Πληροφορίες

Ενιαία ορμόνη αντίθετα αποτελέσματα

Ενιαία ορμόνη αντίθετα αποτελέσματα


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Συχνά, μια ομαλή απόκριση σε μια ορμόνη σημαίνει ότι ορισμένες διαδικασίες πρέπει να επιταχυνθούν και άλλες πρέπει να επιβραδυνθούν.

Πώς μπορεί μια μόνο ορμόνη να έχει αντίθετα αποτελέσματα όπως αυτό;


Μια ορμόνη δεν διαφέρει από τα περισσότερα άλλα μόρια. Για να έχει επίδραση σε ένα κύτταρο, δεσμεύεται σε έναν (περισσότερο ή λιγότερο ειδικό) υποδοχέα, που βρίσκεται είτε στην πλασματική μεμβράνη είτε μέσα στο κύτταρο, και ξεκινά έναν ενδοκυτταρικό καταρράκτη γεγονότων1.

Υπάρχουν διάφοροι τρόποι με τους οποίους μια ορμόνη μπορεί να έχει διαφορετικά αποτελέσματα:

  1. μπορεί να υπάρχουν πολλοί υποδοχείς για την ίδια ορμόνη. Για παράδειγμα, η προλακτίνη μπορεί να συνδεθεί σε δύο υποδοχείς, που ονομάζονται υποδοχείς προλακτίνης (PRL-R) βραχείας και μακράς μορφής. Η σύντομη μορφή του υποδοχέα έχει αποδειχθεί ότι δεν έχει την ικανότητα να προάγει τη μεταγραφή γονιδίων πρωτεΐνης γάλακτος (Βλέπε Lesueur et al., PNAS - 1991).

  2. Ο ίδιος υποδοχέας μπορεί να συζευχθεί με διαφορετικές ενδοκυτταρικές οδούς σε διαφορετικούς τύπους κυττάρων / φυσιολογικές συνθήκες, με αποτέλεσμα διαφορετικά αποτελέσματα.

  3. Κάθε τύπος κυττάρου/ιστός εκφράζει ένα σύνολο πρωτεΐνης που θα αλληλεπιδράσει με διαφορετικό τρόπο με τον ενδοκυτταρικό καταρράκτη που προωθεί η ορμόνη.

  4. μια ορμόνη μπορεί να αλληλεπιδράσει με υποδοχείς για άλλα μόρια. Για παράδειγμα, η αλλοπρεγνανολόνη, ένας μεταβολίτης της προγεστερόνης, είναι ένας ισχυρός αγωνιστής του υποδοχέα GABA-A, δίνοντάς του αγχολιτικές ιδιότητες.

Ένα ενδιαφέρον παράδειγμα είναι αυτό της οιστρογονικής ένωσης. Υπάρχουν αρκετοί υποδοχείς για την οιστραδιόλη (Ε2). Οι «κλασικοί» υποδοχείς ονομάζονται ER-άλφα και ER-βήτα και βρίσκονται στο κυτταρόπλασμα. Η δέσμευση του Ε2 στο ER προάγει τον διμερισμό και την είσοδό τους στον πυρήνα όπου μπορούν να προάγουν τη μεταγραφή διαφόρων γονιδίων. Τα ER μπορούν επίσης να συνδεθούν με άλλους μεταγραφικούς παράγοντες και να ρυθμίσουν τη δραστηριότητά τους. Έτσι, ανάλογα με το ποιοι παράγοντες μεταγραφής υπάρχουν, διαφορετικά γονίδια θα μεταγραφούν ως απόκριση στο Ε2. Επιπλέον, το ER-beta μπορεί να έχει αντίθετα αποτελέσματα από το ER-alpha (βλέπε για παράδειγμα Weihua et al., PNAS - 2000). Επιπλέον, υποδοχείς όπως τα ERs μπορούν να ενεργοποιηθούν και απουσία της ενδογενούς ορμόνης: για παράδειγμα, τα διατροφικά αμινοξέα ενεργοποιούν το ER-άλφα στο ήπαρ μέσω μιας εξαρτώμενης από mTOR φωσφορυλίωσης (Della Torre et al., Cell Metabolism 2011)

Για να γίνουν τα πράγματα πιο περίπλοκα, έχουν περιγραφεί μεμβρανικοί υποδοχείς για οιστρογόνα, όπως GPR30 (Revankar et al., Science - 2005), μεμβρανικές "εκδόσεις" των κλασικών ERs, καθώς και διάφορες παραλλαγές ματίσματος των ERs (κυρίως εκφράζονται σε καρκινικό ιστό ).

Το GPR30 στους μαστούς έχει αποδειχθεί ότι ενεργοποιεί ορισμένες μοριακές οδούς (ιδιαίτερα το Erk1/2) που συμβάλλουν στην κυτταρική ανάπτυξη (Filardo et al., Mol Endocrinol. - 2000), συνδέοντάς το πιθανώς με τον πολλαπλασιασμό όγκων του μαστού που είναι αρνητικοί στο ER. Άλλοι ιστοί που δεν εκφράζουν GPR30 θα στερούνται αυτό το επαγόμενο από το Ε2 πολλαπλασιαστικό ερέθισμα.

Έτσι, η εξαρτώμενη από τον ιστό ή τον χρόνο διαμόρφωση των υποδοχέων και των ενδοκυτταρικών οδών που σχετίζονται με αυτόν μπορεί να επιτρέψει στο σώμα να ανταποκριθεί στην ίδια ορμόνη (ή, γενικότερα, στο ίδιο μόριο) με αντίθετους τρόπους.


1 Αυτό είναι μια απλοποίηση, δεν δρα κάθε ουσία (και όχι κάθε ορμόνη) δεσμεύοντας τους υποδοχείς, αλλά ας κρατήσουμε τα πράγματα απλά.


Μεταφορά σήματος

Μεταφορά σήματος είναι η διαδικασία με την οποία ένα χημικό ή φυσικό σήμα μεταδίδεται μέσω ενός κυττάρου ως μια σειρά μοριακών γεγονότων, συνηθέστερα η φωσφορυλίωση πρωτεΐνης που καταλύεται από πρωτεϊνικές κινάσες, η οποία τελικά οδηγεί σε μια κυτταρική απόκριση. Οι πρωτεΐνες που είναι υπεύθυνες για την ανίχνευση ερεθισμάτων ονομάζονται γενικά υποδοχείς, αν και σε ορισμένες περιπτώσεις χρησιμοποιείται ο όρος αισθητήρας. [1] Οι αλλαγές που προκαλούνται από τη δέσμευση συνδέτη (ή την ανίχνευση σήματος) σε έναν υποδοχέα δημιουργούν έναν βιοχημικό καταρράκτη, ο οποίος είναι μια αλυσίδα βιοχημικών γεγονότων γνωστή ως μονοπάτι σηματοδότησης.

Όταν τα μονοπάτια σηματοδότησης αλληλεπιδρούν μεταξύ τους, σχηματίζουν δίκτυα, τα οποία επιτρέπουν τον συντονισμό των κυτταρικών αποκρίσεων, συχνά με συνδυαστικά συμβάντα σηματοδότησης. [2] Σε μοριακό επίπεδο, τέτοιες αποκρίσεις περιλαμβάνουν αλλαγές στη μεταγραφή ή μετάφραση γονιδίων, και μετα-μεταφραστικές και διαμορφωτικές αλλαγές στις πρωτεΐνες, καθώς και αλλαγές στη θέση τους. Αυτά τα μοριακά συμβάντα είναι οι βασικοί μηχανισμοί που ελέγχουν την κυτταρική ανάπτυξη, τον πολλαπλασιασμό, το μεταβολισμό και πολλές άλλες διαδικασίες. [3] Στους πολυκύτταρους οργανισμούς, οι οδοί μεταγωγής σήματος ρυθμίζουν την κυτταρική επικοινωνία με μεγάλη ποικιλία τρόπων.

Κάθε στοιχείο (ή κόμβος) μιας οδού σηματοδότησης ταξινομείται ανάλογα με το ρόλο που παίζει σε σχέση με το αρχικό ερέθισμα. Οι συνδέτες ονομάζονται πρώτοι αγγελιοφόροι, ενώ οι υποδοχείς είναι οι μετατροπείς σήματος, τα οποία στη συνέχεια ενεργοποιούνται πρωτογενείς τελεστές. Τέτοιοι τελεστές είναι συνήθως πρωτεΐνες και συχνά συνδέονται με δεύτερους αγγελιοφόρους, οι οποίοι μπορούν να ενεργοποιηθούν δευτερογενείς τελεστές, και ούτω καθεξής. Ανάλογα με την απόδοση των κόμβων, ένα σήμα μπορεί να ενισχυθεί (μια έννοια γνωστή ως κέρδος σήματος), έτσι ώστε ένα μόριο σηματοδότησης να μπορεί να δημιουργήσει μια απόκριση που περιλαμβάνει εκατοντάδες έως εκατομμύρια μόρια. [4] Όπως και με άλλα σήματα, η μεταγωγή βιολογικών σημάτων χαρακτηρίζεται από καθυστέρηση, θόρυβο, ανάδραση σήματος και ανάδραση και παρεμβολή, που μπορεί να κυμαίνεται από αμελητέα έως παθολογική. [5] Με την έλευση της υπολογιστικής βιολογίας, η ανάλυση των μονοπατιών και των δικτύων σηματοδότησης έχει γίνει ένα ουσιαστικό εργαλείο για την κατανόηση των κυτταρικών λειτουργιών και ασθενειών, συμπεριλαμβανομένων των μηχανισμών επανακαλωδίωσης σηματοδότησης που υποκρύπτουν τις αποκρίσεις στην επίκτητη αντίσταση στα φάρμακα. [6]


Η Gabrielle, για την οποία διαβάσατε στην αρχή αυτού του κεφαλαίου, έχει σύνδρομο πολυκυστικών ωοθηκών (PCOS). Το PCOS ονομάζεται για τους πολλαπλούς θύλακες ή κύστεις γεμάτους με υγρό που υπάρχουν στις ωοθήκες των γυναικών με αυτό το σύνδρομο. Μπορείτε να δείτε αυτές τις κύστεις στην παραπάνω εικόνα, η οποία συγκρίνει μια φυσιολογική ωοθήκη με μια πολυκυστική ωοθήκη. Οι κύστεις προκύπτουν από ωοθυλάκια στην ωοθήκη που δεν παρήγαγαν και απελευθέρωσαν σωστά ένα ωάριο. Τα ώριμα ωάρια συνήθως απελευθερώνονται από τα ωοθυλάκια κάθε μήνα κατά τη διαδικασία της ωορρηξίας, αλλά στο PCOS αυτό συχνά δεν συμβαίνει. Οι κύστεις των ωοθηκών μπορεί να είναι συχνές και δεν σημαίνει απαραίτητα ότι μια γυναίκα έχει PCOS, αλλά η παρουσία πολλαπλών κύστεων ωοθηκών συν άλλα ενδεικτικά σημεία και συμπτώματα μπορεί να προκαλέσει στον γιατρό της υποψία ΣΠΩ.

Εικόνα (PageIndex<1>): Πολυκυστική Ωοθήκη

Τα συμπτώματα Gabrielle&rsquos του PCOS περιελάμβαναν ακανόνιστες εμμηνορροϊκές περιόδους, αύξηση βάρους, ακμή και υπερβολική τριχοφυΐα στο πρόσωπο. Υπάρχουν πολλά άλλα συμπτώματα του PCOS που μπορεί να εμφανίσουν οι γυναίκες, όπως φαλάκρα ανδρικού τύπου, πυελικός πόνος και κατάθλιψη, μεταξύ άλλων. Όπως ίσως θυμάστε, η Gabrielle είχε επίσης κάποια μη φυσιολογικά αποτελέσματα εξετάσεων αίματος, όπως υψηλά επίπεδα ανδρογόνων και γλυκόζης στο αίμα. Αυτά μπορεί επίσης να είναι ενδείξεις PCOS.

Όπως έχετε μάθει, τα ανδρογόνα είναι ένας όρος για τις ανδρικές ορμόνες του φύλου, αλλά τα θηλυκά παράγουν επίσης ανδρογόνα, αν και σε μικρότερο βαθμό από τα αρσενικά. Σε γυναίκες με PCOS, το επίπεδο των ανδρογόνων είναι ασυνήθιστα υψηλό. Αυτά τα ανδρογόνα περιλαμβάνουν την τεστοστερόνη, η οποία παράγεται από τις ωοθήκες και την DHEA, η οποία παράγεται από τα επινεφρίδια. Αυτή η αύξηση των ανδρογόνων μπορεί να έχει μια «μαυροποιητική» επίδραση στις γυναίκες, συμπεριλαμβανομένης της αύξησης των τριχών στο πρόσωπο και στο σώμα, ανδρική φαλάκρα και παρεμβολή στον εμμηνορροϊκό κύκλο αποτρέποντας την ωορρηξία. Τα ανδρογόνα μπορούν επίσης να προκαλέσουν αύξηση βάρους και ακμή και να προκαλέσουν δύο από τα άλλα κοινά συμπτώματα του PCOS.

Εκτός από την υπερέκκριση ανδρογόνων, το PCOS συχνά προκαλεί υψηλά επίπεδα γλυκόζης στο αίμα ως αποτέλεσμα της αντίστασης στην ινσουλίνη. Όπως έχετε μάθει, η ινσουλίνη είναι μια ορμόνη που εκκρίνεται από το πάγκρεας και λειτουργεί σε συνδυασμό με άλλες παγκρεατικές ορμόνες (όπως η γλυκαγόνη) για τη ρύθμιση του επιπέδου της γλυκόζης στο αίμα. Ποια είναι μια άλλη ασθένεια που περιλαμβάνει αντίσταση στην ινσουλίνη; Αν απαντήσατε στον διαβήτη τύπου 2, έχετε δίκιο! Στην πραγματικότητα, οι γυναίκες με PCOS διατρέχουν υψηλό κίνδυνο να αναπτύξουν διαβήτη τύπου 2 λόγω της αντοχής τους στην ινσουλίνη. Περισσότερο από το 50 τοις εκατό των γυναικών με PCOS θα αναπτύξουν διαβήτη ή προδιαβήτη πριν από την ηλικία των 40 ετών.

Εκτός από τον διαβήτη, οι γυναίκες με PCOS έχουν μεγαλύτερες πιθανότητες να αναπτύξουν προβλήματα γονιμότητας, καρδιακές παθήσεις, υπνική άπνοια (για σύντομη διακοπή της αναπνοής κατά τη διάρκεια του ύπνου) και καρκίνο της μήτρας, μεταξύ άλλων ασθενειών και διαταραχών. Ωστόσο, υπάρχει ελπίδα. Οι τροποποιήσεις του τρόπου ζωής και τα φάρμακα όχι μόνο μπορούν να βοηθήσουν τις γυναίκες να αντιμετωπίσουν τα συμπτώματα του PCOS, αλλά μπορεί επίσης να μειώσουν τον κίνδυνο ορισμένων από τις πιθανές μακροπρόθεσμες συνέπειες μειώνοντας τα επίπεδα σακχάρου στο αίμα και ανδρογόνων. Για παράδειγμα, η υγιεινή διατροφή και η τακτική άσκηση μπορούν να βοηθήσουν τις γυναίκες με PCOS να χάσουν βάρος. Αυτό μπορεί να βοηθήσει στη μείωση των επιπέδων γλυκόζης στο αίμα, στη βελτίωση της λειτουργίας της ινσουλίνης και μπορεί ακόμη και να κάνει τον εμμηνορροϊκό κύκλο πιο τακτικό. Τα φάρμακα όπως τα αντισυλληπτικά χάπια και τα αντι-ανδρογόνα μπορούν να βοηθήσουν στην αποκατάσταση ενός πιο τακτικού εμμηνορροϊκού κύκλου και στη μείωση των τριχών στο πρόσωπο και στο σώμα και την ακμή. Το φάρμακο για τον διαβήτη μετφορμίνη μπορεί να χρησιμοποιηθεί για τη θεραπεία πολλών από τα συμπτώματα του ΣΠΩ, ακόμη και μπορεί να αποτρέψει τον διαβήτη τύπου 2, βελτιώνοντας τη λειτουργία της ινσουλίνης και μειώνοντας την τεστοστερόνη. Τέλος, οι γυναίκες με PCOS που προσπαθούν να συλλάβουν μπορεί να βοηθηθούν με φάρμακα γονιμότητας που διεγείρουν την ωορρηξία.

Η υποκείμενη αιτία του PCOS δεν είναι οριστικά γνωστή, αν και πιστεύεται ότι τόσο γενετικοί όσο και περιβαλλοντικοί παράγοντες παίζουν ρόλο. Το PCOS τείνει να εμφανίζεται σε οικογένειες και οι γυναίκες με μια αδελφή με PCOS έχουν διπλάσιες πιθανότητες να το έχουν επίσης. Οι ερευνητές πιστεύουν ότι η αντίσταση στην ινσουλίνη που παρατηρείται στο PCOS μπορεί να προκαλέσει αύξηση των ανδρογόνων, γεγονός που δείχνει πώς τα ορμονικά συστήματα μπορούν να επηρεάσουν το ένα το άλλο.

Όπως είδατε σε όλο αυτό το κεφάλαιο, οι ενδοκρινικές ορμόνες μπορούν να έχουν μεγάλη ποικιλία επιδράσεων στο σώμα, συμπεριλαμβανομένης της ρύθμισης του μεταβολισμού, των αναπαραγωγικών λειτουργιών, της ομοιόστασης διαφορετικών ιόντων και μορίων και της μεσολάβησης των αποκρίσεων σε στρεσογόνες καταστάσεις. Διαφορετικές ορμόνες έχουν διαφορετικές επιδράσεις, αλλά ακόμη και μία ορμόνη μπορεί να έχει πολλαπλές επιδράσεις. Οι ορμόνες ταξιδεύουν σε όλη την κυκλοφορία του αίματος και επηρεάζουν τυχόν κύτταρα που έχουν τους κατάλληλους υποδοχείς για αυτές, γνωστούς ως κύτταρα-στόχους. Πολλές ορμόνες έχουν κύτταρα στόχους σε πολλούς τύπους οργάνων και ιστών ή ρυθμίζουν μόρια, όπως η γλυκόζη του αίματος, που επηρεάζουν πολλά συστήματα οργάνων. Αυτοί είναι μερικοί από τους λόγους για τους οποίους οι αλλαγές στο φυσιολογικό επίπεδο μιας ενδοκρινικής ορμόνης &mdash είτε υπερέκκριση είτε υποέκκριση &mdash μπορεί να οδηγήσουν σε μεγάλη ποικιλία συμπτωμάτων, όπως παρατηρείται στο σύνδρομο Cushing&rsquos, στο διαβήτη και στο PCOS. Κατανοώντας τι πάει στραβά σε αυτές τις διαταραχές, μπορείτε να εκτιμήσετε καλύτερα πόσο σημαντικό είναι το ενδοκρινικό σύστημα για τη ρύθμιση των πολλών διαφορετικών λειτουργιών του ανθρώπινου σώματος.


Τι πρέπει να γνωρίζετε για τις ορμονικές ανισορροπίες

Οι ορμονικές ανισορροπίες συμβαίνουν όταν υπάρχει πάρα πολύ ή πολύ λίγη ορμόνη στην κυκλοφορία του αίματος. Λόγω του ουσιαστικού τους ρόλου στο σώμα, ακόμη και μικρές ορμονικές ανισορροπίες μπορεί να προκαλέσουν παρενέργειες σε όλο το σώμα.

Οι ορμόνες είναι χημικές ουσίες που παράγονται από αδένες στο ενδοκρινικό σύστημα. Οι ορμόνες ταξιδεύουν μέσω της κυκλοφορίας του αίματος στους ιστούς και τα όργανα, παραδίδοντας μηνύματα που λένε στα όργανα τι να κάνουν και πότε να το κάνουν.

Οι ορμόνες είναι σημαντικές για τη ρύθμιση των περισσότερων σημαντικών σωματικών διεργασιών, επομένως μια ορμονική ανισορροπία μπορεί να επηρεάσει ένα ευρύ φάσμα σωματικών λειτουργιών. Οι ορμόνες βοηθούν στη ρύθμιση:

  • μεταβολισμό και όρεξη
  • ΠΑΛΜΟΣ ΚΑΡΔΙΑΣ
  • κύκλους ύπνου
  • αναπαραγωγικούς κύκλους και σεξουαλική λειτουργία
  • γενική ανάπτυξη και ανάπτυξη
  • επίπεδα διάθεσης και στρες
  • θερμοκρασία σώματος

Οι άνδρες και οι γυναίκες μπορούν να επηρεαστούν από ανισορροπίες στην ινσουλίνη, τα στεροειδή, τις αυξητικές ορμόνες και την αδρεναλίνη.

Οι γυναίκες μπορεί επίσης να εμφανίσουν ανισορροπίες στα επίπεδα οιστρογόνων και προγεστερόνης, ενώ οι άνδρες είναι πιο πιθανό να εμφανίσουν ανισορροπίες στα επίπεδα τεστοστερόνης.

Μοιραστείτε το στο Pinterest Όλοι βιώνουν περιόδους ορμονικής ανισορροπίας σε ορισμένα σημεία της ζωής τους, αλλά αυτές μπορεί επίσης να συμβούν όταν οι ενδοκρινείς αδένες δεν λειτουργούν σωστά.

Τα συμπτώματα μιας ορμονικής ανισορροπίας εξαρτώνται από τους αδένες και τις ορμόνες που επηρεάζονται.

Τα συμπτώματα που σχετίζονται με τις πιο κοινές αιτίες ορμονικών ανισορροπιών περιλαμβάνουν:

  • ανεξήγητη αύξηση ή απώλεια βάρους
  • ανεξήγητη ή υπερβολική εφίδρωση
  • δυσκολία στον ύπνο
  • αλλαγές στην ευαισθησία στο κρύο και τη ζέστη
  • πολύ ξηρό δέρμα ή δερματικά εξανθήματα
  • αλλαγές στην αρτηριακή πίεση
  • αλλαγές στον καρδιακό ρυθμό
  • εύθραυστα ή αδύναμα οστά
  • αλλαγές στη συγκέντρωση του σακχάρου στο αίμα
  • ευερεθιστότητα και άγχος
  • ανεξήγητη και μακροχρόνια κόπωση
  • αυξημένη δίψα
  • χρειάζεται να πάτε στην τουαλέτα περισσότερο ή λιγότερο από το συνηθισμένο
  • φούσκωμα
  • αλλαγές στην όρεξη
  • μειωμένη σεξουαλική ορμή
  • αραιά, εύθραυστα μαλλιά
  • πρησμένο πρόσωπο
  • θολή όραση
  • ένα εξόγκωμα στο λαιμό
  • ευαισθησία στο στήθος
  • εμβάθυνση της φωνής στις γυναίκες

Όλοι θα βιώσουν φυσικές περιόδους ορμονικής ανισορροπίας ή διακυμάνσεων σε συγκεκριμένα σημεία της ζωής τους.

Αλλά ορμονικές ανισορροπίες μπορεί επίσης να εμφανιστούν όταν οι ενδοκρινείς αδένες δεν λειτουργούν σωστά.

Οι ενδοκρινείς αδένες είναι εξειδικευμένα κύτταρα που παράγουν, αποθηκεύουν και απελευθερώνουν ορμόνες στο αίμα. Υπάρχουν αρκετοί ενδοκρινείς αδένες που βρίσκονται σε όλο το σώμα και ελέγχουν διάφορα όργανα, συμπεριλαμβανομένων των:

  • επινεφρίδια
  • γονάδες (όρχεις και ωοθήκες)
  • επίφυση
  • βλεννογόνος
  • υποθάλαμος αδένας
  • θυρεοειδή και παραθυρεοειδείς αδένες
  • παγκρεατικές νησίδες

Είναι γνωστό ότι αρκετές ιατρικές καταστάσεις επηρεάζουν ορισμένους ή αρκετούς από τους ενδοκρινείς αδένες. Ορισμένες συνήθειες του τρόπου ζωής και περιβαλλοντικοί παράγοντες μπορεί επίσης να παίζουν ρόλο στις ορμονικές ανισορροπίες.

Οι αιτίες των ορμονικών ανισορροπιών περιλαμβάνουν:

  • χρόνιο ή ακραίο στρες
  • διαβήτη τύπου 1 και τύπου 2
  • υπεργλυκαιμία (υπερπαραγωγή γλυκαγόνης) (περισσότερη ινσουλίνη που παράγεται από ό,τι γλυκόζη στο αίμα)
  • υπολειτουργικός θυρεοειδής (υποθυρεοειδισμός)
  • υπερδραστήριος θυρεοειδής (υπερθυρεοειδισμός)
  • υπερ- ή υποπαραγωγή της παραθυρεοειδούς ορμόνης
  • κακή διατροφή και διατροφή
  • να είναι κάποιος υπέρβαρος
  • φάρμακα ορμονικής υποκατάστασης ή αντισύλληψης
  • κατάχρηση αναβολικών στεροειδών φαρμάκων
  • μοναχικοί όζοι του θυρεοειδούς
  • όγκοι της υπόφυσης
  • Σύνδρομο Cushing (υψηλά επίπεδα της ορμόνης κορτιζόλης) (χαμηλά επίπεδα κορτιζόλης και αλδοστερόνης)
  • καλοήθεις όγκοι και κύστεις (σάκοι γεμάτοι με υγρό) που επηρεάζουν τους ενδοκρινείς αδένες
  • συγγενής υπερπλασία των επινεφριδίων (χαμηλά επίπεδα κορτιζόλης)
  • τραυματισμός του ενδοκρινικού αδένα
  • σοβαρές αλλεργικές αντιδράσεις ή λοιμώξεις που περιλαμβάνουν ενδοκρινείς αδένες και ακτινοθεραπεία
  • ανεπάρκεια ιωδίου (βρογχοκήλη)
  • κληρονομική παγκρεατίτιδα
  • Σύνδρομο Turner (γυναίκες με μόνο ένα λειτουργικό χρωμόσωμα Χ)
  • φυτοοιστρογόνα, φυτικά οιστρογόνα που απαντώνται φυσικά στα προϊόντα σόγιας
  • έκθεση σε τοξίνες, ρύπους και χημικές ουσίες που διαταράσσουν το ενδοκρινικό σύστημα, συμπεριλαμβανομένων φυτοφαρμάκων και ζιζανιοκτόνων

Οι γυναίκες βιώνουν φυσικά αρκετές περιόδους ορμονικής ανισορροπίας κατά τη διάρκεια της ζωής τους, μεταξύ των οποίων:

Οι γυναίκες κινδυνεύουν επίσης να αναπτύξουν διαφορετικούς τύπους διαταραχών ορμονικής ανισορροπίας από τους άνδρες, επειδή έχουν διαφορετικά ενδοκρινικά όργανα και κύκλους.

Οι ιατρικές καταστάσεις που προκαλούν ακανόνιστες ορμονικές ανισορροπίες στις γυναίκες περιλαμβάνουν:

  • σύνδρομο πολυκυστικών ωοθηκών (PCOS)
  • φάρμακα ορμονικής υποκατάστασης ή αντισύλληψης
  • πρώιμη εμμηνόπαυση
  • πρωτοπαθής ωοθηκική ανεπάρκεια (POI)

Τα συμπτώματα της ορμονικής ανισορροπίας στις γυναίκες περιλαμβάνουν:

  • βαριές, ακανόνιστες ή επώδυνες περιόδους (αδύναμα, εύθραυστα οστά)
  • εξάψεις και νυχτερινές εφιδρώσεις
  • κολπική ξηρότητα
  • ευαισθησία στο στήθος και διάρροια κατά τη διάρκεια ή λίγο πριν την έμμηνο ρύση
  • αιμορραγία της μήτρας που δεν σχετίζεται με την έμμηνο ρύση
  • αυξημένη τριχοφυΐα στο πρόσωπο, το λαιμό, το στήθος ή την πλάτη
  • αγονία
  • αύξηση βάρους
  • αραίωση μαλλιών ή απώλεια μαλλιών
  • δερματικές ετικέτες ή μη φυσιολογικές αναπτύξεις
  • εμβάθυνση της φωνής
  • διεύρυνση της κλειτορίδας

Οι άνδρες βιώνουν επίσης φυσικές περιόδους ορμονικής ανισορροπίας κατά τη διάρκεια της ζωής τους.

Οι φυσικές αιτίες των ορμονικών ανισορροπιών στους άνδρες περιλαμβάνουν:

Οι άνδρες κινδυνεύουν επίσης να αναπτύξουν διαφορετικές ορμονικές ανισορροπίες από τις γυναίκες επειδή έχουν διαφορετικά ενδοκρινικά όργανα και κύκλους.

Οι ιατρικές παθήσεις που προκαλούν ορμονικές ανισορροπίες στους άνδρες περιλαμβάνουν:

Τα συμπτώματα της ορμονικής ανισορροπίας στους άνδρες περιλαμβάνουν:

  • μειωμένη σεξουαλική ορμή (ED)
  • χαμηλός αριθμός σπερματοζωαρίων
  • μειωμένη μυϊκή μάζα
  • μειωμένη τριχοφυΐα του σώματος
  • υπερανάπτυξη του ιστού του μαστού
  • ευαισθησία στο στήθος
  • οστεοπόρωση

Η θεραπεία για τις ορμονικές ανισορροπίες μπορεί να διαφέρει ανάλογα με την αιτία. Κάθε άτομο μπορεί να χρειάζεται διαφορετικούς τύπους θεραπείας για ορμονικές ανισορροπίες.


Ομοφυλοφιλία και Βιολογία

Μια εισαγωγή σε έναν μπερδεμένο και μερικές φορές αμφιλεγόμενο κόσμο της επιστημονικής έρευνας - έναν κόσμο του οποίου τα ευρήματα, τόσο πρόχειρα όσο και ενδεικτικά, μπορεί κάποια μέρα να ρίξουν φως στον σεξουαλικό προσανατολισμό όλων

Το θέμα της ομοφυλοφιλίας έχει φτάσει στο προσκήνιο της πολιτικής συνείδησης της Αμερικής. Το έθνος εμπλέκεται σε συζητήσεις σχετικά με την αποδοχή ανοιχτά γκέι στρατιωτών στον στρατό των ΗΠΑ. Αντιμετωπίζει έναν αυξανόμενο αριθμό υποθέσεων στα δικαστήρια σχετικά με τα νόμιμα δικαιώματα των ομοφυλόφιλων σε σχέση με τον γάμο, την υιοθεσία, την ασφάλιση και την κληρονομιά. Έχει δει δημοψηφίσματα που αντιτίθενται στα δικαιώματα των ομοφυλοφίλων να φτάνουν στο ψηφοδέλτιο σε δύο πολιτείες και να θεσπίζονται σε μία από αυτές - το Κολοράντο, όπου καταργήθηκαν οι τοπικοί νόμοι που απαγόρευαν τις διακρίσεις κατά των ομοφυλοφίλων. Το θέμα της ομοφυλοφιλίας ήταν πάντα ασταθές και είναι βέβαιο ότι θα συνεχίσει να φουντώνει τα πολιτικά πάθη.

Είναι επίκαιρο και σκόπιμο σε αυτή τη συγκυρία ένας επιστημονικός κλάδος, η βιολογία, να έχει αρχίσει να θέτει το θεμελιώδες ερώτημα Τι είναι η ομοφυλοφιλία; Και έχει αρχίσει να παρέχει αναλαμπές απαντήσεων που μπορεί με τη σειρά τους όχι μόνο να ενισχύσουν την αυτογνωσία μας ως ανθρώπινα όντα αλλά και να έχουν κάποια επιρροή, όσο έμμεση κι αν είναι, στην πολιτική μας.

Αυτό που κάνει την επιστήμη σε αυτή την περίπτωση τόσο προβληματική, πέρα ​​από τις συνήθεις τεχνικές δυσκολίες που ενυπάρχουν στη βιολογική έρευνα -ιδίως η νευροβιολογική έρευνα, η οποία αποτελεί μεγάλο μέρος της παρούσας έρευνας- είναι η άφατη φύση του ψυχοσεξουαλικού μας εαυτού.

Αυτό περιλαμβάνει ένα τεράστιο σύμπαν διέγερσης και ανταπόκρισης, αισθητικών και ερωτικών ευαισθησιών. Υπάρχουν εκείνοι που βλέπουν ένα στοιχείο ύβρεως στην προσπάθεια να εξηγήσουν τέτοια πράγματα με βιολογικούς όρους. Άλλοι δεν θεωρούν τόσο την ύβριση όσο τη διαφημιστική εκστρατεία: ορισμένα ευρέως δημοσιευμένα ευρήματα, φοβούνται, θα μπορούσαν να αποδειχθούν ορόσημα στο δρόμο προς ένα πνευματικό αδιέξοδο.

Είναι αναμφισβήτητα αλήθεια ότι η νευροβιολογική έρευνα συχνά επιδιώκεται σε ένα πλαίσιο μεγάλης άγνοιας. Ο εγκέφαλος παραμένει ένα όργανο μυστηρίου ακόμη και γενικά, για να μην αναφέρουμε σε συγκεκριμένες λειτουργίες. Το «δεν ξέρουμε» μπορεί να είναι οι πιο συχνά χρησιμοποιούμενες λέξεις στη νευροβιολογία και φαίνεται να χρησιμοποιούνται με ιδιαίτερη συχνότητα όταν τίθεται το θέμα του σεξουαλικού προσανατολισμού. Κάποτε, ανέφερα σε μια ερευνήτρια πόσο συχνά άκουγα αυτές τις λέξεις στα χείλη των συναδέλφων της, και εκείνη απάντησε: "Καλά, τότε λένε το σωστό". Σε αυτό το πλαίσιο, και λαμβάνοντας επίσης υπόψη ότι το θέμα είναι πολιτικά φορτισμένο, οι επαγγελματικοί ανταγωνισμοί είναι αναπόφευκτοι και περιστασιακά πικρές. Μερικοί από τους εμπλεκόμενους στην έρευνα παρακινούνται όχι μόνο από επιστημονικές αλλά και προσωπικές ανησυχίες. Πολλοί από τους επιστήμονες που έχουν μελετήσει την ομοφυλοφιλία είναι ομοφυλόφιλοι, όπως και εγώ.

Η πρόσκληση της ομοφυλοφιλίας στη βιολογία υπάρχει εδώ και χρόνια.Οι ομοφυλόφιλοι έχουν υποστηρίξει εδώ και καιρό ότι ο σεξουαλικός προσανατολισμός, όχι μόνο προσωπική επιλογή ή τρόπος ζωής (όπως αποκαλείται συχνά), είναι κάτι που δεν είναι ούτε επιλεγμένο ούτε μεταβλητό, οι ετεροφυλόφιλοι που έχουν συνάψει ειρήνη με τους ομοφυλόφιλους το έκαναν συχνά αποδεχόμενοι αυτήν την υπόθεση. Ο ίδιος ο όρος «σεξουαλικός προσανατολισμός», ο οποίος στη δεκαετία του 1980 αντικατέστησε τη «σεξουαλική προτίμηση», επιβεβαιώνει τη βαθιά ριζωμένη φύση της σεξουαλικής επιθυμίας και αγάπης. Υπονοεί βιολογία.

Οι ερευνητές μπορούν να ανατρέξουν σε δύο ιστορίες: μια μακρόχρονη, εξαιρετικά προβληματική ψυχολογική έρευνα της ομοφυλοφιλίας και μια σύντομη αλλά εξαιρετικά περίπλοκη ιστορία βιολογικής έρευνας που ξεκίνησε ως εξέταση της ωορρηξίας σε αρουραίους. Τρία διακριτά αλλά αλληλένδετα βιολογικά πεδία εμπλέκονται στην πρόσφατη εργασία για τον σεξουαλικό προσανατολισμό: η νευροανατομία, η ψυχοενδοκρινολογία και η γενετική.

Οι βιολόγοι ξεκίνησαν έρευνα για την ομοφυλοφιλία ως απάντηση σε ένα πνευματικό κενό που δημιουργήθηκε από την αποτυχία άλλων επιστημών να λύσουν το αίνιγμα του σεξουαλικού προσανατολισμού. «Άλλες επιστήμες» σημαίνει κυρίως ψυχιατρική. Όπως παρατήρησαν οι Michael Bailey και Richard Pillard, οι συγγραφείς μιας από τις πιο σημαντικές γενετικές έρευνες για την ομοφυλοφιλία, δεκαετίες ψυχιατρικής έρευνας για πιθανές περιβαλλοντικές αιτίες της ομοφυλοφιλίας -δηλαδή κοινωνικές και πολιτισμικές αιτίες- δείχνουν «μικρό μέγεθος επίδρασης και είναι αιτιωδώς διφορούμενες».
Ως ξεχωριστή έννοια, η ομοφυλοφιλία είναι σχετικά πρόσφατη. Ο David Halperin επισημαίνει στο Εκατό Χρόνια Ομοφυλοφιλίας ότι ο ίδιος ο όρος εμφανίστηκε για πρώτη φορά στα γερμανικά (Homosexualität) σε ένα φυλλάδιο που δημοσιεύτηκε στη Λειψία το 1869 και εισήλθε στην αγγλική γλώσσα δύο δεκαετίες αργότερα. Το ότι ορισμένα ανθρώπινα όντα εμπλέκονται σε σεξουαλική δραστηριότητα με άλλα του ίδιου φύλου έχει, φυσικά, σημειωθεί από την αρχαιότητα. Ιστορικά, ωστόσο, η εστίαση ήταν στις ίδιες τις πράξεις παρά στους ηθοποιούς. Ο ιστορικός Τζον Μπόσγουελ, του Γέιλ, έχει σημειώσει ότι κατά τη διάρκεια του Μεσαίωνα το «ομόφυλο φύλο» θεωρούνταν αμαρτία, αλλά εκείνοι που διέπραξαν αυτή την αμαρτία δεν ορίστηκαν ότι αποτελούν έναν τύπο ανθρώπων διαφορετικών από τους άλλους. Μεταξύ του δέκατου έκτου και του δέκατου όγδοου αιώνα, το ίδιο φύλο έγινε έγκλημα αλλά και αμαρτία, αλλά και πάλι, όσοι διέπραξαν τέτοια εγκλήματα δεν κατηγοριοποιήθηκαν ως κατηγορία ανθρώπων. Αυτό άλλαξε τον δέκατο ένατο αιώνα, όταν η σύγχρονη ιατρική και ιδιαίτερα η επιστήμη της ψυχιατρικής άρχισαν να αντιμετωπίζουν την ομοφυλοφιλία ως μια μορφή ψυχικής ασθένειας. Μέχρι τη δεκαετία του 1940 η ομοφυλοφιλία συζητήθηκε ως μια πτυχή των ψυχοπαθητικών, παρανοϊκών και σχιζοειδών διαταραχών προσωπικότητας.

Έχοντας ορίσει την ομοφυλοφιλία ως παθολογία, οι ψυχίατροι και άλλοι γιατροί έκαναν τόλμη να την «θεραπεύσουν». Τζέιμς Χάρισον, ψυχολόγος που παρήγαγε την ταινία ντοκιμαντέρ του 1992 Αλλάζοντας τα μυαλά μας, σημειώνει ότι το ιατρικό επάγγελμα αντιμετώπιζε την ομοφυλοφιλία με τέτοια απέχθεια που σχεδόν κάθε προτεινόμενη θεραπεία φαινόταν υποστηρικτική. Οι λεσβίες αναγκάστηκαν να υποβληθούν σε υστερεκτομές και ενέσεις οιστρογόνων, αν και έγινε σαφές ότι καμία από αυτές δεν είχε καμία επίδραση στον σεξουαλικό τους προσανατολισμό. Οι ομοφυλόφιλοι άνδρες υποβλήθηκαν σε παρόμοιες κακοποιήσεις. Αλλάζοντας τα μυαλά μας ενσωματώνει ένα απόσπασμα ταινίας από τα τέλη της δεκαετίας του 1940, τώρα ελαφρώς λασπωμένο, ενός νεαρού γκέι που υποβάλλεται σε διακογχική λοβοτομή. Βλέπουμε μια μικρή συσκευή σαν μια λαβή πάγου να εισάγεται μέσα από την κόγχη του ματιού, πάνω από τον βολβό του ματιού και στον εγκέφαλο. Η λαβή μετακινείται εμπρός και πίσω, μειώνοντας τον προμετωπιαίο λοβό σε αιμορραγικό πολτό. Το ντοκιμαντέρ του Χάρισον περιλαμβάνει επίσης ένα κοκκώδες ασπρόμαυρο κλιπ από μια εκπαιδευτική ταινία της δεκαετίας του 1950 που παρήχθη από το Ναυτικό των ΗΠΑ. Ένας γκέι ξαπλωμένος σε ένα κρεβάτι νοσοκομείου. Οι γιατροί τον δένουν με λουράκια και του συνδέουν ηλεκτρόδια στο κεφάλι. «Θα σε βοηθήσουμε να γίνεις καλύτερος», λέει μια αντρική φωνή στο βάθος. Όταν ανοίγει το ρεύμα, το σώμα του γκέι τραντάζεται βίαια και αρχίζει να ουρλιάζει. Οι γιατροί δοκίμασαν επίσης ευνουχισμό και διάφορα είδη θεραπείας αποστροφής. Κανένα από αυτά δεν θα μπορούσε να αποδειχθεί ότι αλλάζει τον σεξουαλικό προσανατολισμό των ατόμων που εμπλέκονται.

Μεταξύ εκείνων που εξέτασαν το θέμα ήταν ο ερευνητής του σεξ Alfred Kinsey, του οποίου η έκθεση του 1948 «Sexual Behavior in the Human Male» έδειξε ότι η ομοφυλοφιλία είναι εκπληκτικά κοινή σε όλες τις γραμμές της οικογένειας, της τάξης και του εκπαιδευτικού και γεωγραφικού υπόβαθρου. Στο βιβλίο του Being Homosexual, ο ψυχαναλυτής Richard Isay γράφει:

Ο Kinsey και οι συνεργάτες του για πολλά χρόνια προσπάθησαν να βρουν ασθενείς που είχαν μετατραπεί από ομοφυλοφιλία σε ετεροφυλοφιλία κατά τη διάρκεια της θεραπείας και εξεπλάγησαν που δεν μπορούσαν να βρουν κάποιον του οποίου ο σεξουαλικός προσανατολισμός είχε αλλάξει. Όταν πήραν συνεντεύξεις με άτομα που ισχυρίστηκαν ότι ήταν ομοφυλόφιλοι αλλά τώρα λειτουργούσαν ετεροφυλόφιλα, διαπίστωσαν ότι όλοι αυτοί οι άνδρες απλώς καταπίεζαν την ομοφυλοφιλική συμπεριφορά. . . και ότι χρησιμοποιούσαν ομοφυλοφιλικές φαντασιώσεις για να διατηρήσουν την ισχύ τους όταν επιχειρούσαν σεξουαλική επαφή. Ένας άντρας ισχυρίστηκε ότι, αν και κάποτε ήταν ενεργά ομοφυλόφιλος, τώρα «τα είχε κόψει όλα αυτά και μην σκέφτεσαι καν τους άντρες—εκτός από τις περιπτώσεις που αυνανίζομαι».

Η ψυχιατρική όχι μόνο απέτυχε σταθερά να δείξει ότι η ομοφυλοφιλία ήταν μια προτίμηση, ένα εύπλαστο πράγμα, επιρρεπές σε ανατροπή, αλλά επίσης απέτυχε σταθερά να δείξει ότι η ομοφυλοφιλία ήταν μια παθολογία. Το 1956, στο Σικάγο, μια νεαρή ψυχολόγος ονόματι Έβελιν Χούκερ παρουσίασε μια μελέτη σε μια συνάντηση της Αμερικανικής Ψυχολογικής Εταιρείας. Κατά τη διάρκεια της εκπαίδευσής της, η Χούκερ διδάχθηκε συστηματικά στη θεωρία της ομοφυλοφιλίας ως παθολογίας. Μια ομάδα νεαρών ομοφυλόφιλων ανδρών με τους οποίους είχε γίνει φιλική φαινόταν, ωστόσο, να είναι αρκετά υγιής και καλά προσαρμοσμένη. Ένας από αυτούς, πρώην μαθητής της, την κάθισε μια μέρα και, όπως θυμάται μέσα Αλλάζοντας τα μυαλά μας, είπε, «Τώρα, Έβελιν, είναι επιστημονικό σου καθήκον να μελετάς άντρες σαν εμένα». Εκείνη μυρίστηκε. Μόνο όταν ένας συνάδελφος επιστήμονας της παρατήρησε: «Έχει δίκιο — δεν ξέρουμε τίποτα γι' αυτούς», που ο Χούκερ αναζήτησε και έλαβε υποτροφία σπουδών από το Εθνικό Ινστιτούτο Ψυχικής Υγείας. Επέλεξε μια ομάδα τριάντα ομοφυλόφιλων ανδρών ως αντικείμενο της έρευνάς της και τριάντα στρέιτ ανδρών ως ελέγχους, κανένας από τους εξήντα δεν είχε ποτέ αναζητήσει ή υποβληθεί σε ψυχιατρική θεραπεία. «Ήταν η πρώτη φορά που [ομοφυλόφιλοι] είχαν μελετηθεί έξω από ιατρικό περιβάλλον ή φυλακή», λέει. «Ήμουν προετοιμασμένος, αν ήμουν τόσο πεπεισμένος, να πω ότι αυτοί οι άνδρες δεν ήταν τόσο καλά προσαρμοσμένοι όσο φαινόταν στην επιφάνεια».

Η Χούκερ χορήγησε ψυχολογικά τεστ σε εξήντα υποκείμενά της, συμπεριλαμβανομένου του τεστ κηλίδας μελανιού Rorschach, δημιουργώντας εξήντα ψυχολογικά προφίλ. Αφαίρεσε όλα τα αναγνωριστικά σημάδια, συμπεριλαμβανομένων εκείνων που έδειχναν τον σεξουαλικό προσανατολισμό, και, για να εξαλείψει τις δικές της προκαταλήψεις, τα έδωσε για ερμηνεία σε τρεις διαπρεπείς ψυχολόγους. Ένας από αυτούς ήταν ο Bruno Klopfer, ο οποίος πίστευε ότι θα μπορούσε να διακρίνει τους ομοφυλόφιλους από τους ετεροφυλόφιλους μέσω του τεστ Rorschach. Όπως αποδείχθηκε, κανένας από τους τρεις δεν μπορούσε να ξεχωρίσει τους ομοφυλόφιλους και τους ετεροφυλόφιλους. Σε παράπλευρες συγκρίσεις ταιριασμένων προφίλ, οι ετεροφυλόφιλοι και οι ομοφυλόφιλοι ήταν δυσδιάκριτοι, καταδεικνύοντας ίση κατανομή παθολογίας και ψυχικής υγείας. Εξετάζοντας τα αποτελέσματα του Hooker από ένα τεστ στο οποίο το υποκείμενο δημιουργεί εικόνες με αποκομμένες φιγούρες, ένας από τους διερμηνείς, ένας ψυχολόγος ονόματι Edwin Shneidman, σκόνταψε στον προσανατολισμό ενός συγκεκριμένου θέματος μόνο όταν συνάντησε μια σκηνή αποκοπής που απεικονίζει δύο άνδρες σε ένα υπνοδωμάτιο. Ο Σνάιντμαν θυμάται: «Είπα στην Έβελιν, «Γεε, θα ήθελα να μπορούσα να πω ότι τα βλέπω όλα τώρα, ότι αυτό είναι το προφίλ ενός ατόμου με ομοφυλοφιλικό προσανατολισμό, αλλά δεν μπορώ να το δω καθόλου».

Η έρευνα της Χούκερ σε όλη τη μακρόχρονη καριέρα της βασίστηκε στην πεποίθηση ότι για να είναι η ψυχιατρική ελάχιστα επιστημονική, η παθολογία πρέπει να ορίζεται με τρόπο αντικειμενικό και εμπειρικά παρατηρήσιμο. Η μελέτη της ήταν η πρώτη από τις πολλές που έδειξαν ότι η ομοφυλοφιλία δεν μπορούσε να οριστεί ως παθολογία. Το 1973 η Αμερικανική Ψυχιατρική Ένωση αφαίρεσε την ομοφυλοφιλία από το επίσημο Διαγνωστικό και Στατιστικό της Εγχειρίδιο, υποδηλώνοντας το τέλος του επίσημου καθεστώτος της ομοφυλοφιλίας ως ασθένειας. Οι σημερινοί ψυχίατροι και ψυχολόγοι, με ελάχιστες εξαιρέσεις, δεν προσπαθούν να αλλάξουν τον σεξουαλικό προσανατολισμό, και όσοι φιλοδοξούν να εργαστούν στους τομείς της ψυχιατρικής και της ψυχολογίας έχουν πλέον εκπαιδευτεί να μην θεωρούν την ομοφυλοφιλία ως ασθένεια.

Καθώς η ομοφυλοφιλία μετακινήθηκε από το βασίλειο της ψυχιατρικής παθολογίας στη σφαίρα των φυσιολογικών παραλλαγών της ανθρώπινης σεξουαλικής συμπεριφοράς, οι ερευνητικές προσπάθειες πήραν νέα τροπή. Η ψυχιατρική είχε καταφέρει να προσδιορίσει τι δεν είναι η ομοφυλοφιλία - όχι να εξηγήσει τι είναι. Τα ερωτήματα αιτιολογίας, σε αυτό όπως και σε άλλα ψυχιατρικά θέματα, έγιναν έτσι εξ ορισμού ερωτήματα για τη νευροβιολογία. Διαφέρουν βιολογικά οι ομοφυλόφιλοι και οι ετεροφυλόφιλοι; Σκεπτόμενοι αυτό το ερώτημα, οι βιολόγοι έχουν επηρεαστεί σε μεγάλο βαθμό από ευρήματα που περιλαμβάνουν ένα σχετικό ερώτημα: Πόσο, νευρολογικά, διαφέρουν οι άνδρες από τις γυναίκες;

Το 1959, στο Πανεπιστήμιο της Καλιφόρνια στο Λος Άντζελες, ο νευροενδοκρινολόγος Charles Barraclough διαπίστωσε ότι εάν σε έναν θηλυκό αρουραίο χορηγηθεί ένεση τεστοστερόνης, μια ανδρική ορμόνη φύλου, λίγο πριν ή μετά τη γέννηση, η μη φυσιολογική ποσότητα αυτής της ορμόνης θα έκανε τον αρουραίο μόνιμα στείρο. ανίκανος να κάνει ωορρηξία. Ο όρος "ωοθυλακιορρηξία" όπως χρησιμοποιείται εδώ είναι εν μέρει ένας τεχνικός όρος: αναφέρεται τόσο σε αυτό που ένας λαϊκός άνθρωπος θα θεωρούσε ωορρηξία—την κίνηση ενός ωαρίου από την ωοθήκη στη σάλπιγγα— όσο και στη σειρά ορμονικών αλληλεπιδράσεων που προκαλούν αυτό Εκδήλωση.

Οι αρουραίοι έχουν σύντομους οιστρικούς κύκλους. Κάθε τέσσερις ημέρες διάφοροι αδένες στο σώμα του αρουραίου αρχίζουν να αντλούν οιστρογόνα, ή γυναικείες ορμόνες του φύλου, στην κυκλοφορία του αίματος, θέτοντας σε κίνηση μια σειρά από χημικά γεγονότα. Τα επίπεδα οιστρογόνων φτάνουν σε μια ορισμένη συγκέντρωση και διεγείρουν μέρος του υποθαλάμου, το μικρό τμήμα του εγκεφάλου που ρυθμίζει (μεταξύ άλλων) τη θερμοκρασία του σώματος, την πείνα, τη δίψα και τη σεξουαλική ορμή. Ο υποθάλαμος με τη σειρά του διεγείρει την υπόφυση, η υπόφυση στη συνέχεια απελευθερώνει μια έκρηξη κάτι που ονομάζεται ωχρινοτρόπος ορμόνη, η οποία προκαλεί την ωοθήκη να απελευθερώσει ένα ωάριο. Ο Barraclnugh ανακάλυψε ότι σε θηλυκούς αρουραίους ακόμη και μια περιγεννητική έκθεση στην τεστοστερόνη θα αποτρέψει ποτέ να συμβεί όλη αυτή η διαδικασία. Αν αυτή η ανακάλυψη ήταν ενδιαφέρουσα, μια μεταγενέστερη ήταν ακόμα πιο ενδιαφέρουσα: η ανακάλυψη ότι οι αρσενικοί αρουραίοι μπορούν να έχουν ωορρηξία - τουλάχιστον με την έννοια ότι περνούν από τα ορμονικά προκαταρκτικά. Το 1965 ο Geoffrey Harris, νευροενδοκρινολόγος στο Πανεπιστήμιο της Οξφόρδης, ευνουχίστηκε μια ομάδα νεογέννητων αρσενικών αρουραίων, στερώντας τους την τεστοστερόνη από τους όρχεις τους. Βρήκε ότι εάν εγχυόταν οιστρογόνο στα σώματα αυτών των αρουραίων αφού ενηλικιωθούν, διέγειρε τον υποθάλαμο, ο οποίος ξεκίνησε την ακολουθία απελευθερώσεων ορμονών που περιγράφηκαν παραπάνω. Οι αρσενικοί αρουραίοι προφανώς δεν είχαν ωοθήκες ή μήτρες, αλλά πέρασαν από τις βιοχημικές κινήσεις της ωορρηξίας. Αν κάποιος εμβολιάσει μια ωοθήκη σε έναν αρσενικό αρουραίο, θα είχε τέλεια ωορρηξία.

Περαιτέρω δοκιμές αποκάλυψαν μια περίεργη ασυμμετρία. Ενώ οι νεογέννητοι αρσενικοί αρουραίοι που στερούνται τεστοστερόνης, όπως διαπίστωσε ο Harris, θα βιώσουν θηλυκή ωορρηξία, οι νεογέννητοι θηλυκοί αρουραίοι που στερούνται οιστρογόνα θα συνεχίσουν να αναπτύσσονται ως θηλυκά. Στην ενήλικη ζωή δεν θα φαίνονται κατά κάποιο τρόπο αρσενικά. Αν και οι ωοθήκες των αρουραίων έχουν αφαιρεθεί, ο εγκέφαλός τους θα εξακολουθεί να παράγει το ερέθισμα για την ωορρηξία. Οι επιστήμονες συνειδητοποίησαν ότι χωρίς τεστοστερόνη το γενετικό σχέδιο για την αρρενωπότητα ήταν ουσιαστικά άχρηστο. Πράγματι, έμαθαν, για να οργανωθεί πραγματικά ο εγκέφαλος ενός αρσενικού αρουραίου ως αρσενικός, ο αρουραίος πρέπει να εκτεθεί στην τεστοστερόνη εντός των πρώτων πέντε ημερών της ζωής του. Μετά την πέμπτη μέρα, το παράθυρο ευκαιρίας για αρρενωποποίηση κλείνει και το γενετικό αρσενικό θα μεγαλώσει με έναν «θηλυκό» εγκέφαλο. Αντίθετα, ο εγκέφαλος μιας γυναίκας δεν χρειάζεται οιστρογόνα για να οργανωθεί μόνος του, θα γίνει θηλυκός.

Έτσι έγινε κατανοητό ότι αυτό που θα μπορούσε κανείς να θεωρήσει ως «προεπιλεγμένο εγκέφαλο» και για τα δύο φύλα του αρουραίου είναι θηλυκό και ότι η τεστοστερόνη είναι τόσο απαραίτητη για τη δημιουργία ενός αρσενικού εγκεφάλου όσο και για τη δημιουργία των ανδρικών γεννητικών οργάνων. Αυτή η έννοια, η οποία είναι η βάση μιας προσέγγισης στη νευροβιολογική αναζήτηση για την προέλευση του σεξουαλικού προσανατολισμού, είναι γνωστή ως «σεξουαλική διαφοροποίηση του εγκεφάλου».

Ο Ρότζερ Γκόρσκι, νευροβιολόγος στο Πανεπιστήμιο της Καλιφόρνια στο Λος Άντζελες, ο οποίος ασχολείται εδώ και καιρό με την έρευνα για τη σεξουαλική διαφοροποίηση, ανασκόπησε πρόσφατα την εξέλιξη του τομέα του: «Ξοδέψαμε μεγάλο μέρος της επαγγελματικής μας σταδιοδρομίας προσπαθώντας να κατανοήσουμε αυτή τη διαδικασία της σεξουαλικής διαφοροποίησης , και ποιες λειτουργίες συμβαίνουν μέσα σε αυτό—συμπεριφορά αρσενικού φύλου, γυναικεία σεξουαλική συμπεριφορά, έλεγχος της ωορρηξίας, έλεγχος της πρόσληψης τροφής, σωματικό βάρος, επιθετική συμπεριφορά, ορισμένες πτυχές της μητρικής συμπεριφοράς. Ξέρετε γιατί τα αρσενικά σκυλιά σηκώνουν τα πόδια τους όταν κατουρούν; Ο εγκέφαλος έχει αλλάξει. Επομένως, αυτή είναι πραγματικά μια θεμελιώδης ιδέα, ότι ο εγκέφαλος είναι εγγενώς γυναικείος και για να αναπτυχθεί ως αρσενικός πρέπει να εκτεθεί σε ορμόνες αρρενωποποίησης."

Αρκετά χρόνια μετά το πείραμα του Χάρις, άλλοι ερευνητές στο Πανεπιστήμιο της Οξφόρδης κατάφεραν να επιβεβαιώσουν ανατομικά αυτό που υπονοούσε έντονα η αρχή της σεξουαλικής διαφοροποίησης του εγκεφάλου: ότι υπάρχει μια παρατηρήσιμη διαφορά μεταξύ του εγκεφάλου των αρσενικών και των θηλυκών αρουραίων. Το 1971 οι ανατόμοι Geoffrey Raisman και Pauline Field δημοσίευσαν μια εργασία που συνέκρινε τις συνάψεις, ή τις συνδέσεις μεταξύ των εγκεφαλικών κυττάρων, στους υποθάλαμους αρσενικών και θηλυκών αρουραίων. Η επικρατούσα άποψη εκείνη την εποχή ήταν ότι όλες οι δομές του ανδρικού και του γυναικείου εγκεφάλου ήταν ίδιες. Οι Raisman και Field διαπίστωσαν ότι οι εγκέφαλοι θηλυκών και αρσενικών αρουραίων διέφεραν στον αριθμό των συναπτικών συνδέσεων μεταξύ των εγκεφαλικών κυττάρων στον υποθάλαμο: τα θηλυκά είχαν περισσότερες. Οι εγκέφαλοι των αρουραίων, οι οποίοι διέφεραν ανάλογα με το φύλο ως προς τη λειτουργία, διέφεραν επίσης ως προς το δομικό σχήμα - ήταν «σεξουαλικά διμορφικοί». Το 1977 μια ομάδα νευροβιολόγων με επικεφαλής τον Roger Gorski εντόπισε έναν δεύτερο σεξουαλικό διμορφισμό, πάλι στον υποθάλαμο του αρουραίου: έναν μικρό πυρήνα, ή ένα σύμπλεγμα κυττάρων, πέντε φορές μεγαλύτερο σε όγκο στον αρσενικό αρουραίο από το θηλυκό. Ο Γκόρσκι διαπίστωσε ότι με γυμνό μάτι μπορούσε να κάνει σεξ με τον εγκέφαλο των αρουραίων με σχεδόν 100 τοις εκατό ακρίβεια. Η ομάδα του Γκόρσκι ονόμασε τον πυρήνα, λογικά, τον σεξουαλικά διμορφικό πυρήνα. Η λειτουργία του δεν είναι γνωστή.

Οι βάσεις είχαν τεθεί στα τρωκτικά. Το επόμενο βήμα ήταν να δούμε εάν κάποιος σεξουαλικός διμορφισμός θα μπορούσε να βρεθεί στους εγκεφάλους των ανθρώπων. Το 1982 η κυτταρική βιολόγος Christine de Lacoste-Utamsine και ο φυσικός ανθρωπολόγος Ralph Holloway δημοσίευσαν στο Science μια εξέταση μιας δομής στον ανθρώπινο εγκέφαλο που ονομάζεται corpus callosum. Το corpus callosum, το οποίο αποτελείται από νευρικές ίνες γνωστές ως άξονες, είναι μια μακρά, στενή δομή που συνδέει και μεταδίδει πληροφορίες μεταξύ του δεξιού και του αριστερού ημισφαιρίου του εγκεφάλου. Είναι ένα από τα μεγαλύτερα και πιο ξεκάθαρα αναγνωρίσιμα τμήματα του εγκεφάλου και εδώ και χρόνια κατέχει εξέχουσα θέση στην έρευνα του εγκεφάλου. Οι De Lacoste-Utamsing και Holloway διαπίστωσαν ότι το σχήμα ενός τμήματος του σωρού που ονομάζεται σπλήνα διέφερε τόσο δραματικά μεταξύ των δύο φύλων, με το σπληνίο να είναι μεγαλύτερο στις γυναίκες παρά στους άνδρες, που οι αμερόληπτοι παρατηρητές μπορούσαν να κάνουν σεξ με τον εγκέφαλο εύκολα κοιτάζοντας αυτό το μοναδικό χαρακτηριστικό. Η μελέτη De Lacoste-Utamsing και Holloway είναι πολύ γνωστή και αναφέρεται συχνά, παρά την αποτυχία πολλών από τις προσπάθειες να αναπαραχθεί. Το κατά πόσον ο διμορφισμός που βρήκαν οι De Lacoste-Utamsing και Holloway υπάρχει πραγματικά παραμένει ένα θέμα μεγάλης συζήτησης.

Το 1985, τρία χρόνια μετά τη δημοσίευση του άρθρου De Lacoste-Utamsing and Holloway, ο Dick Swaab, ερευνητής στο Ολλανδικό Ινστιτούτο για την Έρευνα Εγκεφάλου, στο Άμστερνταμ, ανέφερε ότι και αυτός είχε βρει στοιχεία σεξουαλικού διμορφισμού στον ανθρώπινο εγκέφαλο- με τη μορφή ενός ανθρώπινου ομολόγου του σεξουαλικά διμορφικού πυρήνα που είχε βρει ο Γκόρσκι σε αρουραίους.

Ο Swaab ανακοίνωσε μια ακόμη πιο αξιοσημείωτη ανακάλυψη πέντε χρόνια αργότερα, το 1990. Είχε διαπιστώσει, έγραψε σε ένα άρθρο στο περιοδικό Brain Research, ότι ένα σύμπλεγμα κυττάρων στον ανθρώπινο εγκέφαλο που ονομάζεται υπερχιασματικός πυρήνας ήταν διμορφικό - αλλά διμορφικό σύμφωνα με το σεξ προσανατολισμό και όχι σεξ. Ο Swaab είπε ότι ο υπερχιασματικός πυρήνας ήταν σχεδόν διπλάσιος στους ομοφυλόφιλους άνδρες από ότι στους ετεροφυλόφιλους άνδρες.

Αν αληθεύει, αυτό ήταν κάτι εντελώς νέο: μια ανατομική διαφορά μεταξύ ομοφυλόφιλων και ετεροφυλόφιλων.

Ο Simon Levay είναι ένας νεαρός νευροβιολόγος που την εποχή της δεύτερης ανακάλυψης του Swaab διεξήγαγε έρευνα στο Salk Institute, στη La Jolla της Καλιφόρνια. Ο LeVay θα γίνει σύντομα ο συγγραφέας αυτού που είναι σίγουρα το πιο δημοφιλές νευροβιολογικό άρθρο για την ομοφυλοφιλία που έχει εμφανιστεί μέχρι σήμερα. Μίλησα μαζί του μια μέρα πρόσφατα στο διαμέρισμά του στο Δυτικό Χόλιγουντ. Ο LeVay είναι ένας νευρικός, μυώδης άντρας, εντυπωσιακά έντονος. Ίσως το πιο εντυπωσιακό σε αυτόν είναι ο τρόπος που μιλάει. Με μια τραγανή βρετανική προφορά μηδενίζει κάθε σημείο και μετά προχωρά με έναν αέρα ανυπομονησίας.

«Δεν πρέπει να κάνεις τέτοια διάκριση ανάμεσα σε βιολογικούς και ψυχολογικούς μηχανισμούς», με μίλησε κάποια στιγμή κατά τη διάρκεια της συζήτησής μας. "Αυτό στο οποίο πραγματικά καταλαβαίνουν οι άνθρωποι είναι η διαφορά μεταξύ εγγενώς καθορισμένων μηχανισμών και πολιτιστικά καθορισμένων μηχανισμών, αλλά οι άνθρωποι το ξεφτιλίζουν και λένε ότι αυτή είναι η διαφορά μεταξύ βιολογίας και ψυχολογίας. Δεν είναι. Είναι δύο διαφορετικές προσεγγίσεις για να δούμε το ίδιο πράγμα: Οι βιολόγοι το κοιτούν από κάτω προς τα πάνω, από το επίπεδο των συνάψεων και των μορίων, και οι ψυχολόγοι το κοιτούν από πάνω προς τα κάτω, τη συμπεριφορά και άλλα».

Ο LeVay είχε ιντριγκάρει την έρευνα του Swaab, αλλά τον ενοχλούσε το γεγονός ότι το τμήμα του εγκεφάλου που εξέτασε ο Swaab φαινόταν να μην έχει καμία σχέση με τη ρύθμιση της σεξουαλικής συμπεριφοράς, τουλάχιστον όχι στα ζώα. Ο υπερχιασματικός πυρήνας διέπει τους καθημερινούς ρυθμούς του σώματος ο διμορφισμός εκεί ανάλογα με τον σεξουαλικό προσανατολισμό μπορεί να είναι προκλητικός, σίγουρα, αλλά φαίνεται να αποτελεί αποτέλεσμα, όχι αιτία. Γιατί να μην ελέγξετε τον υποθάλαμο, μια περιοχή που εμπλέκεται στενά με τη σεξουαλική συμπεριφορά;

Η Laura Allen, μια μεταδιδακτορική βοηθός στο εργαστήριο του Gorski, είχε εντοπίσει τέσσερις μικρές ομάδες νευρώνων στο πρόσθιο τμήμα του υποθαλάμου, ονομάζοντάς τους τους διάμεσους πυρήνες του πρόσθιου υποθαλάμου (INAH) 1, 2, 3 και 4. Η έρευνα του Allen είχε δείξει ότι το INAH 2 και το INAH 3 ήταν σεξουαλικά διμορφικά στα ανθρώπινα όντα — σημαντικά μεγαλύτερα στους άνδρες παρά στις γυναίκες. Ήταν δυνατόν αυτοί οι πυρήνες να ήταν διμορφικοί και ανάλογα με τον σεξουαλικό προσανατολισμό; Αυτό ήταν το επίκεντρο της έρευνας του LeVay και παρουσίασε τα συμπεράσματά του σε μια σύντομη εργασία με τίτλο «A Difference in Hypothalamic Structure Between Heterosexual and Homosexual Men». Δημοσιεύτηκε στο Science τον Αύγουστο του 1991. Στην εισαγωγή ο LeVay όρισε τον σεξουαλικό προσανατολισμό ως "την κατεύθυνση των σεξουαλικών συναισθημάτων ή συμπεριφοράς προς μέλη του δικού του ή του αντίθετου φύλου" και υπέθεσε ότι οι πυρήνες INAH του Allen εμπλέκονται στη δημιουργία "αρσενικών - τυπική σεξουαλική συμπεριφορά». Αυτός συνέχισε,

Ο LeVay διέλυσε τον εγκεφαλικό ιστό που ελήφθη από αυτοψίες ρουτίνας σαράντα ενός ανθρώπων που είχαν πεθάνει σε νοσοκομεία στη Νέα Υόρκη και την Καλιφόρνια.Υπήρχαν δεκαεννέα ομοφυλόφιλοι άνδρες, όλοι από τους οποίους είχαν πεθάνει από AIDS, δεκαέξι εικαζόμενοι ετεροφυλόφιλοι άνδρες, έξι από τους οποίους είχαν κάνει ενδοφλέβια χρήση ναρκωτικών και είχαν πεθάνει από AIDS και έξι εικαζόμενες ετεροφυλόφιλες γυναίκες. Δεν υπήρχε διαθέσιμος εγκεφαλικός ιστός από λεσβίες. Τα συμπεράσματα του LeVay περιελάμβαναν τα ακόλουθα:

Τα αποτελέσματα ήταν αρκετά ξεκάθαρα στον LeVay για να του επιτρέψουν να δηλώσει: «Η ανακάλυψη ότι ένας πυρήνας διαφέρει σε μέγεθος μεταξύ ετεροφυλόφιλων και ομοφυλόφιλων ανδρών δείχνει ότι ο σεξουαλικός προσανατολισμός στους ανθρώπους μπορεί να μελετηθεί σε βιολογικό επίπεδο».

Η μελέτη, όπως ο ίδιος ο LeVay παραδέχεται εύκολα, έχει πολλά προβλήματα: μια μικρή ομάδα δειγμάτων, μεγάλη ποικιλία στο μέγεθος του μεμονωμένου πυρήνα και πιθανώς λανθασμένα αποτελέσματα επειδή όλοι οι ομοφυλόφιλοι είχαν AIDS (αν και ο LeVay δεν βρήκε «καμία σημαντική διαφορά στον όγκο του INAH 3 μεταξύ των ετεροφυλόφιλων ανδρών που πέθαναν από AIDS και εκείνων που πέθαναν από άλλα αίτια»). Μέχρι τη στιγμή που γράφεται αυτό το άρθρο, τα ευρήματα του LeVay δεν έχουν ακόμη αντιγραφεί από άλλους ερευνητές. Ο ίδιος ο LeVay έχει επεκτείνει την αναζήτησή του για διμορφισμό σύμφωνα με τον σεξουαλικό προσανατολισμό στο κάλλος του σώματος, το οποίο μελετά μέσω απεικόνισης μαγνητικού συντονισμού. Μέχρι να επιβεβαιωθούν τα αρχικά του ευρήματα, η αντίληψη ότι οι ομοφυλόφιλοι και οι ετεροφυλόφιλοι είναι κατά κάποιο τρόπο ανατομικά διακριτοί πρέπει να έχει το καθεστώς της δελεαστικής υπόθεσης.

Πρέπει επίσης να θυμόμαστε ότι, όπως σημειώθηκε προηγουμένως, το ζήτημα του διμορφισμού κάθε είδους στον εγκέφαλο αμφισβητείται έντονα. Η ιδέα ότι οι εγκέφαλοι των ετεροφυλόφιλων και των ομοφυλόφιλων μπορεί να είναι διαφορετικοί μορφολογικά προέρχεται από την ιδέα ότι οι εγκέφαλοι ανδρών και γυναικών είναι διαφορετικοί μορφολογικά - θυμηθείτε τη μελέτη corpus callosum από τους De Lacoste-Utamsing και Holloway. Αλλά αυτή η μελέτη είναι από μόνη της προβληματική, καθώς οι προσπάθειες για την αντιγραφή της έχουν οδηγήσει σε ασυνεπή αποτελέσματα. Η Anne Fausto-Sterling είναι αναπτυξιακή γενετιστής στο Πανεπιστήμιο Brown. Αυτή, μαζί με τον William Byne, νευροβιολόγο και ψυχίατρο στο Πανεπιστήμιο Κολούμπια, ήταν μεταξύ των βασικών επικριτών των νευροβιολογικών ερευνών της ομοφυλοφιλίας. Ο Fausto-Sterling κατά τη διάρκεια μιας συνέντευξης πριν από λίγο καιρό παρουσίασε ορισμένα από τα αποτελέσματα από μια μακρά σειρά προσπαθειών αναπαραγωγής του σεξουαλικού διμορφισμού: "1985: καμία διαφορά φύλου στο σχήμα, το πλάτος ή την περιοχή. 1988: τρεις ανεξάρτητοι παρατηρητές δεν μπορούν να διακρίνουν το αρσενικό από το θηλυκό 1989: οι γυναίκες είχαν μικρότερες επιφάνειες κάλλος αλλά μεγαλύτερο ποσοστό της περιοχής στο σπληνίωμα, πιο λεπτές CC και πιο βολβώδες σπληνίωμα. Μια νέα μελέτη του corpus callosum από τη Laura Allen, που διεξήχθη το 1991, βρήκε όντως σεξουαλικό διμορφισμό - και η συζήτηση συνεχίζεται. Μέρος της δυσκολίας είναι μεθοδολογική, καθώς αφορά ποιον οι εγκέφαλοι συγκρίνονται και πώς. Νεκροί ή ζωντανοί; Παλιά ή νέα ή μικτά; Υγιής ή άρρωστος; Με εγκεφαλικές τομές ή μαγνητική τομογραφία; Ο LeVay αποκαλεί τις μελέτες του corpus callosum «τη μακροβιότερη σαπουνόπερα στη νευροβιολογία». Και, φυσικά, ο ίδιος είναι πλέον μέρος του καστ.

Ακόμα κι αν η μελέτη του LeVay για τον υποθάλαμο σταθεί στο ύψος του ελέγχου, δεν θα δικαιολογήσει την εξαγωγή υπερβολικών συμπερασμάτων. Η καθιέρωση μιας διάκρισης δεν είναι το ίδιο πράγμα με την εύρεση μιας αιτίας. Η ανατομία δεν είναι αιτιολογία, αλλά μπορεί να προσφέρει ένα σημείο εκκίνησης για ένα ταξίδι προς τα πίσω αναζητώντας την τελική προέλευση του σεξουαλικού προσανατολισμού. Αυτό το ταξίδι μας μεταφέρει στη σφαίρα των ορμονών και της γενετικής.

Σε μια μεγάλη αίθουσα στο τμήμα ανατομίας του UCAL, ο Ρότζερ Γκόρσκι και εγώ σταθήκαμε πρόσφατα μπροστά σε μια ντουζίνα εργαστηριακά τραπέζια με μαύρη κορυφή, το καθένα κάτω από μια οθόνη βίντεο στην οροφή. Ήμασταν έτοιμος να παρακολουθήσουμε μια κασέτα με αρουραίους να κάνουν σεξ.

Ο Γκόρσκι, ένας αιώνια χαρούμενος, σχεδόν ξωτικός άντρας πενήντα επτά ετών, περιέγραφε δυναμικά την κασέτα. «Υπάρχουν έξι ζευγάρια», εξήγησε, αν και αυτή τη στιγμή είδα μόνο έναν αδιάφορο λευκό αρουραίο. «Αυτό είναι ένα αναλλοίωτο θηλυκό», είπε. «Πρόκειται να βάλουν μια άλλη γυναίκα που της έχει γίνει ένεση τεστοστερόνης». Σίγουρα, το χέρι κάποιου άπλωσε την οθόνη και ένας δεύτερος αρουραίος προσγειώθηκε στο κλουβί. Οι αρουραίοι στην αρχή στριμώχνονταν ο ένας γύρω από τον άλλον, αλλά μέσα σε λίγα δευτερόλεπτα στις ντουζίνες οθόνες είδα το θηλυκό με ένεση τεστοστερόνης να αρχίζει να μυρίζει τον άλλο θηλυκό αρουραίο και μετά να τον ανεβάζει επιθετικά. Στα τραπέζια του εργαστηρίου μια χούφτα φοιτητές ιατρικής συνέχισαν τη δουλειά τους, χωρίς να δίνουν σημασία. Μετά από λίγα λεπτά η ταινία κόπηκε σε δύο αρσενικά, ένα περιγεννητικά ευνουχισμένο και ένεση οιστρογόνου, το ένα αναλλοίωτο. Μετά από κάποιους αρχικούς ελιγμούς, το ευνουχισμένο αρσενικό ανταποκρίθηκε στις προόδους του αναλλοίωτου αρσενικού λυγίζοντας την πλάτη του και προσφέρθηκε σε κάτι που για μένα δεν διέφερε από τη λόρδωση θηλυκών αρουραίων - συμπεριφορά που υποδηλώνει δεκτικότητα στο σεξ, φωτογραφίες της οποίας ο Γκόρσκι μου είχε δείξει στο γραφείο του . Ο αλλοιωμένος αρουραίος υποβλήθηκε καθώς το άλλο αρσενικό τον ανέβασε. Η κασέτα συνεχίστηκε με παρόμοιες σκηνές. Ήταν αρκετά δραματικό.

Τέτοιες έρευνες σε ζώα έχουν οδηγήσει σε υποθέσεις ότι οι ορμόνες είναι, κατά κάποιο τρόπο, αιτία ομοφυλοφιλίας στους ανθρώπους. Κανείς, φυσικά, δεν προτείνει ότι η σεξουαλικότητα των αρουραίων και των ανθρώπων είναι αυστηρά συγκρίσιμες, ορισμένοι επικριτές της νευροβιολογικής έρευνας για την ομοφυλοφιλία αμφισβητούν πλήρως τη χρησιμότητα των ζωικών μοντέλων. Ωστόσο, ήταν έρευνες που αφορούσαν ζώα που έβαλαν τους ερευνητές σε σκέψεις.

Από τους επιστήμονες που έχουν επικεντρωθεί σε ορμονικές ή ψυχοενδοκρινολογικές μελέτες για την ομοφυλοφιλία, ο Günter Dörner, από τη Γερμανία, είναι ένας από τους πιο γνωστούς. Στη δεκαετία του 1970 ο Dorner ταξινόμησε την ομοφυλοφιλία ως «ψευδοερμαφροδιτισμό του κεντρικού νευρικού συστήματος», που σημαίνει ότι θεωρούσε ότι οι άντρες ομοφυλόφιλοι είχαν εγκεφάλους με τα κέντρα ζευγαρώματος των γυναικών αλλά, φυσικά, τα σώματα των ανδρών. Για δεκαετίες οι ενδοκρινολόγοι υποθέτουν ότι επειδή οι ανδρικές ορμόνες φύλου είναι γνωστό ότι είναι υπεύθυνες στους ανθρώπους για τα αρσενικά χαρακτηριστικά του σώματος και στα ζώα για ορισμένες πτυχές της ανδρικής σεξουαλικής συμπεριφοράς, προκύπτει ότι οι ενήλικες ομοφυλόφιλοι άνδρες θα πρέπει να έχουν χαμηλότερα επίπεδα τεστοστερόνης ή υψηλότερα επίπεδα των οιστρογόνων, στην κυκλοφορία του αίματος από τους ενήλικες ετεροφυλόφιλους άνδρες, και ότι οι ομοφυλόφιλες και οι ετεροφυλόφιλες γυναίκες θα πρέπει να εμφανίζουν το αντίθετο μοτίβο. Αυτό είναι γνωστό ως «η ορμονική θεωρία των ενηλίκων» του σεξουαλικού προσανατολισμού και ο Dorner ισχυρίστηκε ότι ορισμένες αρχικές μελέτες το επιβεβαίωσαν.

Το 1984, ο Heino Meyer-Bahlburg, νευροβιολόγος στο Πανεπιστήμιο Columbia, ανέλυσε τα αποτελέσματα είκοσι επτά μελετών που πραγματοποιήθηκαν για να δοκιμαστεί η θεωρία. Σύμφωνα με τη Meyer-Bahlburg, μια βαθμολογία των μελετών στην πραγματικότητα δεν έδειξε διαφορά μεταξύ των επιπέδων τεστοστερόνης ή οιστρογόνων ομοφυλόφιλων και ετεροφυλόφιλων ανδρών. Τρεις μελέτες έδειξαν ότι οι ομοφυλόφιλοι είχαν σημαντικά χαμηλότερα επίπεδα τεστοστερόνης, αλλά η Meyer-Bahlburg πίστευε ότι δύο από αυτές ήταν μεθοδολογικά ακατάλληλες και ότι η τρίτη ήταν μολυσμένη από τη χρήση ψυχοτρόπων ναρκωτικών από την πλευρά των υποκειμένων της. Δύο μελέτες ανέφεραν στην πραγματικότητα υψηλότερα επίπεδα τεστοστερόνης σε ομοφυλόφιλους άνδρες από ό,τι σε ετεροφυλόφιλους και μία έδειξε ότι τα επίπεδα ήταν υψηλότερα στους αμφιφυλόφιλους από ότι στους ετεροφυλόφιλους ή στους ομοφυλόφιλους.

Καθώς έγινε ευρέως αποδεκτό ότι τα επίπεδα ορμονών των ενηλίκων δεν ήταν παράγοντας του σεξουαλικού προσανατολισμού, οι επιστήμονες έστρεψαν την προσοχή τους στην προγεννητική έκθεση σε ορμόνες. Πολλοί από τους αδένες στο ορμονικό σύστημα ενός ανθρώπινου όντος λειτουργούν ενεργά ακόμη και πριν από τη γέννηση—μικροσκοπικά εργοστάσια ορμονών που παράγουν τις χημικές ουσίες που βοηθούν στη μούχλα του ατόμου που τελικά θα εμφανιστεί. Ίσως, θεωρήθηκε, διαφορετικά επίπεδα προγεννητικών ορμονών παράγουν διαφορετικούς σεξουαλικούς προσανατολισμούς. Για προφανείς λόγους, τα μερικές φορές βάναυσα ορμονικά πειράματα που γίνονται σε πιθήκους και αρουραίους δεν μπορούν να γίνουν σε ανθρώπους, αλλά η φύση μερικές φορές παρέχει ένα στενό παράθυρο στα μυστήρια των προγεννητικών ορμονικών επιδράσεων στον εαυτό μας.

Η συγγενής υπερπλασία των επινεφριδίων (CAM) έχει ονομαστεί από τον Meyer-Bahlburg ως «πρότυπο ενδοκρινικό σύνδρομο» για την εξέταση των επιπτώσεων μη φυσιολογικών ποσοτήτων προγεννητικών ορμονών φύλου. Η CAH, η οποία μπορεί να επηρεάσει τόσο τους άνδρες όσο και τις γυναίκες, προκαλείται από ένα απλό πρόβλημα: ένα ελάττωμα του ενζύμου καθιστά αδύνατη την παραγωγή κορτιζόλης, μιας σημαντικής ορμόνης από τα επινεφρίδια του εμβρύου. Σε ένα φυσιολογικό έμβρυο, καθώς τα επινεφρίδια παράγει κορτιζόλη, ο εγκέφαλος στέκεται υπομονετικά, περιμένοντας τα σήματα ότι το επίπεδο κορτιζόλης είναι κατάλληλα υψηλό και η παραγωγή μπορεί να διακοπεί. Αλλά σε έμβρυα CAH, που δεν διαθέτουν το ένζυμο για τη δημιουργία κορτιζόλης, ο εγκέφαλος δεν λαμβάνει αυτά τα σήματα και έτσι δίνει εντολή στα επινεφρίδια να συνεχίσει την παραγωγή. Τα επινεφρίδια συνεχίζει να αντλεί αυτό που νομίζει ότι είναι κορτιζόλη, αλλά παράγει εν αγνοία του ανδρογόνα. Τα απορρίπτει στο σύστημα του εμβρύου, με αποτέλεσμα να το εκθέτει υπερβολικά στις ανδρικές ορμόνες.

Οι συνέπειες είναι πιο δραματικές στις γυναίκες. Κάποτε, στο γραφείο του, ο Ρότζερ Γκόρσκι έσκαψε σε ένα συρτάρι γραφείου και άρπαξε μερικές φωτογραφίες. «Τι σεξ είναι;» ρώτησε. Κοίταξα σε κοντινά πλάνα των γεννητικών οργάνων ενός παιδιού και είδα ένα πέος, απλό σαν μέρα. «Είναι αγόρι», είπα με σιγουριά. Τα φρύδια του Γκόρσκι ανασηκώθηκαν. «Πού είναι οι όρχεις;» ρώτησε. Κοίταξα πιο κοντά. Ωχ.

Αυτό ήταν ένα μωρό CAH. Σε αυτή την περίπτωση, μου είπε ο Γκόρσκι, οι γιατροί είχαν αποφασίσει τη στιγμή της γέννησης ότι το παιδί ήταν αγόρι με μη κατεβασμένους όρχεις, μια σχετικά συχνή και ήπια πάθηση. Αλλά στην πραγματικότητα κοιτούσα ένα γενετικό θηλυκό.

Με τη χειρουργική επέμβαση τα εξωτερικά γεννητικά όργανα μιας γυναίκας CAH μπορούν να φαίνονται θηλυκά, όπως είναι ήδη πλήρως η εσωτερική της συσκευή, και θα μεγαλώσει ως κορίτσι. Αλλά οι ορμόνες μπορεί να είχαν ήδη την επίδρασή τους σε μια περιοχή που η πλαστική χειρουργική δεν μπορεί να αγγίξει: τον εγκέφαλο. Ή τουλάχιστον έτσι θα υποστήριζαν οι υποστηρικτές της προγεννητικής ορμονικής θεωρίας του σεξουαλικού προσανατολισμού. Ο σεξουαλικός προσανατολισμός των θηλυκών CAH τείνει να τους αναδεικνύει. Μια μελέτη του 1984 από τον ερευνητή του σεξ του Πανεπιστημίου Johns Hopkins, John Money, διαπίστωσε ότι το 37 τοις εκατό των γυναικών με CAH αυτοπροσδιορίστηκαν ως λεσβίες ή αμφιφυλόφιλες, η τρέχουσα εκτίμηση του ποσοστού των λεσβιών στο γενικό γυναικείο πληθυσμό είναι από δύο έως τέσσερις τοις εκατό.

Μια πιθανή ένδειξη για το εάν η προγεννητική ορμονική θεωρία του σεξουαλικού προσανατολισμού είναι μια κερδοφόρα γραμμή έρευνας περιλαμβάνει κάτι που ονομάζεται ανατροφοδότηση ωχρινοτρόπου ορμόνης (LH). Ο εγκέφαλος απελευθερώνει αρκετές ορμόνες, συμπεριλαμβανομένης της LH, οι οποίες ξεκινούν την ανάπτυξη ενός ωαρίου στην ωοθήκη μιας γυναίκας. Καθώς το ωάριο αναπτύσσεται, η ωοθήκη απελευθερώνει αυξανόμενες ποσότητες οιστρογόνων, διεγείροντας τον εγκέφαλο να παράγει περισσότερη LH, η οποία με τη σειρά της προάγει την παραγωγή ακόμη περισσότερων οιστρογόνων. Η διαδικασία ονομάζεται θετική ανάδραση. Στους άνδρες, τα οιστρογόνα δρα συνήθως για να καταστέλλουν την παραγωγή της ωχρινοτρόπου ορμόνης - έχει ως αποτέλεσμα αρνητική ανάδραση. Αυτές οι διαφορές στην ανατροφοδότηση LH στους ανθρώπους, μαζί με την ανακάλυψη ότι οι αρσενικοί αρουραίοι που τροποποιήθηκαν ορμονικά μετά τη γέννηση θα εμφανίσουν τόσο θετική ανάδραση LH όσο και σεξουαλική συμπεριφορά ομοφυλόφιλων, οδήγησαν ορισμένους ερευνητές σε μια υπόθεση. Υπέθεσαν ότι οι ομοφυλόφιλοι άνδρες, ο εγκέφαλός τους που προφανώς δεν είναι οργανωμένος προγεννητικά από ορμόνες των όρχεων, όπως δεν είναι και ο γυναικείος, θα έδειχνε θετική ανατροφοδότηση LH, όπως αυτή μιας ετεροφυλόφιλης γυναίκας, παρά την αρνητική ανατροφοδότηση του τυπικού ετεροφυλόφιλου άνδρα. Αν αυτή η ανατροφοδότηση βρισκόταν σταθερά σε ομοφυλόφιλους άνδρες —μέσω χημικής ανάλυσης του αίματος μετά από ένεση με οιστρογόνα— δεν θα μπορούσε αυτό να θεωρηθεί ως απόδειξη ότι είχε πράγματι συμβεί κάποιο αποφασιστικό προγεννητικό ορμονικό συμβάν, με σημαντικό ρόλο στον επακόλουθο σεξουαλικό προσανατολισμό ?

Αυτή η γραμμή έρευνας οδήγησε σε ένα ενεργό πεδίο μελέτης που δεν έχει ακόμη να δείξει από μόνο του. Οι αβεβαιότητες είναι δύο ειδών. Το πρώτο περιλαμβάνει την ακόλουθη ερώτηση: Υπάρχουν όντως στους ανθρώπους τα μοτίβα ανάδρασης LH του είδους που αναζητούνται; Το δεύτερο καταλήγει σε αυτό: Ακόμα κι αν υπάρχουν μοτίβα ανάδρασης LH του είδους που αναζητούμε, θα μας πουν πραγματικά τίποτα για γεγονότα που συνέβησαν πριν από τη γέννηση; Δυστυχώς, οι νευροεπιστήμονες δεν έχουν ξεκάθαρες απαντήσεις και στα δύο ερωτήματα, παρά τις σημαντικές προσπάθειες. Διαφορετικές μελέτες έχουν δώσει αντικρουόμενα δεδομένα. Κανείς δεν έχει καταλήξει ακόμη σε αυτό που ένας νευροβιολόγος ονομάζει επιδεικτικά «γκέι εξέταση αίματος».

Σε ένα άρθρο που δημοσιεύτηκε το 1990 στο Journal of Child and Adolescent Psychopharmacology, ο Heino Meyer-Bahlberg εξέτασε τη δουλειά που έχει γίνει μέχρι τώρα στην ορμονική έρευνα γενικά και κατέληξε: «Τα διαθέσιμα στοιχεία μέχρι σήμερα είναι ασυνεπή, οι περισσότερες μελέτες είναι μεθοδολογικά μη ικανοποιητικές και εναλλακτικές ερμηνείες των αποτελεσμάτων δεν μπορούν να αποκλειστούν». Από την άλλη πλευρά, συνέχισε ο Meyer-Bahlberg, «δεν έχουν εξαντληθεί όλες οι πιθανές οδοί για μια ψυχοενδοκρινική εξήγηση της ομοφυλοφιλίας».

Ανάμεσα στις ανεξάντλητες λεωφόρους είναι μια που εξερευνά ο Richard Pillard.

ΨΥΧΙΑΤΡΟΣ ΣΤΗΝ Ιατρική Σχολή του ΠΑΝΕΠΙΣΤΗΜΙΟΥ ΒΟΣΤΩΝΗΣ, ο Ρίτσαρντ Πίλαρντ είναι ένας ψηλός, ευχάριστος άνδρας γύρω στα πενήντα του με όμορφα κομμένο μουστάκι και χαλαρό τρόπο. Ακόμα και όταν μιλάει σοβαρά, παραμένει καλόψυχος. Όταν μιλήσαμε ένα απόγευμα στο αρχοντικό του στη Βοστώνη, αστειεύτηκε ότι είναι μοναδικά εξοπλισμένος για να διερευνήσει εάν η ομοφυλοφιλία έχει βιολογική βάση: αυτός, ο αδελφός του και η αδερφή του είναι ομοφυλόφιλοι και ο Πίλαρντ πιστεύει ότι ο πατέρας του μπορεί να ήταν ομοφυλόφιλος. Μία από τις τρεις κόρες της Pillard από έναν γάμο νωρίς στη ζωή της είναι αμφιφυλόφιλη. Αυτό το οικογενειακό ιστορικό φαίνεται να προσκαλεί μια βιολογική εξήγηση και έκανε την Pillard να αρχίσει να σκέφτεται την προέλευση του σεξουαλικού προσανατολισμού.

Η Pillard λέει ότι τον είχε προβληματίσει εδώ και καιρό γιατί οι τρανσέξουαλ -άνδρες ή γυναίκες που επιθυμούν να ζήσουν σε σώματα του αντίθετου φύλου- είναι τόσο διαφορετικοί από τους ομοφυλόφιλους: «Θα νόμιζες ότι θα βρίσκονταν στο άκρο του φάσματος. «Ο πιο γκέι από τους ομοφυλόφιλους». Και όμως οι τρανσέξουαλ δεν είναι στην πραγματικότητα γκέι. Ενώ οι ομοφυλόφιλοι άντρες, άνετα και αναλλοίωτα, βλέπουν τους εαυτούς τους ως άνδρες, οι άντρες τρανσέξουαλ βλέπουν τους εαυτούς τους ως γυναίκες παγιδευμένες σε ανδρικά σώματα. Ο Πίλαρντ και ένας συνάδελφός του, ο Τζέιμς Γουάινριχ, ψυχοβιολόγος στο Πανεπιστήμιο της Καλιφόρνια στο Σαν Ντιέγκο, άρχισαν να διατυπώνουν τη θεωρία ότι οι γκέι άνδρες είναι άνδρες που στη μήτρα πέρασαν μόνο μια μερική μορφή σεξουαλικής και ψυχοσεξουαλικής διαφοροποίησης. Πιο συγκεκριμένα, οι Pillard και Weinrich θεώρησαν ότι παρόλο που οι γκέι άντρες υφίστανται ανδρισμό - τελικά είναι εντελώς άντρες σωματικά - περνούν ατελώς, αν και καθόλου, σε ένα άλλο μέρος της διαδικασίας: την αποθηλυκοποίηση.

Ως έμβρυα, επισημαίνει η Pillard, τα ανθρώπινα όντα και των δύο φύλων ξεκινούν με πλήρεις γυναικείες και αρσενικές «αλλαγές» ή πρόδρομες ουσίες του βασικού εσωτερικού σεξουαλικού εξοπλισμού - κόλπος, μήτρα και σάλπιγγες για τις γυναίκες, και σποραδικές φλέβες, σπερματοζωάρια και εκσπερματιστικοί πόροι για άνδρες. Αυτά τα πακέτα ονομάζονται Mullerian (θηλυκό) και Wolffian (αρσενικό) πόροι και είναι σωλήνες ιστού που βρίσκονται στο κάτω μέρος της κοιλιάς. Πώς αναπτύσσονται τα σεξουαλικά όργανα; Συμβαίνει διαφορετικά σε άνδρες και γυναίκες.

Τη στιγμή της σύλληψης δίνεται σε ένα έμβρυο το χρωμοσωμικό του φύλο, το οποίο καθορίζει αν θα αναπτύξει όρχεις ή ωοθήκες. Στα θηλυκά ανθρώπινα όντα (όπως στους θηλυκούς αρουραίους) οι θηλυκές δομές θα αναπτυχθούν απλώς, χωρίς καμία βοήθεια από ορμόνες ο αγωγός του Wolffian θα συρρικνωθεί. Η διαδικασία του να γίνεις άντρας, ωστόσο, είναι πιο περίπλοκη. Όπου οι γυναίκες δεν χρειάζονται καμία, οι άνδρες χρειάζονται δύο είδη ορμονών: ανδρογόνα από τους όρχεις για να ωθήσουν τον πόρο του Wolffian να αναπτυχθεί και μια δεύτερη ουσία, που ονομάζεται ανασταλτική ορμόνη Mullerian, για να καταστείλει τον πόρο Mullerian και να θηλυκοποιήσει το αρσενικό έμβρυο.

Ο Pillard εικάζει ότι η ανασταλτική ορμόνη Mullerian, ή μια ουσία ανάλογη με αυτήν, μπορεί να έχει επιδράσεις στην οργάνωση του εγκεφάλου. Η απουσία του ή η αποτυχία του να κλωτσήσει επαρκώς μπορεί να εμποδίσει τον εγκέφαλο να θηλυκοποιήσει, δημιουργώντας έτσι αυτό που ο Pillard αποκαλεί «ψυχοσεξουαλική ανδρογυνία». Σύμφωνα με αυτή την άποψη, οι ομοφυλόφιλοι άνδρες είναι βασικά αρρενωποί άνδρες με γυναικείες πτυχές, συμπεριλαμβανομένων ίσως ορισμένων γνωστικών ικανοτήτων και συναισθηματικών ευαισθησιών. Οι λεσβίες θα μπορούσαν να γίνουν κατανοητές ως γυναίκες που έχουν κάποιες βιολογικά επαγόμενες αρσενικές πτυχές.

Μια πειραματική βάση παρέχεται από την έρευνα του ψυχιάτρου Richard Green, του Πανεπιστημίου της Καλιφόρνια στο Λος Άντζελες, η οποία δείχνει ότι τα παιδιά που εκδηλώνουν πτυχές άτυπου παιχνιδιού ως προς το φύλο είναι συχνά γκέι. Ο Γκριν κατέληξε στο συμπέρασμα ότι μια κλίση προς το άτυπο παιχνίδι για το φύλο στα προεφηβικά αγόρια - για παράδειγμα, το να ντύνονται με γυναικεία ρούχα, να παίζουν με κούκλες ή να παίζουν το ρόλο της μητέρας όταν παίζουν σπίτι - υποδηλώνει ομοφυλοφιλικό προσανατολισμό στο 75 τοις εκατό των περιπτώσεων. Εάν αυτό είναι αλήθεια, είναι σημαντικό, γιατί θα ήταν ένα παράδειγμα ενός χαρακτηριστικού που συνδέεται με τον σεξουαλικό προσανατολισμό που δεν περιλαμβάνει σεξουαλική συμπεριφορά - υποδηλώνοντας πόσο βαθιά ριζωμένη είναι ο σεξουαλικός προσανατολισμός. Συζητώντας αυτή τη γραμμή έρευνας, ο Simon LeVay μου είπε: "Είναι πολύ γνωστό από την εργασία σε ζώα ότι η τυπική συμπεριφορά παιχνιδιού στο σεξ είναι υπό ορμονικό έλεγχο. Ο Robert Goy [στο Πανεπιστήμιο του Wisconsin στο Madison] έχει κάνει πολλές μελέτες όλα αυτά τα χρόνια που δείχνουν ότι μπορεί να αντιστρέψει την τυπική σεξουαλική συμπεριφορά των μωρών πιθήκων με ορμονικούς χειρισμούς στην προγεννητική ζωή. Το [Play] είναι ένα παράδειγμα ενός χαρακτηριστικού που αντιστρέφεται από το φύλο σε ομοφυλόφιλους που δεν σχετίζεται άμεσα με το σεξ. Δεν είναι σεξ, είναι παιχνίδι. στην ενηλικίωση, αυτά τα πράγματα γίνονται θολά. Είναι πιο εύκολο να το πεις σε ένα γκέι παιδί παρά σε έναν ενήλικα γκέι--τα παιδιά είναι πολύ μεγάλα. Οι περισσότεροι γκέι άντρες, ακόμη και αυτοί που είναι πολύ φαλλοκρατικοί ως ενήλικες, θυμούνται τουλάχιστον κάποια άτυπη συμπεριφορά ως προς το φύλο. παιδιά."

Η θεωρία Pillard-Weinrich συμφωνεί επίσης με αυτό που ο Green αναφέρει ως «ευαλωτότητα» των ανδρών κατά τη διαδικασία της σεξουαλικής διαφοροποίησης. Ένας πολύ μεγαλύτερος αριθμός αρσενικών εμβρύων δημιουργείται από τα θηλυκά έμβρυα, και παρόλα αυτά αρσενικά και θηλυκά έρχονται στον κόσμο περίπου με τον ίδιο αριθμό. Ως εκ τούτου, τα φαινόμενα που συνδέονται με το σεξ πρέπει να μειώσουν τον αριθμό των αρσενικών που επιβιώνουν μέχρι τη λήξη. Πολλές διαταραχές είναι, στην πραγματικότητα, πιο συχνές στους άνδρες παρά στις γυναίκες και ορισμένες από αυτές μπορεί να προκύψουν από προβλήματα που προέρχονται από την ανδρική διαφοροποίηση. Αν και δεν υπάρχουν καλά στατιστικά στοιχεία, φαίνεται ότι μπορεί να υπάρχουν δύο ομοφυλόφιλοι άντρες για κάθε ομοφυλόφιλη γυναίκα, κάτι που θα ήταν σύμφωνο με τη θεωρία της τρωτότητας.

Είναι σημαντικό να θυμόμαστε ότι αν και οι ομοφυλόφιλοι και οι ετεροφυλόφιλοι μπορεί να «αντιστρέφονται» κατά κάποιο τρόπο, με άλλους τρόπους δεν είναι. Για παράδειγμα, ούτε οι γκέι ούτε οι στρέιτ άντρες τείνουν να μπερδεύονται με το θέμα του φύλου τους: αρσενικό. Ο LeVay λέει, "Δεν είναι μόνο ότι κοιτάς κάτω και βλέπεις ότι έχεις πέος και λες, "Ω, είμαι αγόρι. Τέλεια". Νομίζω ότι πρέπει να υπάρχει κάποια εσωτερική αναπαράσταση του φύλου που είσαι, ανεξάρτητα από αυτά τα εξωτερικά σήματα όπως η εμφάνιση του σώματός σου. Νομίζω ότι οι περισσότεροι γκέι άντρες έχουν επίγνωση κάποιου βαθμού θηλυκότητας από μόνοι τους, ωστόσο δεν υπάρχει αντιστροφή της ταυτότητας φύλου. " Οι ομοφυλόφιλοι άνδρες και οι στρέιτ άνδρες φαίνεται επίσης να επιδεικνύουν την ίδια ισχυρή τάση για πολλαπλούς σεξουαλικούς συντρόφους, οι λεσβίες και οι στρέιτ γυναίκες φαίνεται να είναι όμοιες στο να ευνοούν λιγότερους σεξουαλικούς συντρόφους.

Τα στοιχεία από την ορμονική έρευνα μπορεί να εμπλέκουν περιστασιακά τη βιολογία στον σεξουαλικό προσανατολισμό, αλλά δεν είναι καθόλου πειστικά. Ο William Byne σηκώνει μια προειδοποιητική σημαία: «Εάν η υπόθεση της προγεννητικής ορμόνης ήταν σωστή, τότε θα περίμενε κανείς να δει σε μεγάλο ποσοστό ομοφυλόφιλων ενδείξεις προγεννητικής ενδοκρινικής διαταραχής, όπως ανωμαλίες των γεννητικών οργάνων ή των γονάδων. Αλλά απλά δεν το βρίσκουμε ." Επιπλέον, η ορμονική έρευνα δεν απαντά στο ερώτημα της τελικής αιτίας. Εάν οι ορμόνες βοηθούν στον σεξουαλικό προσανατολισμό, τι επηρεάζει τις ορμόνες;

Το 1963 ο Kulbir Gill, ένας επισκέπτης επιστήμονας από την Ινδία που εργαζόταν στο Πανεπιστήμιο Yale, διεξήγαγε έρευνα για γενετικά αίτια της γυναικείας στειρότητας. Τα πειράματά του περιελάμβαναν έκθεση της μύγας Drosophila melanogaster, εκείνης της γενετικής έρευνας, σε ακτίνες Χ και παρατήρηση της συμπεριφοράς των απογόνων που προέκυψαν. Ο Gill παρατήρησε ότι μια συγκεκριμένη ομάδα μεταλλαγμένων αρσενικών μυγών φλερτάρει άλλα αρσενικά, ακολουθώντας το ένα το άλλο και δονώντας τα φτερά τους για να κάνουν χαρακτηριστικά «τραγούδια» ερωτοτροπίας. Ο Gill δημοσίευσε τα ευρήματά του σε ένα σύντομο σημείωμα στη δημοσίευση Drosophila Information Service και στη συνέχεια επέστρεψε στο ζήτημα της γυναικείας στειρότητας.
Μια δεκαετία αργότερα ο Jeffrey Hall, βιολόγος στο Πανεπιστήμιο Brandeis, ακολούθησε την περίεργη ανακάλυψη του Gill. Κάθε ανακαλυφθείσα μετάλλαξη γονιδίου Drosophila έχει ένα όνομα και ο Gill είχε αποκαλέσει τη μετάλλαξή του «φρουτώδες». Ο Hall, θεωρώντας ότι αυτό το όνομα είναι εξευτελιστικό, το μετονόμασε, ακόμα κάπως αυθόρμητο, "άκαρπο". Ο Hall εξηγεί ότι η άκαρπη μετάλλαξη παράγει δύο διακριτές συμπεριφορές. Πρώτον, οι άκαρπες αρσενικές μύγες, σε αντίθεση με τις μη μεταλλαγμένες αρσενικές μύγες, φλερτάρουν ενεργά τα άλλα αρσενικά καθώς και τα θηλυκά, αν και για λόγους που παραμένουν ελάχιστα κατανοητοί, δεν είναι σε θέση να πραγματοποιήσουν σεξουαλική επαφή με μέλη οποιουδήποτε φύλου. Δεύτερον, τα άκαρπα αρσενικά προκαλούν και είναι δεκτικά στην ερωτοτροπία από άλλα αρσενικά, τα οποία τα μη μεταλλαγμένα αρσενικά απορρίπτουν.

Οι μύγες των φρούτων μπορούν να ζήσουν για δύο ή τρεις μήνες, και αυτό το στέλεχος της «αμφιφυλόφιλης» μύγας υπήρξε συμπεριφορικά αμετάβλητο για εκατοντάδες γενιές. Ορισμένες γονιδιακές μεταλλάξεις είναι θανατηφόρες για τις άκαρπες μύγες δεν είναι ένα από αυτά, ούτε προκαλεί ασθένεια. Είναι, λέει ο Hall, μια μη παθολογική γενετική μετάλλαξη που προκαλεί μια συνεπή, πολύπλοκη συμπεριφορά. Και άκαρπος εμφανίζει έναν ανατομικό σεξουαλικό διμορφισμό, φέρνοντας στο μυαλό τη μελέτη του LeVay. Στην κοιλιά των αρσενικών μυγών Drosophila υπάρχει ένας μυς, ο λεγόμενος μυς του Lawrence, του οποίου η λειτουργία είναι άγνωστη ότι δεν τον έχουν οι θηλυκές φρουτόμυγες, ούτε και τα άκαρπα αρσενικά.

Αν και οι άκαρπες μύγες δεν ζευγαρώνουν, η διαιώνιση του άκαρπου χαρακτηριστικού καθίσταται δυνατή από το γεγονός ότι είναι υπολειπόμενο - ένα πλήρες ζεύγος μεταλλάξεων απαιτείται για να εκφραστεί η άκαρπη συμπεριφορά. Όταν τα αρσενικά που φέρουν ένα μόνο άκαρπο γονίδιο ζευγαρώνουν με ένα θηλυκό άκαρπο, ένα ποσοστό των απογόνων τους θα φέρει το πλήρες ζεύγος και θα εμφανίσει τυπική άκαρπη συμπεριφορά. Εάν υπάρχει ένα γενετικό συστατικό της ομοφυλοφιλίας στους ανθρώπους, θα μπορούσε ενδεχομένως να λειτουργήσει μέσω ενός συγκρίσιμου μηχανισμού.

Η Angela Pattatucci, γενετιστής στο Εθνικό Ινστιτούτο Υγείας, μου έκανε μια επίδειξη πριν από λίγους μήνες στο εργαστήριό της. Πήρε ένα μικρό γυάλινο δοχείο με μικροσκοπικές μύγες Drosophila, έσκασε από την κορυφή και έβαλε στο στόμα ένα βαμβάκι εμποτισμένο με αιθέρα. Μέσα σε λίγα δευτερόλεπτα οι μύγες ήταν ξαπλωμένες στο γυάλινο πάτωμα. Χρησιμοποιώντας ένα πλαστικό ραβδί, ο Pattatucci χώρισε μερικές από τις μύγες σε ένα μεγαλύτερο γυάλινο βάζο. Κοίταξα μια ομάδα αρσενικών και θηλυκών μέσα από ένα μικροσκόπιο, με το σώμα τους να δονείται, τα κόκκινα μάτια να διογκώνονται. Ο Πατατούτσι μου έδειξε πώς να διαφοροποιώ τα γεννητικά όργανα στο τέλος της κοιλιάς -- λεία και ανοιχτόχρωμα για τα θηλυκά, γούνινο και σκούρο για τα αρσενικά.

Ο Pattatucci είπε ότι οι ερευνητές είναι σχετικά κοντά στο να βρουν το πραγματικό άκαρπο γονίδιο. Είναι ήδη γνωστό ότι το άκαρπο βρίσκεται φυσικά στο δεξί χέρι του τρίτου χρωμοσώματος. Αφού καθορίσουν την ακριβή θέση (ή θέσεις) της μετάλλαξης, οι ερευνητές μπορούν να προσδιορίσουν την αλληλουχία των βιοχημικών πληροφοριών στον γενετικό κώδικα του fruitless - τη σειρά χιλιάδων μονάδων των βασικών γενετικών συστατικών αδενίνη, θυμίνη, γουανίνη και κυτοσίνη. Μόλις γίνει γνωστός ο συνδυασμός, μπορεί να ξεκινήσει η αναζήτηση για έναν παρόμοιο συνδυασμό —ένα άκαρπο ανάλογο— στους ανθρώπους.

Στο βάζο τα αρσενικά, χωρισμένα, επανήλθαν τελικά στην επίγνωση. «Προσέξτε αυτό», είπε ο Πατατούτσι, δείχνοντας μια μύγα που είχε ανέβει πίσω από μια άλλη μύγα, δονώντας τα φτερά του σε ερωτοτροπία. Στη συνέχεια ανέβηκε στην κορυφή του αρσενικού που φλερτάρει. Παρακολούθησα τις δύο μύγες, τη μία πάνω στην άλλη, τη μία στο κάτω μέρος να περιφέρεται σαν να βαριέμαι κάπως. Όπως σημειώθηκε, για μια άκαρπη μύγα που είναι μέχρι εκεί που μπορούν να φτάσουν τα πράγματα.

Κάποτε ρώτησα τον Τζέφρι Χολ αν η ερωτοτροπία από μόνη της θα μπορούσε να είναι ικανοποιητική για μια μύγα. «Θα μπορούσε», είπε. "Ίσως είναι νόστιμο, ίσως είναι απογοητευμένος. Αλλά αυτό γίνεται γελοίο. Πώς ξέρεις πότε μια μύγα φρούτων είναι απογοητευμένη;" Είναι ένα σημαντικό σημείο: ο κίνδυνος ανθρωπομορφοποίησης της συμπεριφοράς των εντόμων είναι μεγάλος και βρέθηκα να το κάνω σχεδόν αντανακλαστικά όταν παρακολουθούσα τις μύγες του Pattatucci. Πώς μπορούμε να εξισώσουμε τη συμπεριφορά της μύγας με ένα τεράστιο κάτι που στα ανθρώπινα όντα δημιουργεί αισθητικές και διανοητικές αντιλήψεις – με κάτι που περιλαμβάνει τη συναισθηματική ανάγκη και την αγάπη και τον πόνο της αγάπης; Ο Χολ λοιπόν φροντίζει να περιγράψει την άκαρπη ως «μια μετάλλαξη που οδηγεί σε μια μίμηση της αμφιφυλοφιλίας». Είναι δύσπιστος ότι η εύρεση ενός άκαρπου αναλόγου θα οδηγήσει σε μια πλήρη εξήγηση της ανθρώπινης ομοφυλοφιλίας. Ανάλογα DNA για όλα τα είδη γονιδίων μύγας φρούτων υπάρχουν στον άνθρωπο και η διαδικασία αναζήτησης τους είναι σχετικά απλή. Αλλά, όπως επισημαίνει ο Hall, «είναι πολύ απίθανο η γενετική της ομοφυλοφιλίας να περιέλθει ποτέ σε έναν μόνο παράγοντα στους ανθρώπους με τόσο σημαντικές επιπτώσεις όπως στη Drosophila».

Όταν οι βιολόγοι ενδιαφέρονται να διαπιστώσουν εάν η γενετική εμπλέκεται στην εμφάνιση ορισμένων χαρακτηριστικών ή καταστάσεων, ένα προφανές μέρος που πρέπει να κοιτάξουμε είναι μεταξύ των ανθρώπων που συνδέονται στενά μεταξύ τους. Στο "A Genetic Study of Male Sexual Orientation", μια μελέτη που έχει τώρα σχεδόν τόση φήμη με αυτή του LeVay, ο ψυχολόγος του Northwestern University Michael Bailey και ο Richard Pillard του Πανεπιστημίου της Βοστώνης συνέκριναν πενήντα έξι "μονοζυγωτικά" δίδυμα (πανομοιότυπα δίδυμα, από το ίδιο ζυγώτη, ή γονιμοποιημένο ωάριο), πενήντα τέσσερα «διζυγωτικά» (αδελφικά) δίδυμα και πενήντα επτά γενετικά άσχετα υιοθετημένα αδέρφια. Τα πανομοιότυπα δίδυμα είναι σημαντικά στην έρευνα για τον σεξουαλικό προσανατολισμό επειδή, φυσικά, έχουν πανομοιότυπα γονιδιώματα, συμπεριλαμβανομένου του ζεύγους φύλου-χρωμοσώματος. Εάν η ομοφυλοφιλία είναι σε μεγάλο βαθμό γενετική προέλευση, τότε όσο πιο στενά συγγενείς είναι οι άνθρωποι, τόσο μεγαλύτερη θα πρέπει να είναι η συμφωνία του σεξουαλικού τους προσανατολισμού.

Αυτό είναι, στην πραγματικότητα, αυτό που διαπίστωσε η μελέτη. Ο Bailey και η Pillard ανέφεραν ένα ποσοστό ομοφυλοφιλικής συμφωνίας 11% για τους θετούς αδελφούς, 22% για τα διζυγωτικά δίδυμα και 52% για τα μονοζυγωτικά δίδυμα. Τα ευρήματα υποδεικνύουν ότι η ομοφυλοφιλία αποδίδεται σε μεγάλο βαθμό στη γενετική - από ορισμένες μετρήσεις μπορεί να αποδοθεί έως και 70%, σύμφωνα με την Pillard. Αυτός ο αριθμός βασίζεται σε κάτι που οι γενετιστές αποκαλούν «κληρονομικότητα», έναν επίπονα υπολογισμένο δείκτη του πόση σχέση έχουν τα γονίδια με μια δεδομένη παραλλαγή μεταξύ των ανθρώπων. Εάν η κληρονομικότητα είναι μικρότερη από 100 τοις εκατό, τότε το χαρακτηριστικό που μελετάται είναι εξ ορισμού «πολυπαραγοντικό». Το χρώμα των ματιών εξαρτάται 100 τοις εκατό από τη γενετική. Το ύψος, από την άλλη πλευρά, αν και περίπου 90 τοις εκατό είναι γενετικό, επηρεάζεται επίσης από τη διατροφή και επομένως είναι πολυπαραγοντικό.

Εάν μια μεγάλη συνεισφορά στην ομοφυλοφιλία προέρχεται από γονίδια από πού προέρχεται η υπόλοιπη; Το εύρος των περιβαλλοντικών και βιολογικών εισροών που λαμβάνει ένα αναπτυσσόμενο παιδί είναι τόσο τεράστιο όσο και εξαιρετικά περίπλοκο. "Όποιες και αν είναι οι άλλες μεταβλητές", λέει ο Pillard, "πρέπει να είναι παρούσες νωρίς στη ζωή. Νομίζω ότι αυτό γιατί η γενετήσια συμπεριφορά που προϊδεάζει τόσο έντονα έναν ενήλικο ομοφυλοφιλικό προσανατολισμό μπορεί να παρατηρηθεί νωρίς στην ανάπτυξη." Και συνεχίζει: "Σίγουρα θα μπορούσαν να υπάρχουν διαφορετικοί δρόμοι για το ίδιο αποτέλεσμα. Με μεμονωμένες περιπτώσεις, υπάρχουν αναμφίβολα κάποια που είναι ως επί το πλείστον ή όλα τα γονίδια και άλλα που μπορεί να είναι όλο το περιβάλλον. Η ανάλυσή μας [για τα δίδυμα] δεν λέει οτιδήποτε για το άτομο». Ο Jeffrey Hall μπορεί να είναι τόσο απογοητευμένος από την προοπτική εύρεσης ενός ανθρώπινου αναλόγου της άκαρπης μετάλλαξης, επειδή, όπως επισημαίνει, αν το βρούμε, δεν θα έχουμε ακόμη πλήρως εξηγήσει την αιτιολογία της ομοφυλοφιλίας ακόμη και σε πανομοιότυπα δίδυμα. «Δεν θα ξέρετε τίποτα ουσιαστικά από αυτή τη γενετική γνώση», λέει ο Hall. Μια συμπεριφορά τόσο απλή όσο το άλμα, σημειώνει, είναι αρκετά περίπλοκη γενετικά, που έχει να κάνει με όλα τα είδη γονιδίων και άλλους, άγνωστους παράγοντες. Λέει, "Δεν πρόκειται να δημιουργήσουμε μια γενετική χειρουργική επέμβαση που θα σας κάνει τον Michael Jordan." Ο LeVay είπε το ίδιο σημείο κατά τη διάρκεια της συζήτησής μας: "Είναι ένα πράγμα να λέμε ότι εμπλέκονται τα γονίδια, όπως είναι σχεδόν βέβαιο. Είναι εντελώς άλλο πράγμα να αναγνωρίζουμε αυτά τα γονίδια, επειδή η ομοφυλοφιλία μπορεί να είναι πολυγονιδιακή, με κάθε γονίδιο να έχει ένα μικρό αποτέλεσμα."

Όποιες κι αν είναι οι αβεβαιότητες μπροστά μας, ωστόσο, το σημαντικό σημείο είναι ότι το γενετικό έργο είναι ήδη αρκετά επιτακτικό. Μια νέα γενετική μελέτη των Μπέιλι και Πίλαρντ για λεσβίες διδύμων, που θα δημοσιευθεί σύντομα στο Archives of General Psychiatry, απηχεί τα αρχικά ευρήματα αρσενικών διδύμων των ερευνητών με εντυπωσιακά παρόμοια αποτελέσματα. "Έχουμε πολλή συνέπεια εκεί που θα έπρεπε να την πετύχουμε", λέει ο Bailey.

Το πιο ενδιαφέρον ερώτημα είναι ίσως όχι το αν η γενετική παίζει ρόλο στην ομοφυλοφιλία αλλά το πώς. Γιατί η φύση διατηρεί γονίδια που επηρεάζουν τη σεξουαλική συμπεριφορά και ωστόσο δεν διευκολύνουν την αναπαραγωγή; Μήπως λιγότερο από 100 τοις εκατό κληρονομικότητα σημαίνει ότι η μελέτη Bailey και Pillard δεν είναι συμβατή με ένα διπολικό μοντέλο σεξουαλικού προσανατολισμού; Στη μελέτη του ο LeVay όρισε την ομοφυλοφιλία ως προς το φύλο της επιλογής ενός ατόμου σεξουαλικού αντικειμένου: είτε άνδρες είτε γυναίκες, είτε ομοφυλόφιλοι είτε ετεροφυλόφιλοι. Το πολυπαραγοντικό μοντέλο των Pillard και Bailey προτείνει μια σκιασμένη συνέχεια σεξουαλικών προσανατολισμών, προέλευσης και αιτιών, πιο περίπλοκη και λεπτή από ό,τι μπορεί να χωρέσει ένα απλό μοντέλο είτε-ή είτε και πιο κοντά σε ό,τι μπορεί να είναι οι ιδιορρυθμίες και οι ασάφειες της πραγματικής μας ζωής.

Τι σημαίνουν όλα αυτά; Όπως είδαμε, οι επιστήμονες πρέπει να ψάξουν για τα συμπεράσματά τους μέσα από διφορούμενα αποτελέσματα από μια ανόμοια ομάδα μελετών που είναι βασανιστικά δύσκολο να ερμηνευτούν. Ωστόσο, ακόμη και σε αυτή τη σχετικά πρώιμη ημερομηνία, έξω από τον ιστό της πολυπλοκότητας γίνεται όλο και πιο ξεκάθαρο ότι οι βιολογικοί παράγοντες παίζουν ρόλο στον καθορισμό του σεξουαλικού προσανατολισμού του ανθρώπου. Ο Ρίτσαρντ Γκριν μου είπε: «Υποψιάζομαι ότι τουλάχιστον στη διάρκεια της ζωής σου θα βρούμε ένα γονίδιο που συμβάλλει ουσιαστικά στον σεξουαλικό προσανατολισμό». Ο Μάικλ Μπέιλι λέει: «Θα στοιχημάτιζα —και θα είχα—στοιχηματίσει ότι η καριέρα μου θα ήταν βιολογικά καθορισμένη η ομοφυλοφιλία». Ο ρυθμός της νευροβιολογικής και γενετικής έρευνας αυξάνεται μόνο.
Η αναζήτηση δεν είναι χωρίς τους αντιπάλους της. Κάποιοι, θυμίζοντας παλαιότερες ψυχιατρικές «θεραπείες» για την ομοφυλοφιλία, διακρίνουν στη βιολογική αναζήτηση τους σπόρους της γενοκτονίας. Δημιουργούν το φάσμα της χειρουργικής ή χημικής «επανακαλωδίωσης» των ομοφυλόφιλων ή των εκτρώσεων εμβρυϊκών ομοφυλόφιλων που έχουν κυνηγηθεί στη μήτρα. «Νομίζω ότι όλοι όσοι εργαζόμαστε σε αυτόν τον τομέα», λέει ο Pattatucci, «έχουμε αυταπάτες μεγαλείου πιστεύοντας ότι μπορούμε να ελέγξουμε τον τρόπο με τον οποίο θα χρησιμοποιηθεί αυτή η γνώση». Σίγουρα υπάρχει πιθανότητα κατάχρησης, αλλά αυτό ισχύει για πολλές βιοϊατρικές γνώσεις. Δεν είναι λόγος να αρνούμαστε τη γνώση του εαυτού μας, ιδιαίτερα όταν τα πιθανά οφέλη είναι μεγάλα.

Μερικά από τα οφέλη θα μπορούσαν να είναι έμμεσα. Η Laura Allen επισημαίνει, για παράδειγμα, ότι υπάρχουν πολλές πλέον μυστηριώδεις ασθένειες -αυτισμός, δυσλεξία, σχιζοφρένεια- που επηρεάζουν διαφορετικά τους άνδρες και τις γυναίκες, κρύβοντας μέσα σε μέρη του ανθρώπινου μυαλού και σώματος που δεν μπορούμε να διεισδύσουμε. Η νευροβιολογική έρευνα για τη σεξουαλική διαφοροποίηση μπορεί να μας βοηθήσει να κατανοήσουμε και να θεραπεύσουμε αυτές τις ασθένειες, καθώς και να ξεκλειδώσουμε άλλα μυστήρια - τα μυστήρια της σεξουαλικότητας.

Και μετά υπάρχει το ερώτημα με το οποίο ξεκινήσαμε - αυτό της αποδοχής των ομοφυλόφιλων στην αμερικανική κοινωνία. Η πρόκληση που θέτει η ομοφυλοφιλία είναι αυτή της ένταξης και, όπως θα έλεγε η Έβελιν Χούκερ, τα γεγονότα πρέπει να αφεθούν να μιλήσουν. Πέντε δεκαετίες ψυχιατρικών στοιχείων καταδεικνύουν ότι η ομοφυλοφιλία είναι αμετάβλητη και μη παθολογική, και ένας αυξανόμενος όγκος πιο πρόσφατων στοιχείων εμπλέκει τη βιολογία στην ανάπτυξη του σεξουαλικού προσανατολισμού.

Κάποιοι θα ρωτούσαν: Πώς μπορεί κανείς να δικαιολογήσει τη διάκριση εις βάρος ανθρώπων με βάση ένα τέτοιο χαρακτηριστικό; Και πολλοί θα απαντούσαν: Δεν μπορεί κανείς. Ωστόσο, θα ήταν σοφό να αναγνωρίσουμε ότι η επιστήμη μπορεί να είναι μια άτακτη πλατφόρμα πάνω στην οποία να χτιστεί ένα οικοδόμημα δικαιωμάτων. Η επιστήμη μπορεί να διαφωτίσει, μπορεί να διδάξει, μπορεί να εκθέσει τις μυθολογίες που μερικές φορές ζούμε. Μπορεί να κάνει αντικειμενικές διακρίσεις—όπως, για παράδειγμα, μεταξύ σεξουαλικής παθολογίας από τη μία πλευρά και σεξουαλικού προσανατολισμού από την άλλη. Αλλά δεν μπορούμε να βασιστούμε στην επιστήμη για να δώσει πλήρεις απαντήσεις σε θεμελιώδη ερωτήματα που αφορούν τα ανθρώπινα δικαιώματα, την ανθρώπινη ελευθερία και την ανθρώπινη ανεκτικότητα. Το θέμα των ομοφυλόφιλων στην αμερικανική ζωή δεν προέκυψε στο εργαστήριο. Οι αρχές που απαιτούνται για την επίλυσή του δεν θα προκύψουν ούτε εκεί.


Ενιαία ορμόνη αντίθετα αποτελέσματα - Βιολογία

Οι πρωτεϊνικές και πεπτιδικές ορμόνες, οι κατεχολαμίνες όπως η επινεφρίνη και τα εικοσανοειδή όπως οι προσταγλανδίνες βρίσκουν τους υποδοχείς τους να διακοσμούν την πλασματική μεμβράνη των κυττάρων-στόχων.

Η δέσμευση της ορμόνης στον υποδοχέα εκκινεί μια σειρά γεγονότων που οδηγεί στη δημιουργία των λεγόμενων δεύτερου αγγελιοφόρου μέσα στο κύτταρο (η ορμόνη είναι ο πρώτος αγγελιοφόρος). Οι δεύτεροι αγγελιοφόροι πυροδοτούν στη συνέχεια μια σειρά μοριακών αλληλεπιδράσεων που αλλάζουν τη φυσιολογική κατάσταση του κυττάρου. Ένας άλλος όρος που χρησιμοποιείται για να περιγράψει όλη αυτή τη διαδικασία είναι η μεταγωγή σήματος.

Δομή Υποδοχέων Κυτταρικής Επιφανείας

Οι υποδοχείς της κυτταρικής επιφάνειας είναι ενσωματωμένες μεμβρανικές πρωτεΐνες και, ως εκ τούτου, έχουν περιοχές που συμβάλλουν σε τρεις βασικούς τομείς:

  • Εξωκυτταρικοί τομείς: Ορισμένα από τα υπολείμματα που εκτίθενται στο εξωτερικό του κυττάρου αλληλεπιδρούν και δεσμεύουν την ορμόνη - ένας άλλος όρος για αυτές τις περιοχές είναι ο τομέας δέσμευσης συνδέτη .
  • Διαμεμβρανικοί τομείς: Οι υδρόφοβες εκτάσεις αμινοξέων είναι «άνετες» στη λιπιδική διπλοστοιβάδα και χρησιμεύουν για την αγκύρωση του υποδοχέα στη μεμβράνη.
  • Κυτταροπλασματικοί ή ενδοκυτταρικοί τομείς: Ουρές ή θηλιές του υποδοχέα που βρίσκονται μέσα στο κυτταρόπλασμα αντιδρούν στη δέσμευση ορμονών αλληλεπιδρώντας με κάποιο τρόπο με άλλα μόρια, οδηγώντας στη δημιουργία δεύτερου αγγελιοφόρου. Τα κυτταροπλασματικά υπολείμματα του υποδοχέα είναι έτσι η τελεστική περιοχή του μορίου.

Έχουν αναγνωριστεί αρκετές διακριτές παραλλαγές στη δομή του υποδοχέα. Όπως απεικονίζεται παρακάτω, ορισμένοι υποδοχείς είναι απλές πρωτεΐνες μονής διέλευσης, πολλοί υποδοχείς αυξητικού παράγοντα παίρνουν αυτή τη μορφή. Άλλα, όπως ο υποδοχέας της ινσουλίνης, έχουν περισσότερες από μία υπομονάδες. Μια άλλη κατηγορία, η οποία περιλαμβάνει τον β-αδρενεργικό υποδοχέα, περνά μέσα από τη μεμβράνη επτά φορές.

Τα μόρια των υποδοχέων δεν απομονώνονται από μόνα τους ούτε στερεώνονται σε μια θέση της πλασματικής μεμβράνης. Σε ορισμένες περιπτώσεις, άλλες ενσωματωμένες πρωτεΐνες μεμβράνης αλληλεπιδρούν με τον υποδοχέα για να ρυθμίσουν τη δραστηριότητά του. Μερικοί τύποι υποδοχέων συγκεντρώνονται στη μεμβράνη μετά την ορμόνη δέσμευσης. Τέλος, όπως αναλύεται παρακάτω, η αλληλεπίδραση του ορμονοδεσμευμένου υποδοχέα με άλλες μεμβρανικές ή κυτταροπλασματικές πρωτεΐνες είναι το κλειδί για τη δημιουργία δεύτερου αγγελιοφόρου και τη μεταγωγή του ορμονικού σήματος.

Systems Second Messenger

Σκεφτείτε τι θα συνέβαινε αν, αργά το βράδυ, παρατηρούσατε ένα κτίριο να καίγεται. Ας ελπίσουμε ότι θα καλούσατε το 911 ή έναν παρόμοιο αριθμό έκτακτης ανάγκης. Θα ενημερώσατε τον αποστολέα για την πυρκαγιά και ο αποστολέας θα επικοινωνούσε με τη σειρά του και θα «ενεργοποιούσε» έναν αριθμό πυροσβεστών. Στη συνέχεια, οι πυροσβέστες πήγαιναν γρήγορα στη δουλειά ρίχνοντας νερό στη φωτιά, στήνοντας οδοφράγματα και άλλα παρόμοια. Πιθανότατα θα ενεργοποιούσαν και άλλους «παίκτες», όπως αστυνομικούς και πυροσβέστες που θα έμπαιναν αργότερα για να προσδιορίσουν την αιτία της πυρκαγιάς. Είναι σημαντικό ότι μόλις σβήσει η φωτιά (ή το κτίριο καταστραφεί ολοσχερώς), οι πυροσβέστες επιστρέφουν στο σταθμό και για ύπνο.

Η αντίδραση της κοινότητας σε μια πυρκαγιά είναι, τουλάχιστον κατά κάποιο τρόπο, ανάλογη με ένα δεύτερο σύστημα αγγελιοφόρου που εμπλέκεται στη δράση μιας ορμόνης. Στο σενάριο που περιγράφεται, είστε ο "πρώτος αγγελιοφόρος", ο αποστολέας είναι "υποδοχέας", οι πυροσβέστες είναι "δεύτεροι αγγελιοφόροι".

Επί του παρόντος, τέσσερα συστήματα δεύτερου αγγελιοφόρου αναγνωρίζονται σε κελιά, όπως συνοψίζεται στον παρακάτω πίνακα. Σημειώστε ότι όχι μόνο πολλές ορμόνες χρησιμοποιούν το ίδιο σύστημα δεύτερου αγγελιοφόρου, αλλά μια μεμονωμένη ορμόνη μπορεί να χρησιμοποιήσει περισσότερα από ένα συστήματα. Η κατανόηση του τρόπου με τον οποίο τα κύτταρα ενσωματώνουν σήματα από διάφορες ορμόνες σε μια συνεκτική βιολογική απόκριση παραμένει μια πρόκληση.

Δεύτερος Αγγελιοφόρος Παραδείγματα ορμονών που χρησιμοποιούν αυτό το σύστημα
Κυκλικό AMP Επινεφρίνη και νορεπινεφρίνη, γλυκαγόνη, ωχρινοτρόπος ορμόνη, ωοθυλακιοτρόπος ορμόνη, ορμόνη διέγερσης του θυρεοειδούς, καλσιτονίνη, παραθυρεοειδική ορμόνη, αντιδιουρητική ορμόνη
Δραστηριότητα πρωτεϊνικής κινάσης Ινσουλίνη, αυξητική ορμόνη, προλακτίνη, ωκυτοκίνη, ερυθροποιητίνη, αρκετοί αυξητικοί παράγοντες
Ασβέστιο και/ή φωσφοϊνοσιτίδες Επινεφρίνη και νορεπινεφρίνη, αγγειοτενσίνη II, αντιδιουρητική ορμόνη, ορμόνη απελευθέρωσης γοναδοτροπίνης, ορμόνη απελευθέρωσης θυρεοειδούς.
Κυκλική GMP Κολπική φυσική ορμόνη, μονοξείδιο του αζώτου

Σε όλες τις περιπτώσεις, το φαινομενικά μικρό σήμα που παράγεται από την ορμόνη που δεσμεύει τον υποδοχέα της ενισχύεται μέσα στο κύτταρο σε έναν καταρράκτη δράσεων που αλλάζει τη φυσιολογική κατάσταση του κυττάρου. Παρακάτω παρουσιάζονται δύο παραδείγματα συστημάτων δεύτερου αγγελιοφόρου που χρησιμοποιούνται συνήθως από ορμόνες. Τα παραδείγματα που χρησιμοποιούνται είναι της γλυκαγόνης και της ινσουλίνης, τα οποία και τα δύο λειτουργούν τελικά μέσω ενός μοριακού διακόπτη που περιλαμβάνει φωσφορυλίωση πρωτεΐνης. Λάβετε υπόψη ότι και στις δύο περιπτώσεις, ένα πολύ περίπλοκο σύστημα απλοποιείται σημαντικά.

Cyclic AMP Second Messenger Systems

Η κυκλική μονοφωσφορική αδενοσίνη (cAMP) είναι ένα νουκλεοτίδιο που παράγεται από το ATP μέσω της δράσης του ενζύμου αδενυλική κυκλάση. Η ενδοκυτταρική συγκέντρωση του cAMP αυξάνεται ή μειώνεται από μια ποικιλία ορμονών και τέτοιες διακυμάνσεις επηρεάζουν μια ποικιλία κυτταρικών διεργασιών. Ένα σημαντικό και σημαντικό αποτέλεσμα των αυξημένων συγκεντρώσεων του cAMP είναι η ενεργοποίηση μιας εξαρτώμενης από cAMP πρωτεϊνικής κινάσης που ονομάζεται πρωτεϊνική κινάση Α.

Η πρωτεϊνική κινάση Α είναι ονομαστικά σε καταλυτικά ανενεργή κατάσταση, αλλά γίνεται ενεργή όταν δεσμεύει το cAMP. Κατά την ενεργοποίηση, η πρωτεϊνική κινάση Α φωσφορυλιώνει έναν αριθμό άλλων πρωτεϊνών, πολλές από τις οποίες είναι οι ίδιες ένζυμα που είτε ενεργοποιούνται είτε καταστέλλονται με τη φωσφορυλίωση. Τέτοιες αλλαγές στην ενζυματική δραστηριότητα μέσα στο κύτταρο αλλάζουν σαφώς την κατάστασή του.

Τώρα, ας συγκεντρώσουμε αυτές τις πληροφορίες για να κατανοήσουμε τον μηχανισμό δράσης μιας ορμόνης όπως η γλυκαγόνη:

  • Η γλυκαγόνη δεσμεύει τον υποδοχέα της στην πλασματική μεμβράνη των κυττάρων-στόχων (π.χ. ηπατοκύτταρα).
  • Ο δεσμευμένος υποδοχέας αλληλεπιδρά με και, μέσω ενός συνόλου πρωτεϊνών G, ενεργοποιεί την αδενυλική κυκλάση, η οποία είναι επίσης μια ενσωματωμένη πρωτεΐνη μεμβράνης.
  • Η ενεργοποιημένη αδενυλική κυκλάση αρχίζει να μετατρέπει το ATP σε κυκλικό AMP, με αποτέλεσμα αυξημένη ενδοκυτταρική συγκέντρωση cAMP.
  • Τα υψηλά επίπεδα cAMP στο κυτοσόλιο καθιστούν πιθανό ότι η πρωτεϊνική κινάση Α θα δεσμευτεί από την cAMP και επομένως θα είναι καταλυτικά ενεργή.
  • Η ενεργή πρωτεϊνική κινάση Α "τρέχει γύρω από το κύτταρο" προσθέτοντας φωσφορικά άλατα σε άλλα ένζυμα, αλλάζοντας έτσι τη διάταξή τους και ρυθμίζοντας την καταλυτική τους δραστηριότητα - - - abracadabra, το κύτταρο έχει αλλάξει!
  • Τα επίπεδα της cAMP μειώνονται λόγω της καταστροφής από την cAMP-φωσφοδιεστεράση και της αδρανοποίησης της αδενυλικής κυκλάσης.

Στο παραπάνω παράδειγμα, η δράση της ορμόνης ήταν να τροποποιήσει τη δραστηριότητα των προϋπαρχόντων συστατικών στο κύτταρο. Οι αυξήσεις στο cAMP έχουν επίσης σημαντικές επιπτώσεις στη μεταγραφή ορισμένων γονιδίων.

Systems Second Messenger Tyrosine Kinase

Οι υποδοχείς για αρκετές πρωτεϊνικές ορμόνες είναι οι ίδιες πρωτεϊνικές κινάσες οι οποίες ενεργοποιούνται με τη δέσμευση της ορμόνης. Η δραστηριότητα κινάσης που σχετίζεται με τέτοιους υποδοχείς έχει ως αποτέλεσμα τη φωσφορυλίωση των υπολειμμάτων τυροσίνης σε άλλες πρωτεΐνες. Η ινσουλίνη είναι ένα παράδειγμα ορμόνης της οποίας ο υποδοχέας είναι μια κινάση τυροσίνης.

Η ορμόνη δεσμεύεται σε τομείς που εκτίθενται στην επιφάνεια του κυττάρου, με αποτέλεσμα μια διαμορφωτική αλλαγή που ενεργοποιεί τομείς κινάσης που βρίσκονται στις κυτταροπλασματικές περιοχές του υποδοχέα. Σε πολλές περιπτώσεις, ο υποδοχέας φωσφορυλιώνεται ως μέρος της διαδικασίας ενεργοποίησης κινάσης. Ο ενεργοποιημένος υποδοχέας φωσφορυλιώνει μια ποικιλία ενδοκυτταρικών στόχων, πολλοί από τους οποίους είναι ένζυμα που ενεργοποιούνται ή αδρανοποιούνται κατά τη φωσφορυλίωση.

Το καρτούν στα δεξιά έχει σκοπό να απεικονίσει έναν υποδοχέα κινάσης τυροσίνης όπως αυτός που χρησιμοποιείται από την ινσουλίνη. Μετά τη δέσμευση της ορμόνης, ο υποδοχέας υφίσταται μια διαμορφωτική αλλαγή, φωσφορυλιώνεται και στη συνέχεια φωσφορυλιώνει μια ποικιλία ενδοκυτταρικών στόχων.

Όπως φάνηκε με τα συστήματα δεύτερου αγγελιοφόρου cAMP, η ενεργοποίηση των κινασών τυροσίνης υποδοχέα οδηγεί σε ταχεία διαμόρφωση σε έναν αριθμό πρωτεϊνών-στόχων εντός του κυττάρου. Είναι ενδιαφέρον ότι μερικοί από τους στόχους των κινασών υποδοχέα είναι πρωτεϊνικές φωσφατάσες οι οποίες, κατά την ενεργοποίηση από τον υποδοχέα κινάσης τυροσίνης, καθίστανται ικανές να απομακρύνουν φωσφορικά άλατα από άλλες πρωτεΐνες και να μεταβάλλουν τη δράση τους. Και πάλι, μια φαινομενικά μικρή αλλαγή λόγω της δέσμευσης ορμονών ενισχύεται σε ένα πλήθος επιδράσεων εντός του κυττάρου.

Σε ορισμένες περιπτώσεις, η δέσμευση της ορμόνης σε έναν επιφανειακό υποδοχέα προκαλεί έναν καταρράκτη κινάσης τυροσίνης ακόμη και μέσω του υποδοχέα δεν είναι η ίδια μια κινάση τυροσίνης. Ο υποδοχέας της αυξητικής ορμόνης είναι ένα παράδειγμα ενός τέτοιου συστήματος - η αλληλεπίδραση της αυξητικής ορμόνης με τον υποδοχέα της οδηγεί στην ενεργοποίηση των κυτταροπλασματικών κινασών τυροσίνης, με αποτελέσματα εννοιολογικά παρόμοια με αυτά που παρατηρούνται με τις κινάσες υποδοχέα.

Η μοίρα του συμπλέγματος ορμονών-υποδοχέων

Η κανονική λειτουργία των κυττάρων εξαρτάται από το ότι οι καταρράκτες δεύτερου αγγελιοφόρου είναι παροδικά γεγονότα. Πράγματι, ένας αριθμός καρκίνων σχετίζεται με υποδοχείς που διεγείρουν συνεχώς συστήματα δεύτερου αγγελιοφόρου. Ένα σημαντικό μέρος της αρνητικής ρύθμισης στη δράση της ορμόνης είναι ότι οι υποδοχείς της κυτταρικής επιφάνειας εσωτερικεύονται. Σε πολλές περιπτώσεις, η εσωτερίκευση διεγείρεται από τη δέσμευση ορμονών.

Η εσωτερίκευση λαμβάνει χώρα με ενδοκυττάρωση μέσω δομών που ονομάζονται επικαλυμμένα κοιλώματα. Τα προκύπτοντα ενδοσώματα (μερικές φορές ονομάζονται «υποδοχείς») μπορεί να συγχωνευθούν με λυσοσώματα, οδηγώντας σε καταστροφή του υποδοχέα και της ορμόνης. Σε άλλες περιπτώσεις, φαίνεται ότι η ορμόνη διασπάται και ο υποδοχέας ανακυκλώνεται με σύντηξη του ενδοσώματος πίσω στην πλασματική μεμβράνη.

Πώς οι ορμόνες αλλάζουν τα κύτταρα-στόχους τους

Ορμόνες με Ενδοκυτταρικούς Υποδοχείς


Το γλυκαγόνο και τα κύτταρα Α

Περίληψη εκδότη

Τα κύτταρα Α που εκκρίνουν γλυκαγόνη είναι σημαντικά συστατικά του οργάνου που ρυθμίζει τη ροή των θρεπτικών ουσιών, των νησίδων Langerhans. Η δυσλειτουργία των κυττάρων Α έχει αποδειχθεί ότι υπάρχει σε όλες τις μορφές αυθόρμητου και πειραματικού διαβήτη, και αυτό οδήγησε στην πρόταση ότι η μη φυσιολογική έκκριση γλυκαγόνης μπορεί να είναι ένας σημαντικός παθογενετικός παράγοντας που συμβάλλει στις μεταβολικές διαταραχές του διαβήτη. Η γλυκαγόνη και η ινσουλίνη είναι ικανά να επιτύχουν τις μεταβολικές λειτουργίες. Επειδή ασκούν βιολογικά αντίθετες δράσεις στους ιστούς στόχους στους οποίους δρουν και οι δύο, κυρίως στο συκώτι, οι σχετικές συγκεντρώσεις τους μπορούν να καθορίσουν την κατεύθυνση και το μέγεθος της διάθεσης των βασικών θρεπτικών συστατικών κάτω από ένα δεδομένο σύνολο περιστάσεων. Οι μελέτες των Park and Exton (1972) και των Mackreh and Sokol (1969) παρείχαν αρχικά τη βάση για την ιδέα ότι ένα μείγμα υψηλής περιεκτικότητας σε ινσουλίνη-χαμηλής γλυκαγόνης, το οποίο συνήθως εμφανίζεται ως απόκριση σε γεύματα που περιέχουν υδατάνθρακες, θα προάγει την αναβολική Η διάθεση των εξωγενών θρεπτικών συστατικών μέσω της αυξημένης γλυκογένεσης, της ηπογένεσης και της βιοσύνθεσης πρωτεϊνών, ενώ ένα μείγμα χαμηλής περιεκτικότητας σε ινσουλίνη-υψηλής περιεκτικότητας σε γλυκαγόνη ευνοεί τις καταβολικές διεργασίες, τη γλυκογονόλυση, την υπεργένεση, την κετογένεση και τη γλυκονεογένεση.


Γιατί αυτό έχει σημασία για τους αθλητές;

Η τεστοστερόνη «χτίζει μυς», είπε ο Δρ Benjamin D. Levine, ο οποίος μελετά τις διαφορές του φύλου στην αθλητική απόδοση στο Ιατρικό Κέντρο Southwestern του Πανεπιστημίου του Τέξας. «Χτίζει σκελετικούς μυς, χτίζει τον καρδιακό μυ. Αυξάνει τον αριθμό των ερυθρών αιμοσφαιρίων».

Τα αποτελέσματα φαίνονται είτε η ορμόνη είναι φυσικά παρούσα είτε εισάγεται με φάρμακα. Σε ένα από τα πιο διαβόητα παραδείγματα, οι γυναίκες που εκπροσώπησαν την Ανατολική Γερμανία στους Ολυμπιακούς Αγώνες τις δεκαετίες του '70 και του '80 πέτυχαν εκπληκτική επιτυχία αφού εν αγνοία τους ντοπαρίστηκαν με αναβολικά στεροειδή συμπεριλαμβανομένης της τεστοστερόνης.

«Η επιστήμη είναι αρκετά σαφής», είπε ο Δρ Aaron Baggish του Γενικού Νοσοκομείου της Μασαχουσέτης, ο οποίος είναι ειδικός στις επιδράσεις της τεστοστερόνης. "Ένα ανδρογόνο σώμα έχει ένα πλεονέκτημα απόδοσης."


The Pair Bonding Theory

Αυτή η θεωρία βασίζεται στη βιασύνη των χημικών ουσιών που απελευθερώνονται κατά τη διάρκεια του οργασμού, όπως η ντοπαμίνη και η ωκυτοκίνη. Η ωκυτοκίνη, ειδικότερα, θεωρείται ότι προκαλεί συναισθήματα οικειότητας και δεσμού, ενώ η ντοπαμίνη προσομοιώνει το κέντρο ανταμοιβής του εγκεφάλου. Βασικά, αυτή η θεωρία υποστηρίζει ότι τα αρσενικά και τα θηλυκά που έχουν οργασμό μαζί, παραμένουν μαζί. Και όταν μεγαλώνετε ένα βρέφος - είτε στην αρχαία υποσαχάρια Αφρική είτε στα σύγχρονα προάστια - το να έχετε έναν σύντροφο μπορεί να κάνει τη ζωή πολύ πιο εύκολη. Η θεωρία του δεσμού ζεύγους υποστηρίζει ότι τα βρέφη που γεννιούνται από ζευγάρια (που συνδέονται μέσω συχνών οργασμών) έχουν καλύτερες πιθανότητες επιβίωσης, καθιστώντας τον γυναικείο οργασμό εξελικτικά σημαντικό για την επιβίωση του είδους.


Ενιαία ορμόνη αντίθετα αποτελέσματα - Βιολογία

Οι ορμόνες που δρουν για να επαναφέρουν τις συνθήκες του σώματος σε αποδεκτά όρια από αντίθετα άκρα ονομάζονται ανταγωνιστικές ορμόνες.

Στόχοι μάθησης

Διαφοροποίηση μεταξύ των αλληλεπιδράσεων (ανεκτικότητα, ανταγωνισμός και συνέργεια) των ορμονών στα κύτταρα-στόχους

Βασικά Takeaways

Βασικά σημεία

  • Επιτρεπτότητα είναι η κατάσταση στην οποία μια ορμόνη δεν μπορεί να ασκήσει πλήρως τα αποτελέσματά της χωρίς την παρουσία άλλης ορμόνης.
  • Ο συνεργισμός εμφανίζεται όταν δύο ή περισσότερες ορμόνες παράγουν τα ίδια αποτελέσματα σε ένα κύτταρο στόχο και τα αποτελέσματά τους ενισχύονται.
  • Ο ανταγωνισμός εμφανίζεται όταν μια ορμόνη αντιτίθεται ή αναστρέφει την επίδραση μιας άλλης ορμόνης.

Βασικοί Όροι

  • ανταγωνισμός: Όταν μια ουσία δεσμεύεται στην ίδια θέση, ένας αγωνιστής θα συνδεόταν χωρίς να προκαλέσει ενεργοποίηση του υποδοχέα.
  • συνέργεια: Δύο ή περισσότερα πράγματα λειτουργούν μαζί για να παράγουν ένα αποτέλεσμα που δεν μπορεί να επιτευχθεί ανεξάρτητα.
  • ανεκτικότητα: Μια ορισμένη σχέση μεταξύ των ορμονών και του κυττάρου στόχου όταν απαιτείται η παρουσία μιας ορμόνης, σε μια συγκεκριμένη συγκέντρωση, προκειμένου να επιτραπεί σε μια δεύτερη ορμόνη να επηρεάσει πλήρως το κύτταρο στόχο.

Ανεκτικότητα

Στη βιολογία, η ανεκτικότητα είναι μια ορισμένη σχέση μεταξύ των ορμονών και του κυττάρου-στόχου. Μπορεί να χρησιμοποιηθεί για να περιγράψει καταστάσεις στις οποίες απαιτείται η παρουσία μιας ορμόνης, σε μια ορισμένη συγκέντρωση, για να επιτρέψει σε μια δεύτερη ορμόνη να επηρεάσει πλήρως το κύτταρο στόχο.

Για παράδειγμα, οι θυρεοειδικές ορμόνες αυξάνουν τον αριθμό των υποδοχέων που είναι διαθέσιμοι για την επινεφρίνη στο τελευταίο κύτταρο στόχο, αυξάνοντας έτσι την επίδραση της επινεφρίνης σε αυτό το κύτταρο. Χωρίς τις θυρεοειδικές ορμόνες, η επινεφρίνη θα είχε μόνο αδύναμη επίδραση. Ένα άλλο παράδειγμα είναι η κορτιζόλη, η οποία ασκεί επιτρεπτή επίδραση στις αυξητικές ορμόνες.

Ανταγωνισμός

Η διατήρηση της ομοιόστασης απαιτεί συχνά τον περιορισμό των συνθηκών σε ένα στενό εύρος. Όταν οι συνθήκες υπερβαίνουν το ανώτερο όριο της ομοιόστασης, ενεργοποιείται μια συγκεκριμένη δράση - συνήθως η παραγωγή μιας ορμόνης. Όταν οι συνθήκες επανέλθουν στο φυσιολογικό, η παραγωγή ορμονών διακόπτεται.

Εάν οι συνθήκες υπερβούν τα κατώτερα όρια της ομοιόστασης, ενεργοποιείται μια διαφορετική ενέργεια, συνήθως η παραγωγή μιας δεύτερης ορμόνης. Οι ορμόνες που δρουν για να επαναφέρουν τις συνθήκες του σώματος σε αποδεκτά όρια από αντίθετα άκρα ονομάζονται ανταγωνιστικές ορμόνες. Οι δύο αδένες που είναι πιο υπεύθυνοι για την ομοιόσταση είναι ο θυρεοειδής και ο παραθυρεοειδής.

Η ρύθμιση της συγκέντρωσης της γλυκόζης στο αίμα (μέσω αρνητικής ανάδρασης) δείχνει πώς το ενδοκρινικό σύστημα διατηρεί την ομοιόσταση μέσω της δράσης ανταγωνιστικών ορμονών. Οι δέσμες κυττάρων στο πάγκρεας, που ονομάζονται νησίδες Langerhans, περιέχουν δύο είδη κυττάρων: τα κύτταρα άλφα και τα βήτα κύτταρα. Αυτά τα κύτταρα ελέγχουν τη συγκέντρωση της γλυκόζης στο αίμα παράγοντας τις ανταγωνιστικές ορμόνες ινσουλίνη και γλυκαγόνη.

Τα βήτα κύτταρα εκκρίνουν ινσουλίνη. Όταν η συγκέντρωση της γλυκόζης στο αίμα αυξάνεται, όπως μετά το φαγητό, τα βήτα κύτταρα εκκρίνουν ινσουλίνη στο αίμα. Η ινσουλίνη διεγείρει το συκώτι και τα περισσότερα άλλα κύτταρα του σώματος να απορροφήσουν τη γλυκόζη.

Τα κύτταρα του ήπατος και των μυών μετατρέπουν τη γλυκόζη σε γλυκογόνο, για βραχυπρόθεσμη αποθήκευση, και τα λιπώδη κύτταρα μετατρέπουν τη γλυκόζη σε λίπος. Ως απόκριση, η συγκέντρωση γλυκόζης μειώνεται στο αίμα και η έκκριση ινσουλίνης διακόπτεται λόγω αρνητικής ανάδρασης από τα μειούμενα επίπεδα γλυκόζης.

Τα κύτταρα άλφα εκκρίνουν γλυκαγόνη. Όταν η συγκέντρωση της γλυκόζης στο αίμα πέφτει, όπως κατά τη διάρκεια της άσκησης, τα κύτταρα άλφα εκκρίνουν γλυκαγόνη στο αίμα. Το γλυκαγόνο διεγείρει το συκώτι να απελευθερώσει γλυκόζη.

Η γλυκόζη στο ήπαρ προέρχεται από τη διάσπαση του γλυκογόνου. Το γλυκαγόνο διεγείρει επίσης την παραγωγή κετονικών σωμάτων από αμινοξέα και λιπαρά οξέα. Τα σώματα κετόνης είναι μια εναλλακτική πηγή ενέργειας στη γλυκόζη για ορισμένους ιστούς. Όταν τα επίπεδα γλυκόζης στο αίμα επανέλθουν στο φυσιολογικό, η έκκριση γλυκαγόνης διακόπτεται μέσω αρνητικής ανάδρασης.

Η δομή του υποδοχέα γλυκαγόνης: Η γλυκαγόνη είναι μια παγκρεατική πεπτιδική ορμόνη που, ως αντιρυθμιστική ορμόνη για την ινσουλίνη, διεγείρει την απελευθέρωση γλυκόζης από το ήπαρ και διατηρεί την ομοιόσταση της γλυκόζης.

Συνεργία

Ο συνεργισμός εμφανίζεται όταν δύο ή περισσότερες ορμόνες συνδυάζονται για να παράγουν αποτελέσματα μεγαλύτερα από το άθροισμα των επιμέρους επιδράσεων τους. Για παράδειγμα, η τεστοστερόνη και οι διεγερτικές ορμόνες των ωοθυλακίων – απαιτούνται για την κανονική παραγωγή σπέρματος.


Δες το βίντεο: Πως φεύγουν οι καφέ κηλίδες και οι πανάδες από τα χέρια; (Νοέμβριος 2022).