Πληροφορίες

Ποιος είναι ο μη τοπικός αντίκτυπος μιας μεγάλης κλίμακας καταστροφής κοραλλιογενών υφάλων;

Ποιος είναι ο μη τοπικός αντίκτυπος μιας μεγάλης κλίμακας καταστροφής κοραλλιογενών υφάλων;


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Διαβάζω σήμερα ότι η «λεύκανση» των κοραλλιογενών υφάλων προχωρά με απρόβλεπτη ταχύτητα. Η λεύκανση λαμβάνει χώρα σε μια κλίμακα που πιστεύεται ότι ήταν δεκαετίες στο μέλλον.

Λευκασμένα κοράλλια, σύμφωνα με το άρθρο των New York Times1, έχουν ρίξει τα συμβιωτικά φύκια τους για να προστατευτούν από τις τοξίνες που παράγουν τα φύκια όταν η θερμοκρασία του νερού ανεβεί πάνω από ένα ορισμένο όριο. Εάν οι ψυχρότερες θερμοκρασίες δεν αποκατασταθούν γρήγορα, τα κοράλλια θα πεθάνουν. Αυτό έχει συμβεί με πολλούς υφάλους που έχουν επηρεαστεί στο παρελθόν και φαίνεται πιθανό και με το τελευταίο κύμα λεύκανσης, δεδομένης της φαινομενικής μακροπρόθεσμης αύξησης της παγκόσμιας θερμοκρασίας του νερού.

Ακόμα κι αν το άρθρο δεν το λέει ευθέως, μου φαίνεται μια ευδιάκριτη πιθανότητα οι περισσότεροι κοραλλιογενείς ύφαλοι απλά να εξαφανιστούν από τον πλανήτη μέσα σε λίγες μόνο δεκαετίες.

Τι αντίκτυπο θα έχει η εξαφάνιση των κοραλλιογενών υφάλων στους ωκεανούς και στη ζωή σε αυτούς, και τελικά σε ολόκληρο τον πλανήτη; Γνωρίζουμε ότι οι ύφαλοι είναι ο πυρήνας ενός πολύπλοκου και πλούσιου οικοσυστήματος. Ποια φυτά και ζώα έξω από τις άμεσα πληγείσες περιοχές εξαρτώνται από αυτό; Υπάρχουν αποδημητικά είδη που χάνουν τους υφάλους ως εποχιακή βάση; Ποιες τροφικές αλυσίδες θα διακοπούν ή θα παρασχεθούν υπερβολικά; Οι κοραλλιογενείς ύφαλοι έχουν άλλες λειτουργίες όπως φιλτράρισμα, πρόκληση ή μείωση αναταράξεων, επηρεασμό των ρευμάτων; Έχουν γίνει μελέτες ή προσομοιώσεις που προσπαθούν να εκτιμήσουν τις παγκόσμιες συνέπειες;


[Επεξεργασία]: Γνωρίζω ότι η ερώτηση είναι πολύ ευρεία. Θα ήμουν ευτυχής για απαντήσεις σε μία μόνο πτυχή. Συγκεκριμένα, με ενδιαφέρουν τα εφέ που δεν είναι εμφανή ή/και δεν έχουν ευρεία δημοσιότητα. Οι σύνδεσμοι σε επιστημονικές δημοσιεύσεις θα ήταν καταπληκτικοί. Ίσως κάποιος εργάζεται στο πεδίο, ή γνωρίζει κάποιον;

Για παράδειγμα, η προσβολή αποδημητικών ειδών (ψάρια ή πουλιά) μπορεί να έχει απροσδόκητες συνέπειες σε διαφορετικά άσχετα μέρη του κόσμου, παρόμοια με την επίδραση της εξαφάνισης υγροτόπων στα αποδημητικά πτηνά.

Πιστεύω επίσης ότι είναι πιθανό ψάρια χωρίς ύφαλο που είναι σημαντικές πηγές τροφής εξαρτώνται άμεσα ή έμμεσα από τους κοραλλιογενείς υφάλους. Υπάρχουν συγκεκριμένα παραδείγματα;

Δεν με ενδιαφέρουν λιγότερο οι απαντήσεις που αφορούν είδη που ζουν γύρω από τον ύφαλο γιατί η αιτία και το αποτέλεσμα (αν και σημαντικά) είναι προφανή.


1Το οποίο αναφέρεται στην αρχική μελέτη σε αυτό φύση άρθρο.


Αποποίηση ευθυνών: η ερώτηση είναι πολύ ευρεία και εικαστική σε κάποιο βαθμό, και επομένως λιγότερο πιθανό να λάβει πλήρη απάντηση (τουλάχιστον σε μία μόνο ανάρτηση).

Όπως είναι ήδη γνωστό, χιλιάδες (ή εκατομμύρια) είδη εξαρτώνται από τους κοραλλιογενείς υφάλους για την επιβίωσή τους και είναι πιθανό να εξαφανιστούν (εκτός αν προσαρμοστούν) λόγω της καταστροφής των κοραλλιογενών υφάλων. Μια σύντομη λίστα περιλαμβάνει ψάρια, χελώνες, καρχαρίες, χέλια, καβούρια, γαρίδες, αχινούς, σφουγγάρια, φύκια και ούτω καθεξής1Το Τώρα, το να πούμε ποια από αυτά θα επηρεαστεί αμέσως θα είναι σε μεγάλο βαθμό εικασίες, ωστόσο τα πρώτα 5 είδη που χάνουν τον αγώνα, σύμφωνα με μια εικασία, είναι2:

  1. Πεταλούδα Ψάρια: Είδη ψαριών που είναι υποχρεωτικά κοράλια, όπως πολλά ψάρια πεταλούδας (Chaetodontidae), τρέφονται αποκλειστικά με πολύποδες κοραλλιών. Προφανώς, η επιβίωση δεν θα φαινόταν καλή για αυτά τα ψάρια αν εξαφανιζόταν η πηγή τροφής τους. Όπως ο παπαγάλος, έτσι και η πεταλούδα βοηθά στην αποτροπή των φυκιών από το να πνίγουν τα κοράλλια.

  2. Spiny Lobsters: Οι ακανθώδεις αστακοί βασίζονται σε κοραλλιογενείς υφάλους για προστασία, ειδικά κατά τη διάρκεια των ευάλωτων επεισοδίων τους. Αυτοί οι αστακοί διαδραματίζουν σημαντικό ρόλο στη διατήρηση ενός ισορροπημένου οικοσυστήματος. Όπως οι θαλάσσιες ενυδρίδες, οι ακανθώδεις αστακοί είναι θηρευτές των αχινών, οι οποίοι τρέφονται με δάση φυκιών και μπορούν να τους καταστρέψουν εάν οι πληθυσμοί δεν ελέγχονται από τα αρπακτικά. Το Kelp είναι σημαντικό για πολλούς λόγους, συμπεριλαμβανομένων εκείνων που αναφέρονται στις συνταγές φύκια της OGP.

  3. Φάλαινες (και δελφίνια): Πολλές επιστημονικές μελέτες έχουν τεκμηριώσει ότι τα δελφίνια και οι φάλαινες έχουν εξαιρετική συναισθηματική νοημοσύνη. Δυστυχώς, η διάνοιά τους δεν θα είναι αρκετή για να βοηθήσει αυτά τα ζώα εάν καταστραφούν οι κοραλλιογενείς ύφαλοι. Τα δελφίνια και οι περισσότερες φάλαινες (κητώδη) είναι αρπακτικά ζώα και είναι όλα σαρκοφάγα. Είναι ένας κόσμος που τρώει ψάρια και πολλά ψάρια επιβιώνουν καταναλώνοντας ψάρια που βασίζονται σε ενδιαιτήματα κοραλλιογενών υφάλων. Κάθε είδος που χάνεται θα επηρεάσει ένα άλλο… και ένα άλλο… και πολλά άλλα. Αυτά λοιπόν υπάγονται στο έμμεσος δυσμενείς επιπτώσεις της εξάντλησης των κοραλλιών, καθώς οι ίδιοι δεν βασίζονται στα κοράλλια.

  4. Καρχαρίες φαλαινών: Οι φαλαινοκαρχαρίες αποτελούν σημαντικό δείκτη θαλάσσιας παραγωγικότητας και έχουν ρόλο στη διατήρηση άλλων θαλάσσιων οργανισμών. Αν και δεν έχει γίνει επαρκής έρευνα για να κατανοηθεί γιατί οι φαλαινοκαρχαρίες εξαρτώνται από τους κοραλλιογενείς υφάλους, έχει αποδειχθεί ότι οι μειώσεις στους πληθυσμούς των φαλαινοκαρχαριών στα τέλη της δεκαετίας του 1980 και στις αρχές της δεκαετίας του 1990 μπορεί να έχουν συνδεθεί με αυξημένα ποσοστά καταστροφής των κοραλλιών.

  5. Θαλάσσιες χελώνες Hawksbill: Παρόλο που όλες οι θαλάσσιες χελώνες θα επηρεάζονταν από την απώλεια των κοραλλιών, οι θαλάσσιες χελώνες Hawksbill έχουν γίνει εξαιρετικά απειλούμενα είδη και εξαρτώνται σε μεγάλο βαθμό από τους κοραλλιογενείς υφάλους για τις πηγές τροφής τους, που αποτελούνται κυρίως από σφουγγάρια. Οι θαλάσσιες χελώνες παίζουν σημαντικό ρόλο στα οικοσυστήματά τους, καθώς βοηθούν στην ποδηλασία θρεπτικών συστατικών από τον ωκεανό στη στεριά, στη διατήρηση υγιών θαλάσσιων χόρτων και στην εξισορρόπηση των τροφίμων.

Τα ψάρια κοραλλιογενών υφάλων είναι γενικά μάλλον καθιστικά και τα πρότυπα συμπεριφοράς της εδαφικότητας και της οικιακής εμβέλειας είναι πολύ ανεπτυγμένα. Ωστόσο, πολλά είδη μεταναστεύουν, συχνά σε σχετικά μεγάλες αποστάσεις σε σύγκριση με το μέγεθος του σώματος και συχνά με εντυπωσιακή ακρίβεια. Οι μεταναστεύσεις στα ψάρια των υφάλων μπορεί να σχετίζονται με3:

  1. Ιστορία ζωής: μετακινήσεις των προνυμφικών σταδίων του πλαγκτόν στους υφάλους ή μετακινήσεις νεαρών από τις περιοχές των φυτωρίων στους υφάλους

  2. Εποχές: επακριβώς χρονομετρημένες συσσωματώσεις ωοτοκίας που τραβούν τα ψάρια σε συγκεκριμένες τοποθεσίες από μεγάλες περιοχές του υφάλου

  3. Σχέδια Diel: μετακινήσεις προς και από περιοχές σίτισης ή ανάπαυσης που σχετίζονται με την αυγή και το σούρουπο.

Ένα άλλο είδος, το οποίο πρόκειται να επηρεαστεί, αν και όχι αμέσως, από την καταστροφή των κοραλλιών, είναι του ανθρώπου(!). Σύμφωνα με τους ειδικούς4, η εξάντληση των κοραλλιών θα φέρει απειλή όχι μόνο για το εισόδημα και την οικονομική σταθερότητα, αλλά και για την επιβίωση προκαλώντας εξάντληση των τροφίμων και αυξημένο κίνδυνο παράκτιων καταστροφών, που είναι πιθανό να σκοτώσουν εκατομμύρια.

Οι κοραλλιογενείς ύφαλοι εξυπηρετούν επίσης Πολλά σκοπούς, μερικοί από τους οποίους είναι5:

  • προστατεύουν τις ακτογραμμές από τις επιζήμιες συνέπειες της δράσης των κυμάτων και των τροπικών καταιγίδων

  • παρέχουν ενδιαιτήματα και καταφύγιο για πολλούς θαλάσσιους οργανισμούς

  • αποτελούν πηγή αζώτου και άλλων βασικών θρεπτικών συστατικών για τις θαλάσσιες τροφικές αλυσίδες

  • βοηθούν στη στερέωση άνθρακα και αζώτου

  • βοηθούν στην ανακύκλωση θρεπτικών συστατικών.

Τέλος, υποθέτω ότι τα περισσότερα από τα είδη θα επηρεαστούν λόγω της εξάντλησης της πηγής τροφής και όχι λόγω υπερβολικής ποσότητας κάτι. Επίσης, δεν μπόρεσα να βρω καμία προσομοίωση των παγκόσμιων συνεπειών της καταστροφής των κοραλλιογενών υφάλων. Ελπίζω ότι αυτό θα βοηθούσε πολύ!

ΕΠΕΞΕΡΓΑΣΙΑ: Έκανα κάποια διαδικτυακή έρευνα και διαπίστωσα έλλειψη έρευνας σχετικά με αυτό το θέμα. Βρήκα όμως ένα έγγραφο σχετικά με τη σχέση μεταξύ θαλάσσιου χόρτου, μαγγρόβια και κοραλλιογενών υφάλων6 σχετικά με τον κύκλο ζωής των αποδημητικών ψαριών. Από το ίδιο:

Οι κοραλλιογενείς ύφαλοι έδειξαν τον υψηλότερο μέσο πλούτο ειδών ψαριών και κυριαρχούνταν από ενήλικα ψάρια, ενώ τα νεαρά ψάρια χαρακτήριζαν θαλάσσια χόρτα και τοποθεσίες μαγκρόβων… Τα αποτελέσματά μας υποδηλώνουν ότι η συνδεσιμότητα των τοποθεσιών θαλάσσιου χόρτου, μαγγρόβιων και κοραλλιογενών υφάλων σε επίπεδο είδους και τοποθεσίας, θα πρέπει να ληφθεί υπόψη κατά την εφαρμογή πολιτικής και πρακτικών διατήρησης.

Γίνεται προφανές από αυτή την έρευνα ότι η εξάντληση των κοραλλιογενών υφάλων σίγουρα θα επηρέαζε τον κύκλο ζωής αυτών των ψαριών, που περιλαμβάνουν Scarus iseri (Ριγέ παπαγαλόψαρο) και Lutjanus apodus (Schoolmaster Snapper), το οποίο, με τη σειρά του, θα επηρεάσει τη βιοποικιλότητα σε παρτέρια με θαλάσσια χόρτα και μαγγρόβια, οδηγώντας σε περαιτέρω διάρρηξη της τροφικής αλυσίδας σε πιο διαφορετικές περιοχές.

Ορισμένες έρευνες έχουν επίσης προτείνει ότι τα θαλασσοπούλια μπορεί επίσης να βρίσκονται σε υψηλή θέση σε αυτόν τον κατάλογο. Τα θαλασσοπούλια επιβιώνουν τρώγοντας ψάρια και μελέτες έχουν δείξει ότι η αύξηση της θερμοκρασίας του νερού σταματά την ανάπτυξή τους ενώ η υψηλότερη στάθμη της θάλασσας τους προκαλεί προβλήματα στη φωλιά τους. Τώρα, έχει επίσης προταθεί ότι λόγω λεύκανσης κοραλλιών, πολλά είδη ψαριών που ζουν σε κοράλλια μπορεί είτε να πεθάνουν είτε να μετακινηθούν σε άλλα μέρη, εξαιτίας των οποίων τα θαλασσινά πουλιά θα μπορούσαν επίσης να αντιμετωπίσουν κρίση επιβίωσης7.

Ένα άλλο σημείο σχετικά με την απαίτησή σας Με ενδιαφέρουν τα αποτελέσματα που δεν είναι προφανή ή/και δεν έχουν ευρεία δημοσιότητα, ΕΙΔΙΚΑ δεν δημοσιοποιήθηκε ευρέως, είναι ότι πλέον έχει γίνει δύσκολο να βρεις τέτοια χαρτιά. Αυτό το θέμα (κλιματική αλλαγή) έχει δημοσιοποιηθεί τόσο πολύ τώρα που όλα τα σχετικά έγγραφα τραβούν αμέσως την προσοχή. Έτσι, είναι αρκετά δύσκολο να βρεθούν περιβαλλοντικές ερευνητικές εργασίες σχετικά με την κλιματική αλλαγή που δεν έχουν τραβήξει μεγάλη προσοχή. Ωστόσο, θα συνεχίσω να προσθέτω περισσότερες ερευνητικές εργασίες καθώς βρίσκω περισσότερες.


Ερώτηση: 1. Ποιο από τα παρακάτω ΔΕΝ είναι μια σημαντική επιστημονική θεωρία που βοηθά να εξηγηθεί πώς έχουν αλλάξει τα οικοσυστήματα στη Γη λόγω γεγονότων μεγάλης κλίμακας; Τα περισσότερα από τα είδη που έζησαν ποτέ έχουν εξαφανιστεί. Τα τελευταία 444 εκατομμύρια χρόνια υπήρξαν πέντε μεγάλες εξαφανίσεις. Οι επιστήμονες πιστεύουν ότι οι μεγάλες εξαφανίσεις προκλήθηκαν είτε από επίγειους είτε από εξωγήινους.

Ποιο από τα παρακάτω ΔΕΝ είναι μια σημαντική επιστημονική θεωρία που εξηγεί πώς έχουν αλλάξει τα οικοσυστήματα στη Γη λόγω γεγονότων μεγάλης κλίμακας;

Τα περισσότερα από τα είδη που έχουν ζήσει έχουν πλέον εξαφανιστεί.

Τα τελευταία 444 εκατομμύρια χρόνια έχουν σημειωθεί πέντε μεγάλες εξαφανίσεις.

Οι επιστήμονες πιστεύουν ότι οι μεγάλες εξαφανίσεις προκλήθηκαν είτε από επίγειες είτε από εξωγήινες πηγές.

Η συντριπτική πλειοψηφία των εξαφανίσεων προκαλείται από την ανθρώπινη επίδραση.

Το διοξείδιο του άνθρακα είναι ένα σημαντικό ατμοσφαιρικό αέριο επειδή είναι ένα από τα απαραίτητα αντιδραστήρια στη διαδικασία της φωτοσύνθεσης. Επίσης παγιδεύει τη θερμότητα, η οποία συμβάλλει στη διατήρηση της θερμοκρασίας της Γης. Ποιο από τα παρακάτω είναι μια πιθανή πρόβλεψη εάν ατμοσφαιρικό CO2 τα επίπεδα συνεχίζουν να αυξάνονται λόγω των ανθρώπινων επιπτώσεων;

μειωμένα επίπεδα νερού στις λίμνες καθώς αυξάνονται τα επίπεδα των ωκεανών

καταστροφή των κοραλλιογενών υφάλων λόγω των αυξημένων επιπέδων οξύτητας των ωκεανών

χαμηλότερα επίπεδα διαθέσιμων γλυκών υδάτων για τους ανθρώπους καθώς συμβαίνει συσσώρευση αρκτικού πάγου

μαζική εξαφάνιση οργανισμών που εξαρτώνται από το οξυγόνο ως ατμοσφαιρικό Ο2 πέφτουν τα επίπεδα

Το διοξείδιο του άνθρακα είναι ένα σημαντικό ατμοσφαιρικό αέριο επειδή είναι ένα από τα απαραίτητα αντιδραστήρια στη διαδικασία της φωτοσύνθεσης. Επίσης παγιδεύει τη θερμότητα, η οποία συμβάλλει στη διατήρηση της θερμοκρασίας της Γης. Ποιο από τα παρακάτω είναι πιθανή πρόβλεψη εάν το ατμοσφαιρικό CO2 τα επίπεδα συνεχίζουν να αυξάνονται λόγω των ανθρώπινων επιπτώσεων;

μειωμένα επίπεδα νερού στις λίμνες καθώς αυξάνονται τα επίπεδα των ωκεανών

καταστροφή των κοραλλιογενών υφάλων λόγω των αυξημένων επιπέδων οξύτητας των ωκεανών

χαμηλότερα επίπεδα διαθέσιμου γλυκού νερού για τον άνθρωπο καθώς συμβαίνει συσσώρευση πάγου της Αρκτικής

μαζική εξαφάνιση οργανισμών που εξαρτώνται από το οξυγόνο ως ατμοσφαιρικό Ο2 πέφτουν τα επίπεδα


Το μέλλον των κοραλλιογενών υφάλων παραμένει αβέβαιο. Θα εξαλειφθούν από την ανθρωπογενή πίεση και τις επιπτώσεις της κλιματικής αλλαγής ή θα παραμείνουν ως αλλοιωμένες καταστάσεις στα νέα παγκόσμια πρότυπα διανομής; Οι μελέτες για την ανθεκτικότητα των κοραλλιογενών υφάλων μπορούν να βοηθήσουν στην παροχή βαθύτερης κατανόησης της απόκρισης των υφάλων.

Ο ρυθμός της έρευνας για την ανθεκτικότητα των κοραλλιογενών υφάλων έχει αποκτήσει σταθερά δυναμική. Στο δεύτερο μισό της δεκαετίας του 1990, η προσοχή επικεντρώθηκε στην υποβάθμιση των υφάλων που προκλήθηκε από την υπερεκμετάλλευση και τις καταστροφικές μεθόδους συγκομιδής. Αυτό σταδιακά μετατοπίστηκε στο πώς ανταποκρίνονται οι κοραλλιογενείς ύφαλοι σε ένα μεταβαλλόμενο περιβάλλον που προκαλείται από την αστικοποίηση των ακτών και τις πιέσεις της κλιματικής αλλαγής. Είναι οι κοραλλιογενείς ύφαλοι εύθραυστοι ή ανθεκτικοί σε αυτές τις συνεχείς αλλά μόνιμες αλλαγές και ποιες είναι οι επιπτώσεις για τις στρατηγικές διαχείρισης; Ποιες είναι οι επιπτώσεις της μετανάστευσης μεγάλου γεωγραφικού πλάτους ειδών που σχετίζονται με κοράλλια και υφάλους; Πόσα γνωρίζουμε για τους μεσοφωτικούς υφάλους και μπορούν να χρησιμεύσουν ως καταφύγια βιότοπων υφάλων.

Η έρευνα σε όλα τα επίπεδα, από τις μοριακές έως τις απαντήσεις της κοινότητας και των οικοτόπων, καθώς και χωρικά εκτεταμένα και/ή μακροπρόθεσμα δεδομένα παρακολούθησης για τον εντοπισμό και την κατανόηση συγκεκριμένων τάσεων που σχετίζονται με νέες προσεγγίσεις διαχείρισης, θα παραμείνουν σημαντικές. Σας ενθαρρύνουμε να μοιραστείτε τα ευρήματά σας συνεισφέροντας σε αυτόν τον ειδικό τόμο. Εάν δέκα ή περισσότερα άρθρα γίνουν δεκτά για δημοσίευση μετά τη συνήθη διαδικασία αναθεώρησης, θα εκτυπωθεί έντυπο αντίγραφο του τόμου.

Καθ. Loke Ming Chou
Δρ Danwei Huang
Προσκεκλημένοι συντάκτες

Πληροφορίες υποβολής χειρογράφων

Τα χειρόγραφα πρέπει να υποβάλλονται ηλεκτρονικά στη διεύθυνση www.mdpi.com με εγγραφή και σύνδεση σε αυτόν τον ιστότοπο. Μόλις εγγραφείτε, κάντε κλικ εδώ για να μεταβείτε στη φόρμα υποβολής. Τα χειρόγραφα μπορούν να υποβληθούν μέχρι την προθεσμία. Όλες οι εργασίες θα αξιολογηθούν από ομοτίμους. Τα έγγραφα που γίνονται δεκτά θα δημοσιεύονται συνεχώς στο περιοδικό (μόλις γίνουν αποδεκτά) και θα αναγράφονται μαζί στον ιστότοπο του ειδικού τεύχους. Καλούνται ερευνητικά άρθρα, άρθρα κριτικής καθώς και σύντομες επικοινωνίες. Για προγραμματισμένες εργασίες, ένας τίτλος και μια σύντομη περίληψη (περίπου 100 λέξεις) μπορούν να σταλούν στη Σύνταξη για ανακοίνωση σε αυτόν τον ιστότοπο.

Τα χειρόγραφα που υποβλήθηκαν δεν θα πρέπει να έχουν δημοσιευθεί προηγουμένως, ούτε να εξετάζονται για δημοσίευση αλλού (εκτός από εργασίες πρακτικών συνεδρίων). Όλα τα χειρόγραφα ελέγχονται διεξοδικά μέσω μιας διαδικασίας απλής-τυφλής αξιολόγησης από ομοτίμους. Ένας οδηγός για συγγραφείς και άλλες σχετικές πληροφορίες για την υποβολή των χειρογράφων είναι διαθέσιμος στη σελίδα Οδηγίες για Συγγραφείς. Journal of Marine Science and Engineering είναι ένα διεθνές μηνιαίο περιοδικό ανοιχτής πρόσβασης με κριτές που εκδίδεται από το MDPI.

Επισκεφτείτε τη σελίδα Οδηγίες για συγγραφείς πριν υποβάλετε ένα χειρόγραφο. Η Χρέωση Επεξεργασίας Άρθρου (APC) για δημοσίευση σε αυτό το περιοδικό ανοιχτής πρόσβασης είναι 1800 CHF (ελβετικά φράγκα). Τα έγγραφα που θα υποβληθούν θα πρέπει να είναι καλά μορφοποιημένα και να χρησιμοποιούν καλά αγγλικά. Οι συγγραφείς μπορούν να χρησιμοποιήσουν την αγγλική υπηρεσία επεξεργασίας του MDPI πριν από τη δημοσίευση ή κατά τις αναθεωρήσεις του συγγραφέα.


Εμποροποίηση

Νέοι δρόμοι για την εμπορική ανάπτυξη ενώσεων που προέρχονται από είδη κοραλλιογενών υφάλων μπορεί να ενισχύσουν τη χρήση αυτών των πόρων και να συμβάλουν στην παγκόσμια οικονομία. Εάν ρυθμιστούν σωστά, οι δραστηριότητες βιοαναζήτησης σε περιβάλλοντα κοραλλιογενών υφάλων ενδέχεται να τροφοδοτήσουν βιώσιμα κίνητρα με γνώμονα την αγορά για την προώθηση της αυξημένης διαχείρισης των κοραλλιογενών υφάλων και των εργαλείων για τη διατήρηση και τη βιώσιμη χρήση των πόρων των κοραλλιογενών υφάλων. Αυτές οι δραστηριότητες μπορούν επίσης να προωθήσουν ευεργετικές κοινωνικοοικονομικές αλλαγές στις φτωχές αναπτυσσόμενες χώρες.

Δυστυχώς, η δυσκολία εύρεσης νέων φαρμάκων μεταξύ των εκατομμυρίων πιθανών ειδών, οι μεγάλες οικονομικές επενδύσεις που συνεπάγονται και οι μεγάλοι χρόνοι παράδοσης που συχνά λαμβάνουν χώρα πριν από την κυκλοφορία των φαρμάκων στην αγορά, σημαίνει ότι οι ίδιοι οι πόροι έχουν σχετικά χαμηλή αξία. Ο αντικαρκινικός μεταβολίτης που αναπτύχθηκε από ένα κοινό βρυόζωο, το Bugula spp., αξίζει επί του παρόντος έως και 1 δισεκατομμύριο δολάρια ετησίως. Αλλά η αξία ενός δείγματος στην ακατέργαστη μορφή του είναι μόνο λίγα δολάρια. Αυτό καθιστά δύσκολο να προστεθεί σημαντική αξία στους κοραλλιογενείς υφάλους για διατήρηση αυστηρά με οικονομικούς όρους.

Όταν η βιοπροβολή έχει οδηγήσει σε σημαντικά κονδύλια για τη διατήρηση, έχουν εμπλακεί ειδικές περιστάσεις. Η μεγαλύτερη επιτυχία έχει επιτευχθεί όταν η βιοπροβολή πραγματοποιείται μέσω διεθνών συνεργασιών που περιλαμβάνουν πανεπιστήμια, κερδοσκοπικές εταιρείες, κυβερνητικούς φορείς, οργανισμούς διατήρησης και άλλες ομάδες. Οι συνεργασίες επιτρέπουν στους οργανισμούς να επωφεληθούν από τη διαφορετική τεχνογνωσία και τεχνολογία, παρέχοντας έτσι οικονομικά αποδοτικούς μηχανισμούς για συλλογή, έρευνα, έλεγχο και ανάπτυξη νέων προϊόντων. Οι συνεργασίες διευκολύνουν επίσης την πρόσβαση σε είδη κοραλλιογενών υφάλων, προωθούν ρυθμίσεις για την κατανομή των οφελών και βοηθούν στη βελτίωση της κατανόησης της ταξινόμησης και της βιογεωγραφίας των ειδών ενδιαφέροντος.

Πολλές από τις συνεργασίες θαλάσσιων φυσικών προϊόντων που διαπραγματεύθηκαν τα τελευταία χρόνια μεταξύ ιδιωτικών επιχειρήσεων και ερευνητικών ινστιτούτων στις αναπτυσσόμενες χώρες αφορούσαν εξωτερική ανάθεση από μεγάλες επιχειρήσεις Ε & Α. Σε αυτή την προσέγγιση, μεγάλες εταιρείες που ασχολούνται με την Ε&D φυσικών προϊόντων συνεργάζονται με προμηθευτές, μεσίτες και μεσάζοντες στις αναπτυσσόμενες χώρες για την απόκτηση δειγμάτων ενδιαφέροντος και με εξειδικευμένες εταιρείες που διεξάγουν βιοδοκιμές ή χημικό καθαρισμό φυσικών προϊόντων. Μέσω της ανάπτυξης συμβάσεων με πολλές μεγάλες φαρμακευτικές εταιρείες, η Κόστα Ρίκα μπόρεσε να διασφαλίσει ότι σημαντικά κεφάλαια θα κατευθυνθούν προς τη διατήρηση. Αυτό ήταν επιτυχές κυρίως επειδή η Κόστα Ρίκα ανέπτυξε τεράστια ικανότητα να παρέχει εκ των προτέρων εργασία στην ταξινόμηση και τον αρχικό έλεγχο δειγμάτων, κάτι που μπορεί να μην συμβαίνει σε άλλες αναπτυσσόμενες χώρες.

Μια εναλλακτική προσέγγιση που χρησιμοποιείται συχνά στις Ηνωμένες Πολιτείες και την Ευρώπη περιλαμβάνει την αδειοδότηση, στην οποία μεγάλες εταιρείες Ε&ΑΑ αποκτούν τα δικαιώματα σε βιοδραστικές ενώσεις που έχουν προηγουμένως αναγνωριστεί από άλλες εταιρείες ή από μη κερδοσκοπικά ερευνητικά ιδρύματα. Για παράδειγμα, το Εθνικό Ινστιτούτο Καρκίνου (NCI) παρέχει κρατικές επιχορηγήσεις έρευνας που υποστηρίζουν αποστολές θαλάσσιας συλλογής και προκαταρκτική εξαγωγή, απομόνωση και ταυτοποίηση μιας ένωσης και της μοριακής της δομής και των νέων χαρακτηριστικών. Μόλις εντοπιστεί μια δυνητικά πολύτιμη ένωση, η NCI μπορεί να την κατοχυρώσει με δίπλωμα ευρεσιτεχνίας και να την αδειοδοτήσει σε μια φαρμακευτική εταιρεία για ανάπτυξη, δοκιμή και διάθεση στην αγορά. Σε αυτή την προσέγγιση, η εταιρεία απαιτείται να συνάψει συμφωνία με τη χώρα προέλευσης για δικαιώματα και άλλες οικονομικές αποζημιώσεις. Επιπλέον, επιστήμονες στη χώρα υποδοχής καλούνται να βοηθήσουν στην ανάπτυξη ενός νέου προϊόντος και η κυβέρνηση των ΗΠΑ εγγυάται την προστασία των δικαιωμάτων βιοποικιλότητας και παρέχει διατάξεις για τη θαλασσοκαλλιέργεια οργανισμών που περιέχουν την ένωση, σε περίπτωση που δεν μπορεί να συντεθεί.

Η Σύμβαση για τη Βιολογική Ποικιλότητα (CBD) ηγείται μιας διεθνούς προσπάθειας για την ανάπτυξη κατευθυντήριων γραμμών για την πρόσβαση σε παράκτιους θαλάσσιους πόρους υπό δικαιοδοσίες μεμονωμένων χωρών για εφαρμογές θαλάσσιας βιοτεχνολογίας. Η CBD ζητά τη διατήρηση της βιολογικής ποικιλομορφίας, τη βιώσιμη χρήση των θαλάσσιων πόρων και τη δίκαιη και δίκαιη κατανομή των οφελών που προκύπτουν από αυτούς τους πόρους, συμπεριλαμβανομένων των νέων τεχνολογιών, με τη χώρα προέλευσης. Η επικύρωση αυτής της συμφωνίας, από τη σκοπιά της διευρυμένης ανάπτυξης της θαλάσσιας βιοτεχνολογίας, απαιτεί από τα παράκτια έθνη να συμφωνήσουν σε ένα ενιαίο καθεστώς που θα διέπει την πρόσβαση σε θαλάσσιους οργανισμούς. Οι χώρες με κοραλλιογενείς υφάλους πρέπει επίσης να καθορίσουν μια αποδεκτή οικονομική αξία για συγκεκριμένους θαλάσσιους οργανισμούς σε σχέση με την επένδυση Ε & Α της βιοτεχνολογικής εταιρείας που συμμετέχει στη συλλογή του οργανισμού και την ανάπτυξη ενός νέου βιολογικού προϊόντος. Αν και αυτού του είδους η διεθνής συμφωνία θα επηρεάσει σημαντικά τις λειτουργίες της βιομηχανίας θαλάσσιας βιοτεχνολογίας των ΗΠΑ, οι Ηνωμένες Πολιτείες δεν μπορούν να διαδραματίσουν αποτελεσματικό ρόλο στη διαδικασία, επειδή δεν είναι συμβαλλόμενο μέρος στη σύμβαση.


Η Κίνα καταδικάστηκε για μαζική καταστροφή κοραλλιογενών υφάλων

Σας ενθαρρύνουμε να αναδημοσιεύσετε άρθρα του Τρίτου Πόλου, ηλεκτρονικά ή έντυπα, με την άδεια Creative Commons Διαβάστε τις οδηγίες αναδημοσίευσης για να ξεκινήσετε.

15 Ιουλίου 2016 3 Ιανουαρίου 2021

Η απόφαση αυτής της εβδομάδας από το Μόνιμο Διαιτητικό Δικαστήριο στην Ολλανδία καταδικάζει έντονα την Κίνα για τη σοβαρή και μόνιμη περιβαλλοντική ζημιά που έχει προκαλέσει στους κοραλλιογενείς υφάλους και στην άγρια ​​ζωή τους στη Θάλασσα της Νότιας Κίνας.

Η υπόθεση κινήθηκε από τις Φιλιππίνες, οι οποίες είναι εξοργισμένες με την Κίνα‘‘‘‘‘‘‘‘‘‘κατοχή’’ νησιών και υδάτων που εμπίπτουν στην αποκλειστική εδαφική τους ζώνη, και τη σοβαρή ζημιά που έχει προκαλέσει σε κοραλλιογενείς υφάλους και άλλους φυσικούς πόρους.

Από το 1998 οι Φιλιππίνες έχουν τεκμηριώσει περίπου 100 περιστατικά στα οποία βρήκαν Κινέζους ψαράδες στα νησιά Spratly και στα γύρω ύδατά τους εξοπλισμένους με κυάνιο για να δηλητηριάσουν τα ψάρια (και όλα τα άλλα ζώα) μαζί με δυναμίτη, εκρηκτικό κορδόνι και εκρηκτικά καπάκια.

Ο Κινέζος ψαράς έχει αφαιρέσει επιπλέον ένα ευρύ φάσμα της θαλάσσιας ζωής, συμπεριλαμβανομένων των θαλάσσιων χελωνών που απειλούνται με εξαφάνιση, των γιγάντων αχιβάδων, των γιγάντων στρειδίων, των καρχαριών, των χέλων και των μεγάλων κομματιών από εξαιρετικά διακοσμητικά κοράλλια. Σε μια περίπτωση, 28 κινεζικά αλιευτικά σκάφη έκαναν ταυτόχρονα τράτες στους κοραλλιογενείς υφάλους.

Η Κίνα έχει επίσης εμπλακεί στην κατασκευή τεχνητών νησιών σε κοραλλιογενείς υφάλους, με σκοπό να εξασφαλίσει την εδαφική της διεκδίκηση, μερικά από αυτά έχουν μέγεθος αρκετών τετραγωνικών χιλιομέτρων, το σύνολο των οποίων ανέρχεται σε σχεδόν 13 τετραγωνικά χιλιόμετρα.

Αυτά κατασκευάζονται χρησιμοποιώντας τεράστιες βυθοκόρους που κόβουν τα κοράλλια, τους βράχους και τον βυθό της θάλασσας και συσσωρεύουν το υλικό στα νησιά. Τα μεγαλύτερα τέτοια μηχανήματα μπορούν να μεταφέρουν 4.500 κυβικά μέτρα υλικού την ώρα. Το αποτέλεσμα είναι να καταστραφούν ολόκληρες κοραλλιογενείς ατόλες, ενοποιώντας όλο το σκληρό υλικό τους σε πλατφόρμες υψωμένες πάνω από το επίπεδο της υψηλής παλίρροιας.

Στην πλειονότητα των περιπτώσεων, οι Κινέζοι ψαράδες προστατεύονταν από κινεζικά περιπολικά σκάφη και από το 2012 οι Φιλιππίνες σταμάτησαν να επιχειρούν είσοδο στις αμφισβητούμενες περιοχές για να συγκεντρώσουν περαιτέρω στοιχεία λόγω της κινεζικής στρατιωτικής παρουσίας. Τα κινεζικά στρατιωτικά πλοία έχουν επίσης αποκλείσει τους Φιλιππινέζους ψαράδες από τα δικά τους ύδατα.

Σοβαρή περιβαλλοντική βλάβη καταδικασμένος

Στη σημερινή ετυμηγορία του, οι δικαστές καταδίκασαν απερίφραστα αυτές τις ενέργειες, καταδικάζοντας την επίδραση των ενεργειών της Κίνας στο θαλάσσιο περιβάλλον, συμπεριλαμβανομένης της «πρόσφατης μεγάλης κλίμακας αποκατάστασης γης και της κατασκευής τεχνητών νησιών σε επτά σημεία στα νησιά Spratly». .

Με τη βοήθεια τριών ανεξάρτητων εμπειρογνωμόνων στη βιολογία των κοραλλιογενών υφάλων και των ίδιων των εκθέσεων εμπειρογνωμόνων των Φιλιππίνων, το καταδικαστικό συμπέρασμα του δικαστηρίου είναι ότι «η Κίνα προκάλεσε σοβαρή βλάβη στο περιβάλλον των κοραλλιογενών υφάλων και παραβίασε την υποχρέωσή της να διατηρεί και να προστατεύει τα εύθραυστα οικοσυστήματα και την βιότοπος εξαντλημένων, απειλούμενων ή απειλούμενων ειδών.”

Επιπλέον, “ Κινέζοι ψαράδες έχουν εμπλακεί στη συγκομιδή απειλούμενων θαλάσσιων χελωνών, κοραλλιών και γιγάντων αχιβάδων σε σημαντική κλίμακα στη Θάλασσα της Νότιας Κίνας, χρησιμοποιώντας μεθόδους που προκαλούν σοβαρή ζημιά στο περιβάλλον των κοραλλιογενών υφάλων. Το Δικαστήριο διαπίστωσε ότι οι κινεζικές αρχές γνώριζαν αυτές τις δραστηριότητες και δεν εκπλήρωσαν τις υποχρεώσεις δέουσας επιμέλειας βάσει της Σύμβασης για να τις σταματήσουν.”

Ως εκ τούτου, η Κίνα παραβίασε την υποχρέωσή της σύμφωνα με τα άρθρα 192 και 194 της Σύμβασης των Ηνωμένων Εθνών για το Δίκαιο της Θάλασσας να διατηρεί και να προστατεύει το θαλάσσιο περιβάλλον όσον αφορά τα εύθραυστα οικοσυστήματα και τον βιότοπο των εξαντλημένων, απειλούμενων ή απειλούμενων ειδών. & #8221

Η Κίνα, ουσιαστικά, έχει διεκδικήσει σχεδόν ολόκληρη τη Θάλασσα της Νότιας Κίνας ως εθνική της επικράτεια, συμπεριλαμβανομένων περιοχών που θεωρούνται «Υψηλή Θάλασσα» και υδάτων και νησιών που βρίσκονται εντός της αποκλειστικής οικονομικής ζώνης άλλων εθνών, όπως οι Φιλιππίνες. Ο ισχυρισμός της βασίζεται στο επιχείρημα ότι οι Κινέζοι ψαράδες έκαναν χρήση αυτών των υδάτων για εκατοντάδες χρόνια.

Ενώ συμφώνησε ότι η Κίνα είχε αποκτήσει ιστορικά δικαιώματα αλιείας σε ορισμένα από τα αμφισβητούμενα ύδατα, το Δικαστήριο ήταν σαφές ότι αυτά τα δικαιώματα δεν ήταν αποκλειστικά και δεν απαλλάσσουν την Κίνα από τις νομικές της υποχρεώσεις βάσει της Σύμβασης.

Νομικές υποχρεώσεις για το περιβάλλον

Σύμφωνα με το άρθρο 192 της UNCLOS “ Τα κράτη έχουν την υποχρέωση να προστατεύουν και να διατηρούν το θαλάσσιο περιβάλλον. ”

Σύμφωνα με το άρθρο 194 της UNCLOS, “ τα κράτη λαμβάνουν, μεμονωμένα ή από κοινού ανάλογα με την περίπτωση, όλα τα μέτρα σύμφωνα με την παρούσα Σύμβαση που είναι απαραίτητα για την πρόληψη, τη μείωση και τον έλεγχο της ρύπανσης του θαλάσσιου περιβάλλοντος από οποιαδήποτε πηγή, χρησιμοποιώντας για το σκοπό αυτό τα βέλτιστα πρακτικά μέσα στη διάθεσή τους και σύμφωνα με τις δυνατότητές τους, και θα προσπαθήσουν να εναρμονίσουν τις πολιτικές τους σε αυτό το πλαίσιο. ”

Επιπλέον, το άρθρο 194 ορίζει ότι «τα μέτρα που λαμβάνονται σύμφωνα με το παρόν Μέρος θα περιλαμβάνουν εκείνα που είναι απαραίτητα για την προστασία και τη διατήρηση σπάνιων ή εύθραυστων οικοσυστημάτων καθώς και του οικοτόπου εξαντλημένων, απειλούμενων ή απειλούμενων ειδών και άλλων μορφών θαλάσσιας ζωής.»

Υποχρεώσεις για τα κράτη που συνορεύουν με μια κλειστή ή ημίκλειστη θάλασσα – όπως η Θάλασσα της Νότιας Κίνας – δημιουργούνται από το άρθρο 123, να “συνεργάζονται μεταξύ τους κατά την άσκηση των δικαιωμάτων τους και κατά την άσκηση των καθηκόντων τους σύμφωνα με αυτή η Σύμβαση ”, για παράδειγμα για τον συντονισμό της διαχείρισης, διατήρησης, εξερεύνησης και εκμετάλλευσης των ζωντανών πόρων της θάλασσας περιβάλλον ”.

Το άρθρο 206 επιβάλλει επίσης απαιτήσεις αναφοράς και παρακολούθησης στα υπογράφοντα κράτη, στα οποία η Κίνα δεν έχει συμμορφωθεί: “ Όταν τα κράτη έχουν βάσιμους λόγους να πιστεύουν ότι οι προγραμματισμένες δραστηριότητες υπό τη δικαιοδοσία ή τον έλεγχό τους μπορεί να προκαλέσουν σημαντική ρύπανση ή σημαντικές και επιβλαβείς αλλαγές στο θαλάσσιο περιβάλλον , θα αξιολογούν, στο μέτρο του δυνατού, τις πιθανές επιπτώσεις τέτοιων δραστηριοτήτων στο θαλάσσιο περιβάλλον και θα κοινοποιούν εκθέσεις των αποτελεσμάτων αυτών των αξιολογήσεων … ”

Μια από τις τελευταίες μεγάλες κοραλλιογενείς θάλασσες του κόσμου λεηλατήθηκε

Η τραγωδία είναι ότι η Θάλασσα της Νότιας Κίνας “ περιλαμβάνει εξαιρετικά παραγωγική αλιεία και εκτεταμένα οικοσυστήματα κοραλλιογενών υφάλων, τα οποία είναι από τα πιο βιοποικιλότητα στον κόσμο.” Το θαλάσσιο περιβάλλον γύρω από το Scarborough Shoal και τα νησιά Spratly, ειδικότερα, “ ένα εξαιρετικά υψηλό επίπεδο βιοποικιλότητας ειδών, όπως ψάρια, κοράλλια, εχινόδερμα, μαγκρόβια, θαλασσινά, γιγάντια μύδια και θαλάσσιες χελώνες, μερικά από τα οποία αναγνωρίζονται ως ευάλωτα ή υπό εξαφάνιση. ”

Εκτός από τη χρήση κυανίου, δυναμίτη και τράτας για την εξαγωγή του θαλάσσιου πλούτου από τους κοραλλιογενείς υφάλους, τα κινεζικά πλοία έχουν επίσης καταφύγει σε λιγότερο συμβατικές τεχνικές. Αυτά περιλαμβάνουν τη ρυμούλκηση άγκυρων στους υφάλους, στην πραγματικότητα ‘οργώνοντάς τους’ και μετατρέποντάς τους σε ερείπια προκειμένου να εκτοπιστούν μεγάλα κομμάτια κοραλλιών και γιγάντιες αχιβάδες.

Ειδικά προσαρμοσμένα θαλάσσια σκάφη έχουν οδηγηθεί επίσης απευθείας σε υφάλους προκειμένου να διασπάσουν το κοράλλι με τις προπέλες τους. Αυτό και μόνο ευθύνεται για την καταστροφή περίπου 70 τετραγωνικών χιλιομέτρων κοραλλιών, από περίπου 124 τετραγωνικά χιλιόμετρα υφάλου που καταστράφηκε από την Κίνα. Αυτό επιτρέπει την αφαίρεση πολύτιμων γιγάντων αχιβάδων και κοραλλιών, ενώ τα μπάζα μπορούν να χρησιμοποιηθούν για την κατασκευή τεχνητών νησίδων.

Εν κατακλείδι, το Δικαστήριο διαπιστώνει ότι:

  • Η αποκατάσταση γης και η κατασκευή τεχνητών νησιών, εγκαταστάσεων και κατασκευών της Κίνας στους ύφαλους Cuarteron, Fiery Cross, Gaven Reef (North), Johnson Reef, Hughes Reef, Subi Reef και Mischief Reef έχει προκαλέσει σοβαρή, ανεπανόρθωτη ζημιά στον το οικοσύστημα των κοραλλιογενών υφάλων
  • “Η Κίνα δεν έχει συνεργαστεί ή συντονιστεί με τα άλλα κράτη που συνορεύουν με τη Θάλασσα της Νότιας Κίνας σχετικά με την προστασία και τη διατήρηση του θαλάσσιου περιβάλλοντος σχετικά με τέτοιες δραστηριότητες και
  • “ Η Κίνα απέτυχε να κοινοποιήσει αξιολόγηση των πιθανών επιπτώσεων τέτοιων δραστηριοτήτων στο θαλάσσιο περιβάλλον, κατά την έννοια του άρθρου 206 της σύμβασης και
  • “Η Κίνα έχει παραβιάσει τις υποχρεώσεις της βάσει των άρθρων 123, 192, 194 (1), 194 (5), 197 και 206 της Σύμβασης. ”

Η Κίνα απέρριψε δημοσίως τόσο το ίδιο το Δικαστήριο όσο και τα ευρήματά του ως «φάρσα». Μένει να δούμε αν η ασυνήθιστα ισχυρή ετυμηγορία θα κάνει οτιδήποτε για να περιορίσει ή να ανατρέψει τη συνεχιζόμενη, σκόπιμη καταστροφή της Κίνας αυτού που ήταν, μέχρι πρόσφατα, ένας από τους μεγαλύτερους βιολογικούς θησαυρούς του παγκόσμιου ωκεανού μας.

Ο Oliver Tickell είναι συντάκτης στο The Ecologist όπου δημοσιεύτηκε για πρώτη φορά αυτό το άρθρο.


Τι είναι ούτως ή άλλως ένα δυνατό κοράλλι;

[Θα ήμουν παράλειψη αν δεν ανέφερα τον κορωνοϊό. Κάθομαι στο γραφείο μου που μετατράπηκε πρόσφατα, το οποίο είναι στην πραγματικότητα μια μικρή και εκπληκτικά λειτουργική γωνιά του υπνοδωματίου μου. Δεν έχω πάει στο εργαστήριό μου πάνω από δύο εβδομάδες τώρα και μετράω. Επίσης, ακύρωσα ένα ταξίδι για να ελέγξω το πείραμά μου στον αγρό στο Παλάου, μόλις εννέα ώρες πριν από την απογείωση της πτήσης μου. Στην πραγματικότητα, η αναζήτηση για διδακτορικό πραγματοποιείται σε συνεχώς διαχρονικά πεδία μάχης με ανατροπές, σκαμπανεβάσματα, επιτεύγματα και αντιξοότητες ... Λοιπόν, ο κορονοϊός είναι μια ιδιαίτερα τρομακτική συνεχής πρόκληση. Οι μεταπτυχιακοί φοιτητές επανεξετάζουν προσεκτικά προκαθορισμένα ερευνητικά σχέδια και μετατοπίζουν την εστίαση στην εργασία εξ αποστάσεως, ενώ προσπαθούν να διατηρήσουν την υγεία μας και να παρακολουθούν τα αγαπημένα μας πρόσωπα. Σε οποιονδήποτε μεταπτυχιακό φοιτητή που το διαβάζει, τα πηγαίνετε υπέροχα.]

Οι κοραλλιογενείς ύφαλοι είναι εντυπωσιακές δημιουργίες οικοσυστήματος. Όλοι οι ύφαλοι στον κόσμο κατοικούν σε λιγότερο από το 1% ολόκληρου του ωκεανού βυθού, και ωστόσο εκτιμάται ότι υποστηρίζουν το 25% όλης της θαλάσσιας βιοποικιλότητας. Οι ύφαλοι αποφέρουν επίσης έσοδα έως και 375 δισεκατομμύρια δολάρια ετησίως για τον άνθρωπο μέσω καναλιών που περιλαμβάνουν τον τουρισμό και την αλιεία μεγάλης κλίμακας. Δυστυχώς, έως και το 50% της κάλυψης των κοραλλιογενών υφάλων έχει χαθεί από τη δεκαετία του 1980 και σήμερα ένα τεράστιο 75% των υπαρχόντων υφάλων απειλείται από ανθρωπογενείς αιτίες όπως η ρύπανση, η υπεραλίευση, η καταστροφή των οικοτόπων και η αύξηση της θερμοκρασίας των ωκεανών.

Μεγάλωσα στη Νέα Υόρκη αλλά είχα την ευκαιρία σε νεαρή ηλικία να κάνω κολύμβηση με αναπνευστήρα σε κάποιους υφάλους στην Καραϊβική. Μια από τις πρώτες παρατηρήσεις που έκανα ως επίδοξος επιστήμονας ήταν ότι υπήρχαν κομμάτια από πολύχρωμα κοράλλια και εντελώς λευκά κοράλλια στους ίδιους υφάλους. Αυτό που αναφέρω είναι η διαφορά μεταξύ ενός υγιούς κοραλλιοζώου που έχει πολλά πολύχρωμα μικροσκοπικά φύκια που ζουν μέσα στον ιστό του και ενός ανθυγιεινού κοραλλιοζώου που έχει χάσει τα φύκια του και έχει μείνει με έναν λευκό σκελετό που μπορείτε να δείτε μέσα από διαφανή ιστό. Υπό κανονικές συνθήκες, τα φύκια που μοιάζουν με φυτά δίνουν στα κοράλλια οξυγόνο και μεταβολική ενέργεια, ενώ τα κοράλλια παρέχουν στα φύκια προστασία και θρεπτικά συστατικά. Τι διαχωρίζει λοιπόν ένα υγιές έγχρωμο κοράλλι από ένα ανθυγιεινό «λευκασμένο» λευκό κοράλλι; Εξαρτάται από το πόσο στρες μπορεί να αντέξει το κοραλλιογενές ζώο από ένα αγχωτικά ζεστό περιβάλλον, ακόμη και από παρόμοια στρεσογόνα φύκια που μπορεί να γίνουν από χρήσιμα σε επιβλαβή.

Εδώ κάνω ελεύθερη κατάδυση σε ένα υποβαθμισμένο τμήμα ενός μπροστινού υφάλου στη νότια λιμνοθάλασσα του Παλάου.

Γρήγορα προς τα εμπρός σχεδόν δεκαπέντε χρόνια στο σήμερα, και τώρα ένα μεγάλο μέρος της διδακτορικής μου έρευνας προσπαθεί να εντοπίσει τι κάνει ορισμένα κοράλλια ικανά να χειριστούν καλύτερα το περιβαλλοντικό στρες καθώς οι ωκεανοί μας συνεχίζουν να θερμαίνονται λόγω των ανθρωπογενών επιπτώσεων της κλιματικής αλλαγής.

Η λεύκανση των κοραλλιών μπορεί να είναι μια καταστροφική διαδικασία που τα κοραλλιογενή ζώα πρέπει να αντιμετωπίσουν το ακραίο άγχος από ένα δυσάρεστα ζεστό περιβάλλον ενώ φροντίζουν τα μόνα τους χωρίς καμία βοήθεια από τα φύκια. Μια παραδοσιακή άποψη των «δυνατότερων» κοραλλιών είναι αυτά που μπορούν να κρατήσουν τα φύκια τους κατά τη διάρκεια έντονων γεγονότων υπερθέρμανσης των ωκεανών. Είναι λογικό ότι τα κοράλλια που είναι πιο ανθεκτικά στη λεύκανση μπορεί να είναι καλοί υποψήφιοι καθώς γίνεται πιο ζεστό. Όμως, ενώ η λεύκανση των κοραλλιών είναι επιζήμια, δεν είναι αυτόματη θανατική ποινή. Τα κοράλλια μπορούν να ανακάμψουν από τη λεύκανση - δηλαδή να ανακτήσουν τα πολύχρωμα φύκια τους. Αυτό εγείρει το ερώτημα εάν πρέπει να επεκταθεί η κυρίαρχη άποψη για τα «δυνατότερα» κοράλλια.

Γιατί πρέπει να νοιαζόμαστε για τα κοράλλια που μπορούν να ανακάμψουν αποτελεσματικά από τη λεύκανση; Για ένα, ακόμη και τα πιο ανθεκτικά στη λεύκανση κοράλλια θα πέσουν τελικά θύματα λεύκανσης καθώς οι ωκεανοί συνεχίζουν να θερμαίνονται. Ένας άλλος λόγος είναι ότι και μόνο η προσοχή σε ένα μικρό υποσύνολο κοραλλιών με την υψηλότερη αντοχή στη λεύκανση θα μπορούσε να οδηγήσει σε ακραία απώλεια γενετικής ποικιλότητας μεταξύ των μελλοντικών γενεών. Για παράδειγμα, τα τσιτάχ είναι τόσο εγγενή που όλα τα άτομα είναι σχεδόν πανομοιότυπα σε επίπεδο DNA. Εάν μια ξαφνική ασθένεια σκότωνε ένα τσιτάχ, πιθανότατα όλα τα τσιτάχ θα πέθαιναν λόγω της χαμηλής ποικιλομορφίας. Ως τελευταίος επιτακτικός λόγος, αν ήταν τόσο συντριπτικά ωφέλιμο για τα κοράλλια να είναι ανθεκτικά στη λεύκανση, θα περιμένατε όλα τα κοράλλια να έχουν αυτό το χαρακτηριστικό. Το γεγονός ότι δεν είναι όλα τα κοράλλια υψηλής αντοχής στη λεύκανση υποδηλώνει ότι μπορεί να υπάρχουν κάποιες κακές ανταλλαγές που μειώνουν τη φυσική κατάσταση (π.χ. ανάπτυξη ή αναπαραγωγή) σε ορισμένα περιβάλλοντα.

Αριστερά: Κομμάτια κοραλλιών, που ονομάζονται “nubbins”, βρίσκονται στο Palau International Coral Reef Center (PICRC) μετά από πειραματική θερμική καταπόνηση. Σωστά: Εδώ επιστρέφω τα λευκασμένα κοράλλια στον κοραλλιογενή ύφαλο τους για να αρχίσω να παρακολουθώ την ανάκτηση λεύκανσης τους.

Η έρευνά μου επιδιώκει να αρχίσει να αμφισβητεί την ιδέα ότι τα ισχυρότερα κοράλλια είναι υψηλής αντοχής στη λεύκανση. Για να το κάνω αυτό, διεξάγω πειράματα σχετικά με το πώς μεμονωμένες αποικίες κοραλλιών είναι σε θέση να αντισταθούν και στη συνέχεια να αναρρώσουν από τη λεύκανση. Ταξιδεύω περίπου 20 ώρες από την Καλιφόρνια στο πανέμορφο έθνος του αρχιπελάγους του Παλάου για την έρευνά μου και έχω επισκεφτεί τη χώρα έξι φορές σε αυτό το σημείο στο διδακτορικό μου. Πρώτα, κολύμπησα με αναπνευστήρα σε υφάλους για να συλλέξω κομμάτια αποικιών κοραλλιών και μετά έφερα ζωντανά κοράλλια στο εργαστηριακό περιβάλλον. Στη συνέχεια, εξέθεσα αυτά τα συλλεγμένα κοράλλια σε τεχνητά θερμαινόμενο νερό των ωκεανών μέχρι να λευκανθούν και τα επέστρεψα στο ύφαλο περιβάλλον τους. Now I am eight months into a year-long study of how these bleached corals recover from their artificial extreme bleaching event. I’m studying how quickly corals recover their algae and metabolic energy, and how much they can grow. I am also investigating coral health from the DNA level to see if there are differences in genetics between colonies that allow us to better understand the impacts of heat stress AND to better predict how corals will react to hotter ocean temperatures.

Can the highest bleaching resisters also be the best at recovering from bleaching when it just gets too hot to handle? Are there serious undesirable tradeoffs associated with being high resistant? Is bleaching recovery actually a significant indicator of “strength” that has been largely undervalued? These are some of the questions I hope my PhD research will begin to address. Ultimately, an important goal of this research is to preserve coral reefs for future generations. In order to manage reefs, we need to develop appropriate criteria for determining the “strongest” corals to protect and even breed. As a young scientist, I am excited to apply my own interests and expertise to the sorts of time sensitive questions being explored by the coral world.


Complete Habitat Destruction

Complete habitat destruction refers to the large-scale conversion of natural habitat into a form that precludes wild animals from living in the area.

Of all the types of habitat destruction threatening wild animals, the most damaging occurs when habitats are completely converted into areas that aren’t suitable for the local species. This often happens when humans build industrial complexes, commercial shopping areas or farmland.

Orangutans are one of the species that is most threatened by complete habitat destruction. These primates have lived in the forests of Borneo and Sumatra for millennia, but humans are busy converting the tropical forests of these areas into date palm plantations. These plantations are completely unsuitable habitat for the orangutans, and it has reduced the amount of livable space available to these charismatic animals.

In other cases, habitat destruction occurs when a habitat is damaged by the changing climate. Many coral reefs, for example, have died off completely in response to ocean acidification and rising water temperatures. This not only leads to the suffering of the coral animals themselves, but also the myriad fish and invertebrates that call coral reefs home.


Impact of Large-Scale Tree Death on Carbon Storage Shown

Large-scale ‘disturbances’, including fires, harvesting, windstorms and insect outbreaks, which kill large patches of forest, are responsible for more than a tenth of tree death worldwide, according to new research at the University of Birmingham.

The research, published in Nature Geoscience, also showed wide regional variation, with parts of Scandinavia, the USA, Canada and Russia having a particularly high frequency of these disturbances.

Mapping the causes of tree death is important because it helps scientists understand how the world’s carbon stocks – stored in forests – are affected by these disturbances and the frequency with which they occur.

Researchers in the Birmingham Institute for Forest Research (BIFoR) at the University of Birmingham studied satellite-based observations of forest lost between 2000 and 2014, and assessed the typical time interval between large disturbance events across the world’s forests.

The team then used a computational model to calculate the impact of these events on tree deaths – measured as the amount of carbon stored in the wood of dead trees – and found that they accounted for 12 percent of tree death overall. Their simulations showed how even small changes to the frequency of large-scale disturbances can have a significant effect on forest carbon stocks in 44 percent of the world’s dense forests.

The model will enable scientists to better understand the context of events such as the recent wildfires which devastated parts of the Arctic.

Lead author, Dr. Thomas Pugh, of BIFoR, said: “Large patches of dead forest make a dramatic impact on the landscape, be they caused by fires, harvesting, windstorms or insect outbreaks. But despite having been able to observe these events from space for many years, the contribution that they make to tree mortality and impact on forest carbon storage across the world has been unknown.”

“Now we can see much more clearly where large disturbances play major roles and where forest carbon stocks are sensitive to changes in disturbance frequency.”

He added: “This year’s large fires across the Arctic may just be an anomaly, or they could be a sign that disturbances in that region are becoming more frequent relative to the historical norm. If that’s the case, we can expect large amounts of carbon to be released from these forests over the coming century and perhaps wholesale changes in the mix of vegetation that make up the forests.”

More work is now needed to study the reasons behind the remaining 88 percent of the world’s tree death to calculate the contributions of factors such as competition, drought, and older trees dying off.

The study was funded by the European Research Council.

Publication: Important role of forest disturbances in the global biomass turnover and carbon sinks, Nature Geoscience (2019). DOI: 10.1038/s41561-019-0427-2


Scientists battle to save world's dying coral reefs

HONOLULU - After the most powerful El Nino on record heated the world's oceans to never-before-seen levels, huge swaths of once vibrant coral reefs that were teeming with life are now stark white ghost towns disintegrating into the sea. And the world's top marine scientists are still struggling in the face of global warming and decades of devastating reef destruction to find the political and financial wherewithal to tackle the loss of these globally important ecosystems.

HONOLULU After the most powerful El Nino on record heated the world's oceans to never-before-seen levels, huge swaths of once vibrant coral reefs that were teeming with life are now stark white ghost towns disintegrating into the sea.

And the world's top marine scientists are still struggling in the face of global warming and decades of devastating reef destruction to find the political and financial wherewithal to tackle the loss of these globally important ecosystems.

"What we have to do is to really translate the urgency," said Ruth Gates, president of the International Society for Reef Studies and director of the Hawaii Institute of Marine Biology.

Gates, who helped organize a conference this week for more than 2,000 international reef scientists, policymakers and others, said the scientific community needs to make it clear how "intimately reef health is intertwined with human health."

The International Coral Reef Symposium convenes Monday to try to create a more unified conservation plan for coral reefs. She said researchers have to find a way to implement large scale solutions with the help of governments.

Consecutive years of coral bleaching have led to some of the most widespread mortality of reefs on record, leaving scientists in a race to save them. While bleached coral often recovers, multiple years weakens the organisms and increases the risk of death.

Researchers have achieved some success with projects such as creating coral nurseries and growing forms of "super coral" that can withstand harsher conditions. But much of that science is being done on a very small scale with limited funding.

Bob Richmond, director of the University of Hawaii's Kewalo Marine Laboratory, said the problems are very clear: "overfishing of reef herbivores and top predators, land-based sources of pollution and sedimentation, and the continued and growing impacts of climate change."

While reefs are major contributors to many coastal tourist economies, saving the world's coral isn't just about having pretty places for vacationers to explore. Reefs are integral to the overall ecosystem and are an essential component of everyday human existence.

Reefs not only provide habitat for most ocean fish consumed by humans, but they also shelter land from storm surges and rising sea levels. Coral has even been found to have medicinal properties.

In one project to help save reefs, researchers at the University of Hawaii's Institute of Marine Biology have been taking samples from corals that have shown tolerance for harsher conditions in Oahu's Kaneohe Bay and breeding them with other strong strains in slightly warmer than normal conditions to create a super coral.

The idea is to make the corals more resilient by training them to adapt to tougher conditions before transplanting them into the ocean.

Another program run by the state of Hawaii has created seed banks and a fast-growing-coral nursery for expediting coral restoration projects.

Most of Hawaii's species of coral are unlike other corals around the world in that they grow very slowly, which makes reef rebuilding in the state difficult. So officials came up with a plan to grow large chunks of coral in a fraction of the time it would normally take.

Coral reefs have almost always been studied up close, by scientists in the water looking at small portions of reefs.

But NASA's Jet Propulsion Laboratory is taking a wider view, from about 23,000 feet above. NASA and other scientists recently launched a three-year campaign to gather new data on coral reefs worldwide. They are using specially designed imaging instruments attached to aircraft.

"The idea is to get a new perspective on coral reefs from above, to study them at a larger scale than we have been able to before, and then relate reef condition to the environment," said Bermuda Institute of Ocean Sciences' Eric Hochberg, principal investigator for the project.

If the scientific community and the world's governments can't come together to address coral's decline, one of earth's most critical habitats could soon be gone, leaving humans to deal with the unforeseen consequences.

"What happens if we don't take care of our reefs?" asked Gates. "It's dire."


Scientists battle to save world's coral reefs

HONOLULU (AP) - After the most powerful El Nino on record heated the world’s oceans to never-before-seen levels, huge swaths of once vibrant coral reefs that were teeming with life are now stark white ghost towns disintegrating into the sea.

And the world’s top marine scientists are still struggling in the face of global warming and decades of devastating reef destruction to find the political and financial wherewithal to tackle the loss of these globally important ecosystems.

“What we have to do is to really translate the urgency,” said Ruth Gates, president of the International Society for Reef Studies and director of the Hawaii Institute of Marine Biology.

Gates, who helped organize a conference this week for more than 2,000 international reef scientists, policymakers and others, said the scientific community needs to make it clear how “intimately reef health is intertwined with human health.”

The International Coral Reef Symposium convenes Monday to try to create a more unified conservation plan for coral reefs. She said researchers have to find a way to implement large scale solutions with the help of governments.

Consecutive years of coral bleaching have led to some of the most widespread mortality of reefs on record, leaving scientists in a race to save them. While bleached coral often recovers, multiple years weakens the organisms and increases the risk of death.

Researchers have achieved some success with projects such as creating coral nurseries and growing forms of “super coral” that can withstand harsher conditions. But much of that science is being done on a very small scale with limited funding.

Bob Richmond, director of the University of Hawaii’s Kewalo Marine Laboratory, said the problems are very clear: “overfishing of reef herbivores and top predators, land-based sources of pollution and sedimentation, and the continued and growing impacts of climate change.”

While reefs are major contributors to many coastal tourist economies, saving the world’s coral isn’t just about having pretty places for vacationers to explore. Reefs are integral to the overall ecosystem and are an essential component of everyday human existence.

Reefs not only provide habitat for most ocean fish consumed by humans, but they also shelter land from storm surges and rising sea levels. Coral has even been found to have medicinal properties.

In one project to help save reefs, researchers at the University of Hawaii’s Institute of Marine Biology have been taking samples from corals that have shown tolerance for harsher conditions in Oahu’s Kaneohe Bay and breeding them with other strong strains in slightly warmer than normal conditions to create a super coral.

The idea is to make the corals more resilient by training them to adapt to tougher conditions before transplanting them into the ocean.

Another program run by the state of Hawaii has created seed banks and a fast-growing coral nursery for expediting coral restoration projects.

Most of Hawaii’s species of coral are unlike other corals around the world in that they grow very slowly, which makes reef rebuilding in the state difficult. So officials came up with a plan to grow large chunks of coral in a fraction of the time it would normally take.

Coral reefs have almost always been studied up close, by scientists in the water looking at small portions of reefs.

But NASA’s Jet Propulsion Laboratory is taking a wider view, from about 23,000 feet above. NASA and other scientists recently launched a three-year campaign to gather new data on coral reefs worldwide. They are using specially designed imaging instruments attached to aircraft.

“The idea is to get a new perspective on coral reefs from above, to study them at a larger scale than we have been able to before, and then relate reef condition to the environment,” said Bermuda Institute of Ocean Sciences’ Eric Hochberg, principal investigator for the project.

If the scientific community and the world’s governments can’t come together to address coral’s decline, one of earth’s most critical habitats could soon be gone, leaving humans to deal with the unforeseen consequences.

“What happens if we don’t take care of our reefs?” asked Gates. “It’s dire.”


Δες το βίντεο: Ο καλλωπισμός είναι ΚΑΙ ανδρική υπόθεση! (Νοέμβριος 2022).