Πληροφορίες

Πώς γεννιέται ο πρώτος Τρικεράτοπος;

Πώς γεννιέται ο πρώτος Τρικεράτοπος;


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Για να διευκρινίσω στην αρχή, έχω πολύ λίγες γνώσεις στη βιολογία και την παλαιοντολογία, επομένως μπορεί να υπάρχουν πολύ προφανή πράγματα που παραβλέπω.

Σύμφωνα με τη θεωρία της εξέλιξης, πρέπει να υπάρχει μια διαδικασία μεταπτυχιακής εξέλιξης για εκατομμύρια χρόνια, έτσι ώστε το κρανίο και τα κέρατα των Triceratops να εμφανίζονται σταδιακά με την πάροδο του χρόνου. Ωστόσο, γιατί δεν υπάρχουν απολιθώματα τέτοιας «ενδιάμεσης» μορφής μεταξύ των Τρικεράτοπων και των προγενέστερων δεινοσαύρων; Εννοώ ότι πρέπει να υπάρχουν κάποιοι ενδιάμεσοι δεινόσαυροι που έχουν ένα κοντό κρανίο που μοιάζει σχεδόν με ένα μικρό βουνό στο λαιμό και πολύ κοντά κέρατα. Ωστόσο, με βάση την αναζήτησή μου στο διαδίκτυο δεν μπορώ να βρω καμία πληροφορία που να επιβεβαιώνει την ύπαρξη τέτοιων ενδιάμεσων δεινοσαύρων.

Απλώς θέλω να μάθω υπάρχουν τέτοια στοιχεία για την εξέλιξη των πτυχιούχων μεταξύ των παλαιοντολόγων ή η εξέλιξη των δεινοσαύρων εξακολουθεί να βασίζεται σε εικασίες (χωρίς σταθερά στοιχεία);


Ναι, υπάρχουν πολλά πρώιμα παραδείγματα κερατοψίων πριν από τον Triceratops. Το παλαιότερο ξεκάθαρο μέλος της γενεαλογίας είναι ο Λιαοσεράτοπος: "το γηραιότερο κερατόψιο που βρέθηκε ποτέ… ήταν περίπου στο μέγεθος ενός μεγάλου σκύλου. Είχε ένα αμβλύ ράμφος και ένα λεπτεπίλεπτο στόμιο στον λαιμό... Ο Λιαοσεράτοψ ήταν ένας αδύναμος πρόγονος των δυνατών Τρικεράτοπων. Μέγεθος, κέρατα και τα θεαματικά διακοσμητικά στοιχεία ήρθαν αργότερα στην κερατοψική εξέλιξη». Εδώ είναι μια ανακατασκευή:

Το Protoceratops είναι πολύ γνωστό και είναι ένα αρκετά προφανές ενδιάμεσο μεταξύ διάσημων ceratopsians όπως το Triceratops και πρώιμων όπως το Liaceratops:

Αυτό το κλαδόγραμμα δείχνει έναν αριθμό βημάτων στην εξέλιξη της κερατοψίας (δεξιά πλευρά του διαγράμματος):

Σημειώστε τα βήματα που περιγράφει: Ξεκινώντας από τις πρώιμες μορφές που έχουν μια αόριστη δομή που μοιάζει με κρότου, βλέπουμε να προστίθεται: Ρωστικό οστό με "κέρατα" που μόλις φαίνονται. Frill, με jugal "κέρατα"? Διευρυμένο κρανίο και κρανίο. Μετακογχικά κέρατα; Ρινικό κέρατο.


Αν ψάχνετε για μια πιο πρόσφατη εξέλιξη του Triceratops, μπορείτε να ακολουθήσετε το cladogram στην υποοικογένεια Chasmosaurinae και στη συνέχεια στη φυλή Triceratopsini. Θα βρείτε εκεί το Eotriceratops, το οποίο μοιάζει πολύ με μεγαλύτερο Triceratops και μπορεί να ήταν ο άμεσος πρόγονος του, καθώς ζούσε 68 MYA.

Το υπόλοιπο της ερώτησής σας είναι περισσότερο φιλοσοφικό παρά ενημερωτικό και απηχεί το παράδοξο "το κοτόπουλο και το αυγό" ή "πότε ακριβώς ένα ζώο εξελίσσεται σε ένα ξεχωριστό είδος;"


Πρώτα στοιχεία ζωντανής γέννησης σε συγγενή δεινοσαύρων

Όλα τα παραδείγματα αυτής της ομάδας, γνωστής ως Archosauromorpha, γεννούν αυγά.

Αυτό οδήγησε ορισμένους επιστήμονες να αναρωτηθούν αν υπήρχε κάτι στη βιολογία τους που απέτρεπε τις γεννήσεις ζωντανών.

Αλλά η εξέταση των απολιθωμάτων ενός θαλάσσιου ερπετού με πολύ μακρύ λαιμό, ηλικίας 245 εκατομμυρίων ετών από την Κίνα, αποκάλυψε ότι έφερε έμβρυο.

Ο Jun Liu, ο πρώτος συγγραφέας της νέας μελέτης στο Nature Communications, είπε στο BBC News ότι το ζώο θα είχε μήκος μεταξύ τριών και τεσσάρων μέτρων, με λαιμό μήκους περίπου 1,7 μέτρων.

Το έμβρυο μπορεί να είχε μήκος περίπου μισό μέτρο και είναι τοποθετημένο μέσα στο θώρακα του ενήλικα Dinocephalosaurus απολίθωμα, το οποίο ανακαλύφθηκε το 2008 στην κομητεία Luoping, στην επαρχία Yunnan στη νότια Κίνα.

Οι ερευνητές έπρεπε να εξετάσουν εάν το μικρότερο ζώο θα μπορούσε να ήταν μέρος του τελευταίου γεύματος των ενηλίκων. Αλλά είναι στραμμένο προς τα εμπρός, ενώ το καταπιμένο θήραμα γενικά κοιτάζει προς τα πίσω, επειδή τα αρπακτικά καταναλώνουν πρώτα το κεφάλι του ζώου για να το βοηθήσουν να κατέβει στον λαιμό.

Μια άλλη απόδειξη υπέρ της ιδέας της ζωντανής γέννησης είναι ότι το μικρό ερπετό μέσα στη μητέρα είναι σαφώς ένα παράδειγμα του ίδιου είδους.

Ο συν-συγγραφέας καθηγητής Mike Benton, από το Πανεπιστήμιο του Μπρίστολ, είπε στο BBC News ότι το απολίθωμα ήταν σημαντικό επειδή τα Archosauromorpha αποτελούν μία από τις τρεις μεγάλες ομάδες σπονδυλωτών της ξηράς (ζώα με ραχοκοκαλιά), το καθένα από τα οποία περιλαμβάνει περίπου 10.000 είδη.

Δεδομένου ότι τώρα γνωρίζουμε ότι δεν υπάρχει θεμελιώδης βιολογικός φραγμός στις γεννήσεις ζωντανών γεννήσεων σε αυτήν την ομάδα, οι παλαιοντολόγοι θα «κοίταζαν πολύ προσεκτικά» άλλα απολιθώματα. Πρότεινε ότι ένας στόχος θα ήταν μια ομάδα συγγενών υδρόβιων κροκοδείλων - των οποίων ο τρόπος αναπαραγωγής δεν ήταν πολύ γνωστός.

Ο καθηγητής Liu, από το Τεχνολογικό Πανεπιστήμιο Hefei στην Κίνα, είπε ότι η ανακάλυψη απομακρύνει τα στοιχεία της αναπαραγωγικής βιολογίας στα αρχοσαυρομορφικά κατά 50 εκατομμύρια χρόνια.

Ο τρόπος αναπαραγωγής σε Δεινοκεφαλόσαυρος επισημαίνει επίσης πώς καθορίστηκε το φύλο των απογόνων του.

Ο συν-συγγραφέας καθηγητής Chris Organ, από το State University της Μοντάνα, πρόσθεσε: «Μερικά ερπετά σήμερα, όπως οι κροκόδειλοι, καθορίζουν το φύλο των απογόνων τους από τη θερμοκρασία μέσα στη φωλιά.

"Το εντοπίσαμε Dinocephalosaurus, ένας μακρινός πρόγονος των κροκοδείλων, καθόρισε το φύλο των μωρών του γενετικά, όπως τα θηλαστικά και τα πουλιά.

Ο καθηγητής Benton εξήγησε: «Αυτός ο συνδυασμός ζωντανής γέννησης και γονότυπου προσδιορισμού φύλου φαίνεται ότι ήταν απαραίτητος για ζώα όπως Δεινοκεφαλόσαυρος να γίνει υδρόβιο.

"Είναι υπέροχο να βλέπουμε ένα τόσο σημαντικό βήμα προς τα εμπρός στην κατανόηση της εξέλιξης μιας μεγάλης ομάδας που προέρχεται από ένα τυχαίο εύρημα απολιθωμάτων σε ένα κινεζικό πεδίο."

Η πιθανότητα ότι ένα κέλυφος αβγού κάποτε περιέβαλλε το έμβρυο αλλά δεν είχε διατηρηθεί σε απολίθωση δεν μπορούσε να αποκλειστεί, είπε ο καθηγητής Benton. Αλλά τα ζωντανά Αρχοσαυρομορφικά γεννούν όλα τα αυγά πολύ νωρίς στην εμβρυϊκή ανάπτυξη, ενώ αυτό το έμβρυο είναι πολύ προχωρημένο, με καλά ανεπτυγμένα οστά.

Επιπλέον, η ομάδα λέει ΔεινοκεφαλόσαυροςΟ μακρύς λαιμός του 's και άλλα χαρακτηριστικά της ανατομίας του υποδηλώνουν ότι δεν θα μπορούσε να ελίσσεται εύκολα έξω από το νερό, πράγμα που σημαίνει ότι μια αναπαραγωγική στρατηγική όπως αυτή των χελωνών - που γεννούν αυγά στη στεριά πριν επιστρέψουν στο νερό - μάλλον δεν ήταν επιλογή.


Περιεχόμενα

Πρώιμη παιδική ηλικία Επεξεργασία

Η Mary Anning [3] γεννήθηκε στο Lyme Regis στο Dorset της Αγγλίας, στις 21 Μαΐου 1799. [4] Ο πατέρας της, Richard Anning (ντο.1766–1810), ήταν επιπλοποιός και ξυλουργός που συμπλήρωνε το εισόδημά του εξορύσσοντας τα απολιθωμένα κρεβάτια της παράκτιας πλαγιάς κοντά στην πόλη και πουλώντας τα ευρήματά του σε τουρίστες, η μητέρα της ήταν η Mary Moore (ντο.1764–1842) γνωστή ως Molly. [5] Οι γονείς της Anning παντρεύτηκαν στις 8 Αυγούστου 1793 στο Blandford Forum και μετακόμισαν στο Lyme, ζώντας σε ένα σπίτι χτισμένο στη γέφυρα της πόλης. Παρακολούθησαν το παρεκκλήσι των Dissenter στην οδό Coombe, του οποίου οι πιστοί αρχικά αποκαλούσαν τους εαυτούς τους ανεξάρτητους και αργότερα έγιναν γνωστοί ως Congregationalists. Η Shelley Emling γράφει ότι η οικογένεια ζούσε τόσο κοντά στη θάλασσα που οι ίδιες καταιγίδες που σάρωσαν κατά μήκος των βράχων για να αποκαλύψουν τα απολιθώματα πλημμύριζαν μερικές φορές το σπίτι των Annings, σε μια περίπτωση αναγκάζοντάς τους να συρθούν έξω από το παράθυρο του επάνω υπνοδωματίου για να αποφύγουν τον πνιγμό. [6]

Η Μόλι και ο Ρίτσαρντ είχαν δέκα παιδιά. [7] Το πρώτο παιδί, επίσης η Μαίρη, γεννήθηκε το 1794. Ακολούθησε μια άλλη κόρη, η οποία πέθανε σχεδόν αμέσως ο Ιωσήφ το 1796 και ένας άλλος γιος το 1798, ο οποίος πέθανε σε βρεφική ηλικία. Τον Δεκέμβριο του ίδιου έτους, το μεγαλύτερο παιδί, (η πρώτη Μαίρη) τότε τεσσάρων ετών, πέθανε αφού τα ρούχα της πήραν φωτιά, πιθανώς ενώ πρόσθεταν ροκανίδια στη φωτιά. [6] Το περιστατικό αναφέρθηκε στο Bron Chronicle στις 27 Δεκεμβρίου 1798: "Ένα παιδί τεσσάρων ετών του κ. R. Anning, επιπλοποιού του Lyme, αφέθηκε από τη μητέρα για περίπου πέντε λεπτά. σε ένα δωμάτιο όπου υπήρχαν ρινίσματα. Τα ρούχα του κοριτσιού πήραν φωτιά και κάηκε τόσο φρικτά που προκάλεσε το θάνατό της». [8]

Όταν η Anning γεννήθηκε πέντε μήνες αργότερα, ονομάστηκε Mary από τη νεκρή αδερφή της. Μετά από αυτήν γεννήθηκαν περισσότερα παιδιά, αλλά κανένα από αυτά δεν επέζησε περισσότερο από ένα ή δύο χρόνια. Μόνο η δεύτερη Mary Anning και ο αδελφός της Joseph, ο οποίος ήταν τρία χρόνια μεγαλύτερος από αυτήν, επέζησαν μέχρι την ενηλικίωση. [6] Το υψηλό ποσοστό παιδικής θνησιμότητας για την οικογένεια Anning δεν ήταν ασυνήθιστο. Σχεδόν τα μισά παιδιά που γεννήθηκαν στο Ηνωμένο Βασίλειο τον 19ο αιώνα πέθαναν πριν από την ηλικία των πέντε ετών και στις πολυσύχναστες συνθήκες διαβίωσης του Lyme Regis των αρχών του 19ου αιώνα, οι θάνατοι βρεφών από ασθένειες όπως η ευλογιά και η ιλαρά ήταν συχνοί. [7]

Στις 19 Αυγούστου 1800, όταν η Anning ήταν 15 μηνών, συνέβη ένα γεγονός που έγινε μέρος της τοπικής παράδοσης. Την κρατούσε μια γειτόνισσα, η Elizabeth Haskings, η οποία στεκόταν με άλλες δύο γυναίκες κάτω από μια φτελιά και παρακολουθούσε μια ιππική παράσταση που διοργανωνόταν από μια περιοδεύουσα παρέα ιππέων, όταν κεραυνός χτύπησε το δέντρο - σκοτώνοντας και τις τρεις γυναίκες από κάτω. [9] Οι θεατές έσπευσαν το βρέφος στο σπίτι όπου αναβίωσε σε ένα λουτρό με ζεστό νερό. [8] Ένας τοπικός γιατρός δήλωσε θαυμάσια την επιβίωσή της. Η οικογένεια της Anning είπε ότι ήταν ένα άρρωστο μωρό πριν από την εκδήλωση, αλλά στη συνέχεια φαινόταν να ανθίζει. Για χρόνια αργότερα, μέλη της κοινότητάς της απέδιδαν την περιέργεια, την εξυπνάδα και τη ζωηρή προσωπικότητα του παιδιού στο περιστατικό. [10]

Η εκπαίδευση της Anning ήταν εξαιρετικά περιορισμένη, αλλά μπόρεσε να παρακολουθήσει ένα κυριακάτικο σχολείο Congregationalist, όπου έμαθε να διαβάζει και να γράφει. Το εκκλησιαστικό δόγμα, σε αντίθεση με αυτό της Εκκλησίας της Αγγλίας εκείνη την εποχή, τόνιζε τη σημασία της εκπαίδευσης για τους φτωχούς. Το πολύτιμο κτήμα της ήταν ένας δεμένο τόμο του Θεολογικό Περιοδικό και Επιθεώρηση Διαφωνούντων, στο οποίο ο πάστορας της οικογένειας, ο αιδεσιμότατος Τζέιμς Γουίτον, είχε δημοσιεύσει δύο δοκίμια, το ένα επέμενε ότι ο Θεός είχε δημιουργήσει τον κόσμο σε έξι ημέρες και το άλλο προέτρεπε τους διαφωνούντες να μελετήσουν τη νέα επιστήμη της γεωλογίας. [11]

Τα απολιθώματα ως οικογενειακή επιχείρηση Επεξεργασία

Στα τέλη του 18ου αιώνα, το Lyme Regis είχε γίνει ένα δημοφιλές παραθαλάσσιο θέρετρο, ειδικά μετά το 1792 όταν το ξέσπασμα των Πολέμων της Γαλλικής Επανάστασης έκανε τα ταξίδια στην ευρωπαϊκή ηπειρωτική χώρα επικίνδυνα για τους Άγγλους ευγενείς και αυξανόμενοι αριθμοί πλούσιων και μεσαίων τουριστών έφταναν. εκεί. [12] Ακόμη και πριν από την εποχή του Anning, οι ντόπιοι συμπλήρωναν το εισόδημά τους πουλώντας αυτό που ονομάζονταν "περίεργα" στους επισκέπτες. Αυτά ήταν απολιθώματα με πολύχρωμες τοπικές ονομασίες όπως «φιδόλιθοι» (αμμωνίτες), «δάχτυλα του διαβόλου» (βελεμνίτες) και «σπόνδυλοι» (σπόνδυλοι), στα οποία μερικές φορές αποδίδονταν φαρμακευτικές και μυστικιστικές ιδιότητες. [13] Η συλλογή απολιθωμάτων ήταν στη μόδα στα τέλη του 18ου και στις αρχές του 19ου αιώνα, αρχικά ως χόμπι, αλλά σταδιακά μετατράπηκε σε επιστήμη καθώς έγινε κατανοητή η σημασία των απολιθωμάτων για τη γεωλογία και τη βιολογία. Η πηγή των περισσότερων από αυτά τα απολιθώματα ήταν οι παράκτιοι βράχοι γύρω από το Lyme Regis, μέρος ενός γεωλογικού σχηματισμού γνωστού ως Blue Lias. Αποτελείται από εναλλασσόμενα στρώματα ασβεστόλιθου και σχιστόλιθου, που τοποθετήθηκαν ως ίζημα σε έναν ρηχό βυθό στις αρχές της Ιουρασικής περιόδου (περίπου 210-195 εκατομμύρια χρόνια πριν). Είναι μια από τις πλουσιότερες τοποθεσίες απολιθωμάτων στη Βρετανία. [14] Οι βράχοι θα μπορούσαν να είναι επικίνδυνα ασταθείς, ωστόσο, ειδικά το χειμώνα όταν η βροχή προκάλεσε κατολισθήσεις. Ακριβώς κατά τους χειμερινούς μήνες οι συλλέκτες έλκονταν στα βράχια επειδή οι κατολισθήσεις συχνά εξέθεταν νέα απολιθώματα. [15]

Ο πατέρας τους, ο Richard, έπαιρνε συχνά την Anning και τον αδελφό της Joseph σε αποστολές κυνηγιού απολιθωμάτων για να συμπληρώσουν το εισόδημα της οικογένειας. Προσέφεραν τις ανακαλύψεις τους προς πώληση σε τουρίστες σε ένα τραπέζι έξω από το σπίτι τους. Αυτή ήταν μια δύσκολη περίοδος για τους φτωχούς της Αγγλίας οι Πόλεμοι της Γαλλικής Επανάστασης και οι Ναπολεόντειοι πόλεμοι που ακολούθησαν, προκάλεσαν ελλείψεις τροφίμων. Η τιμή του σιταριού σχεδόν τριπλασιάστηκε μεταξύ 1792 και 1812, αλλά οι μισθοί για την εργατική τάξη παρέμειναν σχεδόν αμετάβλητοι. Στο Ντόρσετ η αύξηση της τιμής του ψωμιού προκάλεσε πολιτικές αναταραχές, ακόμη και ταραχές. Κάποια στιγμή, ο Ρίτσαρντ Άνινγκ συμμετείχε στην οργάνωση διαμαρτυρίας για την έλλειψη τροφίμων. [16]

Επιπλέον, η ιδιότητα της οικογένειας ως θρησκευτικών διαφωνούντων —όχι οπαδών της Εκκλησίας της Αγγλίας— προσέλκυσε διακρίσεις. Οι διαφωνούντες δεν επιτρεπόταν να εισέλθουν στα πανεπιστήμια ή στο στρατό και αποκλείστηκαν βάσει νόμου από πολλά επαγγέλματα. [6] Ο πατέρας της έπασχε από φυματίωση και τα τραύματα που υπέστη από πτώση σε γκρεμό. Όταν πέθανε τον Νοέμβριο του 1810 (σε ηλικία 44 ετών), άφησε την οικογένεια με χρέη και χωρίς οικονομίες, αναγκάζοντάς την να υποβάλει αίτηση για ενοριακή ανακούφιση. [17]

Η οικογένεια συνέχισε να συλλέγει και να πουλάει απολιθώματα μαζί και έστησε ένα τραπέζι με περιέργεια κοντά στη στάση του λεωφορείου σε ένα τοπικό πανδοχείο. Αν και οι ιστορίες για την Anning τείνουν να επικεντρώνονται στις επιτυχίες της, ο Dennis Dean γράφει ότι η μητέρα και ο αδερφός της ήταν επίσης επιτήδειοι συλλέκτες και οι γονείς της Anning είχαν πουλήσει απολιθώματα πριν από το θάνατο του πατέρα. [18]

Το πρώτο γνωστό τους εύρημα ήταν το 1811, όταν η Mary Anning ήταν 12 ετών, ο αδελφός της Joseph έσκαψε ένα κρανίο ιχθυόσαυρου 4 ποδιών και λίγους μήνες αργότερα η Anning βρήκε τον υπόλοιπο σκελετό. Ο Henry Hoste Henley από το Sandringham House στο Sandringham του Norfolk, ο οποίος ήταν άρχοντας του αρχοντικού του Colway, κοντά στο Lyme Regis, πλήρωσε την οικογένεια περίπου 23 λίρες γι' αυτό, [20] και με τη σειρά του το πούλησε στον William Bullock, έναν πολύ γνωστό συλλέκτη, που το παρουσίασε στο Λονδίνο. Εκεί προκάλεσε ενδιαφέρον, επειδή σε μια εποχή που οι περισσότεροι άνθρωποι στην Αγγλία πίστευαν ακόμη στη βιβλική αφήγηση της δημιουργίας, η οποία υπονοούσε ότι η Γη ήταν μόλις μερικές χιλιάδες χρόνια, [21] έθεσε ερωτήματα σχετικά με την ιστορία των ζωντανών όντων και της η ίδια η Γη. Αργότερα πουλήθηκε για 45 λίρες και πέντε σελίνια σε δημοπρασία τον Μάιο του 1819 ως «Κροκόδειλος σε απολιθωμένη κατάσταση» στον Τσαρλς Κόνιγκ, του Βρετανικού Μουσείου, ο οποίος είχε ήδη προτείνει το όνομα Ιχθυόσαυρος γι 'αυτό. [22]

Η μητέρα της Anning, η Molly, διηύθυνε αρχικά την επιχείρηση απολιθωμάτων μετά το θάνατο του συζύγου της Richard, αλλά δεν είναι σαφές πόσα πραγματικά απολιθώματα είχε συγκεντρώσει η ίδια η Molly. Μέχρι το 1821, η Μόλι έγραψε στο Βρετανικό Μουσείο για να ζητήσει πληρωμή για ένα δείγμα. Ο χρόνος του γιου της Τζόζεφ καταλαμβανόταν όλο και περισσότερο από τη μαθητεία του σε έναν ταπετσαρία, αλλά παρέμεινε ενεργός στην επιχείρηση απολιθωμάτων μέχρι τουλάχιστον το 1825. Μέχρι τότε, η Μαίρη Άνινγκ είχε αναλάβει τον ηγετικό ρόλο στην οικογενειακή επιχείρηση δειγμάτων. [23]

Δημοπρασία σημύδας Επεξεργασία

Ένας από τους πιο ένθερμους πελάτες της οικογένειας ήταν ο αντισυνταγματάρχης Thomas James Birch, αργότερα ο Bosvile, ένας πλούσιος συλλέκτης από το Lincolnshire, ο οποίος αγόρασε αρκετά δείγματα από αυτά. Το 1820 ο Μπιρτς ταράχτηκε από τη φτώχεια της οικογένειας. Αφού δεν έκαναν σημαντικές ανακαλύψεις για ένα χρόνο, έφτασαν στο σημείο να πουλήσουν τα έπιπλά τους για να πληρώσουν το ενοίκιο. Έτσι αποφάσισε να δημοπρατήσει για λογαριασμό τους τα απολιθώματα που είχε αγοράσει από αυτούς. Έγραψε στον παλαιοντολόγο Gideon Mantell στις 5 Μαρτίου του ίδιου έτους για να πει ότι η πώληση ήταν «προς όφελος της φτωχής γυναίκας και του γιου της και της κόρης της στο Lyme, που στην πραγματικότητα βρήκαν σχεδόν όλα τα ωραία πράγματα που έχουν υποβληθεί σε επιστημονική έρευνα. Μπορεί να μην αποκτήσω ποτέ ξανά αυτό που πρόκειται να αποχωριστώ, ωστόσο κάνοντας το θα έχω την ικανοποίηση ότι γνωρίζω ότι τα χρήματα θα χρησιμοποιηθούν σωστά." Η δημοπρασία πραγματοποιήθηκε στο Bullocks στο Λονδίνο στις 15 Μαΐου 1820 και συγκεντρώθηκαν 400 £ (το ισοδύναμο των £32.000 το 2021) [24] . Πόσο από αυτά δόθηκε στα Annings δεν είναι γνωστό, αλλά φαίνεται ότι έβαλε την οικογένεια σε πιο σταθερή οικονομική βάση και με αγοραστές που έφτασαν από το Παρίσι και τη Βιέννη, Η τριήμερη εκδήλωση ανέβασε το προφίλ της οικογένειας στη γεωλογική κοινότητα. [18]

Κατάστημα απολιθωμάτων και αυξανόμενη τεχνογνωσία σε ένα επικίνδυνο επάγγελμα Επεξεργασία

Η Anning συνέχισε να συντηρεί τον εαυτό της πουλώντας απολιθώματα. Το βασικό της απόθεμα στο εμπόριο αποτελούνταν από ασπόνδυλα απολιθώματα όπως αμμωνίτες και κοχύλια μπελεμνίτη, που ήταν κοινά στην περιοχή και πωλούνταν για λίγα σελίνια. Τα απολιθώματα σπονδυλωτών, όπως οι σκελετοί ιχθυόσαυρων, πουλήθηκαν ακριβότερα, αλλά ήταν πολύ πιο σπάνια. [15] Η συλλογή τους ήταν επικίνδυνη χειμερινή δουλειά. Το 1823, ένα άρθρο στο Ο καθρέφτης του Μπρίστολ είπε για αυτήν:

Αυτό το επίμονο θηλυκό εδώ και χρόνια πηγαίνει καθημερινά σε αναζήτηση απολιθωμάτων που έχουν σημασία σε κάθε παλίρροια, για πολλά μίλια κάτω από τους κρεμασμένους βράχους στο Lyme, των οποίων οι πεσμένες μάζες είναι το άμεσο αντικείμενό της, καθώς περιέχουν μόνο αυτά τα πολύτιμα κειμήλια ενός πρώην κόσμου, τα οποία πρέπει να αρπάξουν τη στιγμή της πτώσης τους, με τον συνεχή κίνδυνο να συνθλιβούν από τα μισά αιωρούμενα θραύσματα που αφήνουν πίσω τους ή να αφεθούν να καταστραφούν από την παλίρροια που επιστρέφει: – στις προσπάθειές της οφείλουμε σχεδόν όλα τα εκλεκτά δείγματα Ιχθυόσαυρου από τις μεγάλες συλλογές. [23]

Οι κίνδυνοι του επαγγέλματος της Anning φάνηκαν όταν τον Οκτώβριο του 1833 μόλις απέφυγε να σκοτωθεί από κατολίσθηση που έθαψε το ασπρόμαυρο τεριέ της, τον Τρέι, τον μόνιμο σύντροφό της όταν πήγαινε να συλλέξει. [15] Η Anning έγραψε σε μια φίλη της, τη Charlotte Murchison, τον Νοέμβριο του ίδιου έτους: «Ίσως θα γελάσετε όταν λέω ότι ο θάνατος του παλιού πιστού σκύλου μου με έχει αναστατώσει αρκετά, ο γκρεμός που έπεσε πάνω του και τον σκότωσε σε μια στιγμή μπροστά στα μάτια μου και κοντά στα πόδια μου, δεν ήταν παρά μια στιγμή ανάμεσα σε εμένα και την ίδια μοίρα». [25]

Καθώς η Anning συνέχισε να κάνει σημαντικά ευρήματα, η φήμη της μεγάλωνε. Στις 10 Δεκεμβρίου 1823, βρήκε το πρώτο ολοκληρωμένο Πλησιόσαυρος, και το 1828 το πρώτο βρετανικό παράδειγμα των ιπτάμενων ερπετών γνωστό ως πτερόσαυροι, που ονομάστηκε ιπτάμενος δράκος όταν εκτέθηκε στο Βρετανικό Μουσείο, ακολουθούμενο από Squaloraja σκελετός ψαριών το 1829. [26] Παρά την περιορισμένη μόρφωσή της, διάβασε όση περισσότερη επιστημονική βιβλιογραφία μπορούσε να αποκτήσει, και συχνά, επίπονες εργασίες που αντιγράφηκαν στο χέρι, δανεισμένες από άλλους. Ο Παλαιοντολόγος Christopher McGowan εξέτασε ένα αντίγραφο του Anning από έγγραφο του 1824 του William Conybeare για απολιθώματα θαλάσσιων ερπετών και σημείωσε ότι το αντίγραφο περιλάμβανε αρκετές σελίδες λεπτομερών τεχνικών εικονογραφήσεών του που ήταν δύσκολο να ξεχωρίσει από το πρωτότυπο. [15] Ανατέμνε επίσης σύγχρονα ζώα, συμπεριλαμβανομένων ψαριών και σουπιών για να κατανοήσει καλύτερα την ανατομία ορισμένων από τα απολιθώματα με τα οποία εργαζόταν. Η Lady Harriet Silvester, η χήρα του πρώην Recorder του City του Λονδίνου, επισκέφτηκε το Lyme το 1824 και περιέγραψε την Anning στο ημερολόγιό της:

Το εξαιρετικό σε αυτή τη νεαρή γυναίκα είναι ότι έχει εξοικειωθεί τόσο καλά με την επιστήμη που τη στιγμή που βρίσκει τα οστά ξέρει σε ποια φυλή ανήκουν. Στερεώνει τα κόκαλα σε ένα πλαίσιο με τσιμέντο και στη συνέχεια κάνει σχέδια και τα έχει χαραγμένα. Είναι σίγουρα μια θαυμάσια περίπτωση θεϊκής εύνοιας—ότι αυτό το φτωχό, ανίδεο κορίτσι πρέπει να είναι τόσο ευλογημένο, γιατί διαβάζοντας και εφαρμόζοντας έχει φτάσει σε τέτοιο βαθμό γνώσης ώστε να έχει τη συνήθεια να γράφει και να μιλάει με καθηγητές και άλλους έξυπνους άντρες για το θέμα, και όλοι αναγνωρίζουν ότι καταλαβαίνει περισσότερο από την επιστήμη από οποιονδήποτε άλλο σε αυτό το βασίλειο. [27]

Το 1826, σε ηλικία 27 ετών, η Anning κατάφερε να εξοικονομήσει αρκετά χρήματα για να αγοράσει ένα σπίτι με γυάλινη βιτρίνα στο κατάστημα για το κατάστημά της, Αποθήκη απολιθωμάτων AnningΤο Η επιχείρηση είχε γίνει αρκετά σημαντική που η κίνηση καλύφθηκε στην τοπική εφημερίδα, η οποία σημείωσε ότι το κατάστημα είχε έναν εκλεκτό σκελετό ιχθυόσαυρου. Πολλοί γεωλόγοι και συλλέκτες απολιθωμάτων από την Ευρώπη και την Αμερική την επισκέφτηκαν στο Lyme, συμπεριλαμβανομένου του γεωλόγου George William Featherstonhaugh, ο οποίος αποκάλεσε την Anning ένα «πολύ έξυπνο αστείο πλάσμα». [28] Αγόρασε απολιθώματα από την Anning για το Λύκειο Φυσικής Ιστορίας της Νέας Υόρκης που άνοιξε πρόσφατα το 1827. Ο βασιλιάς Φρειδερίκος Αύγουστος Β' της Σαξονίας επισκέφτηκε το κατάστημά της το 1844 και αγόρασε έναν σκελετό ιχθυόσαυρου για την εκτενή συλλογή φυσικής ιστορίας του. [29] Ο γιατρός και βοηθός του βασιλιά, Carl Gustav Carus, έγραψε στο περιοδικό του:

Είχαμε κατέβει από την άμαξα και προχωρούσαμε με τα πόδια, όταν πέσαμε μέσα σε ένα μαγαζί στο οποίο οι πιο αξιόλογες απολιθώσεις και απολιθώματα - το κεφάλι ενός Ιχθυόσαυρος—στη βιτρίνα εκτέθηκαν όμορφες αμμωνίτες κ.λπ. Μπήκαμε και βρήκαμε το μικρό μαγαζί και τον διπλανό θάλαμο γεμάτο με απολιθώματα της ακτής. Βρήκα στο κατάστημα μια μεγάλη πλάκα από μαυριδερό πηλό, στην οποία ένα τέλειο Ιχθυόσαυρος τουλάχιστον έξι ποδιών, ήταν ενσωματωμένο. Αυτό το δείγμα θα ήταν ένα σπουδαίο απόκτημα για πολλά από τα ντουλάπια της φυσικής ιστορίας στην ήπειρο, και θεωρώ ότι η ζητούμενη τιμή, £ 15, είναι πολύ μέτρια. [30]

Ο Κάρους ζήτησε από την Άνινγκ να γράψει το όνομά της και τη διεύθυνσή της στο τετράδιό του για μελλοντική αναφορά - το έγραψε ως "Μαίρη Άνινς" - και όταν του το έδωσε πίσω, του είπε: "Είμαι πολύ γνωστός σε ολόκληρη την Ευρώπη". [30] Καθώς περνούσε ο καιρός, η εμπιστοσύνη της Άνινγκ στη γνώση της αυξανόταν και το 1839 έγραψε στο Περιοδικό Φυσικής Ιστορίας να αμφισβητήσει τον ισχυρισμό που διατυπώθηκε σε άρθρο, ότι ένα απολίθωμα του προϊστορικού καρχαρία ανακαλύφθηκε πρόσφατα Hybodus αντιπροσώπευε ένα νέο γένος, ως λάθος, αφού πριν από πολλά χρόνια είχε ανακαλύψει την ύπαρξη απολιθωμάτων καρχαριών με ίσια και γαντζωμένα δόντια. [31] [32] Το απόσπασμα από την επιστολή που τύπωσε το περιοδικό ήταν το μόνο γραπτό της Anning που δημοσιεύτηκε στην επιστημονική βιβλιογραφία κατά τη διάρκεια της ζωής της. Ωστόσο, μερικές προσωπικές επιστολές που έγραψε η Anning, όπως η αλληλογραφία της με τη Frances Augusta Bell, δημοσιεύθηκαν ενώ ήταν ζωντανή. [23] [33]

Αλληλεπιδράσεις με την επιστημονική κοινότητα Επιμ

Ως γυναίκα, η Αννινγκ αντιμετωπίστηκε ως ξένος στην επιστημονική κοινότητα. Τότε στη Βρετανία οι γυναίκες δεν είχαν δικαίωμα να ψηφίσουν, να κατέχουν δημόσια αξιώματα ή να φοιτήσουν στο πανεπιστήμιο. Η νεοσύστατη, αλλά με αυξανόμενη επιρροή Γεωλογική Εταιρεία του Λονδίνου, δεν επέτρεπε στις γυναίκες να γίνουν μέλη, ούτε καν να παρευρίσκονται σε συνεδριάσεις ως καλεσμένες. [34] Τα μόνα επαγγέλματα γενικά ανοιχτά στις γυναίκες της εργατικής τάξης ήταν η αγροτική εργασία, η οικιακή υπηρεσία και η εργασία στα εργοστάσια που άνοιξαν πρόσφατα. [15]

Αν και η Anning ήξερε περισσότερα για τα απολιθώματα και τη γεωλογία από πολλούς από τους πλούσιους απολιθωτές στους οποίους πούλησε, ήταν πάντα οι κύριοι γεωλόγοι που δημοσίευαν τις επιστημονικές περιγραφές των δειγμάτων που βρήκε, συχνά παραμελώντας να αναφέρουν το όνομα της Anning. Έγινε αγανάκτηση γι' αυτό. [15] Η Anna Pinney, μια νεαρή γυναίκα που μερικές φορές συνόδευε την Anning ενώ μάζευε, έγραψε: «Λέει ότι ο κόσμος την έχει χρησιμοποιήσει άρρωστο. παρείχε το περιεχόμενο, ενώ δεν είχε κανένα από τα πλεονεκτήματα." [35] Η ίδια η Anning έγραψε σε μια επιστολή της: "Ο κόσμος με έχει χρησιμοποιήσει τόσο άσχημα, φοβάμαι ότι με έχει κάνει καχύποπτο για όλους". [36] Ο Τόρενς γράφει ότι αυτές οι παραπλανήσεις στον Άνινγκ ήταν μέρος ενός ευρύτερου μοτίβου αγνόησης των συνεισφορών των ανθρώπων της εργατικής τάξης στην επιστημονική βιβλιογραφία των αρχών του 19ου αιώνα. Συχνά ένα απολίθωμα βρισκόταν από έναν λατομείο, εργάτη οικοδομών ή εργάτη οδοποιίας που το πουλούσε σε έναν πλούσιο συλλέκτη και ήταν αυτός που πιστώθηκε εάν το εύρημα είχε επιστημονικό ενδιαφέρον. [23]

Μαζί με την αγορά δειγμάτων, πολλοί γεωλόγοι επισκέφθηκαν το Anning για να συλλέξουν απολιθώματα ή να συζητήσουν την ανατομία και την ταξινόμηση. Ο Henry De la Beche και η Anning έγιναν φίλοι ως έφηβοι μετά τη μετακόμισή του στο Lyme, και αυτός, η Anning, και μερικές φορές ο αδελφός της Joseph, πήγαν μαζί για κυνήγι απολιθωμάτων. Ο De la Beche και η Anning διατήρησαν επαφή καθώς έγινε ένας από τους κορυφαίους γεωλόγους της Βρετανίας. [37] Ο Γουίλιαμ Μπάκλαντ, ο οποίος δίδασκε γεωλογία στο Πανεπιστήμιο της Οξφόρδης, επισκεπτόταν συχνά το Λάιμ στις χριστουγεννιάτικες διακοπές του και τον έβλεπαν συχνά να κυνηγά για απολιθώματα με την Άνινγκ. [38] Ο Άνινγκ έκανε αυτόν που θα αποδείχτηκε η επιστημονικά σημαντική πρόταση (σε επιστολή που δημοπρατήθηκε για πάνω από 100.000 λίρες το 2020 [39]) ότι τα περίεργα κωνικά αντικείμενα γνωστά ως πέτρες από μπεζόαρ ήταν πραγματικά τα απολιθωμένα κόπρανα των ιχθυόσαυρων ή πλησιόσαυροι. Ο Buckland θα ονόμαζε τα αντικείμενα coprolites. [40] Το 1839 ο Buckland, ο Conybeare και ο Richard Owen επισκέφτηκαν μαζί το Lyme ώστε η Anning να τους οδηγήσει όλους σε μια εκδρομή συλλογής απολιθωμάτων. [41]

Ο Anning βοήθησε επίσης τον Thomas Hawkins στις προσπάθειές του να συλλέξει απολιθώματα ιχθυόσαυρων στο Lyme τη δεκαετία του 1830. Είχε επίγνωση της τάσης του να «ενισχύει» τα απολιθώματα που συνέλεγε. Η Anning έγραψε: «Είναι τόσο ενθουσιώδης που φτιάχνει τα πράγματα όπως φαντάζεται ότι θα έπρεπε να είναι και όχι όπως πραγματικά βρίσκονται». [42] Λίγα χρόνια αργότερα υπήρξε ένα δημόσιο σκάνδαλο όταν ανακαλύφθηκε ότι ο Χόκινς είχε βάλει ψεύτικα κόκκαλα για να κάνει κάποιους σκελετούς ιχθυόσαυρων να φαίνονται πιο ολοκληρωμένοι και αργότερα τους πούλησε στην κυβέρνηση για τη συλλογή του Βρετανικού Μουσείου χωρίς οι εκτιμητές να γνωρίζουν για τις προσθήκες. . [43]

Ο Ελβετός παλαιοντολόγος Louis Agassiz επισκέφθηκε το Lyme Regis το 1834 και συνεργάστηκε με τον Anning για να αποκτήσει και να μελετήσει απολιθώματα ψαριών που βρέθηκαν στην περιοχή. Εντυπωσιάστηκε τόσο από την Anning και τη φίλη της Elizabeth Philpot που έγραψε στο περιοδικό του: "Η δεσποινίς Philpot και η Mary Anning μπόρεσαν να μου δείξουν με απόλυτη βεβαιότητα ποια είναι τα ραχιαία πτερύγια των καρχαρία icthyodorulites που αντιστοιχούν σε διαφορετικούς τύπους". Ευχαρίστησε και τους δύο για τη βοήθειά τους στο βιβλίο του, Μελέτες Απολιθωμάτων Ψαριών. [44]

Ένας άλλος κορυφαίος Βρετανός γεωλόγος, ο Roderick Murchison, έκανε μερικές από τις πρώτες του εργασίες πεδίου στη νοτιοδυτική Αγγλία, συμπεριλαμβανομένου του Lyme, συνοδευόμενος από τη σύζυγό του, Charlotte. Ο Murchison έγραψε ότι αποφάσισαν ότι η Charlotte έπρεπε να μείνει πίσω στο Lyme για μερικές εβδομάδες για να «γίνει μια καλή πρακτική απολιθωτή, συνεργαζόμενος με τη διάσημη Mary Anning αυτού του τόπου». Η Charlotte και η Anning έγιναν ισόβιες φίλες και ανταποκριτές. Η Charlotte, που ταξίδεψε πολύ και γνώρισε πολλούς εξέχοντες γεωλόγους μέσω της δουλειάς της με τον σύζυγό της, βοήθησε την Anning να δημιουργήσει το δίκτυο πελατών της σε όλη την Ευρώπη και έμεινε στους Murchisons όταν επισκέφτηκε το Λονδίνο το 1829. Οι ανταποκριτές της Anning περιλάμβαναν τον Charles Lyell, ο οποίος έγραψε για να ρωτήσει τη γνώμη της για το πώς η θάλασσα επηρέαζε τους παράκτιους βράχους γύρω από το Lyme, καθώς και τον Adam Sedgwick —έναν από τους πρώτους πελάτες της— που δίδασκε γεωλογία στο Πανεπιστήμιο του Cambridge και ο οποίος περιλάμβανε τον Charles Darwin στους μαθητές του. Ο Gideon Mantell, ανακαλύπτοντας τον δεινόσαυρο Iguanodon, επισκέφθηκε επίσης την Anning στο κατάστημά της. [45]

Οικονομικές δυσκολίες και αλλαγή στην ένταξη στην εκκλησία Επεξεργασία

Μέχρι το 1830, λόγω των δύσκολων οικονομικών συνθηκών στη Βρετανία που μείωσαν τη ζήτηση για απολιθώματα, σε συνδυασμό με μεγάλα κενά μεταξύ των μεγάλων ευρημάτων, η Anning αντιμετώπιζε και πάλι οικονομικά προβλήματα. Ο φίλος της, ο γεωλόγος Henry De la Beche την βοήθησε αναθέτοντας στον Georg Scharf να κάνει μια λιθογραφική εκτύπωση βασισμένη στον πίνακα ακουαρέλας του De la Beche, Duria Antiquior, απεικονίζοντας τη ζωή στο προϊστορικό Ντόρσετ που βασίστηκε σε μεγάλο βαθμό σε απολιθώματα που είχε βρει η Anning. Ο De la Beche πούλησε αντίγραφα της εκτύπωσης σε συναδέλφους του γεωλόγους και άλλους πλούσιους φίλους και δώρισε τα έσοδα στην Anning. Έγινε η πρώτη τέτοια σκηνή από αυτό που αργότερα έγινε γνωστό ως deep time που κυκλοφόρησε ευρέως. [46] [47] Τον Δεκέμβριο του 1830, η Anning έκανε τελικά ένα άλλο σημαντικό εύρημα, έναν σκελετό ενός νέου τύπου πλησιόσαυρου, ο οποίος πωλήθηκε για 200 £. [48]

Ήταν περίπου εκείνη την εποχή που η Anning μεταπήδησε από την τοπική εκκλησία Congregational, όπου είχε βαφτιστεί και στην οποία αυτή και η οικογένειά της ήταν πάντα ενεργά μέλη, στην Αγγλικανική εκκλησία. Η αλλαγή προκλήθηκε εν μέρει από τη μείωση της εκκλησιαστικής παρουσίας που ξεκίνησε το 1828 όταν ο δημοφιλής πάστορας της, John Gleed, συνάδελφος συλλέκτης απολιθωμάτων, έφυγε για τις Ηνωμένες Πολιτείες για να εκστρατεύσει κατά της δουλείας. Αντικαταστάθηκε από τον λιγότερο συμπαθή Ebenezer Smith. Η μεγαλύτερη κοινωνική αξιοπρέπεια της καθιερωμένης εκκλησίας, στην οποία ορισμένοι από τους κύριους πελάτες γεωλόγους του Anning, όπως ο Buckland, ο Conybeare και ο Sedgwick, χειροτονήθηκαν κληρικοί, ήταν επίσης ένας παράγοντας. Η Anning, η οποία ήταν ευσεβώς θρησκευόμενη, υποστήριξε ενεργά τη νέα της εκκλησία όπως είχε την παλιά της. [48]

Η Anning υπέστη άλλη μια σοβαρή οικονομική οπισθοδρόμηση το 1835 όταν έχασε το μεγαλύτερο μέρος των αποταμιεύσεων της ζωής της, περίπου 300 £, σε μια κακή επένδυση. Οι πηγές διαφέρουν κάπως στο τι ακριβώς πήγε στραβά. Η Deborah Cadbury λέει ότι επένδυσε σε έναν απατεώνα που την απάτησε και εξαφανίστηκε με τα χρήματα, [49] αλλά η Shelley Emling γράφει ότι δεν είναι ξεκάθαρο αν ο άνδρας έφυγε με τα χρήματα ή αν πέθανε ξαφνικά αφήνοντας την Anning χωρίς τρόπο να συνέλθει. την επένδυση. Ανησυχώντας για την οικονομική κατάσταση της Άνινγκ, ο παλιός της φίλος Γουίλιαμ Μπάκλαντ έπεισε τη Βρετανική Ένωση για την Προώθηση της Επιστήμης και τη βρετανική κυβέρνηση να της απονείμουν πρόσοδο, γνωστή ως σύνταξη του αστικού καταλόγου, σε αντάλλαγμα για τις πολλές συνεισφορές της στην επιστήμη της γεωλογίας. Η ετήσια σύνταξη 25 λιρών έδωσε στον Αννινγκ κάποια οικονομική ασφάλεια. [50]

Ασθένεια και θάνατος Επεξεργασία

Η Anning πέθανε από καρκίνο του μαστού σε ηλικία 47 ετών στις 9 Μαρτίου 1847. [4] Το έργο της στα απολιθώματα είχε σταματήσει τα τελευταία χρόνια της ζωής της λόγω της ασθένειάς της, και καθώς ορισμένοι κάτοικοι της πόλης παρερμήνευσαν τα αποτελέσματα των αυξανόμενων δόσεων δανίου έπαιρνε για τον πόνο, υπήρχαν κουτσομπολιά στο Λάιμ ότι είχε πρόβλημα με το ποτό. [51] Η γεωλογική κοινότητα για την οποία κρατούσε την Anning φάνηκε το 1846 όταν, όταν έμαθε για τη διάγνωση του καρκίνου, η Γεωλογική Εταιρεία συγκέντρωσε χρήματα από τα μέλη της για να βοηθήσει με τα έξοδά της και το συμβούλιο του νεοσύστατου Μουσείου της Κομητείας του Ντόρσετ. έκανε την Anning επίτιμο μέλος. [23] Τάφηκε στις 15 Μαρτίου στο προαύλιο της εκκλησίας του Αγίου Μιχαήλ, της τοπικής ενοριακής εκκλησίας. [26] Μέλη της Γεωλογικής Εταιρείας συνέβαλαν σε ένα βιτρό στη μνήμη της Anning, που αποκαλύφθηκε το 1850. Απεικονίζει τους έξι δεκανείς πράξεις ελέους—ταΐζοντας τους πεινασμένους, δίνοντας ποτό στους διψασμένους, ένδυμα γυμνούς, στέγαση αστέγων, επίσκεψη κρατουμένων και αρρώστων, και η επιγραφή γράφει: «Αυτό το παράθυρο είναι ιερό στη μνήμη της Mary Anning αυτής της ενορίας, που πέθανε στις 9 Μαρτίου μ.Χ. 1847 και ανεγέρθηκε από τον εφημέριο και ορισμένα μέλη της Γεωλογικής Εταιρείας του Λονδίνου σε ανάμνηση της χρησιμότητάς της στην προώθηση της επιστήμης της γεωλογίας, καθώς και της καλοσύνης της στην καρδιά και της ακεραιότητας της ζωής». [52]

Μετά το θάνατο της Anning, ο Henry De la Beche, πρόεδρος της Γεωλογικής Εταιρείας, έγραψε ένα εγκώμιο που διάβασε σε μια συνεδρίαση της εταιρείας και δημοσίευσε στις τριμηνιαίες συναλλαγές της, την πρώτη τέτοια δοξολογία που δόθηκε για μια γυναίκα. Αυτές ήταν τιμές που συνήθως απονέμονταν μόνο σε συναδέλφους της κοινωνίας, η οποία δεν δεχόταν γυναίκες μέχρι το 1904. Η δοξολογία άρχισε:

Δεν μπορώ να κλείσω αυτήν την ειδοποίηση για τις απώλειές μας από το θάνατο χωρίς να αναφερθώ σε εκείνη ενός, που αν και δεν κατατάσσεται στις πιο απλές τάξεις της κοινωνίας, αλλά που έπρεπε να κερδίζει το καθημερινό ψωμί της με τον κόπο της, αλλά συνέβαλε με τα ταλέντα και τις ακούραστες έρευνές της σε καθόλου μικρό βαθμό από τις γνώσεις μας για τους μεγάλους Enalio-Saurians και άλλες μορφές οργανικής ζωής που ενταφιάζονται στην περιοχή του Lyme Regis. [53]

Ο Henry Stuart Fagan έγραψε ένα άρθρο για τη ζωή της Anning τον Φεβρουάριο του 1865 στο λογοτεχνικό περιοδικό του Charles Dickens Ολο τον χρόνο (αν και το άρθρο ήταν σε μεγάλο βαθμό λογοκλοπή και αποδιδόταν λανθασμένα από καιρό στον Ντίκενς) που τόνιζε τις δυσκολίες που είχε ξεπεράσει η Anning, ειδικά τον σκεπτικισμό των συμπατριωτών της. Ολοκλήρωσε το άρθρο με το εξής: «Η κόρη του ξυλουργού κέρδισε ένα όνομα για τον εαυτό της και άξιζε να το κερδίσει». [36]


Δεινόσαυροι

Τα προϊστορικά ερπετά γνωστά ως δεινόσαυροι εμφανίστηκαν κατά τη Μέση έως Ύστερη Τριασική Περίοδο της Μεσοζωικής Εποχής, περίπου 230 εκατομμύρια χρόνια πριν. Ήταν μέλη μιας υποκατηγορίας ερπετών που ονομάζονταν αρχόσαυροι (“ruling reptiles”), μια ομάδα που περιλαμβάνει επίσης πουλιά και κροκόδειλους.

Οι επιστήμονες άρχισαν για πρώτη φορά να μελετούν δεινόσαυρους κατά τη δεκαετία του 1820, όταν ανακάλυψαν τα οστά ενός μεγάλου ερπετού της ξηράς που ονόμασαν Μεγαλόσαυρο (“μεγάλη σαύρα”) θαμμένο στην αγγλική ύπαιθρο. Το 1842, ο Sir Richard Owen, ο κορυφαίος παλαιοντολόγος της Βρετανίας, επινόησε για πρώτη φορά τον όρο 𠇍inosaur. ” Ο Όουεν είχε εξετάσει οστά από τρία διαφορετικά πλάσματα & Megalosaurus, Iguanadon (“iguana tooth ”) και Hylaeosaurus (“wood lizard”). Each of them lived on land, was larger than any living reptile, walked with their legs directly beneath their bodies instead of out to the sides and had three more vertebrae in their hips than other known reptiles. Using this information, Owen determined that the three formed a special group of reptiles, which he named Dinosauria. The word comes from the ancient Greek word deinos (“terrible”) and sauros (“lizard” or “reptile”).

Το ήξερες? Despite the fact that dinosaurs no longer walk the Earth as they did during the Mesozoic Era, unmistakable traces of these enormous reptiles can be identified in their modern-day descendants: birds.

Since then, dinosaur fossils have been found all over the world and studied by paleontologists to find out more about the many different types of these creatures that existed. Scientists have traditionally divided the dinosaur group into two orders: the 𠇋ird-hipped” Ornithischia and the “lizard-hipped” Saurischia. From there, dinosaurs have been broken down into numerous genera (e.g. Tyrannosaurus or Triceratops) and each genus into one or more species. Some dinosaurs were bipedal, which means they walked on two legs. Some walked on four legs (quadrupedal), and some were able to switch between these two walking styles. Some dinosaurs were covered with a type of body armor, and some probably had feathers, like their modern bird relatives. Some moved quickly, while others were lumbering and slow. Most dinosaurs were herbivores, or plant-eaters, but some were carnivorous and hunted or scavenged other dinosaurs in order to survive.

At the time the dinosaurs arose, all of the Earth’s continents were connected together in one land mass, now known as Pangaea, and surrounded by one enormous ocean. Pangaea began to break apart into separate continents during the Early Jurassic Period (around 200 million years ago), and dinosaurs would have seen great changes in the world in which they lived over the course of their existence. Dinosaurs mysteriously disappeared at the end of the Cretaceous Period, around 65 million years ago. Many other types of animals, as well as many species of plants, died out around the same time, and numerous competing theories exist as to what caused this mass extinction. In addition to the great volcanic or tectonic activity that was occurring around that time, scientists have also discovered that a giant asteroid hit Earth about 65.5 million years ago, landing with the force of 180 trillion tons of TNT and spreading an enormous amount of ash all over the Earth’s surface. Deprived of water and sunlight, plants and algae would have died, killing off the planet’s herbivores after a period of surviving on the carcasses of these herbivores, carnivores would have died out as well.

Despite the fact that dinosaurs no longer walk the Earth as they did during the Mesozoic Era, unmistakable traces of these enormous reptiles can be identified in their modern-day descendants: birds. Dinosaurs also live on in the study of paleontology, and new information about them is constantly being uncovered. Finally, judging from their frequent appearances in the movies and on television, dinosaurs have a firm hold in the popular imagination, one realm in which they show no danger of becoming extinct.


Dinosaurs Suffered From Cancer, Too

ΕΝΑ Centrosaurus skeleton in the mass dearth assemblage at the Royal Tyrrell Museum (Riley Black)

Dinosaurs are often celebrated for being big, fierce and tough. The truth, however, is that they suffered from many of the same injuries and maladies that humans do. A study published this year in Το Lancet reported on the first well-documented case of malignant bone cancer in a non-avian dinosaur. The animal, a horned dinosaur known to experts as Centrosaurus, probably coped with declining health before its eventual death in a coastal flood that caught its herd off-guard.


Sir Richard Owen: The man who invented the dinosaur

Dinosaur fossils have been the subject of mystery, superstition and scholarly wonder for millennia, but the prehistoric reptiles did not receive their famous name until 1842.

Marvelling at the specimens being uncovered in southern England at the time, a young Owen recognised that the remains shared a number of distinctive features.

They were "terrible lizards", he said. A diverse family of awesome animals that deserved their own distinct taxonomic group - which he named Dinosauria.

The palaeontologist, who rose from a poor background in Lancashire to become something close to what we might consider a celebrity scientist today, went on to establish London's Natural History Museum in 1881.

There, the latest fascinating dinosaur fossils became famous around the globe, and the terracotta-walled institution remains at the forefront of research today.

It was a grand achievement for a man once labelled "impudent" by teachers at Lancaster Royal Grammar School, which he attended from 1809 to 1819.

Current head teacher Dr Chris Pyle said: "There isn't a huge amount in the school archives about his time here.

"But what we do have is this quote, which it is claimed was from one of his schoolmasters, referring to him as 'impudent'.

"It seems he was extremely stubborn, knew exactly what he wanted, was incredibly clever, but not in any way a conformist."

Dr Pyle's description is not in any way at odds with how Owen would come to be known by his scientific contemporaries.

He developed a reputation for controversy, was accused of stealing other scientists' specimens and undermining people by writing anonymous reviews of their work, while supporting them in public.

Owen's contemporary and rival Gideon Mantell described him as "overpaid, over-praised and cursed with a jealous monopolising spirit".

He was also said to have clashed with another great Victorian scientist - Charles Darwin.

Owen agreed with Darwin that evolution occurred, but thought it was more complex than outlined in Darwin's On the Origin of Species.

Dr Pyle said: "We know he worked on some specimens recovered during Darwin's famous Beagle expedition.

"But Owen is cast as a person who was very suspicious of Darwin, and wanted the fame for himself.

"He seems to have written an anonymous article in which he praises his own work and tries to claim Darwin was not as great as he thought he was.

"There is a sense that Darwin has ended up as the goodie: a great thinker who discovered natural selection, while Owen is something of a baddie.

"In fact they were both great scientists to whom we owe a great deal."

Dr David Williams, a fossil and algae researcher at the Natural History Museum, said Owen's controversial reputation should not be allowed to cloud his scientific achievements, and many of the systems he put in place for researching the anatomy of species remain important today.

"The difference is Owen was grubbing around with old bones and now we use genome sequences. The principles are the same.

"Even before the theory of natural selection, people were talking about what makes a mammal a mammal and what makes an invertebrate an invertebrate. That was Owen's field."

Dr Williams described Owen as "cantankerous" but "extremely driven".

As well as his academic research, he was motivated by a desire to share the latest specimens and theories with the public - hence his work establishing the museum.

"He wanted people to be able to see and to study for themselves," Dr Williams said.

"Yes he was cantankerous, but more seems to be out there on his cantankerousness than his achievements.

"Ernest Hemingway or Pablo Picasso were complicated characters, but you have to consider their achievements separately."

The word dinosaur of course has its roots in the Greek for "terrible lizard", but Dr Williams said Owen would have meant the word "terrible" to be understood as "awesome" or "fearfully great".

He added: "Owen's aim was not just to describe these and many other wonderful creatures, but to find a home for them all so that the general public would be able to appreciate their majesty.

"After a lengthy campaign, in 1881 the doors finally opened in South Kensington where the Natural History Museum stands as a testament to his persistence and ingenuity."


1st preserved dinosaur butthole is 'perfect' and 'unique,' paleontologist says

The first dinosaur butthole ever discovered is shedding light where the sun don't shine. The discovery reveals how dinosaurs used this multipurpose opening — scientifically known as a cloacal vent — for pooping, peeing, breeding and egg laying.

The dinosaur's derrière is so well preserved, researchers could see the remnants of two small bulges by its "back door," which might have housed musky scent glands that the reptile possibly used during courtship — an anatomical quirk also seen in living crocodilians, said scientists who studied the specimen.

Although this dinosaur's caboose shares some characteristics with the backsides of some living creatures, it's also a one-of-a-kind opening, the researchers found. "The anatomy is unique," study lead researcher Jakob Vinther, a paleobiologist at the University of Bristol in the United Kingdom, told Live Science. It doesn't quite look like the opening on birds, which are the closest living relatives of dinosaurs. It does look a bit like the back opening on a crocodile, he said, but it's different in some ways. "It's its own cloaca, shaped in its perfect, unique way," Vinther said.

The well-preserved booty belongs to the dinosaur Psittacosaurus, a bristly tailed, Labrador-size, horn-faced dinosaur, meaning it was a relative of TriceratopsΤο Like its famous tri-horned cousin, Psittacosaurus lived during the Cretaceous period, which lasted from about 145 million to 65 million years ago. Previously, Vinther and his colleagues had studied this Psittacosaurus specimen, found in China, to determine its skin color, and at the time, he noted that its nether regions were preserved.

"Then, I got a chance to look at the specimen again, up close, and suddenly realized, 'Oh my god, the cloaca is actually quite well preserved, and we can actually see some anatomy that I didn't think we could see,'" Vinther said. So, he took a closer look with study co-researchers Robert Nicholls, a paleoartist, and Diane Kelly, an expert on vertebrate penises and copulatory systems at the University of Massachusetts Amherst.

None of the reproductive soft tissues (like a penis) were preserved. So the researchers can't say whether the dinosaur was male or female. Even so, this dinosaur likely had copulatory sex, unlike some birds that bump butts when they do a "cloacal kiss" during reproduction, Vinther said.

To get a more complete picture of Psittacosaurus' cloacal vent, Kelly compared it with those of living land vertebrates. The vent is the opening, and the cloaca, which comes from the Latin word for "sewer," is the muscular chamber behind it. Based on its preserved anatomy, the opening could have been either horizontally oriented, like a bird's, or vertically oriented, like a crocodile cloaca, she said.

Moreover, the team noticed that the outer regions of the cloaca were covered with a dark shade of melanin. Perhaps this darkly pigmented area was a type of visual display, similar to bright-red butts seen in baboons, the researchers said. The reddish-brown Psittacosaurus was countershaded, meaning it had a dark back and a light underside, so its pigmented posterior would have stood out, he said.

This dark melanin may have also provided antimicrobial protection — something seen in humans. "We have melanin in certain parts of the body that never sees the light of day," Vinther said. "Our liver is chock-full of melanin … because we don't want microbial infections in these places."

The pigmented lobes on each side of the dinosaur's anal opening might have held musk-secreting glands, the researchers added. These glands are found in both male and female crocodilians, and in those creatures, they release a fatty, smelly substance during courtship, Kelly told Live Science.

And, just like in most land vertebrates (except for mammals, which have more than one hole for defecation, urination and reproduction), this dinosaur used its hole for everything, which explains why researchers found a fossilized poop in its butt. "It's like a Swiss Army knife of excretory openings," Vinther said. "It does everything."

The same Psittacosaurus cloacal vent was described in October 2020, when another team posted their research in the BioRxiv database, meaning it has yet to be peer-reviewed or published in a journal. Vinther, who had shared his data with that team for another project, said the researchers used the cloacal vent data without his permission. However, "there were misunderstandings and miscommunications about the nature of the research on both sides," said Phil Bell, a senior lecturer of paleontology at the University of New England in Australia, one of the researchers on the October 2020 study.

The new study was published online Tuesday (Jan. 19) in the journal Τρέχουσα Βιολογία.


World’s first full skeletal mount of Paluxysaurus jonesi dinosaur reveals new biology

The Early Cretaceous sauropod Paluxysaurus jonesi weighed 20 tons, was 60 feet long and had a neck 26 feet long, according to the scientists who have prepared the world’s first full skeletal mount of the dinosaur.

The massive Paluxysaurus jonesi, prepared for the Fort Worth Museum of Science and History in Fort Worth, was unveiled Nov. 20 when the museum opened in a new $80 million facility. The Paluxysaurus mount enables Texans to see their state dinosaur in three dimensions for the first time.

The reconstructed skeleton is yielding clues to the biology of the animal and its relationship to other similar dinosaurs, says Dale Winkler, lead consultant for anatomy and posture on the skeletal mount.

Book a live interview

Related Links

More SMU Research news

Winkler is director of the Shuler Museum of Paleontology at SMU and a research professor in the Roy M. Huffington Department of Earth Sciences. Winkler has worked with Paluxysaurus bones since crews from SMU and the Fort Worth museum began to unearth them in the early 1990s.

In preparing the mount, Winkler said he was surprised at how extremely long the neck was — at 26 feet — compared to the tail, and he found the head especially striking.

“It was really exciting to see what the head looked like,” Winkler says. “Paluxysaurus had very high cheeks compared to its relatives. Once the bones defining the opening of the nose were connected, it showed that the nostrils were turned up on top of the snout, instead of out like Brachiosaurus.”

Skeletal mount reveals animal’s anatomy, size and stature
A relative of Brachiosaurus and Camarasaurus, Paluxysaurus lived about 110 million to 115 million years ago. The dinosaur was identified and named in 2007 by Peter J. Rose. The Fort Worth skeleton was assembled from a combination of actual fossil bones from at least four different dinosaurs found on private ranch land in North Central Texas and from cast lightweight foam pieces modeled on original bones. The mount enables scientists to better understand the animal’s anatomy, size and stature on questions like “How were the legs situated, and how did the shoulders relate to the hips?”

From the skeletal mount, the scientists learned that Paluxysaurus was more than 6 feet wide and nearly 12 feet tall at the shoulder, although built fairly light, Winkler says. Its teeth are a lot slimmer than those of its closest relatives, indicating Paluxysaurus gathered and processed food differently, using its teeth not for chewing, but to grab food, he says.

Paluxysaurus had a long neck like Brachiosaurus, and a tail almost as long, but wasn’t quite so gigantic. Scientists also learned Paluxysaurus had relatively long front arms, unlike Diplodocus, making its back more level. The dinosaur’s shoulder turned out fairly high, and the hips were wide, Winkler says, and it had reached a more advanced stage of evolution than Late Jurassic sauropods.

Paluxysaurus’ massive pelvis and its sacrum have never before been viewed by the public, he says. Its ilium, the largest bone in the pelvis, is similar to that of titanosaurids of the Late Cretaceous, mainly found in South America. However, one titanosaurid, called Alamosaurus, entered North America and is known from Big Bend National Park in southwest Texas.

The bones assembled for Fort Worth’s Paluxysaurus mount were recovered by students, faculty, staff and hundreds of volunteers over the past 16 years.

DFW’s ancient Cretaceous past included dinosaurs along a shallow sea
Most bones were found in masses of hardened sandstone dug from a Hood County quarry on the private ranch of Bill and Decie Jones.

It took more than a decade to remove the specimens because they were embedded in a hard sandstone matrix, said Louis L. Jacobs, a world-renowned paleontologist, dinosaur fossil hunter and a professor in the Earth Sciences department at SMU. Jacobs helped unearth and prepare the bones.

The end result is a skeleton that is “absolutely awe-inspiring,” Jacobs says. “Paluxysaurus and the plants and animals it lived among show us the truly unique position Texas held in the Cretaceous world. The exhibits at the Fort Worth museum tell that story to the people who now live where the giants used to walk.”

Sauropods weren’t common during the Early Cretaceous. The Fort Worth specimen is morphologically distinct from all other sauropods described and named in North America at that time, according to the research of Rose, who is now a doctoral student at the University of Minnesota. Rose identified the type specimen and named the animal while a graduate student in geology at SMU.

The Paluxysaurus dinosaurs lived near the shore of the rising Cretaceous seas that eventually covered Texas, amid large-trunked conifer trees that are now extinct. The semi-arid environment nurtured relatives of sago palms but few flowering plants, which were just beginning to spread out across the Earth, Winkler says.

The scientists say the Jones Ranch bone bed is one of the richest accumulations of sauropod bones in North America.

A group apparently died together there in a common death, perhaps a forest fire, according to earlier research of Winkler and Rose.

The quarry has produced hundreds of bones, all within an area of 400 square meters. Fossil hunters found 60 to 70 percent of the bones needed to reconstruct a single Paluxysaurus skeleton, says Aaron Pan, curator of the Fort Worth museum. Most of the bones, however, are too fragile or deformed to be mounted 15 feet in the air, Pan says.

“We were happy to have as much of it as we do,” Pan says, noting that the museum welcomes fossil researchers. “Most of our material is available. So if a researcher did want to see any of it, we’d be happy to have them come.”

Huge, multi-year project recreated skeleton with bones and casts
Paleontologists from both the museum and SMU helped exhibit fabricator and model-maker Robert Reid Studios, located near Fort Worth, mount the bones. About 15 percent to 20 percent of the skeleton is actual fossil bone, while the remaining bones are casts, says Pan.

Preparing the fossils for mounting and modeling was a huge, multi-year project. The cast bones were computer modeled using laser scanning, says Michael J. Polcyn, director of the Earth Sciences department’s image analysis lab at SMU.

“I was able to scan available bones in 3D and manipulate them in the computer to remove distortion, create mirrored pieces — for example right or left — and model missing portions,” Polcyn says. “I was then able to use the computer models to produce life-sized physical models of the bones using computer-controlled machining techniques.”

Many of the very large bones remain all or partially embedded in blocks of quarry rock, due primarily to the logistical challenge of removing them. For example, the 11-ton block containing the pelvis and sacrum required hoisting with an industrial crane. For some large blocks, tons of rock were painstakingly cut with diamond-blade saws from around the various bones to make them manageable in the SMU labs, Winkler says.

Rock was partially removed from the pelvis and sacrum so that Polcyn could scan them. The scientists then constructed a model using dense foam that was cut to form the basic shape. Crews from Robert Reid Studios coated them with epoxy resin to give them hardness, then added a layer of bone texture and painted them to match.

In the case of the long neck, much was preserved, but many of the bones were distorted by sediment load, which essentially crushed the bone, Polcyn says. He studied the neck vertebrae and made a model. Only two of the skull bones were recovered: the left maxilla and a nasal bone, which defined the top front of the face. Polcyn worked closely with a sculptor to reconstruct the skull by studying related groups of dinosaurs.

Preparation of the skeletal mount was funded by the Fort Worth Museum of Science and History. — Margaret Allen

Follow SMUResearch.com on Twitter.

SMU is a nationally ranked private university in Dallas founded 100 years ago. Today, SMU enrolls nearly 11,000 students who benefit from the academic opportunities and international reach of seven degree-granting schools. For more information see www.smu.edu.

SMU has an uplink facility located on campus for live TV, radio, or online interviews. To speak with an SMU expert or book an SMU guest in the studio, call SMU News & Communications at 214-768-7650.


Life and climate

The Mesozoic era began roughly around the time of the end-Permian extinction, which wiped out 96 percent of marine life and 70 percent of all terrestrial species on the planet. Life slowly rebounded, eventually giving way to a flourishing diversity of animals, from massive lizards to monstrous dinosaurs.

The Triassic period, from 252 million to 200 million years ago, saw the rise of reptiles and the first dinosaurs. The Jurassic period, from about 200 million to 145 million years ago, ushered in birds and mammals. And the Cretaceous period, from 145 million to 66 million years ago is known for its iconic dinosaurs, such as Triceratops, and pterosaurs such as Πτερανόδων.

Coniferous plants, or those that have cone-bearing seeds, already existed at the beginning of the era, but they became much more abundant during the Mesozoic. Flowering plants emerged during the late Cretaceous period. The lush plant life during the Mesozoic era provided plenty of food, allowing the biggest of the dinosaurs, such as the Argentinosaurus, to grow up to 80 tons, according to a 2005 study in the journal Revista del Museo Argentino de Ciencias Naturales.

Earth during the Mesozoic era was much warmer than today, and the planet had no polar ice caps. During the Triassic period, Pangaea still formed one massive supercontinent. Without much coastline to moderate the continent's interior temperature, Pangaea experienced major temperature swings and was covered in large swaths of desert. Yet the region still had a belt of tropical rainforest in regions around the equator, said Brendan Murphy, an earth scientist at St. Francis Xavier University in Antigonish, Canada.


Stop Saying That Dinosaurs Went Extinct. They Didn't and You Sound Ignorant.

Dinosaur phylogeny is fascinating, and not being grotesquely misinformed is cool too.

Everyone knows that about 65 million years ago, a massive asteroid hit the Earth and wiped out all the dinosaurs. Except, well, not so much. Most species of dinosaurs went extinct in the aftermath of the impact, but some survived. Those survivors continued on, breeding and evolving over the epochs. Today, there are at least 10,000 species of dinosaur that roam the planet, and they come in a huge diversity of sizes, shapes, and colors. We call them — you guessed it — birds.

Birds aren’t like dinosaurs. They are dinosaurs. And the easiest way to get your head around this fact is to understand what being a dinosaur entails.

So, what makes a dinosaur a dinosaur, anyway?

Phylogenetic is a fancy word for how we classify animals based on genetic relationships between species. The goal of phylogenetics is to produce a phylogeny, a family tree of life. Scientists are finding that the most useful way to group organisms is by clade, which includes all descendants of a given common ancestor. The principles of phylogenetic analysis suggest this is the only correct way of classifying species.

The alternative is to group by class — that is, related organisms that display certain characteristics. The problem with this method is that an organism could get kicked out of a group if it evolves to no longer exhibit a distinguishing feature of its ancestors. This approach gets messy pretty quick — it would be like redrawing your whole family tree because you have blue eyes but none of your ancestors did.

So, back to dinosaurs: Dinosaurs are organisms that belong to the clade DinosauriaΤο Hundreds of millions of years ago, the first dinosaur was born from two not-quite-dinosaur parents. All of the descendants of this original dino are dinosaurs, no matter how varied or diverse. And birds, as it turns out, are among them.

So birds descended from pterodactyls, then?

Oh, heavens, no! Pterodactyls weren’t even dinosaurs. They were flying reptile cousins of the dinosaurs. They belong to the clade Pterosauria, which branched off from the phylogeny before that first dinosaur that we talked about earlier was born. Unlike the dinosaurs, the pterosaurs actually έκανε go extinct during the great Cretaceous–Paleogene extinction event.

Land creatures have evolved to fly at many points in evolutionary history, and it doesn’t mean they come from the same branch. Bats, for example, are more closely related to humans than they are to birds.

Birds evolved from bird-like dinosaurs like the ArchaeopteryxΤο Its close cousins include the Tyrannosaurs rex and the velociraptors, which were a lot more bird-like than Jurassic Park led you to believe — they were very likely covered in feathers (or protofeathers) and warm-blooded (or somewhat warm-blooded).

Wait, are you trying to tell me that birds are reptiles?

Ναί! Consider this: A crocodile is more closely related to a bird than to a lizard. So you want to create a group that includes crocodiles and lizards, but not birds. This might seem like a logical classification based on your understanding and perception of the world, but it is scientifically meaningless. You can call sharks and dolphins similar because they both swim in the ocean, but it’s simply wrong to therefore conclude that a dolphin is a fish.

So either a bird is a reptile, or the concept of “reptile” is an amorphous grouping of animals that share traits that we happen to find reptile-ish, regardless of their actual genetic relationship to each other.

Say it with me: All birds are dinosaurs, but not all dinosaurs are birds. All dinosaurs are reptiles, but not all reptiles are dinosaurs.