Πληροφορίες

Καισίου-137 Από την κατάρρευση της Φουκουσίμα

Καισίου-137 Από την κατάρρευση της Φουκουσίμα


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Έχω διαβάσει για την πυρηνική κατάρρευση της Φουκουσίμα και τις επιπτώσεις της στο περιβάλλον. Το ιώδιο-131 που απελευθερώθηκε αρχικά από το περιστατικό διασπάστηκε μετά από 8 ημέρες, αλλά άλλα ισότοπα όπως το καίσιο-137 και το στρόντιο-90 έχουν χρόνο ημιζωής 28,7 και 30,2 χρόνια (περίπου 300 χρόνια έως την πλήρη αποσύνθεση).

Προφανώς, μεγάλες ποσότητες καισίου-137 βρέθηκαν σε γειτονικές χώρες καθώς και σε θαλασσινά κοντά στην Ιαπωνία.

Τώρα, για κάτι όπως τα πυρηνικά ισότοπα, η μη κατοχή των απαιτούμενων γνώσεων μπορεί να οδηγήσει κάποιον να φοβηθεί κάτι που μπορεί να είναι ακίνδυνο (ή να επιβεβαιώσει κάποιες αμφιβολίες σχετικά με το θέμα), γι' αυτό και είμαι εδώ.

Από την έρευνά μου σε επιστημονικούς ιστότοπους και διαφορετικούς κυβερνητικούς κανονισμούς, ανακάλυψα ότι τα τρόφιμα και το νερό στην Ιαπωνία έχουν ένα νόμιμο όριο ως προς το πόσο καίσιο-137 μπορεί να περιέχει ένα τρόφιμο. Ειδικά επειδή το καίσιο-137 μοιάζει με κάλιο και ως εκ τούτου προσλαμβάνεται εύκολα από τον οργανισμό, αυτό είναι ανησυχητικό.

Κατά την κατανόηση μου, ο τρόπος με τον οποίο ένα ραδιενεργό ισότοπο δημιουργεί όλεθρο στο σώμα ενός ατόμου είναι ότι:

  1. Μοιάζει με ένα κανονικό στοιχείο που καταναλώνουμε συνήθως, όπως το ιώδιο, το κάλιο για το καίσιο-137 και το ασβέστιο για το στρόντιο-90.
  2. Το σώμα το χωνεύει και αποθηκεύεται στο σώμα.
  3. Εκπέμπει ακτινοβολία για ορισμένο χρονικό διάστημα, οπουδήποτε από 8 ημέρες για το Iodine-131 έως χρόνια για το καίσιο-137.
  4. Η παρατεταμένη ραδιενέργεια από αυτά τα ισότοπα προκαλεί την εμφάνιση καρκινικών κυττάρων.
  5. Αναπτύσσεται όγκος ή άλλη μορφή καρκίνου.

Εάν αυτό συμβαίνει με ισότοπα όπως το καίσιο-137, πώς είναι δυνατόν να φάμε τροφή ή να πιούμε νερό που περιέχει ΟΠΟΙΟΔΗΠΟΤΕ καίσιο; Σίγουρα, η ακτινοβολία δεν είναι τόσο κακή, αλλά αυτό που είναι σημαντικό να ληφθεί υπόψη είναι ότι πρόκειται για εσωτερική και εξαιρετικά συγκεντρωμένη ακτινοβολία. Αυτό είναι εντελώς διαφορετικό από την εξωτερική ακτινοβολία.

Για τις ερωτήσεις μου σχετικά με το θέμα, θα ήθελα να μάθω τρία πράγματα (τα οποία θα μπορούσαν πραγματικά να καθησυχάσουν πολλές αμφιβολίες).

ΕΡΩΤΗΣΕΙΣ

Το πρώτο είναι, είναι σωστή η κατανόησή μου που περιγράφεται παραπάνω;

Το δεύτερο είναι, πώς αυτό μας επηρεάζει από την άποψη της υγείας; Είμαστε κολλημένοι με αυτά τα υπολείμματα καισίου-137 και στροντίου-90 για τα επόμενα 30 ή περισσότερα χρόνια, αλλά τι επίδραση έχουν σε εμάς;

Εάν κάποιος καταπιεί ένα άτομο (ή μια μικρή ποσότητα) καισίου-137, τι επίδραση θα έχει αυτό στο σώμα αυτού του ατόμου;

Τέλος, για κάποιον που ζει στη Βόρεια Αμερική, πόσα από αυτά τα συντρίμμια υπάρχουν, είτε που ήρθαν εδώ από τον άνεμο, τα προϊόντα, τα τρόφιμα, το νερό κ.λπ.;

ΕΠΕΞΕΡΓΑΣΙΑ: Εάν κάποιος γνώστης του θέματος μπορούσε να απαντήσει απευθείας στις ερωτήσεις (που επισημαίνονται με πλάγια γράμματα), θα το εκτιμούσα πολύ.


Καλή ερώτηση, αλλά δεν είμαι σίγουρος αν κάποιος ξέρει πραγματικά τις απαντήσεις. Οι κυβερνήσεις της Ιαπωνίας και των ΗΠΑ ήταν και οι δύο πολύ μυστικοπαθείς στην καλύτερη περίπτωση, ενώ ένας στρατός προπαγανδιστών έχει καταστήσει πολύ δύσκολη τη διάκριση μεταξύ αλήθειας και φαντασίας.

Οποιεσδήποτε επιπτώσεις στην υγεία είναι πιθανό να είναι πολύ μικρές και σταδιακές για να γίνουν πρωτοσέλιδα. Για παράδειγμα, ας υποθέσουμε ότι υπήρξε αύξηση 1% στον καρκίνο του θυρεοειδούς στην Καλιφόρνια λόγω της ακτινοβολίας Fukushima. Πώς θα μπορούσαν οι ερευνητές να αποδείξουν ότι υπάρχει σχέση με την ακτινοβολία της Φουκουσίμα;

Επιπρόσθετα στη σύγχυση είναι το γεγονός ότι ο Ειρηνικός Ωκεανός και οι γειτονικές χερσαίες μάζες πλήττονται από περισσότερα από πυρηνική ακτινοβολία. Οι συνεχιζόμενες αναφορές για μαζικούς νεκρούς διαφόρων πλασμάτων συνδέονται ποικιλοτρόπως με την ακτινοβολία, την υπερθέρμανση του πλανήτη, τη ρύπανση ή άγνωστα αίτια. Ένα διάσημο παράδειγμα είναι η ασθένεια του «αστερίας που λιώνει».

Πολλά έχουν γραφτεί για την αύξηση της ακτινοβολίας στον τόνο. Για παράδειγμα, δείτε Είναι ο τόνος ασφαλής για κατανάλωση μετά τη Φουκουσίμα;. Ορισμένες πηγές λένε ότι δεν πρέπει να τρώμε θαλασσινά από τον Ειρηνικό Ωκεανό, τελεία. Άλλοι λένε «Μην ανησυχείς». Στους προπαγανδιστές αρέσει ιδιαίτερα να εστιάζουν την προσοχή στην ακτινοβολία που προέρχεται από δοκιμές ατομικής βόμβας.

Κατά τη διερεύνηση της ποσότητας ακτινοβολίας στη Βόρεια Αμερική, λάβετε υπόψη ότι τα επίπεδα πιθανώς αυξάνονται, καθώς μολυσμένο νερό εξακολουθεί να απορρίπτεται στη θάλασσα (εκατοντάδες τόνοι την ημέρα, σύμφωνα με ορισμένες πηγές).

Μπορείτε να συλλέξετε πιο συγκεκριμένες πληροφορίες από το Διαδίκτυο, αλλά είναι πολύ δύσκολο να γνωρίζουμε πόσο αληθείς ή ακριβείς είναι. Ήθελα να γράψω ένα άρθρο για αυτό ακριβώς το θέμα αλλά τα παράτησα με απογοήτευση. Αποφάσισα ότι ίσως ήταν καλύτερο να περιμένω μέχρι να υπάρξουν περισσότερα αδιάσειστα στοιχεία - όπως πολλά νέα εξαφανισμένα είδη. ;)

Μπορεί να έχετε μια καλύτερη αίσθηση για την πιθανή ζημιά κάνοντας κάποια έρευνα για ένα παρόμοιο γεγονός που έχει λάβει ακόμη λιγότερη δημοσιότητα - την απόρριψη πυρηνικών αποβλήτων στα ανοικτά των ακτών της Ανατολικής Αφρικής. Για παράδειγμα, διαβάστε το άρθρο Σας λένε ψέματα σχετικά με τους πειρατές.

Όσον αφορά τις επιπτώσεις του καισίου στην ανθρώπινη υγεία, μπορείτε να ξεκινήσετε με τη δήλωση δημόσιας υγείας για το καίσιο. Ωστόσο, θα πρέπει να ζητήσετε παρόμοιες πληροφορίες από πολλές άλλες πηγές προτού καταλήξετε σε ενδεχόμενα συμπεράσματα.


Το μεγαλύτερο μέρος της ερώτησης έχει απαντηθεί με ακρίβεια από τον @davidblomstrom, ωστόσο όσον αφορά την εσωτερική έκθεση στο καίσιο-137, μέσω κατάποσης ή εισπνοής, επιτρέπει στο ραδιενεργό υλικό να διανεμηθεί στους μαλακούς ιστούς, ειδικά στους μυϊκούς ιστούς, εκθέτοντας αυτούς τους ιστούς στο βήτα σωματιδίων και ακτινοβολίας γάμμα και αυξάνοντας τον κίνδυνο καρκίνου.

Επίσης, λόγω της συνοχής του Cs-137, έρχεται ως κρυσταλλική σκόνη (λόγω της ιδιότητάς του να δεσμεύεται με χλωρίδια) γεγονός που το κάνει πιο «ευκολότερο» να διανεμηθεί μετά από πυρηνική πτώση.

Εάν ανοίξουν τα δοχεία μολύβδου του Cs-137, η ουσία μέσα μοιάζει με λευκή σκόνη και μπορεί να λάμψει. Το Cs-137 από πυρηνικά ατυχήματα ή εκρήξεις ατομικών βομβών δεν είναι ορατό και θα είναι παρόν στη σκόνη και τα συντρίμμια από την πτώση. Διαβάστε περισσότερα

Πηγές

  1. "Κάσιο-137." Υπουργείο Υγείας του Βερμόντ. Υπουργείο Υγείας του Βερμόντ. Ιστός. 31 Ιανουαρίου 2016. http://healthvermont.gov/emerg/drill/dirtybomb/facts-about-cesium137.aspx.
  2. Albertini, Dr. R. "Cesium." University of Vermont, 2002. Web. 31 Ιαν. 2016. http://www.atsdr.cdc.gov/toxprofiles/tp157-c3.pdf.

Καίσιο-137

Καίσιο-137 ( 137
55 Cs
), ή ραδιοκαίσιο, είναι ένα ραδιενεργό ισότοπο καισίου που σχηματίζεται ως ένα από τα πιο κοινά προϊόντα σχάσης από την πυρηνική σχάση του ουρανίου-235 και άλλων σχάσιμων ισοτόπων σε πυρηνικούς αντιδραστήρες και πυρηνικά όπλα. Οι ιχνοποσότητες προέρχονται επίσης από τη φυσική σχάση του ουρανίου-238. Είναι ένα από τα πιο προβληματικά από τα προϊόντα σχάσης μικρής έως μεσαίας διάρκειας ζωής. Όταν απελευθερώνεται ξαφνικά σε υψηλή θερμοκρασία, όπως στην περίπτωση του πυρηνικού ατυχήματος του Τσερνομπίλ και με τις εκρήξεις ατομικών βομβών, λόγω του σχετικά χαμηλού σημείου βρασμού (671 °C, 1240 F) του στοιχείου, 137 Cs εξατμίζονται εύκολα στην ατμόσφαιρα και μεταφέρονται στον αέρα σε πολύ μεγάλες αποστάσεις. Μετά τη ραδιενεργή πτώση, εναποτίθεται στο έδαφος και εύκολα μετακινείται και εξαπλώνεται στο περιβάλλον λόγω της υψηλής υδατοδιαλυτότητας των πιο κοινών χημικών ενώσεων του καισίου, που είναι τα άλατα. Το 137 Cs ανακαλύφθηκε από τους Glenn T. Seaborg και Margaret Melhase.


Έχουν περάσει σχεδόν οκτώ χρόνια από τότε που ένας μεγάλος σεισμός και το τσουνάμι 15 μέτρων που προέκυψε προκάλεσε σοβαρό πυρηνικό ατύχημα στον πυρηνικό σταθμό Fukushima Daiichi της Ιαπωνίας. Η τήξη του καυσίμου και η επακόλουθη έκρηξη απελευθέρωσαν τεράστιες ποσότητες ραδιενεργού υλικού στο περιβάλλον - συμπεριλαμβανομένων των ιωδίου-131, καισίου-134 και καισίου-137 (Cs-137) - μολύνοντας σε μεγάλο βαθμό τον Ειρηνικό Ωκεανό.

Το μεγαλύτερο μέρος της ζημιάς έγινε στους αντιδραστήρες 1, 2 και 3, όπου περίπου 300 τόνοι καυσίμου έλιωσαν μέσα από τα χαλύβδινα δοχεία των αντιδραστήρων, διεισδύοντας τόσο βαθιά στο έδαφος που οι χειριστές δεν ήταν σίγουροι για το πού βρισκόταν και πώς να εξάγουν το λιωμένο καύσιμο. Για να μην αναφέρουμε ότι το προσπάθειες παροπλισμού και καθαρισμού σύντομα αμαυρώθηκαν από κακή απόφαση και λάθος χειρισμό από τις αρχές (δεξαμενές αποθήκευσης εξακολουθούν να διαρρέουν μολυσμένο νερό στον ωκεανό, μαύρες σακούλες γεμάτες με ραδιενεργά συντρίμμια που κάθονται επικίνδυνα στην τοποθεσία και υπόγειος τοίχος πάγου που χτίστηκε με εκπληκτικό κόστος).

Τώρα, μια νέα μελέτη αποκάλυψε ότι το Cs-137 που εκτοξεύτηκε κατά τη διάρκεια αυτών των κατάρρευσης θα συνεχίσει να μολύνει την προσφορά τροφίμων για μεγάλο χρονικό διάστημα. Ωστόσο, οι ερευνητές έσπευσαν να προσφέρουν καθησυχαστικές δηλώσεις, υποστηρίζοντας ότι η ραδιενέργεια θα παραμείνει στα τρόφιμα για πολλές δεκαετίες, αλλά ταυτόχρονα αυτά τα επίπεδα είναι πολύ χαμηλά για να παρουσιάσουν σοβαρό κίνδυνο για την υγεία μας.

Ο Δρ Κέικο Ταγκάμι, συν-συγγραφέας της μελέτης από το Ιαπωνικό Εθνικό Ινστιτούτο Ακτινολογικών Επιστημών είπε «Αυτή η μελέτη μας δίνει τα στοιχεία για να εξηγήσουμε στους ανθρώπους πώς θα αλλάξουν τα επίπεδα μόλυνσης με την πάροδο του χρόνου. Μας δίνει τη σιγουριά ότι οι δόσεις ακτινοβολίας στη μέση διατροφή στην περιοχή της Φουκουσίμα είναι πολύ χαμηλές και δεν παρουσιάζουν σημαντικό κίνδυνο για την υγεία τώρα ή στο μέλλον. Αλλά πρέπει να συνεχίσουμε να παρακολουθούμε τα τρόφιμα, ιδιαίτερα τα «άγρια» τρόφιμα όπως τα μανιτάρια, οι νέοι βλαστοί βρώσιμων φυτών και τα ζώα θηραμάτων όπου τα επίπεδα μόλυνσης παραμένουν υψηλά.” [1]

Υπάρχει πραγματικά μια ασφαλής δόση; Πολλοί ειδικοί δεν συμφωνούν. Πιστεύουν ότι ακόμη και μικρές δόσεις ακτινοβολίας ενέχουν σοβαρούς μακροπρόθεσμους κινδύνους για την υγεία που πρέπει να γνωρίζουμε.

Ο Δρ Ian Fairlie, ανεξάρτητος σύμβουλος με έδρα το Λονδίνο για τη ραδιενέργεια στο περιβάλλον, «Στοχαστική σημαίνει μια απάντηση όλα ή τίποτα: είτε παθαίνεις καρκίνο είτε όχι. Καθώς μειώνετε τη δόση, τα αποτελέσματα γίνονται λιγότερο πιθανά και η πιθανότητα καρκίνου μειώνεται μέχρι τη μηδενική δόση. Το συμπέρασμα είναι ότι οι μικροσκοπικές δόσεις, ακόμη και πολύ κάτω από το υπόβαθρο, εξακολουθούν να έχουν μια μικρή πιθανότητα καρκίνου: δεν υπάρχει ποτέ μια ασφαλής δόση, εκτός από τη μηδενική δόση.” [2]

Έχουμε αναφερθεί σε αυτό λεπτομερώς σε μια από τις προηγούμενες αναρτήσεις ιστολογίου μας με τίτλο, Κίνδυνος Χρόνιας Ακτινοβολίας Χαμηλής Δόσης. Πρόσφατες επιδημιολογικές μελέτες δείχνουν επίσης ότι η χαμηλή δόση ακτινοβολίας έχει επιζήμια αποτελέσματα για την υγεία σας, αυξάνοντας τον σχετικό κίνδυνο για ισχαιμικές ή μη ισχαιμικές καρδιακές παθήσεις, εγκεφαλοαγγειακή νόσο και καταρράκτη. [3] [4]

Μια άλλη έρευνα που δημοσιεύτηκε στο International Journal of Radiation Biology διαπίστωσε ότι η έκθεση σε δόσεις ακόμη και 0,5 Gy έχει τη δυνατότητα να αυξήσει τον κίνδυνο καρδιαγγειακής βλάβης, έως και δεκαετίες μετά την έκθεση. [5]

Η μελέτη τόνισε πώς η χαμηλή δόση ακτινοβολίας επηρεάζει την υγεία της καρδιάς πλήθος μοριακών και κυτταρικών μηχανισμών – συμπεριλαμβανομένων μειωμένων επιπέδων μονοξειδίου του αζώτου (ένα αντιφλεγμονώδες μόριο που βοηθά τα αιμοφόρα αγγεία να διαστέλλονται) και αυξημένη παραγωγή ελεύθερων ριζών (που οδηγεί σε οξείδωση σημαντικών κυτταρικών δομών όπως το DNA και τα λιπίδια. Αυτή η οξειδωτική βλάβη οδηγεί σε χρόνια φλεγμονή), οι υπολοιποι.

Μια άλλη μελέτη του 2017 εξέτασε εάν η ακτινοβολία χαμηλής δόσης επηρέασε τις λειτουργίες των μεσεγχυματικών στρωματικών/βλαστικών κυττάρων (MSCs), που προέρχονται από μυελό των οστών (BM). Το αποτέλεσμα πρότεινε ότι «Η οξεία έκθεση σε ακτινοβολία χαμηλής δόσης (0,1 Gy) μπορεί να επηρεάσει παροδικά τα λειτουργικά χαρακτηριστικά των ανθρώπινων BM-MSC.” [6]

Επιδράσεις μικρών ποσοτήτων Cs-137 στο φαγητό σας;

Το Cs-137 είναι ένα από τα πιο διαδεδομένα, επίσης ένα από τα πιο επικίνδυνα, ραδιονουκλεΐδια που απελευθερώνονται μετά από πυρηνική πτώση. Με χρόνο ημιζωής 30 ετών, το Cs-137 παραμένει στο περιβάλλον για περίπου 300 χρόνια. Διαλύεται στο νερό και εισέρχεται γρήγορα και συσσωρεύεται στην τροφική αλυσίδα. Αυτός είναι ο λόγος για τον οποίο η κατανάλωση τοπικών τροφίμων ενέχει υψηλό κίνδυνο εσωτερικής έκθεσης. Οι άγριοι μύκητες, το κρέας θηραμάτων και σε κάποιο βαθμό τα μούρα και τα γαλακτοκομικά, έχουν υψηλή ικανότητα συσσώρευσης Cs-137.

Το 2015, οι ερευνητές αξιολόγησαν τις συγκεντρώσεις ραδιοκαισίου σε άγρια ​​μανιτάρια που συλλέχθηκαν στο χωριό Kawauchi μετά το ατύχημα στη Φουκουσίμα. Το χωριό βρίσκεται λιγότερο από 30 χλμ. από το εργοστάσιο της Φουκουσίμα. Η ομάδα διαπίστωσε ότι το ραδιοκέσιο είναι συχνά ανιχνεύσιμο. [7] Μια παρόμοια έρευνα που διεξήχθη το 2016 κατέληξε στο συμπέρασμα ότι «οι εσωτερικές δόσεις ακτινοβολίας των τροφών που καταναλώνονται είναι αποδεκτά χαμηλές σε σύγκριση με το δημόσιο όριο δόσης, αν και η πιθανότητα έκθεσης σε ακτινοβολία εξακολουθεί να υπάρχει. Πρέπει να δίνεται προσοχή κατά την κατανάλωση τροφίμων που έχουν συλλεχθεί από δάση, προκειμένου να αποφευχθεί η άσκοπη χρόνια εσωτερική έκθεση.» [8]

Μόλις απελευθερωθεί στο περιβάλλον, το Cs-137 διασπάται τόσο σε σωματίδια βήτα όσο και σε ακτινοβολία γάμμα. Μελέτες δείχνουν ότι η κατανάλωση τροφής μολυσμένης με Cs-137 προκαλεί τη συσσώρευση του ραδιονουκλιδίου σε όλο το σώμα στους ενδοκρινικούς ιστούς, τον θυρεοειδή, την καρδιά, τα νεφρά, το στομάχι, το λεπτό έντερο, το πάγκρεας, το συκώτι, τη σπλήνα, τον εγκέφαλο, τους πνεύμονες και τους σκελετικούς μύες. Τα παιδιά και οι έγκυες γυναίκες είναι πιο επιρρεπή στη βλάβη που προκαλείται από το Cs-137. Αυτό που είναι ανησυχητικό είναι ότι το Cs-137, στους ιστούς, μιμείται το κάλιο και το μεγαλύτερο μέρος του συγκεντρώνεται στους μυς, και αυτό περιλαμβάνει την καρδιά σας.

Νέες και απρόσμενες ανακαλύψεις

Μια νέα μελέτη που δημοσιεύτηκε στο Πρακτικά της Εθνικής Ακαδημίας Επιστημών αποκαλύπτει πώς οι πυρηνικές καταστροφές μπορούν να επηρεάσουν το περιβάλλον μας με τον πιο απροσδόκητο τρόπο. Οι επιστήμονες ανακάλυψαν ότι τα υψηλότερα επίπεδα Cs-137 από την καταστροφή του 2011 έχουν συσσωρευτεί στην άμμο και τα υφάλμυρα υπόγεια νερά (μείγμα γλυκού νερού και αλμυρού νερού) κάτω από παραλίες πάνω από δεκάδες χιλιόμετρα μακριά από την τοποθεσία, όχι στον ωκεανό, σε ποτάμια, ή πόσιμων υπόγειων υδάτων όπως αναμενόταν.

Γενικά πιστεύεται ότι μετά το ατύχημα, υψηλά επίπεδα ραδιενεργού καισίου μεταφέρθηκαν κατά μήκος της ακτής. Ωστόσο, μερικά από αυτά κόλλησαν στην άμμο, φορτώνοντας τις παραλίες και διαπερνώντας το υφάλμυρο νερό από κάτω. Είναι ενδιαφέρον ότι έχει βρεθεί ότι το καίσιο δεν παραμένει πλέον κολλώδες παρουσία αλμυρού νερού. Έτσι, με τα νέα κύματα που φέρνουν αλμυρό θαλασσινό νερό από τον ωκεανό, το υφάλμυρο νερό έγινε αλμυρό και καθιστούσε το καίσιο χαλαρό, το οποίο τώρα σιγά σιγά ανοίγει τον δρόμο του στους ωκεανούς του κόσμου.

Οι επιστήμονες εκτίμησαν ότι αυτή η απόρριψη καισίου από τα υπόγεια ύδατα κάτω από τις παραλίες στον ωκεανό συμβαίνει με ρυθμό που είναι ισοδύναμος με την άμεση διαρροή από το ίδιο το εργοστάσιο παραγωγής ενέργειας της Φουκουσίμα και την απορροή από τα ποτάμια. Αν και αυτό μπορεί να μην αποτελεί άμεση ανησυχία για την υγεία, οι συγγραφείς της μελέτης έγραψαν ότι, «αυτή η νέα απρόβλεπτη οδός για την αποθήκευση και την απελευθέρωση ραδιονουκλεϊδίων στον ωκεανό θα πρέπει να ληφθεί υπόψη στη διαχείριση των παράκτιων περιοχών όπου βρίσκονται πυρηνικοί σταθμοί.” [9]

Το 2016, ένα άλλο εύρημα ήρθε στο προσκήνιο. Μέχρι τότε, οι επιστήμονες πίστευαν ότι το Cs-137 υπήρχε σε υδατοδιαλυτή μορφή. Αλλά τώρα οι ερευνητές ανακάλυψαν ότι η πτώση του Cs-137 στο Τόκιο μετά την πυρηνική κατάρρευση του 2011 ήταν σε αδιάλυτη μορφή. Αυτό το καίσιο βρέθηκε κλεισμένο μέσα σε εξαιρετικά μικροσκοπικά μικροσωματίδια γυαλιού, που σχηματίστηκαν όταν το σκυρόδεμα και το μέταλλο στα κτίρια θρυμματίστηκαν και υγροποιήθηκαν λόγω της υψηλής θερμότητας. Δεν είναι ακόμη γνωστά πολλά για το πώς αυτά τα μικροσωματίδια δρουν στο περιβάλλον ή πώς το σώμα μας αντιδρά σε αυτά.

Σύμφωνα με τον καθηγητή Bernd Grambow, Διευθυντή του εργαστηρίου SUBATECH, Νάντη, Γαλλία, αυτά τα ευρήματα είναι σημαντικά, αλλάζοντας το «με τον τρόπο που αξιολογούμε τις δόσεις εισπνοής από τα μικροσωματίδια καισίου που εισπνέουν οι άνθρωποι. Πράγματι, η βιολογική ημιζωή των αδιάλυτων σωματιδίων καισίου μπορεί να είναι πολύ μεγαλύτερη από αυτή του διαλυτού καισίου“. [10]

Με βάση αυτές τις παρατηρήσεις, ένα πράγμα είναι ξεκάθαρο: πολλά πράγματα σχετικά με τη ραδιενεργή μόλυνση είναι ακόμα άγνωστα και απρόβλεπτα. Αυτό σημαίνει ότι ο τρόπος με τον οποίο βλέπουμε τις προκύπτουσες επιπτώσεις στην υγεία θα μπορούσε επίσης να αλλάξει.


Εντοπίστηκαν ραδιενεργά ισότοπα από την κατάρρευση της Φουκουσίμα κοντά στο Βανκούβερ

Η ακτινοβολία από τον πυρηνικό σταθμό της Φουκουσίμα της Ιαπωνίας που διαρρέει έχει φτάσει σε ύδατα ανοιχτά του Καναδά, δήλωσαν ερευνητές σήμερα στο ετήσιο Συνέδριο Επιστημών των Ωκεανών της Αμερικανικής Γεωφυσικής Ένωσης στη Χονολουλού.

Δύο ραδιενεργά ισότοπα καισίου, το καίσιο-134 και το καίσιο-137, ανιχνεύθηκαν στην ανοικτή θάλασσα του Βανκούβερ της Βρετανικής Κολομβίας, δήλωσαν ερευνητές σε συνέντευξη Τύπου. Οι συγκεντρώσεις που ανιχνεύονται είναι πολύ χαμηλότερες από το καναδικό όριο ασφαλείας για τα επίπεδα καισίου στο πόσιμο νερό, δήλωσε ο John Smith, ερευνητής στο Ινστιτούτο Ωκεανογραφίας του Καναδά Bedford στο Dartmouth της Νέας Σκωτίας.

Οι δοκιμές που έγιναν σε παραλίες των ΗΠΑ δείχνουν ότι η ραδιενέργεια της Φουκουσίμα δεν έχει φτάσει ακόμη στην Ουάσιγκτον, την Καλιφόρνια ή τη Χαβάη, δήλωσε ο Ken Buesseler, ανώτερος επιστήμονας στο Ωκεανογραφικό Ινστιτούτο Woods Hole στο Woods Hole της Μασαχουσέτης.

"Έχουμε αποτελέσματα από οκτώ τοποθεσίες, και όλες έχουν καισίου-137, αλλά όχι καισίου-134 ακόμα", είπε ο Buesseler. (Τα ισότοπα είναι άτομα του ίδιου στοιχείου που έχουν διαφορετικούς αριθμούς νετρονίων στους πυρήνες τους. Σε αυτή την περίπτωση, το καίσιο-137 έχει περισσότερα νετρόνια από το καίσιο-134.)

Οι επιστήμονες παρακολουθούν ένα ραδιενεργό νέφος από τον πυρηνικό σταθμό Fukushima Daiichi της Ιαπωνίας. Τρεις πυρηνικοί αντιδραστήρες στο εργοστάσιο ηλεκτροπαραγωγής έλιωσαν μετά τον σεισμό της 11ης Μαρτίου 2011 στο Τοχόκου. Η κατάρρευση προκλήθηκε από το τεράστιο τσουνάμι που ακολούθησε τον σεισμό. [Διαρροή ακτινοβολίας Φουκουσίμα: 5 πράγματα που πρέπει να γνωρίζετε]

Σήματα καισίου

Το αρχικό πυρηνικό ατύχημα από τους αντιδραστήρες της Φουκουσίμα απελευθέρωσε αρκετά ραδιενεργά ισότοπα, όπως το ιώδιο-131, το καίσιο-134 και το καίσιο-137. Το καίσιο-137 έχει χρόνο ημιζωής 30 χρόνια και παραμένει στο περιβάλλον για δεκαετίες. Το καίσιο-134, με χρόνο ημιζωής μόνο δύο ετών, είναι ένας αναμφισβήτητος δείκτης της μόλυνσης των ωκεανών της Φουκουσίμα, είπε ο Smith.

«Το μόνο καίσιο-134 στον Βόρειο Ειρηνικό είναι εκεί από τη Φουκουσίμα», είπε. Το καίσιο-137, από την άλλη πλευρά, είναι επίσης παρόν από δοκιμές πυρηνικών όπλων και απόρριψη από πυρηνικούς σταθμούς ηλεκτροπαραγωγής.

Ο Smith και οι συνεργάτες του παρακολούθησαν τα αυξανόμενα επίπεδα καισίου-134 σε αρκετούς σταθμούς παρακολούθησης ωκεανών δυτικά του Βανκούβερ στον Βόρειο Ειρηνικό από το 2011. Μέχρι τον Ιούνιο του 2013, η συγκέντρωση έφτασε τα 0,9 μπεκερέλ ανά κυβικό μέτρο, είπε ο Smith. Όλο το καίσιο-134 συγκεντρώθηκε στα ανώτερα 325 πόδια (100 μέτρα) του ωκεανού, είπε. Αναμένουν αποτελέσματα από ένα ταξίδι δειγματοληψίας τον Φεβρουάριο του 2014.

Το όριο ασφαλείας των ΗΠΑ για τα επίπεδα καισίου στο πόσιμο νερό είναι περίπου 28 μπεκερέλ, ο αριθμός των συμβάντων ραδιενεργής αποσύνθεσης ανά δευτερόλεπτο, ανά γαλόνι (ή 7.400 μπεκερέλ ανά κυβικό μέτρο). Για σύγκριση, το μη μολυσμένο θαλασσινό νερό περιέχει μόνο λίγα μπεκερέλ ανά κυβικό μέτρο καισίου.

Τα επίπεδα καισίου-137 στις παραλίες των ΗΠΑ ήταν 1,3 έως 1,7 μπεκερέλ ανά κυβικό μέτρο, είπε ο Buesseler. Αυτό είναι παρόμοιο με τα επίπεδα υποβάθρου στον ωκεανό από τις δοκιμές πυρηνικών όπλων, υποδηλώνοντας ότι το νέφος της Φουκουσίμα δεν έχει φτάσει ακόμη στην ακτογραμμή των ΗΠΑ, είπε.

Τα νέα δεδομένα παρακολούθησης δεν δείχνουν ποιο από τα δύο ανταγωνιστικά μοντέλα προβλέπει καλύτερα τη μελλοντική συγκέντρωση της ακτινοβολίας Φουκουσίμα κατά μήκος της δυτικής ακτής των ΗΠΑ, είπε ο Smith. Αυτά τα μοντέλα υποδηλώνουν ότι τα ραδιονουκλεΐδια από τη Φουκουσίμα θα αρχίσουν να φτάνουν στη δυτική ακτή στις αρχές του 2014 και θα κορυφωθούν το 2016. Ωστόσο, τα μοντέλα διαφέρουν στις προβλέψεις τους για τη μέγιστη συγκέντρωση καισίου &mdash από ένα χαμηλό 2 έως το μέγιστο 27 μπεκερέλ ανά κυβικό μέτρο. Και οι δύο κορυφές είναι πολύ κάτω από το υψηλότερο επίπεδο που καταγράφηκε στη Βαλτική Θάλασσα μετά το Τσερνομπίλ, το οποίο ήταν 1.000 μπεκερέλ ανά κυβικό μέτρο.

"Είναι ακόμα λίγο πολύ νωρίς για να γνωρίζουμε ποιο είναι το σωστό", είπε ο Smith.

Ανησυχίες για την ασφάλεια

Η επικείμενη άφιξη ραδιενεργών ρύπων από τη Φουκουσίμα έχει προκαλέσει ανησυχίες στους κατοίκους των ακτών στις Ηνωμένες Πολιτείες και τον Καναδά. Ωστόσο, οι ωκεανογράφοι και οι ειδικοί στην ακτινοβολία λένε ότι τα επίπεδα ραδιενέργειας θα είναι πολύ χαμηλά για να απειλήσουν την ανθρώπινη υγεία.

«Αυτά τα επίπεδα σαφώς δεν αποτελούν ανθρώπινη ή βιολογική απειλή στον Καναδά», είπε ο Smith.

Η ακτινοβολία Fukushima&rsquos έφτασε πρώτα στον παράκτιο Καναδά λόγω του ισχυρού ρεύματος Kuroshio, το οποίο ρέει από την Ιαπωνία μέσω του Ειρηνικού. Το λοφίο θα ρέει στη συνέχεια στις ακτές της Βόρειας Αμερικής και θα γυρίσει πίσω προς τη Χαβάη, προβλέπουν τα μοντέλα.

Αλλά ο Buesseler πιστεύει ότι ακόμη και τα χαμηλά επίπεδα μόλυνσης αξίζουν την παρακολούθηση, τόσο για πληροφορίες για την ανθρώπινη υγεία όσο και για τον πλούτο δεδομένων σχετικά με τα ρεύματα του Ειρηνικού Ωκεανού μια τέτοια παρακολούθηση θα μπορούσε να προσφέρει. Στις 14 Ιανουαρίου, κυκλοφόρησε έναν ιστότοπο που ονομάζεται "How Radioactive is Our Ocean;", όπου το κοινό μπορεί να κάνει δωρεές με έκπτωση φόρου για να υποστηρίξει την ανάλυση των υπαρχόντων δειγμάτων νερού ή να προτείνει και να χρηματοδοτήσει νέες τοποθεσίες δειγματοληψίας κατά μήκος της Δυτικής Ακτής.

Και στη Φουκουσίμα, το ραδιενεργό νερό συνεχίζει να διαφεύγει από τον κατεστραμμένο σταθμό ηλεκτροπαραγωγής στον ωκεανό. Μια νέα διαρροή αναφέρθηκε την περασμένη εβδομάδα, αν και αυτή δεν εκκενώθηκε στον ωκεανό.


Όταν πρόκειται για τις βλαβερές συνέπειες της έκθεσης σε ακτινοβολία, ο «αυξημένος κίνδυνος καρκίνου σε όλη τη διάρκεια της ζωής» βρίσκεται στο επίκεντρο. Όχι χωρίς λόγο βέβαια. Ωστόσο, τα προβλήματα υγείας υπερβαίνουν τον κίνδυνο καρκίνου. Γνωρίζουμε από τα ερευνητικά δεδομένα του Τσερνομπίλ ότι οι ακτινοβολίες μπορούν να προκαλέσουν μια ολόκληρη σειρά από σοβαρές μη καρκινικές ασθένειες όπως βλάβες του θυρεοειδούς, γενετικές ανωμαλίες, κληρονομικές ασθένειες και νευρολογικές διαταραχές. Μία από τις καταστάσεις που φαίνεται να προκαλεί είναι η καρδιαγγειακή νόσο [1].

Στην έκθεσή του το 2011, ο Chris Busby, ειδικός στις επιπτώσεις της ιονίζουσας ακτινοβολίας στην υγεία, συζήτησε την επίδραση της πυρηνικής ακτινοβολίας στις καρδιές των παιδιών του Τσερνομπίλ. Βασίζεται στην ερευνητική εργασία που διεξήγαγε ο καθηγητής Γιούρι Μπανταζέφσκι, ένας διάσημος επιστήμονας που μελέτησε τις επιπτώσεις της έκθεσης στο καίσιο 137 σε ανθρώπους που ζουν σε περιοχές που έχουν μολυνθεί από την καταστροφική πυρηνική καταστροφή του Τσερνομπίλ. Η έρευνα συνέδεσε επίπεδα ακτινοβολίας ολόκληρου του σώματος 10-30 Becquerels/Kg σωματικού βάρους με αρρυθμίες ή μη φυσιολογικούς καρδιακούς ρυθμούς και επίπεδα 50 Becquerels/Kg σωματικού βάρους με μη αναστρέψιμη βλάβη στην καρδιά καθώς και σε άλλα ζωτικά όργανα.

Καισίου 137: Το πιο διαδεδομένο και μακρόβιο ραδιονουκλίδιο

Το καίσιο-137 είναι ένας από τους πιο διαδεδομένους ραδιενεργούς ρύπους που απελευθερώνεται σε οποιαδήποτε πυρηνική καταστροφή και η πτώση της Φουκουσίμα δεν αποτέλεσε εξαίρεση. Με χρόνο ημιζωής 30 ετών, το καίσιο-137 είναι ένα ραδιονουκλίδιο μεγάλης διάρκειας ΚΑΙ μπορεί να παραμείνει ραδιενεργό για έως και 300 χρόνιαμικρό. Μόλις απελευθερωθεί στο περιβάλλον, το καίσιο-137 διεισδύει γρήγορα στο οικοσύστημα - μολύνοντας νερό, έδαφος, φυτά, ζώα και ανθρώπους. Στην πραγματικότητα, βιοσυσσωρεύεται, βιοσυμπυκνώνεται και βιο-μεγεθύνεται, που σημαίνει ότι γίνεται επικίνδυνα έντονο κινούμενος προς τα πάνω στην τροφική αλυσίδα. Υψηλές συγκεντρώσεις καισίου-137 βρίσκονται συνήθως στο κρέας, τα γαλακτοκομικά, τα μανιτάρια, τα μούρα και τα άγρια ​​θηράματα.

Μελέτες δείχνουν ότι η τακτική κατανάλωση τροφίμων μολυσμένων με ραδιονουκλίδια καισίου-137 έχει ως αποτέλεσμα τη συσσώρευσή τους στους ενδοκρινικούς ιστούς, τον θυρεοειδή, την καρδιά, τα νεφρά, το στομάχι, το λεπτό έντερο, το πάγκρεας, το συκώτι, τη σπλήνα, τον εγκέφαλο, τους πνεύμονες και τους σκελετικούς μύες [2]. Αυτή η διαδικασία συμβαίνει πολύ πιο γρήγορα στα παιδιά από ότι στους ενήλικες. Σαφώς, τα παιδιά έχουν πολλές φορές μεγαλύτερη προδιάθεση από τους ενήλικες στις καταστροφικές συνέπειες των ιονιζουσών ακτινοβολιών.

Μόλις το καίσιο-137 εισέλθει στο ανθρώπινο σώμα, μιμείται το κάλιο και περίπου το 75 τοις εκατό εγκαθίσταται στον μυϊκό ιστό, συμπεριλαμβανομένης της καρδιάς [3]. Αυτό που συνθέτει αυτό το πρόβλημα είναι ότι το ραδιενεργό καίσιο είναι ένα ταχείας δράσης δηλητήριο και προκαλεί βλάβη στον καρδιακό μυ με ανησυχητικά γρήγορη ταχύτητα [4]. Ο καθηγητής Yuri Bandazhevsky ανακάλυψε ότι 50 Bq/kg μόλυνσης με καίσιο -137 προκάλεσε μη αναστρέψιμη καρδιακή βλάβη σε ένα παιδί [5]. (Ένα μπεκερέλ ορίζεται ως η δραστηριότητα μιας ποσότητας ραδιενεργού υλικού στην οποία ένας πυρήνας διασπάται ανά δευτερόλεπτο. 50 Bq/kg Καισίου -137 σημαίνει 50 ατομικές αποσυνθέσεις ανά δευτερόλεπτο (μπεκερέλ) ανά κιλό σωματικού βάρους.)

Καισίου 137 και καρδιακή βλάβη

Η καρδιά είναι ιδιαίτερα επιρρεπής σε βλάβες που προκαλούνται από το ραδιενεργό καίσιο, επειδή μιμείται το κάλιο, ένα μέταλλο ζωτικής σημασίας για τη λειτουργία της καρδιάς. Το κάλιο παίζει σημαντικό ρόλο στην αντλία νατρίου-καλίου – διαδικασία που απαιτεί ενέργεια που εμπλέκεται στη μεταφορά ιόντων νατρίου και καλίου μέσω της κυτταρικής μεμβράνης. Η κύρια δράση αυτής της αντλίας είναι να μετακινεί δύο ιόντα καλίου μέσα στο κύτταρο ενώ ταυτόχρονα αντλεί τρία ιόντα νατρίου έξω από το κύτταρο και στο εξωκυττάριο υγρό – δημιουργώντας μια ηλεκτροχημική βαθμίδα, που ονομάζεται δυναμικό μεμβράνης, κατά μήκος της κυτταρικής μεμβράνης. Αυτή η ηλεκτρική κλίση χρησιμοποιείται για τη μετάδοση ηλεκτρικών σημάτων κατά μήκος των νεύρων των μυών και του εγκεφάλου – σημαντική, μεταξύ των πολλών λειτουργιών της, για την καλή λειτουργία του νευρικού συστήματος και τη φυσιολογική σύσπαση των σκελετικών και καρδιακών μυϊκών ινών.

Δεδομένου ότι το ραδιενεργό καίσιο είναι παρόμοιο με το κάλιο, βρίσκει εύκολα τον δρόμο του στον καρδιακό ιστό μέσω της αντλίας νατρίου/καλίου, πράγμα που σημαίνει ότι απορροφάται εύκολα στους καρδιακούς μυς χωρίς καμία αντίσταση.

  • Οι κυτταρικές μεμβράνες που είναι επιλεκτικά διαπερατές και ειδικεύονται στο να κρατούν έξω τα επιβλαβή, τοξικά στοιχεία εξαπατούνται ώστε να δεχτούν το καίσιο-137 ως κάλιο.
  • Μόλις μπει μέσα, το ραδιενεργό καίσιο αλληλεπιδρά ενεργά με τις κυτταρικές μεμβράνες των κυττάρων του μυοκαρδίου και παρεμβαίνει σε κρίσιμες ενζυμικές διεργασίες καταστέλλοντας το κρίσιμο ένζυμο κρεατινοφωσφοκινάση (CPK). Αυτό το ένζυμο είναι υπεύθυνο για τον μεταβολισμό της ενέργειας των κυττάρων και δημιουργεί επίσης τη δομή της μιτοχονδριακής μεμβράνης καθώς συγκρατεί τις εξωτερικές και εσωτερικές επιφάνειές της.
  • Αυτή η παρέμβαση από το καίσιο-137 επιφέρει σαφώς σοβαρές δομικές και λειτουργικές ανεπάρκειες στις μιτοχονδριακές μεμβράνες – διακόπτοντας την εύθραυστη διαδικασία παροχής ενέργειας στις κυτταρικές μεμβράνες, επηρεάζοντας την ικανότητα του καρδιακού μυός να εκτελεί αποτελεσματικά τη λειτουργία του.
  • Εκτός από την άμεση επίδραση του ραδιοκαισίου, η επακόλουθη ραδιενεργή εκπομπή κατά τη διάσπασή του προσθέτει στην προσβολή που προκαλείται στην κυτταρική δομή. Αυτό που ακολουθεί είναι η υπερβολική παραγωγή ριζών υδροξυλίου και η υπεροξείδωση των φωσφολιπιδίων - προκαλώντας αλλαγή στην ικανότητα της μεμβράνης να μεταφέρει διάφορα ιόντα, επηρεάζοντας ιδιαίτερα το σύστημα μεταφοράς ιόντων ασβεστίου.
  • Αυτό οδηγεί σε υπερβολική συσσώρευση ιόντων ασβεστίου στα καρδιομυοκύτταρα (κύτταρα καρδιακών μυών), η οποία διαταράσσει τη διαδικασία χαλάρωσης των καρδιακών μυϊκών ινών και μπορεί να προκαλέσει σημαντική βλάβη στα κύτταρα του καρδιακού μυός, συμπεριλαμβανομένου του θανάτου.

Παρόμοιο είδος βλάβης εμφανίζεται και σε άλλα όργανα, ιδιαίτερα στο ήπαρ και τα νεφρά. Όπως συνοψίζει ο καθηγητής Yuri Bandashevsky, «Όταν τα κύτταρα του μυοκαρδίου διεισδύουν από το ραδιονουκλίδιο Καισίου-137, ακολουθούν δομικές και μεταβολικές αλλαγές, που οδηγούν σε ενεργειακά ελλείμματα και διαταραχές των κύριων λειτουργιών τους και σε ορισμένες περιπτώσεις θάνατο. Συμβαίνει μια σειρά αλλαγών, που υποδεικνύουν άμεση βλάβη των καρδιακών μυών καθώς και βλάβη σε πολλά όργανα και συστήματα που ρυθμίζουν την καρδιακή δραστηριότητα». [6]

Ο καθηγητής Γιούρι Μπαντασέφσκι διεξήγαγε τεράστια έρευνα σχετικά με την επίδραση του ραδιενεργού καισίου στα παιδιά που ζουν στις περιοχές της Λευκορωσίας που έχουν μολυνθεί από την πυρηνική έκρηξη του Τσερνομπίλ. «Διαπίστωσε ότι τα παιδιά με μέση σωματική επιβάρυνση άνω των 40 Bq/kg Καισίου -137 υπέφεραν απειλητικά για τη ζωή καρδιακά προβλήματα, όπως αρρυθμίες, καρδιακή ανεπάρκεια (στηθάγχη) και καρδιακές προσβολές (έμφραγμα) που θα μπορούσαν να οδηγήσουν σε θάνατο». [7]

Στην έκθεσή του, ο Chris Busby σημειώνει ότι 50 μπεκερέλ ανά κιλό Καισίου 137, που στην πραγματικότητα είναι αρκετά χαμηλό επίπεδο, μπορεί να καταστρέψει σχεδόν το 25% όλων των μυϊκών κυττάρων στην καρδιά. Γιατί είναι τόσο ανησυχητικά αυτά τα δεδομένα;

Η ανθρώπινη καρδιά είναι μια εξαιρετική μηχανή, που αντλεί συνεχώς σε όλη τη διάρκεια της ζωής ενός ανθρώπου, χωρίς να κουράζεται και να σταματά. Σε αντίθεση με τα κύτταρα των άλλων ιστών και οργάνων, τα μυϊκά κύτταρα της καρδιάς (καρδιακά μυοκύτταρα) δεν μπορούν να αναγεννηθούν ή να αντικατασταθούν γρήγορα. Μπορείτε πραγματικά να πείτε ότι αυτό είναι μια χονδροειδής υποτίμηση, καθώς τα μυϊκά κύτταρα της καρδιάς αντικαθίστανται μόνο με ποσοστό περίπου 1% ετησίως, που είναι τόσο καλό όσο τίποτα, υπονοώντας ότι τα κατεστραμμένα καρδιακά κύτταρα δεν μπορούν να επισκευαστούν. Γι' αυτό και οποιαδήποτε βλάβη στα καρδιακά μυοκύτταρα, για παράδειγμα σε εμφράγματα, θεωρείται πολύ σοβαρή.

Όταν το καίσιο-137 καταστρέφει τα κύτταρα του καρδιακού μυός, η καρδιά χάνει την ικανότητά της να λειτουργεί αποτελεσματικά και αυτή η μειωμένη λειτουργικότητα μπορεί να οδηγήσει σε καρδιακές αρρυθμίες (μη φυσιολογική θέρμανση της καρδιάς) και καρδιακές προσβολές. Η χρόνια έκθεση στο καίσιο-137 βλάπτει ιδιαίτερα τις αναπτυσσόμενες καρδιές των παιδιών – επηρεάζοντας τη δύναμη και την ακεραιότητα των μυών του μυοκαρδίου. Αυτός είναι ο λόγος για τον οποίο τα παιδιά που μολύνθηκαν από την καταστροφή της Φουκουσίμα αναφέρθηκε ότι ανέπτυξαν καρδιακά προβλήματα στην ηλικία τους.

Η μυοκαρδιοπάθεια (διαταραχές του καρδιακού μυός) που προκαλείται από το καίσιο-137 μπορεί είτε να προκαλέσει άμεσα θάνατο είτε να βλάψει το καρδιαγγειακό σύστημα με πολλούς άλλους τρόπους. Για παράδειγμα, μπορεί να οδηγήσει σε αυξημένη αρτηριακή πίεση. Πιστεύεται ότι προκαλείται από τις επιδράσεις του ραδιενεργού καισίου στα μυϊκά συστατικά των αιμοφόρων αγγείων [8].

Η επίδραση των ραδιονουκλεϊδίων καισίου στην υγεία της καρδιάς θα πρέπει να λαμβάνεται υπόψη κατά την εκπόνηση προγραμμάτων θεραπείας και μέτρων πρόληψης για άτομα που ζουν μέσα και γύρω από μολυσμένες περιοχές.

Μετριασμός των Επιπτώσεων του Καισίου-137

Φυσικά, το radioCesium δεν έρχεται μόνο του. Συνοδεύεται από εκατοντάδες άλλες ραδιενεργές τοξίνες βαρέων μετάλλων. Όταν το σώμα σας είναι συνεχώς φορτωμένο με τοξίνες, τελικά φθείρεται και δεν υπάρχουν τρόποι να τις αντιμετωπίσει μόνο του. Η ιδέα είναι να υιοθετήσουμε μια πολύπλευρη προσέγγιση για να είμαστε προληπτικοί, να μετριάζουμε τις επιπτώσεις και να επισκευάζουμε τις ζημιές που έχουν ήδη προκληθεί.

Η θεραπεία χηλίωσης είναι ένας από τους καλύτερους τρόπους αντιμετώπισης της εσωτερικής μόλυνσης από ραδιοϊσότοπα. Τα ραδιενεργά ισότοπα μιμούνται φυσικά ορυκτά. Για παράδειγμα, το ραδιενεργό καίσιο μιμείται το κάλιο (το οποίο επομένως συσσωρεύεται κυρίως στους μύες, συμπεριλαμβανομένης της καρδιάς), το ραδιενεργό στρόντιο μιμείται το ασβέστιο (βρίσκει το δρόμο του στα οστά και τα δόντια), το ραδιενεργό ουράνιο μιμείται το μαγνήσιο, το ραδιενεργό ιώδιο μιμείται το φυσικό ιώδιο (άρα απορροφάται από τον θυροειδή ), το ραδιενεργό πλουτώνιο μιμείται τον σίδηρο (έτσι βρίσκεται συσσωρευμένος στα οστά, στο συκώτι και στα κύτταρα του αίματος). Τα φυσικά μέταλλα όταν λαμβάνονται πριν από την έκθεση βοηθούν τον οργανισμό να εμποδίσει την απορρόφηση των ραδιενεργών ομολόγων τους. Τα φυσικά μέταλλα μπορούν επίσης να βοηθήσουν στην απομάκρυνση αυτών των τοξικών στοιχείων.

Υπάρχουν πολλοί φυσικοί τρόποι που είναι αρκετά αποτελεσματικοί στη σύνδεση με το καίσιο 137 και άλλα τοξικά ραδιοϊσότοπα και να τα απομακρύνουν από το σώμα. Αυτές οι φυσικές μέθοδοι υποστηρίζουν επίσης την εγγενή ικανότητα του σώματος να καταπολεμά τις ελεύθερες ρίζες, να ενισχύει τις λειτουργίες του ανοσοποιητικού, να επιδιορθώνει και να ανανεώνει την κυτταρική βλάβη και να αποτοξινώνει το σώμα από τοξικές ουσίες που απομακρύνουν τεράστιο φορτίο από το συκώτι και τα νεφρά.

  • Πηκτίνη μήλου [9]
  • Φύκια, χλωρέλα, σπιρουλίνα
  • Αντιοξειδωτικά όπως βιταμίνες C, βιταμίνη Ε, βιταμίνη Β, βιταμίνη D, σελήνιο, Ν-ακετυλοκυστεΐνη, άλφα λιποϊκό οξύ (ALA), γλουταθειόνη
  • Μέταλλα όπως ασβέστιο, μαγνήσιο, ψευδάργυρος, σίδηρος και κάλιο
  • Βότανα όπως γαϊδουράγκαθο, κουρκουμίνη
  • Υγιεινή διατροφή πλούσια σε θρεπτικά συστατικά που αποτελείται από ολόκληρα, φρέσκα τρόφιμα
  • Καθαρισμός νερού
  • Άσκηση και διαλογισμός

Βιταμίνη C και υγεία της καρδιάς

Συζητήσαμε τον ρόλο της βιταμίνης C ως προστάτη έναντι της έκθεσης στην ακτινοβολία στην τελευταία μας ανάρτηση εδώ. Η βιταμίνη C καθαρίζει τις ελεύθερες ρίζες που προκαλούνται από ιονίζουσες ακτινοβολίες και ενισχύει την ανοσία, καθιστώντας την ένα απαραίτητο εργαλείο για την ελαχιστοποίηση των τοξικών επιπτώσεων των ιοντικών ακτινοβολιών που εκπέμπονται κατά τη διάρκεια πυρηνικών καταιγίδων όπως το Τσερνομπίλ και η Φουκουσίμα.

Επιπλέον, η βιταμίνη C παίζει απίστευτο ρόλο στην υποστήριξη των καρδιακών λειτουργιών και συμβάλλει στην ελαχιστοποίηση των παραγόντων κινδύνου για καρδιαγγειακές παθήσεις. Μια μελέτη που δημοσιεύτηκε στο American Heart Journal έδειξε ότι ο κίνδυνος καρδιακής ανεπάρκειας μειώθηκε με την αύξηση της βιταμίνης C στο πλάσμα και «Κάθε 20 μmol/L αύξηση στη συγκέντρωση της βιταμίνης C στο πλάσμα (1 SD) συσχετίστηκε με 9% σχετική μείωση του κινδύνου καρδιακής νόσου. αποτυχία."

Ενισχύει τα τοιχώματα των αιμοφόρων αγγείων

Η βιταμίνη C είναι ένας σημαντικός πρόδρομος για τη σύνθεση και την επισκευή του κολλαγόνου. Collagen is an insoluble fibrous protein present in our connective tissues including the endothelium (inner lining of the blood vessels). It imparts strength and flexibility to the arterial walls, improves their functions and prevents the formation of atherosclerotic plaque, a root cause of many serious heart conditions such as heart attack, peripheral artery disease and stroke.

Dilates blood vessels

Vitamin C increases the availability of nitric oxide [10], a natural vasodilator that helps blood vessels to relax and dilate. NO plays an amazing role in maintaining endothelial functions.

A 2012 study reports, “This protective molecule (Vitamin C) has a wide range of biological properties that maintain vascular homeostasis, including modulation of vascular dilator tone, regulation of local cell growth, and protection of the vessel from injurious consequences of platelets and cells circulating in blood, playing in this way a crucial role in the normal endothelial function.” [11] This property is of tremendous support to people with co-related conditions such as high cholesterol, high blood pressure, angina pectoris and atherosclerosis.

Linus Pauling Institute says, “The ability of blood vessels to relax or dilate (vasodilation) is compromised in individuals with atherosclerosis. Damage to the heart muscle caused by a heart attack and damage to the brain caused by a stroke are related, in part, to the inability of blood vessels to dilate enough to allow blood flow to the affected areas.

The pain of angina pectoris is also related to insufficient dilation of the coronary arteries. Impaired vasodilation has been identified as an independent risk factor for cardiovascular disease. Many randomized, double-blind, placebo-controlled studies have shown that treatment with Vitamin C consistently results in improved vasodilation in individuals with coronary heart disease, as well as those with angina pectoris, congestive heart failure, diabetes, high cholesterol, and high blood pressure. Improved vasodilation has been demonstrated at an oral dose of 500 mg of Vitamin C daily.”

A 2015 study proves that supplementing with 500 mg Vitamin C daily reduces blood vessel constriction as effectively as exercise [12].

Lowers blood pressure: Scientists from Johns Hopkins University conducted a systematic review and meta-analysis of clinical trials that examined the effects of Vitamin C supplementation on blood pressure. The research found that Vitamin C reduced both systolic and diastolic blood pressure [13].


Effect of Cesium in Fukushima Waning Faster Than in Chernobyl

Tokyo, March 9 (Jiji Press)--The effect of radioactive cesium-137 released into the environment due to the March 2011 nuclear accident in Fukushima Prefecture, northeastern Japan, has been decreasing faster than in the 1986 Chernobyl nuclear disaster, a study has found.

The study was conducted by institutions including the University of Tsukuba, Fukushima University and the Japan Atomic Energy Agency.

The nuclear accident at the Fukushima No. 1 power plant of Tokyo Electric Power Company Holdings Inc. <9501> caused 2,700 trillion becquerels of cesium-137 to fall on the ground, of which 67 pct is estimated to have been deposited on forests, 10 pct on paddy fields, 7.4 pct on other cultivated land and grassland, and 5 pct on urban areas.

The team studied more than 210 scientific articles on the cesium-137 situation in the wake of the accident, and compared the contamination levels within 80 kilometers of the Fukushima No. 1 power plant with those of the Chernobyl accident in the former Soviet Union.

In Chernobyl, most of the contamination was on forests and abandoned farmland. In Fukushima, meanwhile, much of the contamination was on urban areas and cultivated land, and decontamination work was carried out, leading cesium-137, whose half-life is about 30 years, to dive deep in the soil quickly.


AP, etc: Estimate of Fukushima release of Cs-137 goes up. Terabecquer-what-the-hell-is-that involved.

A Norwegian researcher, gathering data from a worldwide network, reports at the on line site of Atmospheric Chemistry and Physics that the multiple-meltdown nuclear plant disaster at the tsunami-flooded Fukishimp power planet last March released more than twice as much radioactive Cesium-137 as Japanese authorities have said it did. ο ΕΝΑP’s Malcolm Ritter, filing from New York, called the lead author and got instant perspective on the numbers. The researcher – whose paper has not, it says here, yet finished peer review – told Ritter that while higher than the official figures, his calculations are estimates so inherently imprecise that a factor of two difference does not mean much. As we shall see, the meaning of the events behind the news has yet to be discovered. Few news accounts give readers any idea how uncertain scientific information is concerning the scale of radioiactive release and what it means for human health. But a few tried to boil it down to something simple – and simply did nobody any good in the process.

If the latest calculation is correct, the cesium release is, Ritter reports, roughly 40 percent as large as that of the Chernobyl disaster in 1986. One thinks Ritter might have gone a bit further, however, in comparing Fukushima and Chernobyl. While Fukishima’s fuel rods largely melted and emitted many radioactive gases, Chernobyl with its graphite core did not merely melt, they were spectacularly on fire. The huge blaze and its plume pumped a lot more than Cesium into the air – by one estimate its escaped radionuclides were emitting 100 megaCuries of radiation, including 2.5 from Cesium 137. The latter is among the most dangerous of waste products from reactors, to be sure. I am no expert, but Cs is not the only metric for measuring these disastrs. I do wonder how, in the end, the Japanese disaster will compare with that in Ukraine. I wonder about a lot that’s not addressed in this and other accounts of the new estimate.

Coverage of this spot news may leave readers believing that Συνολικά releases from Fukishima were twice what officials in Japan have told their people. The study’s prime topic however appears to be one specific isotope’s contribution, not the whole nasty stew that went into the air and the sea. One is left wondering how this information, while sure to raise anxiety and while certainly something that needs to be reported, provides readers with any greater understanding of what happened and whether they need to be a little, a lot, or a ton more worried.

Other stories:

  • Ο κηδεμόνας (UK) Ian McCurry: Fukushima released ‘twice as much’ radioactive material as first thought/ Far more radioactive caesium was released into the atmosphere than previoiusly estimated
  • The Telegraph (UK) Danielle Demetriou : Fukushima disaster released twice as much radiation as initially estimated Am quite sure that headline implies and rather unambiguously that total radiation was twice the official figure. The story deals only with Caesium, as they spell it in Britain. Isotopes of iodine and strontium, surely were doing their share too.
  • Voice of America (blog) Fukishima Fallout May be Much Higher Than Thought Better head, but the lede too declares flatly “twice as much radiation” while the story deals only with the one isotope.
  • Tokyo Reporter:TEPCO plant at Fukushima released double radiation of earlier estimate, AP says Shows how the conflation of Cs-137 with all radioisotopes gets further distorted as a piece of news gets rewritten and cut down. This one contains the sentence, “The Norwegian study estimates the disaster in Fukushima released about 42 percent of the total radioactive material released by the Solviet Union’s 1986 Chernobyl nuclear accident.” I dunno what that means. Total Radioactive Material? Is that about tons of stuff, or the radiation load is delivers per unit time, the total during all its half-lives integrated forever, what? The unit terabecquerel comes up. It seems to be treated as a sum total. Far as I can tell it’s a rate of decay. How can Caesium alone be a proxy for all the hot fuel waste and such that escaped?

I looked around for a more careful assessment. Here’s one:

  • NatureNews – Geoff Brumfiel: Fallout forensics hike radiation toll Finally we here here a story, while hardly crystal clear, that at least sorts through several lines of evidence and their pertinence to more than one isotope. Brumfiel clearly distinguishes Cs-137 as among the most dangerous to humans due to its half life and, presumably, chemical properties and behavior in the human body. But other isotopes released carry even more radiation, it says here. It remains confusing, even to experts, how much came out and what the hazards are. But it was a lot, and it is significant. ONe thing for sure. It does not boil down to a flat 40 percent of a Chernobyl, nor to twice the radiation earlier declared by officials in Japan. It’s much more complicated than that. For one thing, the study concluded that the Xenon-133 radioisotope load released from the plant, while not a major human health peril, was larger than that from Chernobyle (the paper, down below in Grist, calls it the largest radioactive noble gas release in history not associated with a nuclear bomb test.)

Grist for the Mill: Atmospheric Chemistry and Physics άρθρο


10 Years After Japan's Fukushima Daiichi Meltdown, I'm Still Worried | Γνώμη

Nearly 10 years ago, I boarded a flight from Boston to Tokyo, filled with anxiety.

I was flying from the Woods Hole Oceanographic Institution, where I work, to Japan, the site of the Fukushima Daiichi nuclear power plant.

The plant was devastated by a tsunami on March 11, 2011. It was reportedly releasing dangerous levels of radioactive materials, most of which was ending up in the ocean. My job, along with a handful of other marine scientists, was to survey the contamination in the surrounding oceans. My expertise as a marine radiochemist would come in handy. I was worried about what we might find.

I'll never forget what it felt like when I stepped out of the taxi near the coast that had been hit by a 9.0 earthquake and 15 meter-high waves only weeks before.

The damage went on and on: All I could see, for miles, was flattened earth. Almost every building, tree or structure that had once been there was gone, reduced to soggy rubble. Piles of cars, debris from houses and vegetation dotted the landscape, all awaiting disposal. I was standing on a spot where more than 18,000 people died or went missing the thought was staggering.

Soon after arrival, I boarded a research boat sent from Hawaii to measure radioactivity&mdashboth types and amounts&mdashin the nearby ocean.

We were always at least 30 kilometers from the shoreline, but even that far away the ocean contained debris dragged out by monstrous waves, around which our captain had to deftly navigate. Occasionally, we saw tree limbs, boxes and trash floating in the water, vestiges of a once-normal life that had been washed away.

The radioactivity levels in the ocean immediately following the accident were unprecedented&mdashmillions of times higher than what was there before. But heroic actions on land soon reduced the flow of contaminated water to the sea, and the ocean recovered quickly: By the time we got there in June, radioactivity close to the power plant was already about 1,000 times lower than at its peak in early April.

Still, the fish contained relatively high levels of cesium-137 and cesium-134, two products of nuclear fission, making them potentially unsafe to eat. Japan shut down the local fisheries and kept them closed for years. More than 100,000 fish have been tested since 2011, and since 2015, only a couple fish exceeded Japan's strict limits for cesium. I have no hesitation eating seafood when I am in the region.

I've been back to the region roughly once a year since 2011.

It's been encouraging to watch the marine life rebound without the pressure of local fisheries. Although we still use nets to gather plankton and other microorganisms for testing, a simple pole will often do to catch larger fish these, I've been told, are now more prevalent in the nets of the local fishermen.

The shoreline looks nothing like it did before the accident. Spaces that once held housing and communities are still mostly open land, but the coastline is largely covered by bus-sized blocks of concrete meant to serve as barriers to prevent damage from any future tsunamis.

But not all aspects of the recovery are proceeding apace.

The Japanese government said in the past that everything is "under control," but measurements from the ocean show that the reactors are still leaking radiation.

But these small leaks&mdashwhich pose little risk to swimmers&mdasharen't what keep me up at night. Instead, 10 years after this devastating event, I and other experts are worried about the safety risks posed by the 1,000 tanks that together contain more than 1 million tons of radioactive waters, sitting at the power plant only steps from the shoreline.

This water grows in volume by roughly 100 tons each day, as groundwater still enters the buildings and mixes with the contaminated water used for cooling the damaged reactors. The future of these tanks needs to be decided.

We knew the tanks contain high levels of tritium, a radioactive form of hydrogen that is hard to remove from water during remediation efforts because water itself contains hydrogen as well. Luckily, at low doses, tritium causes less damage to living cells than many other forms of radioactivity.

In 2018, the Tokyo Electric Power Company (TEPCO), which operated the plant and is cleaning up the site, announced for the first time that the tanks also contain concerning levels of other, more harmful radioactive materials such as cobalt-60 and strontium-90, which are much more likely to end up on the seafloor or be incorporated into sea life.

We shouldn't be hearing about this for the first time seven years after the accident. We should be getting more complete and accessible information. Although TEPCO regularly communicates with the public, the only data we have about non-tritium elements come from a fraction of the tanks&mdashabout 200&mdashand don't include other potential contaminants, such as plutonium.

The figures are also often buried in hard-to-find PDF files. To analyze these data, I have to type hundreds of numbers by hand into an Excel spreadsheet.

To win back the trust of the public and experts like myself, TEPCO and the Japanese government must do a better job of releasing data about the state of the remaining 1,000 tanks and demonstrate that they have cleaned up the non-tritium contaminants before they propose to release the water into the ocean. Independent assessments and monitoring of the ocean are needed.

We may need to give more consideration to ocean dumping alternatives, like continued and safer storage on land, until the radioactivity can naturally decay.

There is no time to waste: In February 2021, an earthquake near the site caused overflow of some of this deadly wastewater and prompted dozens of tanks to shift in their positions, though no evidence of ocean releases were reported.

Ten years after the nuclear disaster at Fukushima, we are still asking: Is it safe? Only with more transparency, better communication and continued independent studies will we begin to put this disaster behind us.

Ken Buesseler is a senior scientist at the Woods Hole Oceanographic Institution who studies radioactivity in oceans. The article was produced withKnowable Magazine.


Σχετίζεται με

Population Campaigns

Tornado Country

Global Weather Machine

That public concern inspired Buesseler to found Our Radioactive Ocean, which relies on crowdfunding and crowdsourcing to collect data. To test a site in the continental U.S., citizen scientists are asked to raise $550, is enough to ship a sample kit and run the required tests on the sample.

Meanwhile, Cullen, who had been running a blog on ocean-related issues, found himself inundated with questions about radiation from readers on his side of the Pacific. He decided to start the inFORM network, which pairs his offshore research cruises and fish sampling with crowdsourced water sampling.

“It has engaged people in ways that even surprised me,” said Buesseler of the crowdsourcing model. “We’ve reached a wide range of people who had this concern that wasn’t being addressed, and that’s what we’re most proud of.”

Kai Vetter, a professor of nuclear engineering at the University of California, Berkeley, and Steve Manley, a professor of biology recently retired from California State University, Long Beach, run KelpWatch, a campaign focused on testing the radionuclide uptake of kelp. Though their test results have all come back negative, Vetter and Manley have been adamant about publishing them.

“One of the reasons we continue our measurements is to continue to inform the public about the radiation in the world around us,” Vetter said.

Transparency, they have found, is the best way to combat fear. Even after four and a half years, the questions continue to roll in. For everyone from surfers and swimmers to moms planning vacations, the fear of radiation seems to have a much longer half-life than the particles themselves.

In North America, Vetter said, “The biggest health impact from Fukushima has been the psychological impact.”


New highly radioactive particles found in Fukushima

The 10 year anniversary of the Fukushima Daiichi nuclear accident occurs in March. Work just published in the Journal 'Science of the Total Environment' documents new, large (> 300 micrometers), highly radioactive particles that were released from one of the damaged Fukushima reactors.

Particles containing radioactive cesium (134+137Cs) were released from the damaged reactors at the Fukushima Daiichi Nuclear Power Plant (FDNPP) during the 2011 nuclear disaster. Small (micrometer-sized) particles (known as CsMPs) were widely distributed, reaching as far as Tokyo. CsMPs have been the subject of many studies in recent years. However, it recently became apparent that larger (>300 micrometers) Cs-containing particles, with much higher levels of activity (

105 Bq), were also released from reactor unit 1 that suffered a hydrogen explosion. These particles were deposited within a narrow zone that stretches

8 km north-northwest of the reactor site. To date, little is known about the composition of these larger particles and their potential environmental and human health impacts.

Now, work just published in the journal Science of the Total Environment characterizes these larger particles at the atomic-scale and reports high levels of activity that exceed 105 Bq.

The particles, reported in the study, were found during a survey of surface soils 3.9 km north-northwest of reactor unit 1 (Fig. 1).

From 31 Cs-particles collected during the sampling campaign, two have given the highest ever particle-associated 134+137Cs activities for materials emitted from the FDNPP (specifically: 6.1 × 105 and 2.5 × 106 Bq, respectively, for the particles, after decay-correction to the date of the FDNPP accident).

The study involved scientists from Japan, Finland, France, the UK, and USA, and was led by Dr. Satoshi Utsunomiya and graduate student Kazuya Morooka (Department of Chemistry, Kyushu University). The team used a combination of advanced analytical techniques (synchrotron-based nano-focus X-ray analysis, secondary ion mass spectrometry, and high-resolution transmission electron microscopy) to fully characterize the particles. The particle with a 134+137Cs activity of 6.1 × 105 Bq was found to be an aggregate of smaller, flakey silicate nanoparticles, which had a glass like structure. This particle likely came from reactor building materials, which were damaged during the Unit 1 hydrogen explosion then, as the particle formed, it likely adsorbed Cs that had had been volatized from the reactor fuel. The 134+137Cs activity of the other particle exceeded 106 Bq. This particle had a glassy carbon core and a surface that was embedded with other micro-particles, which included a Pb-Sn alloy, fibrous Al-silicate, Ca-carbonate / hydroxide, and quartz (Fig. 2).

The composition of the surface embedded micro-particles likely reflect the composition of airborne particles within the reactor building at the moment of the hydrogen explosion, thus providing a forensic window into the events of March 11th 2011 (Fig. 3). Utsunomiya added, "The new particles from regions close to the damaged reactor provide valuable forensic clues. They give snap-shots of the atmospheric conditions in the reactor building at the time of the hydrogen explosion, and of the physio-chemical phenomena that occurred during reactor meltdown." He continued, "whilst nearly ten years have passed since the accident, the importance of scientific insights has never been more critical. Clean-up and repatriation of residents continues and a thorough understanding of the contamination forms and their distribution is important for risk assessment and public trust.

Professor Gareth Law (co-author, University of Helsinki) added, "clean-up and decommissioning efforts at the site face difficult challenges, particularly the removal and safe management of accident debris that has very high levels of radioactivity. Therein, prior knowledge of debris composition can help inform safe management approaches".

Given the high radioactivity associated with the new particles, the project team were also interested in understanding their potential health / dose impacts.

Dr Utsunomiya stated, "Owing to their large size, the health effects of the new particles are likely limited to external radiation hazards during static contact with skin. As such, despite the very high level of activity, we expect that the particles would have negligible health impacts for humans as they would not easily adhere to the skin. However, we do need to consider possible effects on the other living creatures such as filter feeders in habitats surrounding Fukushima Daiichi. Even though ten years have nearly passed, the half-life of 137Cs is

30 years. So, the activity in the newly found highly radioactive particles has not yet decayed significantly. As such, they will remain in the environment for many decades to come, and this type of particle could occasionally still be found in radiation hot spots."

Professor Rod Ewing (co-author from Stanford University) stated "this paper is part of a series of publications that provide a detailed picture of the material emitted during the Fukushima Daiichi reactor meltdowns. This is exactly the type of work required for remediation and an understanding of long-term health effects".

Professor Bernd Grambow (co-author from IMT Atlantique) added "the present work, using cutting-edge analytical tools, gives only a very small insight in the very large diversity of particles released during the nuclear accident, much more work is necessary to get a realistic picture of the highly heterogeneous environmental and health impact".

Title: New Highly Radioactive Particles Derived from Fukushima Daiichi Reactor Unit 1: Properties and Environmental Impacts

Authors: Kazuya Morooka, Eitaro Kurihara, Masato Takehara, Ryu Takami, Kazuki Fueda, Kenji Horie, Mami Takehara, Shinya Yamasaki, Toshihiko Ohnuki, Bernd Grambow, Gareth T. W. Law, Joyce W. L. Ang, William R. Bower, Julia Parker, Rodney C. Ewing, and Satoshi Utsunomiya

Εφημερίδα: Science of The Total Environment

Professor Gareth Law, University of Helsinki
Email: [email protected]
Phone: +358 294150179

Associate Professor Satoshi Utsunomiya, Kyushu University,
E-mail: [email protected]
Phone&Fax: +81-92-802-4168

Αποποίηση ευθυνών: AAAS και EurekAlert! δεν φέρουν ευθύνη για την ακρίβεια των δελτίων ειδήσεων που δημοσιεύονται στο EurekAlert! με συνεισφέροντα ιδρύματα ή για χρήση οποιασδήποτε πληροφορίας μέσω του συστήματος EurekAlert.


Bluefin tuna were struggling before Japan&rsquos Fukushima Daiichi nuclear power plant flooded their spawning grounds with radiation. The fish&rsquos popularity on the sushi platter has plunged population numbers. Now traces of radiation from the nuclear disaster are showing up in the muscles of bluefins off the California coast.

This radiation, however, might be a good thing. The levels are low enough that they won&rsquot harm fish or restaurant-goers. In fact, the traces of radioactive isotopes are helping scientists track the torpedo-shaped fish, and could aid conservation efforts.

Bluefin tuna are not classified as endangered but their numbers have been hard to measure. The Pacific bluefin tuna's population may be down by 96.4 percent from preindustrial fishing levels, according to the most recent stock assessment, reported in December 2012 (pdf). Researchers know the tuna are in trouble, but they still need to figure out where the tuna spend most of their time and what triggers their transoceanic migrations.

Stanford University graduate student Dan Madigan is one of the scientists trying to track bluefin. Researchers do not know exactly what proportion of the bluefin population is cruising either side of the Pacific at any given time.

Pacific bluefin tuna spawn in waters surrounding Japan. Scientists think that the tuna spend the first year of their lives foraging there before either staying in the western Pacific or migrating to California's coast. Once they migrate to California, they may stay for several years to fatten up, he says. The western shores of several continents often have strong prevailing westerly winds that push surface waters away, allowing cold, nutrient-rich waters to flow up from the deep canyons that snake close to shore. This coastal upwelling system makes the California coast an ideal feeding ground for many marine species, including bluefin.

Understanding why the tuna choose to migrate, at what size, and whether they return to the western Pacific could help researchers model the population and inform fishing strategies. "It's all about figuring out how each side contributes to the other side and hopefully implementing that into a management model," Madigan says.

As the Fukushima disaster unfolded, Madigan wondered if radiation would show up in the tuna he studied in California. Sure enough, he and his colleagues found radioactive isotopes from the disaster in 15 bluefins caught by fisherman five months after the tsunami. Radioactive materials from the damaged reactors bled into groundwater and the ocean. Young tuna absorbed cesium 134 and cesium 137 isotopes while swimming in the accident-afflicted area and likely by eating contaminated plankton and small fish.

Madigan and his colleagues found the cesium, but they next needed to see if the levels could tell them anything about the fish&rsquos movements. To test the radioactive tracer idea, Madigan took samples of tissue from 50 fish caught in the waters near San Diego during the summer of last year. He shipped the samples to Stony Brook University, S.U.N.Y., where a colleague analyzed them for cesium levels.

The two cesium isotopes decay at different rates. Cesium 137 has a half-life of 30.1 years, cesium 134, 2.1 years. The entire Pacific Ocean basin still holds slightly elevated levels of cesium 137 from the nuclear weapons testing that peaked in the 1960s, but the Fukushima power plant is the only source of cesium 134. Elevated levels of cesium 134 therefore would indicate if the California-caught tuna are recent migrants from Japan. By comparing the ratio of the two isotopes, Madigan and his colleagues were able tell approximately how recently the migrants had arrived. With its shorter half-life, cesium 134 levels fall faster than those of cesium 137. A higher ratio of 134 to 137 therefore indicates a more recent immigrant.

The work Madigan and his colleagues did prove that the cesium isotopes work as a tracer. So far the technique confirms what scientists know about bluefin tuna: They found that all fish younger than 1.6 years old were migrants. Only five of the 22 fish older than 1.7 years were migrants. The larger fish had left Japan earlier in the year, but the smaller fish hung around their birthplace until early- or mid-June.

The transpacific journey took an average of approximately two months for the fish Madigan sampled. One bluefin may have managed to make the trip in just 30 days&mdasha figure that jibes with the known daily swimming speed of approximately 172.3 kilometers per day. The team reported their results in the March issue of Περιβαλλοντική Επιστήμη & Τεχνολογία.

Using Fukushima-derived radiocesium is a novel way of tracking the movements of oceangoing animals, wrote Texas A&M University at Galveston marine biologist Jay Rooker in an e-mail. The approach "shows promise for tracking the movement of other highly migratory species in the Pacific Ocean&mdashwhales, turtles and sharks," he added. Because the mixing of populations and transoceanic migrations can affect scientists' ability to estimate population size and fishing mortality, these kinds of studies are vital to informing management strategies Rooker wrote.

The short half-life of the cesium 134 means that soon the levels will be too low to be useful, but Madigan explains that there are other chemical techniques that researchers use to track migrating marine animals. The cesium isotopes provide unequivocal evidence that the tuna came from the waters near Japan. By matching the isotope signature with other methods&mdashsuch as stable isotopes of carbon and nitrogen, which vary from region to region&mdashresearchers can use the longer-lasting isotopes as a proxy for the same information. "One method is finite and one is infinite," Madigan says. "Once you've hammered down the relationship you can just use the infinite one in the future."

The next steps for Madigan and the team are to look at other species. Those ocean-dwelling animals include albacore tuna, blue sharks, Pacific loggerhead sea turtles, salmon sharks, common minke whales and even birds such as sooty shearwaters. If any of those animals carry cesium isotopes from Fukushima, they can be classified as Japanese migrants. The fallout from the disaster could unlock secrets of ocean life.


Δες το βίντεο: Φουκουσίμα: Η υψηλή ραδιενέργεια σκοτώνει και ρομπότ (Νοέμβριος 2022).