Πληροφορίες

Τοξίκωση από υδράργυρο σε γάτες

Τοξίκωση από υδράργυρο σε γάτες


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Δεν ήμουν σίγουρος αν αυτή η ερώτηση είναι πιο κατάλληλη για να είναι εδώ ή στο Pets Exchange. Δημοσιεύω εδώ πρώτα.

Έσπασα κατά λάθος ένα θερμόμετρο στην κρεβατοκάμαρά μου και, λόγω της έλλειψης προσοχής μου, έχω σκορπίσει υδράργυρο κατά μήκος του σπιτιού. Καθάρισα το μεγαλύτερο μέρος πριν από την εξάπλωση, οπότε αυτό που βρήκα μετά ήταν μόνο πολύ μικρές σταγόνες υδραργύρου. Ωστόσο, έχω τέσσερις γάτες και φοβάμαι ότι μια από αυτές τις μικροσκοπικές χάντρες μπορεί να έχει κολλήσει στα πόδια τους ενώ περπατούν και πιθανόν να την γλείφουν, καταπίνοντας τις χάντρες.

Διατηρώ το σπίτι αεριζόμενο το μεγαλύτερο μέρος της ημέρας (εκτός από την ώρα που κοιμάμαι) για να ελαχιστοποιήσω τους ατμούς υδραργύρου και ήδη αναζητώ πιθανά συμπτώματα δηλητηρίασης από υδράργυρο σε γάτες και βρήκα αδυναμία, έμετο, διάρροια και δύσκολο περπάτημα. Μέχρι τώρα, δεν είχα παρατηρήσει κανένα από αυτά τα συμπτώματα, αλλά θα ήθελα να μάθω τι πρέπει να κάνω αν παρατηρήσω μερικά από αυτά.

Επειδή το COVID-19, μπορεί να είναι δύσκολο να φτάσω στον κτηνίατρό μου.

ΥΓ: Ζω σε μια χώρα που δεν έχει υπηρεσία για να έρθει στο σπίτι μου για να ελέγξει την ποσότητα υδραργύρου στην περιοχή ούτε να τον ξεφορτωθεί.


Είναι απίθανο να έχετε πρόβλημα με τον υδράργυρο. Μου έσπασαν περίπου 6 θερμόμετρα υδραργύρου στο σπίτι μου εδώ και μερικά χρόνια (τα μέρη που τα κράτησα δεν ήταν ασφαλή από μια οικονόμο). Δεν ξέρω αν έκανε κάτι για να καθαρίσει. Εκτός μόνο σκουπίζω το σπασμένο γυαλί. Αυτά ήταν εργαστηριακά θερμόμετρα, άρα συνήθως μήκους άνω των 12 ιντσών. Χωρίς γάτες αλλά σκύλους, χωρίς συμπτώματα ακόμα.


Νόσος Minamata: δηλητηρίαση από μεθυλυδράργυρο στην Ιαπωνία που προκαλείται από τη ρύπανση του περιβάλλοντος

Η ασθένεια Minamata (M. d.) Είναι δηλητηρίαση από μεθυλδράργυρο (MeHg) που εμφανίστηκε σε ανθρώπους που κατάπιναν ψάρια και οστρακοειδή μολυσμένα από MeHg που απορρίπτονται σε λύματα από ένα χημικό εργοστάσιο (Chisso Co. Ltd.). Mayταν τον Μάιο του 1956, που ο M. d. «ανακαλύφθηκε» για πρώτη φορά επίσημα στην πόλη Minamata, νοτιοδυτική περιοχή του νησιού Kyushu της Ιαπωνίας. Τα θαλάσσια προϊόντα στον κόλπο Minamata εμφάνισαν υψηλά επίπεδα μόλυνσης Hg (5,61 έως 35,7 ppm). Η περιεκτικότητα σε Hg στα μαλλιά των ασθενών, της οικογένειάς τους και των κατοίκων της ακτογραμμής της Θάλασσας Shiranui εντοπίστηκε επίσης σε υψηλά επίπεδα Hg (μέγ. 705 ppm). Τυπικά συμπτώματα του M. d. είναι οι εξής: παρατηρήθηκαν επίσης αισθητηριακές διαταραχές (τύπος γαντιού και κάλτσας), αταξία, δυσαρθρία, συστολή του οπτικού πεδίου, ακουστικές διαταραχές και τρόμος. Επιπλέον, το έμβρυο δηλητηριάστηκε από MeHg όταν οι μητέρες τους κατάποσαν μολυσμένη θαλάσσια ζωή (που ονομάζεται συγγενής M. d.). Το σύμπτωμα των ασθενών ήταν σοβαρό και παρατηρήθηκαν εκτεταμένες βλάβες του εγκεφάλου. Ενώ ο αριθμός των σοβαρών κρουσμάτων με οξύ Μ. δ. στο αρχικό στάδιο μειώνονταν, οι αριθμοί των χρόνιων Μ. δ. ασθενείς που εμφάνιζαν συμπτώματα σταδιακά για παρατεταμένη χρονική περίοδο ήταν σε αύξηση. Τα τελευταία 36 χρόνια, από τους 2252 ασθενείς που έχουν επίσημα αναγνωριστεί ότι έχουν M. d., 1043 έχουν πεθάνει. Αυτό το άρθρο εξετάζει επίσης τα πρόσφατα εναπομείναντα προβλήματα.


Η έρευνα προσδιορίζει πιθανή αιτία δηλητηρίασης από τον υδράργυρο Minamata

Μια από τις πιο φρικτές περιβαλλοντικές καταστροφές στον κόσμο -η δηλητηρίαση από υδράργυρο του 1950 και του 1960 στη Minamata της Ιαπωνίας- μπορεί να προκλήθηκε από μια μη μελετημένη μορφή υδραργύρου που εκκενώθηκε απευθείας από ένα χημικό εργοστάσιο, σύμφωνα με έρευνα του Πανεπιστημίου του Saskatchewan (USask).

"Με τη χρήση τεχνικών αιχμής για την εκ νέου διερεύνηση ενός ιστορικού δείγματος εγκεφαλικού ιστού ζώων, η έρευνά μας βοηθά να ρίξει νέο φως σε αυτήν την τραγική μαζική δηλητηρίαση", δήλωσε η καθηγήτρια USask Ingrid Pickering, Canada Research Chair in Molecular Environmental Science. "Ο υδράργυρος παραμένει για μεγάλο χρονικό διάστημα στη φύση και ταξιδεύει μεγάλες αποστάσεις. Η έρευνά μας βοηθά στην κατανόηση του τρόπου με τον οποίο ο υδράργυρος δρα στο περιβάλλον και πώς επηρεάζει τους ανθρώπους."

Η μελέτη που εξέτασε ποια είδη υδραργύρου θα μπορούσαν να είναι υπεύθυνα για τη δηλητηρίαση από τη Minamata δημοσιεύτηκε στις 12 Φεβρουαρίου στο περιοδικό Περιβαλλοντική Επιστήμη & Τεχνολογία. Αναμένεται να οδηγήσει σε μια ευρύτερη επαναξιολόγηση των ειδών υδραργύρου που ευθύνονται όχι μόνο για την τραγωδία Minamata αλλά ίσως και για άλλα περιστατικά δηλητηρίασης από υδράργυρο, όπως στο Grassy Narrows, Οντάριο.

Τα βιομηχανικά απόβλητα που περιείχαν υδράργυρο από το χημικό εργοστάσιο της Chisso Corporation συνέχισαν να απορρίπτονται στον κόλπο Minamata μέχρι το 1968. Χιλιάδες άνθρωποι που κατάποσαν τον υδράργυρο τρώγοντας τοπικά ψάρια και οστρακοειδή πέθαναν και πολλοί άλλοι εμφάνισαν συμπτώματα δηλητηρίασης από υδράργυρο, όπως σπασμούς και παράλυση.

«Κάτι που ήταν άγνωστο εκείνη την εποχή ήταν ότι τα αγέννητα παιδιά θα υπέφεραν επίσης τις καταστροφικές συνέπειες της δηλητηρίασης από υδράργυρο, με πολλά να γεννιούνται με σοβαρές νευρολογικές παθήσεις», δήλωσε ο USask Ph.D. φοιτήτρια τοξικολογίας Ashley James, ο πρώτος συγγραφέας της εργασίας. «Μια μητέρα μπορεί ουσιαστικά να μην επηρεάζεται από τη δηλητηρίαση επειδή ο υδράργυρος μέσα στο σώμα της απορροφήθηκε από το αγέννητο παιδί».

Η δηλητηρίαση Minamata θεωρείται ένα παράδειγμα σχολικού βιβλίου για το πώς ο ανόργανος υδράργυρος μετατρέπεται σε οργανικό υδράργυρο και πώς μια τοξική ουσία διαδίδεται στην τροφική αλυσίδα στους ανθρώπους. Για δεκαετίες, υποτίθεται ότι οι μικροοργανισμοί στις λάσπες και τα ιζήματα του κόλπου Minamata είχαν μετατρέψει τον τοξικό ανόργανο υδράργυρο από τα λύματα του εργοστασίου σε μια πολύ πιο θανατηφόρα οργανική μορφή που ονομάζεται μεθυλυδράργυρος, η οποία στοχεύει τον εγκέφαλο και άλλους νευρικούς ιστούς. Αυτή η ένωση θεωρήθηκε ότι εξαπλώθηκε στους ανθρώπους από την κατανάλωση μολυσμένων θαλασσινών.

Πρόσφατες μελέτες έχουν προτείνει ότι ο ίδιος ο μεθυλικός υδράργυρος μπορεί να απορρίπτεται απευθείας από το εργοστάσιο Minamata.

Ωστόσο, η έρευνα USask-η οποία περιελάμβανε δείγματα ιστών αιλουροειδών Minamata 60 ετών-διαπίστωσε ότι αυτές οι υποθέσεις μπορεί να είναι άστοχες.

Χρησιμοποιώντας έναν νέο τύπο φασματοσκοπίας και περίπλοκων υπολογιστικών μεθόδων, οι ερευνητές του USask ανακάλυψαν ότι ο εγκεφαλικός ιστός της γάτας περιείχε κυρίως οργανικό υδράργυρο, σε αντίθεση με προηγούμενα ευρήματα και υποθέσεις. Η υπολογιστική μοντελοποίηση της ομάδας ήταν επίσης σε θέση να προβλέψει ποια είδη ενώσεων αποβλήτων υδραργύρου θα ήταν πιθανό να παράγει το χημικό εργοστάσιο.

«Η πιο πιθανή νευροτοξική χημική μορφή υδραργύρου που απορρίπτεται από το εργοστάσιο δεν ήταν ούτε ο μεθυλικός υδράργυρος ούτε ο ανόργανος υδράργυρος», δήλωσε ο Graham George, Canada Research Chair στη Φασματοσκοπία Απορρόφησης ακτίνων Χ και ειδικός στη φασματοσκοπία τοξικών βαρέων στοιχείων στο Τοξικολογικό Κέντρο του USask και γεωλογικό τμήμα επιστημών.

«Πιστεύουμε ότι προκλήθηκε από έναν εντελώς διαφορετικό τύπο οργανικού υδραργύρου που εκκενώθηκε απευθείας από το εργοστάσιο Chisso στα Minamata σε μια ήδη θανατηφόρα χημική μορφή».

Τα δείγματα εγκεφάλου γάτας από τη μελέτη USask προέρχονται από ένα πείραμα που διεξήχθη από τον γιατρό της εταιρείας Chisso το 1959 για τον προσδιορισμό των αιτιών της ασθένειας, η οποία αρχικά δεν συνδέθηκε με το βιομηχανικό ντάμπινγκ. Ο γιατρός τάιζε γάτες με τα βιομηχανικά απόβλητα και σύντομα εμφάνισαν συμπτώματα παρόμοια με τους άρρωστους χωρικούς. Ενώ ο γιατρός διατάχθηκε να σταματήσει τα πειράματά του, κράτησε δείγματα εγκεφαλικού ιστού από μία από τις γάτες.

Η ομάδα του USask ανακάλυψε ότι ο πιθανός ένοχος της δηλητηρίασης είναι η άλφα-υδράργυρος-ακεταλδεΰδη, ένα απόβλητο υδραργύρου από την παραγωγή αλδεΰδης που δεν είχε προηγουμένως αναγνωριστεί.

"Αυτό το είδος ήταν που πιθανότατα μόλυνε τον κόλπο Minamata και στη συνέχεια οδήγησε στην τραγωδία της νόσου Minamata. Πιστεύουμε ότι αυτό ήταν το κυρίαρχο είδος υδραργύρου στα φυτικά απόβλητα ακεταλδεΰδης. Απαιτείται περισσότερη δουλειά για να διερευνηθεί η μοριακή τοξικολογία αυτών των ενώσεων. να κατανοήσουν τους τρόπους με τους οποίους θα μπορούσαν να είναι τοξικά για τον άνθρωπο, τα ζώα και το περιβάλλον», είπε ο Τζορτζ.

Η 12μελής ερευνητική ομάδα περιελάμβανε ερευνητές από το USask, το Stanford Synchrotron Radiation Lightsource στο Πανεπιστήμιο του Στάνφορντ, το Ιαπωνικό Εθνικό Ινστιτούτο για τη Νόσο Minamata και το τμήμα περιβαλλοντικής ιατρικής του Πανεπιστημίου του Ρότσεστερ.

Ενώ το USask φιλοξενεί το καναδικό σύγχροτρον Πηγής Φωτός, υπάρχουν μόνο δύο σύγχροτρον στον κόσμο με τον εξειδικευμένο εξοπλισμό που απαιτείται για την προηγμένη εργασία που κάνει η ομάδα με αυτά τα πολύτιμα δείγματα—ένα στη Γκρενόμπλ της Γαλλίας και το άλλο στο Στάνφορντ.

Η έρευνα του USask χρηματοδοτήθηκε από το Συμβούλιο Έρευνας Φυσικών Επιστημών και Μηχανικής, τα Καναδικά Ινστιτούτα Έρευνας Υγείας και το Ίδρυμα Καινοτομίας του Καναδά.

Τα νέα ευρήματα συμπίπτουν με το ανανεωμένο ενδιαφέρον του κοινού για την τραγωδία λόγω της πολυαναμενόμενης πρεμιέρας στις 21 Φεβρουαρίου στο Διεθνές Φεστιβάλ Κινηματογράφου του Βερολίνου μιας νέας ταινίας "Minamata" στην οποία πρωταγωνιστεί ο Johnny Depp ως φωτορεπόρτερ W. Eugene Smith, το έργο του οποίου δημοσίευσε το καταστροφικό επιπτώσεις της δηλητηρίασης από υδράργυρο.


Βιολογική ανίχνευση και ανάλυση της τοξικότητας υδραργύρου στα φυτά μηδικής (Medicago sativa)

Ο υδράργυρος έχει γίνει μια από τις κύριες αιτίες της τοξικής μόλυνσης από μέταλλα στις γεωργικές εκτάσεις. Η συσσώρευση υδραργύρου από τα φυτά μπορεί να διαταράξει πολλές κυτταρικές λειτουργίες και να εμποδίσει την ανάπτυξη και την ανάπτυξη. Για να αξιολογήσουμε την τοξικότητα στον υδράργυρο, πραγματοποιήσαμε ένα πείραμα που επικεντρώνεται στις αποκρίσεις της μηδικής (Medicago sativa) στο οξειδωτικό στρες που προκαλείται από Hg(2+). Τα φυτά μηδικής υποβλήθηκαν σε επεξεργασία με 0-40 μικροΜ HgCl(2) για 7 ημέρες. Οι συγκεντρώσεις του Hg(2+) συσχετίστηκαν θετικά με τη δημιουργία O2- και H(2)O(2) στα φύλλα. Η θεραπεία με Hg(2+) αύξησε τις δραστηριότητες της οξειδάσης NADH και της λιποξυγενάσης (LOX) και κατέστρεψε τα λιπίδια της βιομεμβράνης. Για να κατανοηθούν οι βιοχημικές αποκρίσεις υπό στρες Hg, προσδιορίστηκαν οι δραστηριότητες πολλών αντιοξειδωτικών ενζύμων, της υπεροξειδάσης δισμουτάσης (SOD), της υπεροξειδάσης (POD), της καταλάσης (CAT), της υπεροξειδάσης του ασκορβικού (APX) και της αναγωγάσης της γλουταθειόνης (GR). Η ανάλυση της δραστηριότητας SOD με μη μετουσίωση ηλεκτροφόρησης γέλης πολυακρυλαμιδίου αποκάλυψε πέντε ισομορφές στα φύλλα, αλλά έδειξαν διαφορετικά πρότυπα. Επίσης, ανιχνεύθηκαν οκτώ ισοένζυμα APX και επτά POD στα φύλλα. Ωστόσο, μόνο μία ισομορφή CAT απεικονίστηκε. Οι συνολικές δραστηριότητες των APX, POD και CAT ενισχύθηκαν γενικά. Μετρήσαμε επίσης αρκετούς αντιοξειδωτικούς μεταβολίτες όπως το ασκορβικό και η γλουταθειόνη (GSH) και βρήκαμε ότι και οι δύο συσσωρεύονται διαφορετικά στα φύλλα. Αυτά τα αποτελέσματα υποδεικνύουν ότι τα αυξημένα επίπεδα Ο2- και Η (2) Ο (2) υπό πίεση Hg συνδέθηκαν στενά με τη βελτιωμένη ικανότητα αντιοξειδωτικών ενζύμων. Τα δεδομένα όχι μόνο παρέχουν τις σημαντικές πληροφορίες για την καλύτερη κατανόηση των μηχανισμών τοξικότητας και ανοχής, αλλά μπορούν επίσης να χρησιμοποιηθούν ως βιοδείκτες για τη μόλυνση του εδάφους από το Hg.


Ο τόνος είναι ψηλά στον υδράργυρο

Ο τόνος είναι πλούσιος σε υδράργυρο, ένα τοξικό μέταλλο. Η συχνή κατανάλωση τόνου μπορεί επίσης να οδηγήσει σε δηλητηρίαση από υδράργυρο, εξηγεί η Cailin Heinze, κτηνίατρος διατροφολόγος στο Cummings School of Veterinary Medicine στο Πανεπιστήμιο Tufts. Τα συμπτώματα της δηλητηρίασης από υδράργυρο περιλαμβάνουν ζάλη και απώλεια συντονισμού και ισορροπίας. Οι γονείς των κατοικίδιων ζώων θα πρέπει να κρατούν τον τόνο, ιδιαίτερα, μακριά από γάτες, επειδή "προέρχεται από ένα μεγαλύτερο είδος τόνου με επίπεδα υδραργύρου σχεδόν τρεις φορές υψηλότερα (από το ελαφρύ χοντρό)", λέει ο Heinze.

Λοιπόν, μπορούν οι γάτες να φάνε τόνο; Ο τόνος δεν είναι διατροφικά ισορροπημένος και δεν πρέπει να ταΐζεται ως μεγάλο μέρος του προγράμματος γευμάτων της γάτας σας. Ακόμη και η χορήγηση κονσερβοποιημένου τόνου ως λιχουδιά μπορεί να οδηγήσει σε προβλήματα υγείας, ειδικά εάν χορηγείται σε μεγάλες ποσότητες ή συχνά. Για να βεβαιωθείτε ότι η φίλη της γάτας σας παίρνει την ισορροπημένη διατροφή που χρειάζεται χωρίς επιπλέον θερμίδες ή τοξικά μέταλλα, επιλέξτε μια υγιεινή τροφή για γάτες που χρησιμοποιεί τόνο με τρόπο που εξακολουθεί να καλύπτει τις διατροφικές της ανάγκες και να ικανοποιεί τις γευστικές τους ανάγκες.


Περιεχόμενα

Το 1908, η Chisso Corporation άνοιξε για πρώτη φορά ένα εργοστάσιο χημικών στα Minamata, Kumamoto Prefecture, που βρίσκεται στη δυτική ακτή του νότιου νησιού Kyūshū. Αρχικά παρήγαγε λιπάσματα, το εργοστάσιο ακολούθησε την πανεθνική επέκταση της χημικής βιομηχανίας της Ιαπωνίας, με διακλαδώσεις στην παραγωγή ακετυλενίου, ακεταλδεΰδης, οξικού οξέος, χλωριούχου βινυλίου και οκτανόλης, μεταξύ άλλων. Το εργοστάσιο Minamata έγινε το πιο προηγμένο σε όλη την Ιαπωνία, τόσο πριν όσο και μετά τον Δεύτερο Παγκόσμιο Πόλεμο. [7] Τα απόβλητα που προκύπτουν από την κατασκευή αυτών των χημικών απελευθερώθηκαν στον κόλπο Minamata μέσω των λυμάτων του εργοστασίου. Αυτοί οι ρύποι είχαν περιβαλλοντικές επιπτώσεις. Η αλιεία υπέστη ζημιά από την άποψη των μειωμένων αλιευμάτων και ως απάντηση η Chisso κατέληξε σε δύο ξεχωριστές συμφωνίες αποζημίωσης με τον συνεταιρισμό αλιείας το 1926 και το 1943. [8]

Η ταχεία επέκταση του εργοστασίου Chisso έδωσε ώθηση στην τοπική οικονομία, και καθώς η εταιρεία ευημερούσε τόσο η Minamata. Το γεγονός αυτό, σε συνδυασμό με την έλλειψη άλλης βιομηχανίας, σήμαινε ότι η Chisso είχε μεγάλη επιρροή στην πόλη. Κάποια στιγμή, πάνω από το ήμισυ των φορολογικών εσόδων της αρχής της πόλης Minamata προήλθε από την Chisso και τους υπαλλήλους της, και η εταιρεία και οι θυγατρικές της ήταν υπεύθυνες για τη δημιουργία του 1/4 όλων των θέσεων εργασίας στη Minamata. [9] Η πόλη ονομάστηκε ακόμη και η "πόλη του κάστρου" του Chisso, σε σχέση με τις πρωτεύουσες των φεουδαρχών που κυβέρνησαν την Ιαπωνία κατά την περίοδο Έντο. [10]

Το εργοστάσιο Chisso ξεκίνησε για πρώτη φορά την παραγωγή ακεταλδεΰδης το 1932, παράγοντας 210 τόνους εκείνη τη χρονιά. Το 1951, η παραγωγή είχε εκτιναχθεί στους 6.000 τόνους και τελικά κορυφώθηκε στους 45.245 τόνους το 1960. [11] Η παραγωγή του εργοστασίου ανερχόταν ιστορικά μεταξύ του 1/4 και του ενός τρίτου της συνολικής παραγωγής ακεταλδεΰδης της Ιαπωνίας. Η χημική αντίδραση που χρησιμοποιήθηκε για την παραγωγή της ακεταλδεΰδης χρησιμοποίησε θειικό υδράργυρο ως καταλύτη. Ξεκινώντας τον Αύγουστο του 1951, ο συν-καταλύτης άλλαξε από διοξείδιο του μαγγανίου σε θειούχο σίδηρο. [12] Μια παράπλευρη αντίδραση αυτού του καταλυτικού κύκλου οδήγησε στην παραγωγή μικρής ποσότητας (περίπου 5% της εκροής [13] ) της οργανικής ένωσης υδραργύρου μεθυλυδράργυρος. [14] Ως αποτέλεσμα της αλλαγής του καταλύτη, αυτή η εξαιρετικά τοξική ένωση απελευθερώθηκε στον κόλπο Minamata τακτικά μεταξύ 1951 και 1968, όταν αυτή η μέθοδος παραγωγής τελικά διακόπηκε. [15]

Στις 21 Απριλίου 1956, ένα πεντάχρονο κορίτσι εξετάστηκε στο εργοστασιακό νοσοκομείο Chisso στη Minamata. Οι γιατροί μπερδεύτηκαν με τα συμπτώματά της: δυσκολία στο περπάτημα, δυσκολία στην ομιλία και σπασμούς. Δύο ημέρες αργότερα, η μικρότερη αδελφή της άρχισε επίσης να παρουσιάζει τα ίδια συμπτώματα και, επίσης, νοσηλεύτηκε στο νοσοκομείο. Η μητέρα του κοριτσιού ενημέρωσε τους γιατρούς ότι και η κόρη του γείτονά της αντιμετώπιζε παρόμοια προβλήματα. Μετά από έρευνα από σπίτι σε σπίτι, οκτώ ακόμη ασθενείς ανακαλύφθηκαν και νοσηλεύτηκαν. Την 1η Μαΐου, ο διευθυντής του νοσοκομείου ανέφερε στο τοπικό γραφείο δημόσιας υγείας την ανακάλυψη μιας «επιδημίας μιας άγνωστης νόσου του κεντρικού νευρικού συστήματος», σηματοδοτώντας την επίσημη ανακάλυψη της νόσου Minamata. [16]

Για τη διερεύνηση της επιδημίας, η κυβέρνηση της πόλης και διάφοροι ιατροί σχημάτισαν την Επιτροπή Αντιμέτρων Παράξενων Νόσων στα τέλη Μαΐου 1956. Λόγω της εντοπισμένης φύσης της νόσου, υποπτεύονταν ότι ήταν μεταδοτική και για προληπτικούς λόγους οι ασθενείς απομονώθηκαν και τα σπίτια τους απολυμανθεί. Αν και αργότερα η μετάδοση διαψεύστηκε, αυτή η αρχική απάντηση συνέβαλε στον στιγματισμό και τις διακρίσεις που βίωσαν τα θύματα της Minamata από την τοπική κοινότητα. Κατά τη διάρκεια των ερευνών της, η επιτροπή αποκάλυψε εκπληκτικά ανέκδοτα στοιχεία για την περίεργη συμπεριφορά των γατών και άλλων άγριων ζώων στις περιοχές γύρω από τα σπίτια των ασθενών. Από το 1950 περίπου, οι γάτες είχαν δει ότι είχαν σπασμούς, τρελαίνονταν και πέθαιναν. Οι ντόπιοι την ονόμασαν «ασθένεια του χορού της γάτας», λόγω της ασταθούς κίνησής τους. [2] Κοράκια είχαν πέσει από τον ουρανό, τα φύκια δεν φύτρωναν πλέον στον πυθμένα της θάλασσας και τα ψάρια επέπλεαν νεκρά στην επιφάνεια της θάλασσας. Καθώς έγινε κατανοητή η έκταση της επιδημίας, η επιτροπή κάλεσε ερευνητές από το Πανεπιστήμιο Kumamoto (ή Kumadai) να βοηθήσουν στην ερευνητική προσπάθεια. [17]

Η Ερευνητική Ομάδα του Πανεπιστημίου του Κουμαμότο δημιουργήθηκε στις 24 Αυγούστου 1956. Ερευνητές από την Ιατρική Σχολή άρχισαν να επισκέπτονται τακτικά τη Minamata και εισήγαγαν ασθενείς στο πανεπιστημιακό νοσοκομείο για λεπτομερείς εξετάσεις. Σταδιακά αποκαλύφθηκε μια πληρέστερη εικόνα των συμπτωμάτων που παρουσίαζαν οι ασθενείς. Η ασθένεια αναπτύχθηκε χωρίς προηγούμενη προειδοποίηση, με τους ασθενείς να παραπονιούνται για απώλεια της αίσθησης και μούδιασμα στα χέρια και τα πόδια τους. Δεν μπορούσαν να πιάσουν μικρά αντικείμενα ή να κουμπώσουν κουμπιά. Δεν μπορούσαν να τρέξουν ή να περπατήσουν χωρίς να σκοντάψουν, οι φωνές τους άλλαξαν σε κλίμακα και πολλοί ασθενείς παραπονέθηκαν για δυσκολίες στην όραση, την ακοή και την κατάποση. Γενικά, αυτά τα συμπτώματα επιδεινώθηκαν και ακολουθήθηκαν από σοβαρούς σπασμούς, κώμα και τελικά θάνατο. Μέχρι τον Οκτώβριο του 1956, είχαν ανακαλυφθεί σαράντα ασθενείς, εκ των οποίων οι δεκατέσσερις είχαν πεθάνει: ένα ανησυχητικό ποσοστό θνησιμότητας 35%. [18]

Εύρεση της αιτίας Επεξεργασία

Ερευνητές από το Kumadai άρχισαν επίσης να επικεντρώνονται στην αιτία της παράξενης ασθένειας. Διαπίστωσαν ότι τα θύματα, συχνά μέλη της ίδιας οικογένειας, ήταν συγκεντρωμένα σε ψαροχώρια κατά μήκος της ακτής του κόλπου Μιναμάτα. Η βασική τροφή των θυμάτων ήταν πάντα ψάρια και οστρακοειδή από τον κόλπο Minamata. Οι γάτες στην περιοχή, που έτειναν να τρώνε αποκόμματα από το οικογενειακό τραπέζι, είχαν πεθάνει με συμπτώματα παρόμοια με αυτά που ανακαλύφθηκαν τώρα στους ανθρώπους. Αυτό οδήγησε τους ερευνητές να πιστέψουν ότι το ξέσπασμα προκλήθηκε από κάποιου είδους τροφική δηλητηρίαση, με τα μολυσμένα ψάρια και τα οστρακοειδή να είναι οι κύριοι ύποπτοι.

Στις 4 Νοεμβρίου, η ερευνητική ομάδα ανακοίνωσε τα αρχικά της συμπεράσματα: «Η ασθένεια Minamata θεωρείται μάλλον δηλητηρίαση από ένα βαρύ μέταλλο, πιθανώς εισέρχεται στο ανθρώπινο σώμα κυρίως μέσω ψαριών και οστρακόδερμων». [19]

Αναγνώριση υδραργύρου Επεξεργασία

Μόλις η έρευνα εντόπισε ένα βαρύ μέταλλο ως αιτιολογική ουσία, τα λύματα από το εργοστάσιο Chisso υποψιάστηκαν αμέσως ως προέλευση. Οι δοκιμές της εταιρείας αποκάλυψαν ότι τα λύματα της περιείχαν πολλά βαρέα μέταλλα σε συγκεντρώσεις αρκετά υψηλές για να επιφέρουν σοβαρή περιβαλλοντική υποβάθμιση, συμπεριλαμβανομένου του μολύβδου, του υδραργύρου, του μαγγανίου, του αρσενικού, του θαλίου και του χαλκού, καθώς και του σεληνίου χαλκογόνου. Ο προσδιορισμός του συγκεκριμένου δηλητηρίου ήταν υπεύθυνος για την ασθένεια αποδείχθηκε εξαιρετικά δύσκολος και χρονοβόρος. Κατά τη διάρκεια του 1957 και του 1958, προτάθηκαν πολλές διαφορετικές θεωρίες από διαφορετικούς ερευνητές. Αρχικά, θεωρήθηκε ότι το μαγγάνιο ήταν η αιτιολογική ουσία λόγω των υψηλών συγκεντρώσεων που βρέθηκαν στα ψάρια και στα όργανα του νεκρού. Το θάλλιο, το σελήνιο και μια θεωρία πολλαπλών ρύπων προτάθηκαν επίσης, αλλά τον Μάρτιο του 1958, ο επισκέπτης Βρετανός νευρολόγος Douglas McAlpine πρότεινε ότι τα συμπτώματα της Minamata έμοιαζαν με αυτά της δηλητηρίασης από οργανικό υδράργυρο, οπότε το επίκεντρο της έρευνας επικεντρώθηκε στον υδράργυρο.

Τον Φεβρουάριο του 1959, διερευνήθηκε η κατανομή υδραργύρου στον κόλπο Minamata. Τα αποτελέσματα συγκλόνισαν τους ερευνητές που συμμετείχαν. Μεγάλες ποσότητες υδραργύρου εντοπίστηκαν σε ψάρια, οστρακοειδή και λάσπη από τον κόλπο. Οι υψηλότερες συγκεντρώσεις επικεντρώθηκαν γύρω από το κανάλι λυμάτων του εργοστασίου Chisso στο λιμάνι Hyakken και μειώθηκαν όταν βγαίνετε στη θάλασσα, προσδιορίζοντας ξεκάθαρα το εργοστάσιο ως την πηγή μόλυνσης. Η ρύπανση ήταν τόσο μεγάλη στο στόμιο του καναλιού των λυμάτων, που μετρήθηκε ένας αριθμός 2 κιλών υδραργύρου ανά τόνο ιζήματος: ένα επίπεδο που θα ήταν οικονομικά βιώσιμο για την εξόρυξη. Πράγματι, η Chisso ίδρυσε αργότερα μια θυγατρική για να ανακτήσει και να πουλήσει τον υδράργυρο που ανακτήθηκε από τη λάσπη. [20]

Ελήφθησαν δείγματα μαλλιών από τα θύματα της νόσου αλλά και από τον πληθυσμό των Μιναμάτα γενικότερα. Στους ασθενείς, το μέγιστο επίπεδο υδραργύρου που καταγράφηκε ήταν 705 μέρη ανά εκατομμύριο (ppm), υποδηλώνοντας πολύ έντονη έκθεση και σε μη συμπτωματικούς κατοίκους Minamata, το επίπεδο ήταν 191 ppm. Αυτό σε σύγκριση με ένα μέσο επίπεδο 4 ppm για άτομα που ζουν εκτός της περιοχής Minamata. [20]

Στις 12 Νοεμβρίου 1959, η Υποεπιτροπή Τροφίμων Δηλητηριάσεων του Υπουργείου Υγείας και Πρόνοιας Minamata δημοσίευσε τα αποτελέσματά της:

Η νόσος Minamata είναι μια δηλητηριώδης ασθένεια που επηρεάζει κυρίως το κεντρικό νευρικό σύστημα και προκαλείται από την κατανάλωση μεγάλων ποσοτήτων ψαριών και οστρακοειδών που ζουν στον κόλπο Minamata και τα περίχωρά του, με κύριο αιτιολογικό παράγοντα κάποιου είδους οργανική ένωση υδραργύρου. [21]

Κατά τη διάρκεια της έρευνας στο Kumadai, η αιτιολογική ουσία είχε εντοπιστεί ως βαρύ μέταλλο και εικάζεται ευρέως ότι το εργοστάσιο Chisso ήταν η πηγή της μόλυνσης. Το Chisso ερχόταν υπό στενότερη εξέταση και για να αποτραπεί η κριτική, άλλαξε η διαδρομή παραγωγής λυμάτων. Ο Chisso γνώριζε την περιβαλλοντική ζημιά που προκλήθηκε από τα λύματα του και γνώριζε καλά ότι ήταν ο κύριος ύποπτος στην έρευνα για την ασθένεια Minamata. Παρόλα αυτά, από τον Σεπτέμβριο του 1958, αντί να απορρίψει τα απόβλητά του στο λιμάνι Hyakken (το επίκεντρο της έρευνας και η πηγή της αρχικής μόλυνσης), απέρριψε λύματα απευθείας στον ποταμό Minamata. Το άμεσο αποτέλεσμα ήταν ο θάνατος των ψαριών στις εκβολές του ποταμού, και από εκείνο το σημείο και μετά, νέα θύματα της νόσου Minamata άρχισαν να εμφανίζονται σε άλλα ψαροχώρια πάνω-κάτω στις ακτές της θάλασσας Shiranui, καθώς η ρύπανση εξαπλώθηκε σε μια ακόμη μεγαλύτερη περιοχή. [22]

Ο Chisso απέτυχε να συνεργαστεί με την ερευνητική ομάδα Kumadai. Κράτησε πληροφορίες για τις βιομηχανικές διεργασίες της, αφήνοντας τους ερευνητές να υποθέσουν ποια προϊόντα παρήγαγε το εργοστάσιο και με ποιες μεθόδους. [23] Ο διευθυντής του νοσοκομείου του εργοστασίου Chisso, Hajime Hosokawa, ίδρυσε ένα εργαστήριο στο ερευνητικό τμήμα της εγκατάστασης για να πραγματοποιήσει τα δικά του πειράματα στη νόσο Minamata τον Ιούλιο του 1959. Η τροφή στην οποία είχαν προστεθεί λύματα εργοστασίου ταΐζονταν σε υγιείς γάτες. Εβδομήντα οκτώ ημέρες μετά το πείραμα, η γάτα 400 εμφάνισε συμπτώματα της νόσου Minamata και οι παθολογικές εξετάσεις επιβεβαίωσαν τη διάγνωση της δηλητηρίασης από οργανικό υδράργυρο. Ο Chisso δεν αποκάλυψε αυτά τα σημαντικά αποτελέσματα στους ερευνητές και διέταξε τον Hosokawa να σταματήσει την έρευνά του. [24]

Σε μια προσπάθεια να υπονομεύσει τη θεωρία οργανικού υδραργύρου των ερευνητών του Kumadai, η Chisso και άλλα μέρη που είχαν συμφέρον να παραμείνει ανοιχτό το εργοστάσιο (συμπεριλαμβανομένου του Υπουργείου Διεθνούς Εμπορίου και Βιομηχανίας και της Ιαπωνικής Ένωσης Χημικής Βιομηχανίας) χρηματοδότησε έρευνα για εναλλακτικές αιτίες της νόσου. εκτός από τα δικά της απόβλητα. [25]

Αποζημίωση ψαράδων και ασθενών, 1959 Επιμ

Τα ρυπογόνα λύματα είχαν καταστρέψει την αλιεία γύρω από τη Minamata από τότε που άνοιξε το εργοστάσιο Chisso το 1908. Ο αλιευτικός συνεταιρισμός Minamata είχε καταφέρει να κερδίσει μικρές πληρωμές "χρημάτων συμπάθειας" από την εταιρεία το 1926 και ξανά το 1943, αλλά μετά το ξέσπασμα της Minamata ασθένεια, η κατάσταση της αλιείας γινόταν κρίσιμη. Τα αλιεύματα μειώθηκαν κατά 91% μεταξύ 1953 και 1957. Η νομαρχιακή κυβέρνηση του Κουμαμότο εξέδωσε μερική απαγόρευση στην πώληση ψαριών που αλιεύτηκαν στον πολύ μολυσμένο κόλπο Minamata – αλλά όχι μια πλήρη απαγόρευση, η οποία θα την υποχρέωνε νομικά να αποζημιώσει το ψαράδες. Ο αλιευτικός συνεταιρισμός διαμαρτυρήθηκε κατά του Chisso και εξαγριωμένος μπήκε στο εργοστάσιο στις 6 Αυγούστου και στις 12 Αυγούστου, ζητώντας αποζημίωση. Μια επιτροπή συστάθηκε από τον δήμαρχο της Minamata Todomu Nakamura για να μεσολαβήσει μεταξύ των δύο πλευρών, αλλά αυτή η επιτροπή στοιβάστηκε σε μεγάλο βαθμό υπέρ της εταιρείας. [26] Στις 29 Αυγούστου, ο αλιευτικός συνεταιρισμός συμφώνησε με την πρόταση της επιτροπής διαμεσολάβησης, δηλώνοντας: «Για να τελειώσει η αγωνία των πολιτών, καταπίνουμε τα δάκρυά μας και αποδεχόμαστε». Η Chisso πλήρωσε στον συνεταιρισμό 20 εκατομμύρια ¥ (183.477 $ — περίπου 1,7 εκατομμύρια δολάρια σε αξία το 2021) και δημιούργησε ένα ταμείο 15 εκατομμύρια ¥ (137.608 $ — περίπου 1,25 εκατομμύρια σήμερα) για να προωθήσει την ανάκαμψη της αλιείας. [27]

Από την αλλαγή της διαδρομής παραγωγής λυμάτων το 1958, η ρύπανση είχε εξαπλωθεί πάνω και κάτω στη θάλασσα Shiranui, βλάπτοντας και την αλιεία εκεί. Ενθαρρυνμένη από την επιτυχία του μικρού συνεταιρισμού Minamata, η Νομαρχιακή Συμμαχία των Αλιευτικών Συνεταιρισμών του Κουμαμότο αποφάσισε επίσης να ζητήσει αποζημίωση από την Chisso. Στις 17 Οκτωβρίου, 1.500 ψαράδες από τη συμμαχία κατέβηκαν στο εργοστάσιο για να ζητήσουν διαπραγματεύσεις. Όταν αυτό δεν απέφερε αποτελέσματα, τα μέλη της συμμαχίας πήγαν την εκστρατεία τους στο Τόκιο, εξασφαλίζοντας μια επίσημη επίσκεψη στη Minamata από μέλη της Ιαπωνικής Διατροφής. Κατά τη διάρκεια της επίσκεψης στις 2 Νοεμβρίου, μέλη της συμμαχίας εισέβαλαν με το ζόρι στο εργοστάσιο και ξεσήκωσαν, προκαλώντας πολλούς τραυματισμούς και ζημιές αξίας 10 εκατομμυρίων ¥ (100.000 $). Η βία καλύφθηκε ευρέως στα μέσα ενημέρωσης, φέρνοντας την προσοχή του έθνους στο θέμα της Minamata για πρώτη φορά από την έναρξη της επιδημίας. Συστάθηκε μια άλλη επιτροπή διαμεσολάβησης και συνήφθη συμφωνία και υπογράφηκε στις 17 Δεκεμβρίου. Περίπου 25 εκατομμύρια ¥ από "χρήματα συμπαράστασης" καταβλήθηκαν στη συμμαχία και ιδρύθηκε ένα ταμείο ανάκαμψης της αλιείας ύψους 65 εκατομμυρίων ¥.

Το 1959, τα θύματα της νόσου Minamata ήταν σε πολύ πιο αδύναμη θέση από τους ψαράδες. Η πρόσφατα συσταθείσα Εταιρεία Αλληλοβοήθειας για Ασθενείς Ασθενείς της Minamata ήταν πολύ πιο διχασμένη από τους αλιευτικούς συνεταιρισμούς. Οι οικογένειες των ασθενών ήταν θύματα διακρίσεων και εξοστρακισμού από την τοπική κοινωνία. Οι ντόπιοι ένιωθαν ότι η εταιρεία (και η πόλη τους που εξαρτιόταν από αυτήν) αντιμετώπιζε οικονομική καταστροφή. Σε ορισμένους ασθενείς, αυτός ο εξοστρακισμός από την κοινότητα αντιπροσώπευε μεγαλύτερο φόβο από την ίδια την ασθένεια. Αφού ξεκίνησαν μια καθιστική διαμαρτυρία στις πύλες του εργοστασίου Chisso τον Νοέμβριο του 1959, οι ασθενείς ζήτησαν από τον κυβερνήτη του νομού Kumamoto Hirosaku Teramoto να συμπεριλάβει το αίτημα των ασθενών για αποζημίωση με τη διαμεσολάβηση που βρισκόταν σε εξέλιξη με τη νομαρχιακή αλιευτική συμμαχία. Ο Chisso συμφώνησε και μετά από περαιτέρω διαπραγματεύσεις μερικών εβδομάδων, υπογράφηκε μια άλλη συμφωνία «χρημάτων συμπάθειας». Οι ασθενείς που έχουν λάβει πιστοποίηση από μια επιτροπή του Υπουργείου Υγείας και Πρόνοιας θα αποζημιώνονται: οι ενήλικες ασθενείς έλαβαν 100.000 ¥ (917 $) ετησίως παιδιά 30.000 ¥ (275 $) ετησίως και οι οικογένειες των νεκρών ασθενών θα λάβουν εφάπαξ 320.000 ¥ (2935 $) ) πληρωμή.

Επεξεργασία λυμάτων Επεξεργασία

Στις 21 Οκτωβρίου 1959, η Chisso έλαβε εντολή από το Υπουργείο Διεθνούς Εμπορίου και Βιομηχανίας να επαναφέρει την αποστράγγιση των λυμάτων της από τον ποταμό Minamata στο λιμάνι Hyakken και να επιταχύνει την εγκατάσταση συστημάτων επεξεργασίας λυμάτων στο εργοστάσιο. Ο Chisso εγκατέστησε ένα σύστημα καθαρισμού Cyclator στις 19 Δεκεμβρίου 1959 και το άνοιξε με μια ειδική τελετή. Ο πρόεδρος του Chisso, Kiichi Yoshioka ήπιε ένα ποτήρι νερό που υποτίθεται ότι είχε επεξεργαστεί μέσω του Cyclator για να αποδείξει ότι ήταν ασφαλές. Στην πραγματικότητα, τα λύματα από το εργοστάσιο, τα οποία η εταιρεία γνώριζε ότι εξακολουθούσε να περιέχει υδράργυρο και οδηγούσε στη νόσο Minamata όταν ταΐζονταν σε γάτες, δεν επεξεργαζόταν μέσω του Cyclator εκείνη την εποχή. Η μαρτυρία σε μια μεταγενέστερη δοκιμή της νόσου Niigata Minamata απέδειξε ότι ο Chisso ήξερε ότι το Cyclator ήταν εντελώς αναποτελεσματικό: "Η δεξαμενή καθαρισμού εγκαταστάθηκε ως κοινωνική λύση και δεν έκανε τίποτα για να αφαιρέσει τον οργανικό υδράργυρο." [28]

Η εξαπάτηση ήταν επιτυχής και σχεδόν όλα τα μέρη που εμπλέκονταν στη νόσο Minamata εξαπατήθηκαν να πιστέψουν ότι τα λύματα του εργοστασίου είχαν γίνει ασφαλή από τον Δεκέμβριο του 1959 και μετά. Αυτή η ευρέως διαδεδομένη υπόθεση σήμαινε ότι οι γιατροί δεν περίμεναν να εμφανιστούν νέοι ασθενείς, με αποτέλεσμα πολλά προβλήματα στα επόμενα χρόνια καθώς η ρύπανση συνεχιζόταν. Στο μυαλό των περισσότερων ανθρώπων, το θέμα της νόσου Minamata είχε λυθεί.

Τα χρόνια μεταξύ της πρώτης δέσμης συμφωνιών «χρημάτων συμπαράστασης» το 1959 και της έναρξης της πρώτης νομικής αγωγής κατά του Chisso το 1969 αποκαλούνται συχνά «δεκά χρόνια σιωπής». Στην πραγματικότητα, μεγάλη δραστηριότητα από την πλευρά των ασθενών και των ψαράδων σημειώθηκε κατά τη διάρκεια αυτής της περιόδου, αλλά τίποτα δεν είχε σημαντικό αντίκτυπο στις ενέργειες της εταιρείας ή στην κάλυψη της Minamata στα ιαπωνικά μέσα ενημέρωσης.

Συνεχής ρύπανση Επεξεργασία

Παρά τη σχεδόν καθολική υπόθεση για το αντίθετο, οι εγκαταστάσεις επεξεργασίας λυμάτων που εγκαταστάθηκαν τον Δεκέμβριο του 1959 δεν είχαν καμία επίδραση στο επίπεδο του οργανικού υδραργύρου που απελευθερώνεται στη θάλασσα Shiranui. Η ρύπανση και η ασθένεια που προκάλεσε συνέχισαν να εξαπλώνονται. Οι νομαρχιακές κυβερνήσεις Kumamoto και Kagoshima πραγματοποίησαν κοινή έρευνα στα τέλη του 1960 και στις αρχές του 1961 σχετικά με το επίπεδο υδραργύρου στα μαλλιά των ανθρώπων που ζούσαν γύρω από τη θάλασσα Shiranui. Τα αποτελέσματα επιβεβαίωσαν ότι ο οργανικός υδράργυρος είχε εξαπλωθεί σε όλη την εσωτερική θάλασσα και ότι οι άνθρωποι εξακολουθούσαν να δηλητηριάζονται από μολυσμένα ψάρια. Εκατοντάδες άνθρωποι ανακαλύφθηκαν ότι έχουν επίπεδα υδραργύρου πάνω από 50 ppm στα μαλλιά τους, το επίπεδο στο οποίο οι άνθρωποι είναι πιθανό να εμφανίσουν νευρική βλάβη. Το υψηλότερο αποτέλεσμα που καταγράφηκε ήταν αυτό μιας γυναίκας από το νησί Goshonoura που είχε 920 ppm στο δείγμα της.

Οι νομαρχιακές αρχές δεν δημοσίευσαν τα αποτελέσματα και δεν έκαναν τίποτα ως απάντηση σε αυτές τις έρευνες. Οι συμμετέχοντες που είχαν δωρίσει δείγματα μαλλιών δεν ενημερώθηκαν για το αποτέλεσμά τους, ακόμη και όταν το ζήτησαν. Μια μελέτη παρακολούθησης δέκα χρόνια αργότερα ανακάλυψε ότι πολλοί είχαν πεθάνει από «άγνωστα αίτια». [29]

Συγγενής νόσος Minamata Επεξεργασία

Οι τοπικοί γιατροί και οι ιατρικοί αξιωματούχοι είχαν παρατηρήσει για μεγάλο χρονικό διάστημα μια ασυνήθιστα υψηλή συχνότητα εγκεφαλικής παράλυσης και άλλων παιδικών διαταραχών στην περιοχή Μιναμάτα. Το 1961, ένας αριθμός επαγγελματιών γιατρών, συμπεριλαμβανομένου του Masazumi Harada (αργότερα θα τιμηθεί από τα Ηνωμένα Έθνη για το σύνολο των εργασιών του σχετικά με τη νόσο Minamata), ξεκίνησαν την επανεξέταση παιδιών που είχαν διαγνωστεί με εγκεφαλική παράλυση. Τα συμπτώματα των παιδιών αντικατοπτρίζουν στενά αυτά των ενηλίκων ασθενών με νόσο Minamata, αλλά πολλές από τις μητέρες τους δεν εμφάνισαν συμπτώματα. Το γεγονός ότι αυτά τα παιδιά είχαν γεννηθεί μετά το αρχικό ξέσπασμα και δεν είχαν τραφεί ποτέ με μολυσμένα ψάρια έκανε επίσης τις μητέρες τους να πιστέψουν ότι δεν ήταν θύματα. Εκείνη την εποχή το ιατρικό ίδρυμα πίστευε ότι ο πλακούντας θα προστατεύει το έμβρυο από τις τοξίνες στην κυκλοφορία του αίματος, πράγμα που συμβαίνει πράγματι με τις περισσότερες χημικές ουσίες. Αυτό που δεν ήταν γνωστό τότε ήταν ότι ακριβώς το αντίθετο συμβαίνει με τον μεθυλυδράργυρο: ο πλακούντας τον αφαιρεί από την κυκλοφορία του αίματος της μητέρας και συγκεντρώνει τη χημική ουσία στο έμβρυο.

Μετά από αρκετά χρόνια μελέτης και τις αυτοψίες δύο παιδιών, οι γιατροί ανακοίνωσαν ότι τα παιδιά αυτά έπασχαν από μια συγγενή ακόμη μορφή της νόσου Minamata που δεν έχει ακόμη αναγνωριστεί. Η επιτροπή πιστοποίησης συνήλθε στις 29 Νοεμβρίου 1962 και συμφώνησε ότι τα δύο νεκρά παιδιά και τα δεκαέξι παιδιά που ζουν ακόμη θα έπρεπε να πιστοποιηθούν ως ασθενείς, και ως εκ τούτου να υπόκεινται σε πληρωμές «συμπάθειας» από τον Chisso, σύμφωνα με τη συμφωνία του 1959. [30]

Έκρηξη της νόσου Niigata Minamata Επεξεργασία

Η ασθένεια Minamata ξέσπασε ξανά το 1965, αυτή τη φορά στις όχθες του ποταμού Agano στην επαρχία Niigata. Το ρυπογόνο εργοστάσιο (ιδιοκτησίας της Showa Denko) χρησιμοποίησε μια χημική διαδικασία χρησιμοποιώντας έναν καταλύτη υδραργύρου πολύ παρόμοιο με αυτόν που χρησιμοποιούσε η Chisso στη Minamata. Όπως και στη Minamata, από το φθινόπωρο του 1964 έως την άνοιξη του 1965, οι γάτες που ζούσαν στις όχθες του ποταμού Αγάνο είχαν δει να τρελαίνονται και να πεθαίνουν. Σύντομα, οι ασθενείς εμφανίστηκαν με ίδια συμπτώματα με τους ασθενείς που ζούσαν στη Θάλασσα Shiranui και το ξέσπασμα δημοσιοποιήθηκε στις 12 Ιουνίου 1965. Ερευνητές από την Ερευνητική Ομάδα του Πανεπιστημίου Kumamoto και ο Hajime Hosokawa (ο οποίος είχε αποσυρθεί από το Chisso το 1962) χρησιμοποίησαν την εμπειρία τους από Minamata και το εφάρμοσε στο ξέσπασμα του Niigata. Τον Σεπτέμβριο του 1966, εκδόθηκε μια έκθεση που απέδειξε ότι η ρύπανση του Showa Denko ήταν η αιτία αυτής της δεύτερης επιδημίας της νόσου Minamata.

Σε αντίθεση με τους ασθενείς στη Minamata, τα θύματα της ρύπανσης της Showa Denko ζούσαν σε μεγάλη απόσταση από το εργοστάσιο και δεν είχαν ιδιαίτερη σχέση με την εταιρεία. Ως αποτέλεσμα, η τοπική κοινότητα υποστήριξε πολύ περισσότερο τις ομάδες ασθενών και υποβλήθηκε μήνυση εναντίον της Showa Denko τον Μάρτιο του 1968, μόλις τρία χρόνια μετά την ανακάλυψη.

Τα γεγονότα στη Νιιγκάτα οδήγησαν σε μια αλλαγή ως απάντηση στο αρχικό περιστατικό της Μιναμάτα. Η επιστημονική έρευνα που διεξήχθη στη Niigata ανάγκασε μια επανεξέταση αυτής που έγινε στη Minamata και η απόφαση των ασθενών της Niigata να μηνύσουν τη ρυπογόνα εταιρεία επέτρεψε να εξεταστεί η ίδια απάντηση στη Minamata. Ο Masazumi Harada είπε ότι "μπορεί να ακούγεται περίεργο, αλλά αν αυτή η δεύτερη ασθένεια Minamata δεν είχε ξεσπάσει, η ιατρική και κοινωνική πρόοδος που είχε επιτευχθεί μέχρι τώρα στο Kumamoto. Θα ήταν αδύνατη." [31]

Εκείνη την εποχή, δύο άλλες ασθένειες που σχετίζονται με τη ρύπανση ήταν επίσης πρωτοσέλιδο στην Ιαπωνία. Τα θύματα του άσθματος Yokkaichi και της νόσου Itai-itai σχημάτιζαν ομάδες πολιτών και υπέβαλαν αγωγές κατά των ρυπογόνων εταιρειών τον Σεπτέμβριο του 1967 και τον Μάρτιο του 1968, αντίστοιχα. Ως ομάδα, αυτές οι ασθένειες έγιναν γνωστές ως οι τέσσερις μεγάλες ασθένειες ρύπανσης της Ιαπωνίας. [32]

Αργά αλλά σταθερά, η διάθεση στη Μιναμάτα και στην Ιαπωνία συνολικά άλλαζε. Οι ασθενείς με Minamata βρήκαν το κοινό να γίνεται σταδιακά πιο δεκτικό και συμπαθητικό καθώς περνούσε η δεκαετία. Αυτό κορυφώθηκε το 1968 με την ίδρυση στα Μιναμάτα του Συμβουλίου Πολιτών για Αντίμετρα Ασθένειας Μιναμάτα, το οποίο επρόκειτο να γίνει η ομάδα υποστήριξης των αρχών των ασθενών στους Μιναμάτα. Ιδρυτικό μέλος του συμβουλίου πολιτών ήταν η Michiko Ishimure, μια τοπική νοικοκυρά και ποιήτρια που αργότερα εκείνο το έτος δημοσίευσε Καθαρή Γη, Δηλητηριασμένη Θάλασσα: Η ασθένεια Minamata μας, ένα βιβλίο με ποιητικά δοκίμια που απέσπασε εθνική αναγνώριση.

Επίσημη κυβερνητική αναγνώριση Επεξεργασία

Τελικά, στις 26 Σεπτεμβρίου 1968 – δώδεκα χρόνια μετά την ανακάλυψη της νόσου (και τέσσερις μήνες αφότου η Chisso σταμάτησε την παραγωγή ακεταλδεΰδης χρησιμοποιώντας τον καταλύτη υδραργύρου της) – η ιαπωνική κυβέρνηση εξέδωσε επίσημο συμπέρασμα ως προς την αιτία της νόσου Minamata:

Η νόσος Minamata είναι μια ασθένεια του κεντρικού νευρικού συστήματος, μια δηλητηρίαση που προκαλείται από τη μακροχρόνια κατανάλωση, σε μεγάλες ποσότητες, ψαριών και οστρακοειδών από τον κόλπο Minamata. Ο αιτιολογικός παράγοντας είναι ο μεθυλδράργυρος. Ο μεθυλυδράργυρος που παράγεται στις εγκαταστάσεις οξικού οξέος ακεταλδεΰδης του εργοστασίου Minamata της Shin Nihon Chisso απορρίφθηκε στα λύματα του εργοστασίου. Οι ασθενείς με ασθένεια Minamata εμφανίστηκαν για τελευταία φορά το 1960 και το ξέσπασμα έληξε. Αυτό υποτίθεται ότι οφείλεται στο γεγονός ότι η κατανάλωση ψαριών και οστρακοειδών από τον κόλπο Μιναμάτα απαγορεύτηκε το φθινόπωρο του 1957 και το γεγονός ότι το εργοστάσιο είχε εγκαταστάσεις επεξεργασίας αποβλήτων από τον Ιανουάριο του 1960.

Το συμπέρασμα περιείχε πολλά πραγματικά λάθη: η κατανάλωση ψαριών και οστρακοειδών από άλλες περιοχές της Θάλασσας Shiranui, όχι μόνο από τον κόλπο Minamata, θα μπορούσε να προκαλέσει την ασθένεια τρώγοντας μικρές ποσότητες, καθώς και μεγάλες ποσότητες μολυσμένων ψαριών για μεγάλο χρονικό διάστημα, προκάλεσαν επίσης συμπτώματα που είχε το ξέσπασμα Στην πραγματικότητα, δεν τελείωσε το 1960 ούτε είχαν εγκατασταθεί εγκαταστάσεις αποχέτευσης υδραργύρου τον Ιανουάριο του 1960. Ωστόσο, η κυβερνητική ανακοίνωση έφερε ένα αίσθημα ανακούφισης σε πάρα πολλά θύματα και τις οικογένειές τους. Πολλοί ένιωσαν δικαιωμένοι στον μακροχρόνιο αγώνα τους να αναγκάσουν τον Chisso να δεχτεί την ευθύνη για την πρόκληση της ασθένειας και εξέφρασαν τις ευχαριστίες τους που η κατάστασή τους είχε αναγνωριστεί από τους κοινωνικούς ανωτέρους τους. Ο αγώνας τώρα επικεντρώθηκε στο πόσο θα έπρεπε να αποζημιωθούν τα θύματα. [33]

Αγώνας για νέα συμφωνία Επεξεργασία

Υπό το φως της κυβερνητικής ανακοίνωσης, οι ασθενείς της Εταιρείας Αλληλοβοήθειας αποφάσισαν να ζητήσουν μια νέα συμφωνία αποζημίωσης με τον Chisso και υπέβαλαν το αίτημα στις 6 Οκτωβρίου. Η Chisso απάντησε ότι δεν ήταν σε θέση να κρίνει ποια θα ήταν δίκαιη αποζημίωση και ζήτησε από την ιαπωνική κυβέρνηση να συγκροτήσει μια δεσμευτική επιτροπή διαιτησίας για να αποφασίσει. Αυτή η πρόταση δίχασε τα μέλη της κοινωνίας των ασθενών, πολλά από τα οποία ήταν εξαιρετικά επιφυλακτικά να εμπιστευτούν την τύχη τους σε τρίτους, όπως είχαν κάνει το 1959 με ατυχή αποτελέσματα. Σε μια συνάντηση στις 5 Απριλίου 1969, οι αντίθετες απόψεις μέσα στην κοινωνία δεν μπόρεσαν να συμφιλιωθούν και η οργάνωση διασπάστηκε στην ομάδα υπέρ της διαιτησίας και στην ομάδα διαφορών (που αποφάσισε να μηνύσει την εταιρεία). Εκείνο το καλοκαίρι, ο Chisso έστειλε δώρα στις οικογένειες που επέλεξαν τη διαιτησία και όχι τη δικαστική προσφυγή.

Μια επιτροπή διαιτησίας συστάθηκε δεόντως από το Υπουργείο Υγείας και Πρόνοιας στις 25 Απριλίου, αλλά χρειάστηκε σχεδόν ένας χρόνος για να εκπονηθεί ένα σχέδιο αποζημιώσεων. Μια διαρροή εφημερίδας τον Μάρτιο του 1970 αποκάλυψε ότι η επιτροπή θα ζητούσε από τον Chisso να πληρώνει μόνο 2 εκατομμύρια ¥ (5.600 $) για νεκρούς ασθενείς και 140.000 ¥ έως 200.000 ¥ (390 έως 560 $) ετησίως σε επιζώντες ασθενείς. Η ομάδα διαιτησίας απογοητεύτηκε από τα προσφερόμενα ποσά. Έκαναν αναφορά στην επιτροπή, μαζί με ασθενείς και υποστηρικτές της ομάδας αντιδίκων, για μια πιο δίκαιη συμφωνία. Η επιτροπή διαιτησίας ανακοίνωσε το σχέδιο αποζημίωσης της στις 25 Μαΐου σε μια άτακτη συνεδρίαση στο Υπουργείο Υγείας και Πρόνοιας στο Τόκιο. Δεκατρείς διαδηλωτές συνελήφθησαν.

Αντί να δεχτούν τη συμφωνία όπως είχαν υποσχεθεί, η ομάδα διαιτησίας ζήτησε αυξήσεις. Η επιτροπή αναγκάστηκε να αναθεωρήσει το σχέδιό της και οι ασθενείς περίμεναν εντός του κτιρίου του υπουργείου για δύο ημέρες ενώ το έκαναν. Η τελική συμφωνία υπεγράφη στις 27 Μαΐου. Οι πληρωμές για θανάτους κυμαίνονταν από 1,7 εκατομμύρια έως 4 εκατομμύρια λίρες (4.700 έως 11.100 δολάρια), εφάπαξ πληρωμές από 1 εκατομμύριο έως 4.2 εκατομμύρια λίρες (2.760 έως 11.660 δολάρια) και ετήσιες πληρωμές μεταξύ 170.000 και 380.000 λιρών (470 έως 1.100 δολάρια) για επιζώντες ασθενείς. Την ημέρα της υπογραφής, το Συμβούλιο Πολιτών Μιναμάτας πραγματοποίησε διαμαρτυρία έξω από τις πύλες του εργοστασίου Chisso. Ένα από τα συνδικάτα του Chisso πραγματοποίησε οκτάωρη απεργία σε ένδειξη διαμαρτυρίας για την κακή μεταχείριση της ομάδας διαιτησίας από τη δική τους εταιρεία. [34]

Η ομάδα διαφορών, που εκπροσωπούσε 41 πιστοποιημένους ασθενείς (17 ήδη αποβιώσαντες) σε 28 οικογένειες, υπέβαλε την αγωγή τους κατά του Chisso στο Επαρχιακό Δικαστήριο του Κουμαμότο στις 14 Ιουνίου 1969. Ο αρχηγός της ομάδας, Eizō Watanabe (πρώην αρχηγός της Εταιρείας Αλληλοβοήθειας) , δήλωσε, «Σήμερα και από σήμερα πολεμάμε ενάντια στην εξουσία του κράτους». Όσοι αποφάσισαν να μηνύσουν την εταιρεία δέχθηκαν σφοδρή πίεση να αποσύρουν τις αγωγές τους. Μια γυναίκα επισκέφτηκε προσωπικά ένα στέλεχος της Chisso και παρενοχλήθηκε από τους γείτονές της. Της μαυρίστηκε από την κοινότητα, το αλιευτικό σκάφος της οικογένειάς της χρησιμοποιήθηκε χωρίς άδεια, τα δίχτυα ψαρέματός τους κόπηκαν και ανθρώπινα περιττώματα της πέταξαν στο δρόμο. [35]

Η ομάδα προσφυγών και οι δικηγόροι τους βοηθήθηκαν ουσιαστικά από ένα άτυπο εθνικό δίκτυο ομάδων πολιτών που είχε δημιουργηθεί σε όλη τη χώρα το 1969. Οι Ενώσεις για την Καταγγελία των Υπεύθυνων για τη Νόσο της Μιναμάτα συνέβαλαν καθοριστικά στην αύξηση της ευαισθητοποίησης και των πόρων για την αγωγή. Το υποκατάστημα του Κουμαμότο, ειδικότερα, βοήθησε ιδιαίτερα την υπόθεση. Τον Σεπτέμβριο του 1969, δημιούργησαν μια δοκιμαστική ομάδα έρευνας, η οποία περιλάμβανε καθηγητές νομικής, ιατρικούς ερευνητές (συμπεριλαμβανομένου του Harada), κοινωνιολόγους και ακόμη και τον Michiko Ishimure για να παρέχουν χρήσιμο υλικό στους δικηγόρους για να βελτιώσουν τα νομικά τους επιχειρήματα. Η αναφορά τους, Εταιρική ευθύνη για τη νόσο Minamata: Παράνομες πράξεις του Chisso, [36] που δημοσιεύθηκε τον Αύγουστο του 1970, αποτέλεσε τη βάση της τελικά επιτυχημένης αγωγής. [34]

Η δίκη κράτησε σχεδόν τέσσερα χρόνια. Οι δικηγόροι της ομάδας διαφορών προσπάθησαν να αποδείξουν την εταιρική αμέλεια της Chisso. Τρία βασικά νομικά σημεία έπρεπε να ξεπεραστούν για να κερδίσουμε την υπόθεση. Πρώτον, οι δικηγόροι έπρεπε να αποδείξουν ότι ο μεθυλυδράργυρος προκάλεσε τη νόσο Minamata και ότι το εργοστάσιο της εταιρείας ήταν η πηγή ρύπανσης. Η εκτενής έρευνα του Kumadai και το συμπέρασμα της κυβέρνησης σήμαιναν ότι αυτό το σημείο αποδείχθηκε πολύ εύκολα. Δεύτερον, έπρεπε να δείξουν ότι η Chisso μπορούσε και έπρεπε να είχε προβλέψει την επίδραση των λυμάτων της και να είχε λάβει μέτρα για να αποτρέψει την τραγωδία (δηλαδή, ήταν η εταιρεία αμέλεια στο καθήκον της περίθαλψης). Τρίτον, όφειλε να διαψεύσει ότι η συμφωνία του 1959 «χρήματα συμπαράστασης», που απαγόρευε στους ασθενείς να διεκδικήσουν περαιτέρω αποζημίωση, ήταν μια νομικά δεσμευτική σύμβαση.

Η δοκιμή ακούστηκε από ασθενείς και τις οικογένειές τους, αλλά η πιο σημαντική μαρτυρία προήλθε από στελέχη και εργαζόμενους της Chisso. Η πιο δραματική μαρτυρία ήρθε από τον Hosokawa, ο οποίος μίλησε στις 4 Ιουλίου 1970 από το κρεβάτι του νοσοκομείου όπου πέθαινε από καρκίνο. Ο Hosokawa εξήγησε τα πειράματά του με γάτες, συμπεριλαμβανομένης της περίφημης «γάτας 400», η οποία ανέπτυξε τη νόσο Minamata αφού τροφοδοτήθηκε με λύματα εργοστασίων. Μίλησε επίσης για την αντίθεσή του στην αλλαγή του 1958 στη διαδρομή παραγωγής λυμάτων προς τον ποταμό Minamata. Η μαρτυρία του Hosokawa υποστηρίχθηκε από έναν συνάδελφό του, ο οποίος είπε επίσης πώς οι αξιωματούχοι του Chisso τους διέταξαν να σταματήσουν τα πειράματά τους με γάτες το φθινόπωρο του 1959. Ο Hosokawa πέθανε τρεις μήνες μετά την κατάθεσή του. Ο πρώην διευθυντής του εργοστασίου Eiichi Nishida παραδέχτηκε ότι η εταιρεία έβαλε τα κέρδη πάνω από την ασφάλεια, με αποτέλεσμα επικίνδυνες συνθήκες εργασίας και έλλειψη φροντίδας με υδράργυρο. Ο πρώην πρόεδρος της Chisso, Kiichi Yoshioka, παραδέχτηκε ότι η εταιρεία προώθησε μια θεωρία για τα εκρηκτικά του Β' Παγκοσμίου Πολέμου, αν και γνώριζε ότι ήταν αβάσιμη.

Η ετυμηγορία που εκδόθηκε στις 20 Μαρτίου 1973 αντιπροσώπευε μια πλήρη νίκη για τους ασθενείς της ομάδας διαμάχης:

Το εργοστάσιο του κατηγορουμένου ήταν ένα κορυφαίο χημικό εργοστάσιο με την πιο προηγμένη τεχνολογία και . θα έπρεπε να έχει εξασφαλίσει την ασφάλεια των λυμάτων του. Ο κατηγορούμενος θα μπορούσε να είχε αποτρέψει την εμφάνιση της νόσου Minamata ή τουλάχιστον να την είχε διατηρήσει στο ελάχιστο. Δεν μπορούμε να διαπιστώσουμε ότι ο κατηγορούμενος έλαβε κανένα από τα προληπτικά μέτρα που απαιτούνται σε αυτήν την κατάσταση. Το τεκμήριο ότι η καθής είχε αμέλεια από την αρχή μέχρι το τέλος κατά την απόρριψη λυμάτων από το εργοστάσιό της ακεταλδεΰδης υποστηρίζεται επαρκώς. Ο εναγόμενος δεν μπορεί να αποφύγει την ευθύνη για αμέλεια.

Η συμφωνία "χρήματα συμπάθειας" βρέθηκε άκυρη και ο Chisso διατάχθηκε να καταβάλει εφάπαξ πληρωμές ύψους 18 εκατομμυρίων λιρών (66.000 δολαρίων) για κάθε νεκρό ασθενή και από 16 εκατομμύρια λίρες έως 18 εκατομμύρια λίρες (59.000 έως 66.000 δολάρια) για κάθε επιζώντα ασθενή Το Η συνολική αποζημίωση των 937 εκατομμυρίων ¥ (3,4 εκατομμύρια δολάρια) ήταν το μεγαλύτερο ποσό που επιδικάστηκε ποτέ από ιαπωνικό δικαστήριο. [37]

Ο αγώνας των μη πιστοποιημένων ασθενών για αναγνώριση Επεξεργασία

Ενώ συνεχίζονταν οι αγώνες των ομάδων διαιτησίας και αντιδικίας κατά του Chisso, μια νέα ομάδα πασχόντων από τη νόσο Minamata εμφανίστηκε. Για να πληρούν τις προϋποθέσεις για αποζημίωση βάσει της συμφωνίας του 1959, οι ασθενείς έπρεπε να αναγνωρίζονται επίσημα από διάφορους ad hoc επιτροπές πιστοποίησης ανάλογα με τα συμπτώματά τους. Ωστόσο, σε μια προσπάθεια περιορισμού της ευθύνης και της οικονομικής επιβάρυνσης για την εταιρεία, αυτές οι επιτροπές εμμένονταν σε μια άκαμπτη ερμηνεία της νόσου Minamata. Απαιτούσαν ότι οι ασθενείς πρέπει να παρουσιάζουν όλα τα συμπτώματα του συνδρόμου Hunter-Russell – την τυπική διάγνωση της δηλητηρίασης από οργανικό υδράργυρο εκείνη την εποχή, η οποία προήλθε από ένα βιομηχανικό ατύχημα στο Ηνωμένο Βασίλειο το 1940. Η επιτροπή πιστοποίησε μόνο ασθενείς που παρουσίαζαν ρητά συμπτώματα του βρετανικού συνδρόμου , αντί να βασίσουν τη διάγνωσή τους στην ασθένεια στην Ιαπωνία. Αυτό είχε ως αποτέλεσμα πολλοί υποψήφιοι να απορριφθούν από την επιτροπή, αφήνοντάς τους σύγχυση και απογοήτευση. [38]

Επιδημιολογία Επεξεργασία

Από τον Μάρτιο του 2001, είχαν πιστοποιηθεί επίσημα 2.265 θύματα (1.784 από τα οποία έχουν πεθάνει) [3] και πάνω από 10.000 άτομα είχαν λάβει οικονομική αποζημίωση από τον Chisso, [4] αν και δεν αναγνωρίστηκαν ως επίσημα θύματα. Το ζήτημα της ποσοτικοποίησης του αντίκτυπου της νόσου Minamata είναι περίπλοκο, καθώς ποτέ δεν διενεργήθηκε πλήρης επιδημιολογική μελέτη και οι ασθενείς αναγνωρίστηκαν μόνο εάν υποβάλλονταν εθελοντικά σε συμβούλιο πιστοποίησης για να ζητήσουν οικονομική αποζημίωση. [39] [40] Πολλά θύματα της νόσου Minamata αντιμετώπιζαν διακρίσεις και εξοστρακισμό από την τοπική κοινότητα, εάν έβγαιναν ανοιχτά για τα συμπτώματά τους. Μερικοί άνθρωποι φοβήθηκαν ότι η ασθένεια θα ήταν μεταδοτική και πολλοί ντόπιοι ήταν σκληρά πιστοί στον Chisso, ανάλογα με την εταιρεία για τα προς το ζην. Σε αυτή την ατμόσφαιρα, οι πάσχοντες ήταν απρόθυμοι να εμφανιστούν και να αναζητήσουν πιστοποίηση. Παρά αυτούς τους παράγοντες, πάνω από 17.000 άτομα έχουν υποβάλει αίτηση στο συμβούλιο για πιστοποίηση. Επίσης, αναγνωρίζοντας έναν αιτούντα ως πάσχοντα από τη νόσο Minamata, το συμβούλιο πιστοποίησης εξουσιοδότησε αυτόν τον ασθενή να λάβει οικονομική αποζημίωση από την Chisso. Για το λόγο αυτό, το συμβούλιο βρισκόταν πάντα υπό τεράστιες πιέσεις να απορρίψει τους ενάγοντες και να ελαχιστοποιήσει το οικονομικό βάρος που βαρύνει την Chisso. Αντί να είναι ένα συμβούλιο ιατρικής αναγνώρισης, οι αποφάσεις του συμβουλίου επηρεάζονταν πάντα από τους οικονομικούς και πολιτικούς παράγοντες που περιβάλλουν τη Minamata και την εταιρεία Chisso. Επιπλέον, η αποζημίωση των θυμάτων οδήγησε σε συνεχείς διαμάχες στην κοινότητα, συμπεριλαμβανομένων αβάσιμων κατηγοριών ότι ορισμένα από τα άτομα που ζήτησαν αποζημίωση δεν υπέφεραν στην πραγματικότητα από την ασθένεια. [41] Πιο σωστά, η επίπτωση θα πρέπει να ονομάζεται εγκληματική «δηλητηρίαση» και όχι κλινική «ασθένεια». Αυτές οι μορφές συσκότισης αντιμετωπίζονται συνήθως από «περιβαλλοντικά θύματα» σε πολλές χώρες. [42]

Το 1978 ιδρύθηκε το Εθνικό Ινστιτούτο για τη Νόσο της Μιναμάτα στη Μιναμάτα. Αποτελείται από τέσσερα τμήματα: το τμήμα βασικής ιατρικής επιστήμης, το τμήμα κλινικής ιατρικής, το τμήμα επιδημιολογίας και το τμήμα διεθνών υποθέσεων και επιστημών περιβάλλοντος. [43] Το 1986, το Ινστιτούτο έγινε Συνεργαζόμενο Κέντρο Μελετών του ΠΟΥ για τις Επιδράσεις στην Υγεία των Ενώσεων Υδράργυρου. [44] Το Ινστιτούτο επιδιώκει να βελτιώσει την ιατρική θεραπεία ασθενών με ασθένεια Minamata και διεξάγει έρευνα σχετικά με τις ενώσεις υδραργύρου και τις επιπτώσεις τους στους οργανισμούς, καθώς και πιθανούς μηχανισμούς αποτοξίνωσης. Τον Απρίλιο του 2008 το Ινστιτούτο εφηύρε μια μέθοδο για την απορρόφηση αερίου υδραργύρου προκειμένου να αποφευχθεί η ατμοσφαιρική ρύπανση και να καταστεί δυνατή η ανακύκλωση του μετάλλου. [45]

Επεξεργασία Προστασίας Περιβάλλοντος

Το κίνημα για οπισθοδρόμηση από τα θύματα και τους ακτιβιστές της Μιναμάτα και η εθνική οργή που προκάλεσε το κίνημά τους έπαιξε κεντρικό ρόλο στην άνοδο της προστασίας του περιβάλλοντος στην Ιαπωνία. Η σύνοδος της Ιαπωνικής Διατροφής του 1970 έγινε στη μνήμη ως «Δίαιτα Ρύπανσης», [46] καθώς η ιαπωνική κυβέρνηση ανέλαβε δράση υπό την αυξανόμενη πίεση από το κίνημα της νόσου Minamata καθώς και άλλες μεγάλες περιβαλλοντικές καταστροφές όπως το άσθμα Yokkaichi και η ασθένεια Itai-itai. Δεκατέσσερις νέοι περιβαλλοντικοί νόμοι ψηφίστηκαν σε μία μόνο συνεδρία, δίνοντας στην Ιαπωνία τους τότε αυστηρότερους νόμους προστασίας του περιβάλλοντος στον κόσμο. [46] Αυτοί οι νέοι νόμοι περιελάμβαναν νόμο περί ρύπανσης των υδάτων και εθνικούς κανονισμούς για τις τοξικές απορρίψεις. Εισήχθη η αρχή «ο ρυπαίνων πληρώνει». Μια εθνική Υπηρεσία Περιβάλλοντος, η οποία αργότερα εξελίχθηκε σε Υπουργείο Περιβάλλοντος, ιδρύθηκε το 1971. [47] Οι εθνικές κυβερνητικές δαπάνες για περιβαλλοντικά θέματα σχεδόν διπλασιάστηκαν μεταξύ 1970 και 1975 και τριπλασιάστηκαν σε επίπεδο τοπικής αυτοδιοίκησης.

Εκδημοκρατιστικά εφέ Επεξεργασία

Σύμφωνα με τον ιστορικό Timothy S. George, οι περιβαλλοντικές διαμαρτυρίες που περικύκλωσαν την ασθένεια φάνηκαν να βοηθούν στον εκδημοκρατισμό της Ιαπωνίας. [48] ​​Όταν αναφέρθηκαν οι πρώτες περιπτώσεις και στη συνέχεια καταργήθηκαν, τα δικαιώματα των θυμάτων δεν αναγνωρίστηκαν και δεν τους δόθηκε καμία αποζημίωση. Αντίθετα, οι πάσχοντες εξοστρακίστηκαν από την κοινότητά τους λόγω άγνοιας για την ασθένεια, καθώς οι άνθρωποι φοβούνταν ότι ήταν μεταδοτική.

Τα άτομα που επηρεάστηκαν άμεσα από τη ρύπανση του κόλπου Minamata δεν είχαν αρχικά την άδεια να συμμετάσχουν σε ενέργειες που θα επηρέαζαν το μέλλον τους. Θύματα ασθενειών, οικογένειες ψαράδων και υπάλληλοι της εταιρείας αποκλείστηκαν από τη συζήτηση. Η πρόοδος σημειώθηκε όταν επιτράπηκε στα θύματα της Minamata να έρθουν σε μια συνάντηση για να συζητήσουν το θέμα. Ως αποτέλεσμα, η μεταπολεμική Ιαπωνία έκανε ένα μικρό βήμα προς τη δημοκρατία.

Μέσω της εξέλιξης των συναισθημάτων του κοινού, τα θύματα και οι περιβαλλοντικοί διαδηλωτές μπόρεσαν να αποκτήσουν θέση και να προχωρήσουν πιο αποτελεσματικά στον σκοπό τους. Η ανάμειξη του Τύπου βοήθησε επίσης τη διαδικασία εκδημοκρατισμού επειδή έκανε περισσότερους ανθρώπους να συνειδητοποιήσουν τα γεγονότα της νόσου Minamata και τη ρύπανση που την προκάλεσε. Ωστόσο, αν και οι περιβαλλοντικές διαμαρτυρίες οδήγησαν στον εκδημοκρατισμό της Ιαπωνίας, δεν απάλλαξε εντελώς την Ιαπωνία από το σύστημα που κατέστειλε πρώτο τους ψαράδες και τα θύματα της νόσου Minamata.

Λαϊκή κουλτούρα Επεξεργασία

Ο Toshiko Akiyoshi, συγκινημένος από τα δεινά του ψαροχώριου, έγραψε μια τζαζ σουίτα, το "Minamata", που επρόκειτο να είναι το κεντρικό κομμάτι του άλμπουμ των Toshiko Akiyoshi-Lew Tabackin Big Band το 1976 στο RCA, Insights. Το κομμάτι κατασκευάστηκε σε τρία μέρη, για να απεικονίσει μουσικά την τραγωδία - "Peaceful Village", "Prosperity & amp Consequence" και "Epilogue". Ο Akiyoshi χρησιμοποίησε Ιάπωνες τραγουδιστές για να τραγουδήσει τους ιαπωνικούς στίχους ενός ποιήματος τόνου που ήταν μέρος της σύνθεσης. Το άλμπουμ κέρδισε πολλά βραβεία στους κύκλους της τζαζ, μεταξύ των οποίων Καταπληκτικός'βραβείο καλύτερου άλμπουμ, σε μεγάλο βαθμό στη δύναμη αυτού του κομματιού, που έφερε περισσότερη προσοχή στην τραγωδία. [49] Insights (Toshiko Akiyoshi – Lew Tabackin Big Band)

Το τραγούδι "Kepone Factory" στο Dead Kennedys ' In God We Trust, Inc. κάνει αναφορά στην καταστροφή στο ρεφρέν του.

Το τραγούδι "The Disease of the Dancing Cats" από το συγκρότημα Bush στο άλμπουμ Η Επιστήμη των Πραγμάτων αναφέρεται στην καταστροφή.

Οπτική τεκμηρίωση Επεξεργασία

Η φωτογραφική τεκμηρίωση της Minamata ξεκίνησε στις αρχές της δεκαετίας του 1960. Ένας φωτογράφος που έφτασε το 1960 ήταν ο Shisei Kuwabara, κατευθείαν από το πανεπιστήμιο και τη σχολή φωτογραφίας, ο οποίος δημοσίευσε τις φωτογραφίες του στο Εβδομαδιαία Asahi ήδη από τον Μάιο του 1960. Η πρώτη έκθεση των φωτογραφιών του Minamata πραγματοποιήθηκε στο Fuji Photo Salon στο Τόκιο το 1962, και η πρώτη από τις ανθολογίες του μέχρι το βιβλίο, Νόσος Minamata, εκδόθηκε στην Ιαπωνία το 1965. Έκτοτε έχει επιστρέψει πολλές φορές στη Μιναμάτα. [50]

Ένα δραματικό φωτογραφικό δοκίμιο του W. Eugene Smith έφερε την παγκόσμια προσοχή στη νόσο Minamata. Η Γιαπωνέζα σύζυγός του και ο ίδιος έζησαν στη Minamata από το 1971 έως το 1973. Η πιο διάσημη και εντυπωσιακή φωτογραφία του δοκιμίου, Tomoko Uemura στο μπάνιο της (1972), δείχνει τη Ryoko Uemura, να κρατά την βαριά παραμορφωμένη κόρη της, Tomoko, σε μια ιαπωνική αίθουσα μπάνιου. Το Tomoko δηλητηριάστηκε από μεθυλυδράργυρο ενώ ήταν ακόμα στη μήτρα. Η φωτογραφία δημοσιεύτηκε πολύ ευρέως. Τοποθέτησε ο Smith με τη συνεργασία των Ryoko και Tomoko για να απεικονίσει δραματικά τις συνέπειες της ασθένειας. Στη συνέχεια αποσύρθηκε από την κυκλοφορία μετά από αίτημα της οικογένειας του Tomoko, επομένως δεν εμφανίζεται στις πρόσφατες ανθολογίες των έργων του Smith. [51] Ο Σμιθ και η σύζυγός του ήταν εξαιρετικά αφοσιωμένοι στην αιτία των θυμάτων της ασθένειας Μιναμάτα, τεκμηριώνοντας στενά τον αγώνα τους για αναγνώριση και δικαίωμα αποζημίωσης. Ο Smith δέχτηκε επίθεση και τραυματίστηκε σοβαρά από τους υπαλλήλους της Chisso σε ένα περιστατικό στο Goi, στην πόλη Ichihara, κοντά στο Τόκιο, στις 7 Ιανουαρίου 1972, σε μια προσπάθεια να εμποδίσουν τον φωτογράφο να αποκαλύψει περαιτέρω το θέμα στον κόσμο. [52] Ο 54χρονος Smith επέζησε της επίθεσης, αλλά η όρασή του στο ένα μάτι επιδεινώθηκε και η υγεία του δεν επανήλθε ποτέ πλήρως πριν από το θάνατό του το 1978. Ο Τζόνι Ντεπ υποδύεται τον W. Eugene Smith στο Minamata (2020) ένα δράμα βασισμένο στο βιβλίο που έγραψε η γυναίκα του Σμιθ.

Ο Ιάπωνας φωτογράφος Takeshi Ishikawa, ο οποίος βοήθησε τον Smith στη Minamata, έκτοτε έχει εκθέσει τις δικές του φωτογραφίες που καταγράφουν την ασθένεια. Οι φωτογραφίες του καλύπτουν τα έτη 1971 έως σήμερα, με θέμα τα θύματα της Minamata. [53]

Ο εξέχων Ιάπωνας ντοκιμαντερίστας Noriaki Tsuchimoto γύρισε μια σειρά ταινιών, ξεκινώντας με Μιναμάτα: Τα θύματα και ο κόσμος τους (1971) και συμπεριλαμβανομένων Θάλασσα Shiranui (1975), καταγράφοντας το περιστατικό και τάσσεται δίπλα στα θύματα στον αγώνα τους ενάντια στον Chisso και την κυβέρνηση.

Σήμερα Επεξεργασία

Η ασθένεια Minamata παραμένει ένα σημαντικό ζήτημα στη σύγχρονη ιαπωνική κοινωνία. Οι αγωγές κατά του Chisso και των νομαρχιακών και εθνικών κυβερνήσεων συνεχίζονται ακόμη και πολλοί θεωρούν τις μέχρι σήμερα κυβερνητικές απαντήσεις ανεπαρκείς. [54] Η «ιστορική επισκόπηση» της εταιρείας στην τρέχουσα ιστοσελίδα της δεν κάνει καμία αναφορά στο ρόλο τους στη μαζική μόλυνση της Minamata και στις τρομερές συνέπειες. [55] Η Ετήσια Έκθεσή τους για το 2004, ωστόσο, αναφέρει ένα ισοδύναμο περίπου 50 εκατομμυρίων δολαρίων ΗΠΑ (5.820 εκατομμύρια γιεν) σε «Υποχρεώσεις αποζημίωσης για την ασθένεια Minamata». Από το 2000 έως το 2003, η εταιρεία ανέφερε επίσης συνολικές υποχρεώσεις αποζημίωσης άνω των 170 εκατομμυρίων δολαρίων ΗΠΑ. Οι λογαριασμοί τους του 2000 δείχνουν επίσης ότι οι κυβερνήσεις της Ιαπωνίας και της νομαρχιακής αυτοδιοίκησης Κουμαμότο παραιτήθηκαν από ένα τεράστιο ποσό των 560 εκατομμυρίων δολαρίων ΗΠΑ σε σχετικές υποχρεώσεις. Οι εκθέσεις τους FY2004 και FY2005 αναφέρονται στη νόσο Minamata ως «νόσος του τρελού καπελά», ένας όρος που επινοήθηκε από τη δηλητηρίαση από υδράργυρο που βιώνουν οι κατασκευαστές καπέλων των τελευταίων αιώνων (βλ. Ερεθισμός). [56]

Την 1η Μαΐου 2006 πραγματοποιήθηκε μνημόσυνο στο Δημοτικό Μουσείο Νόσων Minamata για τον εορτασμό των 50 χρόνων από την επίσημη ανακάλυψη της νόσου. Παρά την κακοκαιρία, στην υπηρεσία συμμετείχαν πάνω από 600 άτομα, συμπεριλαμβανομένου του προέδρου της Chisso, Shunkichi Goto και του υπουργού Περιβάλλοντος Yuriko Koike. [57]

Τη Δευτέρα, 29 Μαρτίου 2010, μια ομάδα 2.123 μη πιστοποιημένων θυμάτων κατέληξε σε συμφωνία με την κυβέρνηση της Ιαπωνίας, την κυβέρνηση του νομού Kumamoto και την Chisso Corporation για να λάβουν ατομικές εφάπαξ πληρωμές 2,1 εκατομμυρίων γιεν και μηνιαία ιατρικά επιδόματα. [6] [58]

Οι περισσότεροι συγγενείς ασθενείς είναι πλέον σαράντα και πενήντα και η υγεία τους επιδεινώνεται. Οι γονείς τους, που συχνά αποτελούν τη μοναδική πηγή φροντίδας τους, είναι στα εβδομήντα ή στα ογδόντα τους ή έχουν ήδη πεθάνει. Συχνά, αυτοί οι ασθενείς βρίσκονται δεμένοι με το σπίτι τους και τη φροντίδα της οικογένειάς τους, ουσιαστικά απομονωμένοι από την τοπική κοινωνία. Υπάρχουν ορισμένες εγκαταστάσεις πρόνοιας για ασθενείς. Ένα αξιοσημείωτο παράδειγμα είναι το Hot House, ένα κέντρο επαγγελματικής κατάρτισης για συγγενείς ασθενείς καθώς και άλλα άτομα με αναπηρία στην περιοχή Minamata. Τα μέλη του Hot House συμμετέχουν επίσης στην ευαισθητοποίηση σχετικά με τη νόσο Minamata, παρακολουθώντας συχνά συνέδρια και σεμινάρια καθώς και πραγματοποιώντας τακτικές επισκέψεις σε δημοτικά σχολεία σε όλη την επαρχία Kumamoto. [59]


Μπορούν οι γάτες να αναρρώσουν από δηλητηρίαση;

Οι γάτες μπορούν και επιβιώνουν όταν δηλητηριαστούν εάν αντιμετωπιστούν έγκαιρα και κατάλληλα. Σε μια μελέτη 20 γατών δηλητηριασμένων από περμεθρίνη, μια χημική ουσία που χρησιμοποιείται ευρέως σε προϊόντα ελέγχου ψύλλων για σκύλους, μόνο μία πέθανε και αυτό συνέβη επειδή δεν οδηγήθηκε σε κτηνίατρο για 24 ώρες. Στις γάτες που επέζησαν, δεν αναφέρθηκαν μακροχρόνιες επιπλοκές τέσσερις μήνες μετά την έξοδο. Η πρόγνωση για γάτες που δηλητηριάζονται από κρίνα είναι επίσης καλή. Σε μια μελέτη σχετικά με τη δηλητηρίαση με κρίνο του Πάσχα από τους Reineke et al, το 100% των γατών επέζησε, αν και το 9% συνέχισε να αναπτύσσει σοβαρή οξεία νεφρική βλάβη. Δυστυχώς, η μακροπρόθεσμη πρόγνωση είναι κακή σε γάτες που αναπτύσσουν νεφρική ανεπάρκεια.


Τοξίκωση από υδράργυρο σε γάτες - Βιολογία

Το φθινόπωρο του 2002 μια ομάδα ακτιβιστών της Βιρτζίνια DAMS συναντήθηκε στο Charlottsville, VA στο φεστιβάλ Vegifest σε ένα πάρκο στο κέντρο της πόλης. Στήσαμε τραπέζια και παρουσιάσαμε υλικά σχετικά με τους κινδύνους του οδοντικού υδραργύρου. Ως συνήθως, οι περισσότεροι άνθρωποι δεν γνώριζαν ότι τα "ασημένια" γεμίσματά τους ήταν στην πραγματικότητα 50% υδράργυρος.

Μια νεαρή κοπέλα πλησίασε τα τραπέζια μας και διάβασε το διάγραμμα «Συμπτώματα χρόνιας τοξικότητας στον υδράργυρο». Μας είπε ότι ο πατέρας της είχε βιώσει πολλά από αυτά τα συμπτώματα πριν πεθάνει τον προηγούμενο χρόνο. Είπε ότι ήταν καλά στην υγεία του, αλλά ξαφνικά παρέλυσε από τη μία πλευρά. Οι γιατροί τον έκαναν εξετάσεις αλλά το μόνο που βρήκαν ήταν «βλάβες στον εγκέφαλο από άγνωστες αιτίες».

Όταν της εξηγήσαμε πώς κάποιοι από εμάς είχαν δηλητηριαστεί αναπνέοντας ατμούς υδραργύρου, τελικά αναγνώρισε την αιτία του θανάτου του πατέρα της. Ήταν οδοντίατρος για πολλά χρόνια και είχε τοποθετήσει και αφαιρέσει με ασφάλεια σφραγίσματα υδραργύρου. Ήταν μόλις 60 ετών.

Οι οδοντίατροι που πιστεύουν ότι η διδασκαλία που έλαβαν στις οδοντιατρικές σχολές της ADA έχουν τεράστιο κίνδυνο για προβλήματα υγείας από την έκθεση σε υδράργυρο για τους ίδιους και τους οδοντιάτρους τους. Εάν οι οδοντίατροι συνέχιζαν την εκπαίδευσή τους μέσω ενός οργανισμού όπως IAOMT, τη Διεθνή Ακαδημία Στοματικής Ιατρικής και Τοξικολογίας, θα μπορούσαν να μάθουν ασφαλείς τρόπους αφαίρεσης του οδοντικού υδραργύρου ώστε να προστατεύσουν τον εαυτό τους, τους οδοντιάτρους και τους ασθενείς τους.

Οι οδοντίατροι μπορούν να παραγγείλουν μια ασφαλή μάσκα, τον αναπνευστήρα Comfo Classic και το σύστημα αναρρόφησης υψηλής έντασης "Clean Up" από το Κατάστημα IAOMT. http://www.iaomt.org/cart/products.asp?cat=11

Ο βιολογικός οδοντίατρος Δρ. Wayne King από τη Μαριέττα της Τζόρτζια ήταν έξαλλος όταν μίλησε ενώπιον της συμβουλευτικής επιτροπής του FDA για τους κινδύνους των οδοντικών σφραγισμάτων με υδράργυρο τον Σεπτέμβριο του 2006. Εξήγησε ότι δεν είχε διδαχθεί στην οδοντιατρική σχολή πώς να προστατεύει επαρκώς τον εαυτό του, το προσωπικό του και τους ασθενείς του από ατμούς υδραργύρου. Ο Δρ Κινγκ είπε: «Το αορτικό μου ανεύρυσμα ξεφύσηξε στο πρόσωπο του γιατρού μου». Την ώρα που ο χειρουργός τον χειρουργούσε, ο Δρ Κινγκ έκανε την αορτή του να εκραγεί! Ο King είπε ότι υπήρχε ένα έγγραφο που δημοσιεύτηκε το '76 που έδειξε μια σύνδεση μεταξύ της έκθεσης στον υδράργυρο και του ανατομικού ανευρύσματος.

Άλλοι οδοντίατροι και βοηθοί οδοντιάτρων κατέθεσαν πώς δηλητηριάστηκαν από την εργασία γύρω από τους ατμούς υδραργύρου. Μπορείτε να διαβάσετε τις ιστορίες τους στο http://www.mercurypoisoned.com/FDA_hearings/advisory_panel_rejects_amalgam_safety.html.

Μίλησα πρόσφατα με μια κυρία σε ένα τοπικό οδοντιατρείο που είπε ότι η φίλη της, που ήταν οδοντίατρος, είχε μόλις διαγνωστεί με πνευμονική ίνωση. Ο πνευμονολόγος παρατήρησε ότι πολλοί από τους ασθενείς του που είχαν πνευμονική ίνωση ήταν οδοντίατροι. Αναρωτιέστε τι ανέπνεαν όλοι αυτοί οι οδοντίατροι μέσα από τις αναποτελεσματικές μικρές λευκές χάρτινες μάσκες τους; Μια αιτία για την πνευμονική ίνωση που αναφέρεται στον ιστότοπο του Ιδρύματος Πνευμονικής Ίνωσης είναι "εισπνεόμενους περιβαλλοντικούς και επαγγελματικούς ρύπους,Αλλά δεν βλέπω να αναφέρουν υδράργυρο στα οδοντιατρεία.

Ο Bernard Windham, Πρόεδρος και Επιστημονικός Συντονιστής για το DAMS, Dental Amalgam Mercury Syndrome, έχει ερευνήσει τους κινδύνους του υδραργύρου για το οδοντιατρικό προσωπικό και θα συμπεριλάβω την έρευνά του εδώ. Αυτό ελήφθη από τον ιστότοπο του κ. Windham στη διεύθυνση http://www.flcv.com/dental.html

Ο ιστότοπος του κ. Windham βρίσκεται στη διεύθυνση www.flcv.com/dams.html.

Ο Bernard Windham έχει δελτία τύπου που δημοσιεύει στα μέσα ενημέρωσης σε όλες τις ΗΠΑ και άλλες χώρες.Εάν θέλετε να επικοινωνήσετε με τον Bernard Windham σχετικά με οποιαδήποτε από τις έρευνές του σχετικά με την τοξικότητα στον υδράργυρο, μπορείτε να καλέσετε το 850-878-9024 ή να του στείλετε email στο [email protected]

Επιπτώσεις στην υγεία από την έκθεση του οδοντιατρικού προσωπικού στον ατμό του υδράργυρου
από τον Bernard Windham, Πρόεδρο της DAMS, Χημικός Μηχανικός

1. Τα οδοντιατρεία είναι γνωστό ότι είναι ένας από τους μεγαλύτερους χρήστες ανόργανου υδραργύρου (71b,26, κ.λπ.). Είναι καλά τεκμηριωμένο ότι οι οδοντίατροι και το οδοντιατρικό προσωπικό που εργάζεται με αμάλγαμα εκτίθενται χρόνια σε ατμό υδραργύρου, ο οποίος συσσωρεύεται στο σώμα τους σε πολύ υψηλότερα επίπεδα από ό,τι για τους περισσότερους μη επαγγελματικά εκτεθειμένους. Οι αρνητικές επιδράσεις αυτής της έκθεσης στην υγεία, συμπεριλαμβανομένων των λεπτών νευρολογικών επιδράσεων, έχουν επίσης τεκμηριωθεί καλά που επηρεάζουν τους περισσότερους οδοντιάτρους και οδοντιατρικούς βοηθούς, με μετρήσιμες επιδράσεις μεταξύ εκείνων στα χαμηλότερα επίπεδα έκθεσης. Τα επίπεδα υδραργύρου του οδοντιατρικού προσωπικού είναι κατά μέσο όρο τουλάχιστον 2 φορές από τα επίπεδα ελέγχου για τα μαλλιά (397-401), τα ούρα (25d,57,64,69,99,123,124,138,171,173,222,249, 290,362,397-319,397,397,397,25,29,397,29,39,3,9,1,5,1,5,5,5,5,5,5,5,5,5,5,5,5,5,5,00,000,000 €).

Η Σουηδία, η οποία ψήφισε την απαγόρευση της χρήσης υδραργύρου στα σφραγίσματα, είναι η χώρα με τις περισσότερες μελέτες έκθεσης και επιπτώσεων στην υγεία σχετικά με το αμάλγαμα και τα επίπεδα ούρων σε οδοντιάτρους από σουηδικές και ευρωπαϊκές μελέτες κυμαίνονταν από 0,8 έως 30,1 ug/L με μέσο όρο μελέτης από 3,7 έως 6,2 ug/L (124,172,253,64,68). Η σουηδική οδηγία για την ασφάλεια για τον υδράργυρο στα ούρα είναι 5,6 nmol Hg/nmol (11,6 ug/L).

Οι μέσοι όροι της μελέτης για άλλες χώρες κυμαίνονταν από 3,3 έως 36 μικρογραμμάρια/λίτρο (ug/L) (69,70,171,290,397). Μια μεγάλη έρευνα οδοντιάτρων στο Norwegian Dental Assoc. Η συνάντηση (171) διαπίστωσε ότι το μέσο επίπεδο υδραργύρου το 1986 ήταν 7,8 ug/L με περίπου. 16% πάνω από 13,6 μg/L και για το 1987 βρέθηκε κατά μέσο όρο 8,6 μg/L με περίπου. 15% πάνω από 15,8 ug/L, με τις γυναίκες να έχουν υψηλότερα επίπεδα από τους άνδρες γενικά.

Ένα εθνικό δείγμα οδοντιάτρων των ΗΠΑ που παρασχέθηκε από την Αμερικανική Οδοντιατρική Ένωση είχε κατά μέσο όρο 5,2 ug/L (70.290). Σε αυτό το μεγάλο δείγμα οδοντιάτρων, το 10% των οδοντιάτρων είχε επίπεδα υδραργύρου στα ούρα πάνω από 10,4 ug/L και το 1% είχε επίπεδα πάνω από 33,4 ug/L (290,25c), υποδεικνύοντας επίπεδα ημερήσιας έκθεσης άνω των 100 ug/ημέρα. Τα επίπεδα απέκκρισης υδραργύρου βρέθηκαν να έχουν θετική συσχέτιση με τον αριθμό των αμαλγαμάτων που τοποθετούνται ή αντικαθίστανται ανά εβδομάδα, τον αριθμό των αμαλγαμάτων που γυαλίζονται κάθε εβδομάδα και με τον αριθμό των σφραγισμάτων στον οδοντίατρο (171.172.173). Σε μια μελέτη, κάθε γέμιση βρέθηκε να αυξάνει τον υδράργυρο στα ούρα περίπου. 3%, αν και η σχέση ήταν μη γραμμική και αυξήθηκε περισσότερο με μεγαλύτερο αριθμό γεμισμάτων (124).

Πολύ υψηλότερα συσσωρευμένα επίπεδα σωματικής επιβάρυνσης στο οδοντιατρικό προσωπικό βρέθηκαν με βάση τις δοκιμασίες πρόκλησης από ό,τι για τους μάρτυρες (303), με επίπεδα απέκκρισης μετά από μια δόση χηλικού παράγοντα τόσο υψηλά όσο 10 φορές τα αντίστοιχα επίπεδα για τους μάρτυρες (57,69,290,303).

Μελέτες αυτοψίας έχουν βρει παρόμοια υψηλή συσσώρευση σώματος σε οδοντιάτρους, με επίπεδα στην υπόφυση και τον θυρεοειδή πάνω από 10 φορές τα επίπεδα ελέγχου και επίπεδα στον νεφρικό φλοιό 7 φορές τα επίπεδα ελέγχου (99,363,38). Οι αυτοψίες πρώην οδοντιατρικού προσωπικού διαπίστωσαν ότι τα επίπεδα υδραργύρου στην υπόφυση ήταν κατά μέσο όρο 4.040 ppb. Βρήκαν επίσης πολύ υψηλότερα επίπεδα στον ινιακό φλοιό του εγκεφάλου (έως 300 ppb), στον νεφρικό φλοιό (έως 2110 ppb) και στον θυρεοειδή (έως 28.000 ppb. Γενικά οι βοηθοί οδοντιάτρων και οι γυναίκες οδοντιάτριες έδειξαν υψηλότερα επίπεδα υδραργύρου από τους άνδρες οδοντίατρους (171.172.173.253.303.362).

Τα επίπεδα υδραργύρου στο αίμα των οδοντιάτρων κυμαίνονταν από 0,6 έως 57 ug/L, με τους μέσους όρους της μελέτης να κυμαίνονται από 1,34 έως 9,8 ug/L (124.195.253.249.531). Μια ανασκόπηση αρκετών μελετών για το επίπεδο υδραργύρου στα μαλλιά ή τα νύχια οδοντιάτρων και οδοντιάτρων βρήκε ότι τα διάμεση επίπεδα ήταν 50 έως 300% περισσότερα από αυτά των μαρτύρων (38, p287-288, & 10,16,178,531). Οι οδοντίατροι έχουν βρεθεί ότι έχουν αυξημένα επίπεδα σκελετικού υδραργύρου, που έχει βρεθεί ότι είναι παράγοντας για την οστεοπόρωση, καθώς και κατακράτηση υδραργύρου και επιδράσεις στα νεφρά που τείνουν να προκαλούν χαμηλότερα μετρούμενα επίπεδα υδραργύρου στις εξετάσεις ούρων (258). Μια ομάδα φοιτητών οδοντιατρικής που παρακολουθούσαν ένα μάθημα που περιελάμβανε εργασία με αμάλγαμα υποβλήθηκαν σε έλεγχο ούρων πριν και μετά το τέλος του μαθήματος. Το μέσο επίπεδο ούρων αυξήθηκε κατά 500% κατά τη διάρκεια της πορείας (63). Οι αλλεργικές δοκιμές που δόθηκαν σε άλλη ομάδα φοιτητών οδοντιάτρων διαπίστωσαν ότι το 44% από αυτούς ήταν αλλεργικοί στον υδράργυρο (156). Μελέτες έχουν δείξει ότι όσο περισσότερο χρόνο εκτίθεται, τόσο πιο πιθανό είναι να είστε αλλεργικοί και τόσο περισσότερες επιδράσεις (6b,154c,156,503a). Μια μελέτη διαπίστωσε ότι σε διάστημα 4 ετών οδοντιατρικής σχολής, το ποσοστό ευαισθησίας αυξήθηκε 5 φορές σε πάνω από 10% (154c). Μια άλλη ομάδα φοιτητών οδοντιατρικής είχε παρόμοια αποτελέσματα (362), ενώ μια άλλη ομάδα φοιτητών οδοντιατρικής παρουσίασε μειωμένο ανοσοποιητικό σύστημα σε σύγκριση με φοιτητές ιατρικής. Ο συνολικός αριθμός λεμφοκυττάρων, ο συνολικός αριθμός Τ-λεμφοκυττάρων (CD3), ο Τ βοηθός/επαγωγέας (CD4+CD8-), και ο Τ κατασταλτής/κυτταροτοξικός (CD4-CD8+) ήταν σημαντικά αυξημένοι στους φοιτητές οδοντιατρικής σε σύγκριση με την αντίστοιχη ομάδα ελέγχου (408 ). Παρόμοια αποτελέσματα έχουν παρατηρηθεί και σε άλλες μελέτες (408).

Τα προφίλ πορφυρίνης ούρων βρέθηκαν να είναι ένας εξαιρετικός βιοδείκτης του επιπέδου του επιπέδου υδραργύρου στο σώμα και των νευρολογικών επιδράσεων της βλάβης του υδραργύρου, με την κοπροπορφυρίνη σημαντικά υψηλότερη σε εκείνα με υψηλότερη έκθεση σε υδράργυρο και επίπεδα ούρων (70.260). Τα επίπεδα κοπροπορφυρίνης έχουν υψηλότερη συσχέτιση με τα συμπτώματα και τα επίπεδα υδραργύρου στο σώμα, όπως ελέγχονται με δοκιμασία πρόκλησης (69.303), αλλά πρέπει να λαμβάνεται μέριμνα σχετικά με τα τεστ πρόκλησης καθώς τα υψηλά επίπεδα υδραργύρου που απελευθερώνεται μπορεί να προκαλέσουν σοβαρές επιπτώσεις στην υγεία σε ορισμένους, ειδικά σε εκείνους που εξακολουθούν να έχουν αμάλγαμα γεμίσεις ή υψηλές συσσωρεύσεις υδραργύρου. Η εξέταση διαλογής που είναι λιγότερο επαχθής και λιγότερο δαπανηρή είναι τώρα διαθέσιμη, καθώς τα δείγματα ούρων με πρωινό πρωινό πρωινό βρέθηκαν να συσχετίζουν σε μεγάλο βαθμό τη δοκιμή ούρων 24 ωρών για επίπεδο υδραργύρου ή πορφυρίνες (73).

2. Η μέση έκθεση στο οδοντιατρείο επηρεάζει το επίπεδο υδραργύρου του σώματος τουλάχιστον όσο και οι εργαζόμενοι σε σφραγίσματα (57,64,69,123,138,171,173,303), με αρκετές μελέτες να βρίσκουν επίπεδα περίπου ίδια με τα 19 σφραγίσματα αμαλγάματος (123,124,173). Πολλές έρευνες έχουν γίνει για τα επίπεδα έκθεσης στο γραφείο (1,6,7,10, κ.λπ.) Τα μέσα επίπεδα σε γραφεία με λογικούς ελέγχους κυμαίνονταν από 1,5 έως 3,6 ug/M3, αλλά ακόμη και στη Σουηδία, η οποία είχε περισσότερους περιβαλλοντικούς ελέγχους γραφείων από άλλα επίπεδα, βρέθηκαν σε 8 γραφεία (172). Μια άλλη μελέτη βρήκε σημειακές μετρήσεις έως και 200 ​​ug/M3 σε γραφεία με λίγους ελέγχους που χρησιμοποιούσαν μόνο σιελοεξαγωγέα (120). Οι έρευνες του OSHA διαπιστώνουν ότι το 6-16% των οδοντιατρικών ιατρείων στις ΗΠΑ υπερβαίνουν το πρότυπο οδοντιατρείου OSHA των 50 ug/M3 και τα υπολειμματικά επίπεδα στους αποστειρωτές εξοπλισμού συχνά υπερβαίνουν αυτό το επίπεδο (454).

Το γερμανικό πρότυπο υδραργύρου στο χώρο εργασίας του 1 ug/M3 ξεπερνιέται σχεδόν πάντα (258).

Το MRL των ατμών υδραργύρου των ΗΠΑ για χρόνια έκθεση είναι πολύ χαμηλότερο, 0,2 ug/M3 (217) (δίνει περίπου 4 ug/ημέρα έκθεση), παρόμοιο με τις κατευθυντήριες γραμμές των ΗΠΑ EPA και Health Canada (2,209). Έτσι, τα περισσότερα επίπεδα υδραργύρου γραφείου διαπιστώθηκε ότι υπερβαίνουν κατά πολύ τις οδηγίες των ΗΠΑ για χρόνια έκθεση σε υδράργυρο.

Η χρήση τρυπανιού υψηλής ταχύτητας για την αφαίρεση ή την αντικατάσταση έχει βρεθεί ότι δημιουργεί μεγάλο όγκο ατμών υδραργύρου και αναπνεύσιμα σωματίδια και οι οδοντιατρικές μάσκες φιλτράρουν μόνο το 40% αυτών των σωματιδίων (219,247). Η σκόνη αμαλγάματος που δημιουργείται από τη διάτρηση υψηλής ταχύτητας απορροφάται γρήγορα στο αίμα μέσω των πνευμόνων και τα κύρια όργανα όπως η καρδιά λαμβάνουν υψηλή δόση μέσα σε λίγα λεπτά (219a,395c,503c). Αυτό προκαλεί υψηλά επίπεδα έκθεσης σε ασθενείς και οδοντιατρικό προσωπικό. Η χρήση ψεκασμού νερού, εκκένωσης υψηλής ταχύτητας και ελαστικού φράγματος μειώνουν σημαντικά την έκθεση του ασθενούς και του οδοντιατρικού προσωπικού, όπως φάνηκε στην προηγούμενη συζήτηση. Εκτός από αυτά τα μέτρα, οι ερευνητές συμβουλεύουν επίσης όλο το οδοντιατρικό προσωπικό να φορά μάσκες προσώπου και να παρέχεται στους ασθενείς εξωτερικός αέρας (120.153). Ορισμένες μελέτες σημειώνουν ότι τα χαλιά και τα χαλιά στα οδοντιατρεία πρέπει να αποφεύγονται καθώς είναι μια σημαντική αποθήκη υδραργύρου (6,7,21d,71b,188,395c,503) Για το γραφείο που χρησιμοποιεί αναρροφητή, στη ζώνη αναπνοής του οδοντιάτρου, συγκεντρώσεις ατμών υδραργύρου Το δεκαπλάσιο του τρέχοντος ορίου επαγγελματικής έκθεσης των 25 microg/m3 καταγράφηκε μετά από 20 λεπτά συνεχούς λειτουργίας του αναρροφητή (219). Η συσσώρευση μόλυνσης αμαλγάματος μέσα στην εσωτερική κυματοειδή σωλήνωση του αναρροφητήρα βρέθηκε ότι είναι η κύρια πηγή εκπομπών ατμών υδραργύρου που ακολουθείται από σωματίδια αμαλγάματος παγιδευμένα μέσα στον κινητήρα κενού. Καθώς ο κινητήρας κενού θερμαινόταν με το χρόνο λειτουργίας, αυξήθηκαν οι εκπομπές ατμών υδραργύρου. Διαπιστώθηκε ότι το βακτηριακό φίλτρο εξαγωγής αέρα (που σχεδιάστηκε για να καθαρίζει τον μολυσμένο απόβλητο αέρα που εισέρχεται στο χειρουργείο) δεν προσέφερε προστασία στους ατμούς υδραργύρου. Η χρήση τέτοιων μέτρων μαζί με μια άκρη αναρρόφησης Clean-UpTM βρέθηκε ότι μειώνει την έκθεση στον ασθενή και το προσωπικό κατά περίπου 90% (397).

3. Οι οδοντίατροι βρέθηκαν να βαθμολογούνται σημαντικά χειρότερα από μια συγκρίσιμη ομάδα ελέγχου σε νευροσυμπεριφορικά τεστ ταχύτητας κινητήρα, οπτικής σάρωσης και οπτικοκινητικού συντονισμού (69,70,123,249,290,395,531,1b), συγκέντρωσης, λεκτικής μνήμης, οπτικής μνήμης (68,69,70,301,29b ), και τεστ συναισθηματικής/διάθεσης (70,249,290,395,1β). Η απόδοση της δοκιμής βρέθηκε να είναι ανάλογη με τα επίπεδα έκθεσης/σωματικού υδραργύρου (68,70,249,290,395,1b). Βρέθηκαν σημαντικές δυσμενείς νευροσυμπεριφορικές επιδράσεις ακόμη και για το οδοντιατρικό προσωπικό που λάμβανε χαμηλά επίπεδα έκθεσης (λιγότερο από 4 ug/l Hg στα ούρα)(290). Αυτή η μελέτη αφορούσε οδοντιατρικό προσωπικό με επίπεδα απέκκρισης υδραργύρου κάτω από το 10ο εκατοστημόριο του συνολικού οδοντιατρικού πληθυσμού. Τέτοια επίπεδα είναι επίσης κοινά μεταξύ του γενικού πληθυσμού του μη οδοντιατρικού προσωπικού με πολλά σφραγίσματα. Αυτή η μελέτη χρησιμοποίησε μια νέα μεθοδολογία που χρησιμοποίησε τα τυπικά επίπεδα υδραργύρου στα ούρα ως μέτρο της πρόσφατης έκθεσης και τα επίπεδα ούρων μετά από χηλίωση με μια χημική ουσία, το DMPS, για τη μέτρηση των επιπέδων υδραργύρου στο σώμα. Το 30 τοις εκατό των οδοντιάτρων με έκθεση άνω του μέσου όρου βρέθηκε να έχουν νευροπάθειες και οπτική δυσλειτουργία (395). Η έκθεση στον υδράργυρο έχει βρεθεί ότι συχνά προκαλεί αναπηρία σε οδοντιάτρους (230b,395c,503,504a, κ.λπ.)

Χηλικοί παράγοντες όπως το DMPS έχουν βρεθεί μετά από νηστεία ότι απελευθερώνουν υδράργυρο από τα κύτταρα στον ιστό για να είναι διαθέσιμοι για απέκκριση. Αυτή η μέθοδος βρέθηκε ότι δίνει αυξημένη ακρίβεια και ισχύ στα αποτελέσματα των δοκιμών και των συσχετίσεων. Ακόμη και στα χαμηλά επίπεδα έκθεσης των υποκειμένων αυτής της μελέτης, υπήρχαν σαφείς αποδεδειγμένες διαφορές στις βαθμολογίες των τεστ που αφορούσαν τη μνήμη, τη διάθεση και τις κινητικές δεξιότητες που σχετίζονται με το επίπεδο έκθεσης πριν και μετά την αποσιδήρωση (290). Εκείνοι με υψηλότερα επίπεδα υδραργύρου είχαν ελλείμματα τόσο στη μνήμη, στη διάθεση και στην κινητική λειτουργία σε σύγκριση με εκείνους με χαμηλότερα επίπεδα έκθεσης. Και τα γραφικά αποτελέσματα των δοκιμών δεν έδωσαν καμία ένδειξη ότι υπήρχε όριο κάτω από τα αποτελέσματα που δεν ήταν μετρήσιμα. Οι βαθμολογίες διάθεσης, συμπεριλαμβανομένου του θυμού, βρέθηκαν να συσχετίζονται πιο έντονα με τα επίπεδα υδραργύρου στα ούρα πριν από τη χήλωση, ενώ τα συμπτώματα τοξικότητας, η συγκέντρωση, η μνήμη (λεξιλόγιο, λέξη) και η κινητική λειτουργία συσχετίζονται πιο έντονα με τα επίπεδα υδραργύρου μετά τη χήλωση. Μια άλλη μελέτη που χρησιμοποίησε τη δοκιμασία πρόκλησης DMPS βρήκε πάνω από 20 φορές μεγαλύτερη απέκκριση υδραργύρου στους οδοντιάτρους από ό, τι στους μάρτυρες, υποδεικνύοντας υψηλό σωματικό φορτίο υδραργύρου σε σύγκριση με τους μάρτυρες (491).

Πολλοί οδοντίατροι έχουν τεκμηριωθεί ότι πάσχουν από δηλητηρίαση από υδράργυρο (6f,71,72,74,193,246,247,248,369,531) εκτός από τις τεκμηριωμένες νευρολογικές επιπτώσεις, όπως χρόνια κόπωση, μυϊκοί πόνοι, στομαχικά προβλήματα, τρόμος, κινητικές επιδράσεις, ανοσολογική αντιδραστικότητα κ.λπ. Τα κοινά αποτελέσματα της χρόνιας έκθεσης στον υδράργυρο είναι η χρόνια κόπωση λόγω υπερφόρτωσης και ενεργοποίησης του ανοσοποιητικού συστήματος. Πολλές μελέτες έχουν βρει ότι αυτό συμβαίνει συχνά σε οδοντιάτρους και οδοντιατρικό προσωπικό μαζί με άλλα σχετικά συμπτώματα - έλλειψη ικανότητας συγκέντρωσης, χρόνιος μυϊκός πόνος, εξουθένωση κ.λπ. (249,369,377,378,490,531,1β). Σε μια ομάδα οδοντιάτρων και οδοντιάτρων που υπέφεραν από υπερβολική κόπωση και δοκιμάστηκαν με το ανοσοποιητικό τεστ MELISA, το 50% είχε αυτοάνοση αντίδραση στον ανόργανο υδράργυρο και ανοσιακές αντιδράσεις σε άλλα μέταλλα που χρησιμοποιούνται στην οδοντιατρική ήταν επίσης συχνές (369). Οι δοκιμές των μαρτύρων δεν βρήκαν τέτοιες ανοσιακές αντιδράσεις συχνές. Σε μια άλλη μελέτη σχεδόν το 50 % του οδοντιατρικού προσωπικού σε μια ομάδα που εξετάστηκε είχε θετικούς τίτλους αυτοάνοσων ΑΝΑ σε σύγκριση με λιγότερο από 1 % του γενικού πληθυσμού (35).

Ένας οδοντίατρος με σοβαρά συμπτώματα παρόμοια με την ALS βελτιώθηκε μετά τη θεραπεία για δηλητηρίαση από υδράργυρο (246) και ένας άλλος με νόσο του Πάρκινσον ανέρρωσε μετά από μείωση της έκθεσης και αποσιδήρωσης (248). Παρόμοιες περιπτώσεις μεταξύ εκείνων με άλλη επαγγελματική έκθεση έχουν παρατηρηθεί. Μια έρευνα σε περισσότερους από 60.000 οδοντίατρους και βοηθούς οδοντιάτρων των ΗΠΑ με χρόνια έκθεση σε ατμούς υδραργύρου και αναισθητικά βρήκε αυξημένα προβλήματα υγείας σε σύγκριση με τους ελέγχους, συμπεριλαμβανομένων σημαντικά υψηλότερων ηπατικών, νεφρών και νευρολογικών παθήσεων (99.193). Μια πρόσφατη μελέτη στη Σκωτία βρήκε παρόμοια αποτελέσματα (531). Άλλες μελέτες που εξετάστηκαν βρήκαν αυξημένα ποσοστά καρκίνου του εγκεφάλου και αλλεργιών (99.193). Οι Σουηδοί άνδρες οδοντίατροι βρέθηκαν να έχουν αυξημένη τυποποιημένη αναλογία θνησιμότητας σε σύγκριση με άλλες ακαδημαϊκές ομάδες ανδρών (284). Οι οδοντίατροι και άλλοι εργαζόμενοι που εκτέθηκαν σε ατμούς υδραργύρου διαπιστώθηκε ότι είχαν συντόμευση της πιθανής καθυστέρησης οπτικής επαγωγής και μείωση του πλάτους, με μεγέθη συσχετιζόμενα με τα επίπεδα απέκκρισης ούρων (190). Οι οδοντίατροι βρέθηκαν επίσης να έχουν υψηλή συχνότητα ριζικής μυϊκής νευραλγίας και περιφερικής αισθητηριακής υποβάθμισης (190.395.490). Σε μια μελέτη οδοντιάτρων και βοηθών οδοντιάτρων, το 50% ανέφερε σημαντική ευερεθιστότητα, 46% αρθριτικούς πόνους και 45% πονοκεφάλους (490a), ενώ μια άλλη μελέτη βρήκε επιλεκτική ατροφία των μυϊκών ινών σε γυναίκες οδοντιάτρους (490b). Σε μια μελέτη στη Βραζιλία(492), το 62% των οδοντιάτρων είχαν επίπεδα υδραργύρου στα ούρα πάνω από 10 mg/L και ενδείξεις ήπιας έως μέτριας δηλητηρίασης από υδράργυρο στο 62% των εργαζομένων. Τα πιο συνηθισμένα προβλήματα σχετίζονταν με το κεντρικό νευρικό σύστημα.

4. Τόσο οι οδοντίατροι υγιεινής όσο και οι ασθενείς λαμβάνουν υψηλές δόσεις ατμών υδραργύρου όταν οι οδοντίατροι γυαλίζουν ή χρησιμοποιούν κλιμακωτές υπερήχων σε επιφάνειες αμαλγάματος (240,400,503c). Οι έγκυες γυναίκες ή οι έγκυες υγιεινολόγοι θα πρέπει να αποφεύγουν αυτές τις πρακτικές κατά τη διάρκεια της εγκυμοσύνης ή κατά τη διάρκεια της γαλουχίας, καθώς η έκθεση στον υδράργυρο της μητέρας έχει αποδειχθεί ότι επηρεάζει το έμβρυο και σχετίζεται με γενετικές ανωμαλίες, SIDS κ.λπ. (10,23,31c, 37,38,110,142,146,401,19 ,31,50). Το αμάλγαμα έχει αποδειχθεί ότι είναι η κύρια πηγή υδραργύρου στα περισσότερα βρέφη και το μητρικό γάλα, το οποίο συχνά περιέχει υψηλότερα επίπεδα υδραργύρου από ό,τι στο αίμα της μητέρας (20,61,112,186,287). Λόγω των υψηλών τεκμηριωμένων επιπέδων έκθεσης όταν βουρτσίζονται σφραγίσματα αμαλγάματος (182.222.348), συνιστάται στους οδοντιάτρους να μην γυαλίζουν τα οδοντικά αμαλγάματα όταν καθαρίζουν τα δόντια. Οι μάσκες προσώπου που φορούν οι οδοντιάτροι φιλτράρουν μόνο το 40% περίπου των μικρών σωματιδίων αμαλγάματος που έχουν εκτοπιστεί από τη διάτρηση ή το γυάλισμα και πολύ λίγους ατμούς υδραργύρου (247). Το οδοντιατρικό προσωπικό έχει βρεθεί ότι έχει σημαντικά υψηλότερο επιπολασμό οφθαλμικών προβλημάτων, επιπεφυκίτιδας, ατοπικής δερματίτιδας και κνίδωσης εξ επαφής (247,156,74).

Μια επιδημιολογική έρευνα που πραγματοποιήθηκε στη Λιθουανία σε γυναίκες που εργάζονται σε οδοντιατρεία (όπου οι συγκεντρώσεις Hg ήταν


Προτεινόμενα άρθρα

Αχαρακτηριστική νωθρότητα, ασταθές βάδισμα, σιελόρροια, βαριά αναπνοή, διάρροια, επιληπτικές κρίσεις και ξαφνικές κρίσεις εμετού είναι μεταξύ των κοινών κλινικών συμπτωμάτων δηλητηρίασης αιλουροειδών (τοξίκωση). Ένας ιδιοκτήτης γάτας που παρατηρεί οποιοδήποτε από αυτά τα σημάδια θα κάνει μια τεράστια χάρη σε ένα ζώο αναζητώντας επείγουσα κτηνιατρική φροντίδα. Η άμεση θεραπεία μπορεί να είναι ο μόνος τρόπος για να σωθεί η ζωή της γάτας.

Σύμφωνα με την American Society for the Prevention of Cruelty to Animals (ASPCA), τα ακόλουθα είναι μεταξύ των πιο συχνά αναγνωρισμένων αιτιών δηλητηρίασης αιλουροειδών: εντομοκτόνα που χρησιμοποιούνται σε γρασίδι και κήπους τρωκτικά, τα οποία χρησιμοποιούνται για τη θανάτωση αρουραίων και ποντικών, οικιακά καθαριστικά , όπως το αντιψυκτικό λευκαντικό που χύνεται και στη συνέχεια καταπίνεται και ο μόλυβδος, άλλοτε ένα κοινό συστατικό της βαφής του σπιτιού που σήμερα βρίσκεται κυρίως σε παλαιότερα σπίτια. Αλλά ο κατάλογος των πιθανών δηλητηρίων - ή τοξινών - ξεπερνά πολύ αυτές τις πέντε κατηγορίες για να περιλαμβάνει πολλές άλλες ουσίες που χρησιμοποιούνται συνήθως στο τυπικό σπίτι.

Κάθε χρόνο, το Κέντρο Ελέγχου Δηλητηριάσεων Ζώων της ASPCA επεξεργάζεται πάνω από 100.000 τηλεφωνικές κλήσεις που αφορούν ουσίες που είναι δυνητικά δηλητηριώδεις για τα οικιακά κατοικίδια. Ενώ ορισμένες κλήσεις προέρχονται από ιδιοκτήτες γατών που αναζητούν γενικές πληροφορίες σχετικά με τα δηλητήρια των αιλουροειδών, άλλες είναι από άτομα που φοβούνται ότι οι γάτες τους έχουν καταπιεί μια τοξική ουσία και αναζητούν καθοδήγηση σχετικά με την επείγουσα θεραπεία.

Ακολουθούν οι 10 κατηγορίες δυνητικά θανατηφόρων ουσιών που βρίσκονται μέσα ή κοντά στο σπίτι και για τις οποίες ερωτώνται συχνότερα οι καλούντες στο κέντρο ASPCA:

  • Ανθρώπινα φάρμακα. Ορισμένα αναλγητικά, αντικαταθλιπτικά, συμπληρώματα διατροφής και αναλγητικά - κυρίως ουσίες που χρησιμοποιούνται συνήθως όπως η ασπιρίνη, η ακεταμινοφαίνη (Tylenol®) και η ιβουπροφαίνη είναι μια κοινή αιτία δηλητηρίασης από γάτες. Οι γάτες είναι ικανές να καταπίνουν χάπια που έχουν αφεθεί σε νυχτερινά πάγκους ή πάγκους ή έχουν πέσει κατά λάθος στο πάτωμα.
  • Εντομοκτόνα. Οι γάτες μπορούν να δηλητηριαστούν από ορισμένα προϊόντα που σχεδιάστηκαν ειδικά για σκύλους ως μέσο για τη θανάτωση ψύλλων, κροτώνων και άλλων εντόμων.
  • Ανθρώπινη τροφή. Η κατάποση πολλών νόστιμων ουσιών, όπως σταφύλια, κρεμμύδια, σταφίδες, αβοκάντο και τσίχλες που περιέχουν μια γλυκαντική χημική ουσία που ονομάζεται ξυλιτόλη, μπορεί να προκαλέσει σοβαρή αναπηρία σε μια γάτα. Η σοκολάτα -ειδικά η σοκολάτα του αρτοποιού- είναι ιδιαίτερα επικίνδυνη, καθώς περιέχει χημικές ουσίες που μπορεί δυνητικά να προκαλέσουν μη φυσιολογικούς καρδιακούς ρυθμούς, τρόμο, κατάθλιψη και επιληπτικές κρίσεις.
  • Φυτά εσωτερικού και εξωτερικού χώρου. Κρίνοι, τουλίπες, αλεπού και φιλόδενδρο είναι μεταξύ των εκατοντάδων φυτών που είναι γνωστό ότι είναι δηλητηριώδη για τις γάτες. Η κατάποση μόνο ενός μικρού φύλλου από ορισμένα κοινά καλλωπιστικά φυτά, όπως οι αλεξανδρινές, θα μπορούσε να είναι αρκετή για να αρρωστήσει μια γάτα και η κατάποση μιας αρκετά μεγάλης ποσότητας θα μπορούσε να αποδειχθεί μοιραία. Τα κρίνα είναι ιδιαίτερα τοξικά για τις γάτες και μπορούν να προκαλέσουν απειλητική για τη ζωή νεφρική ανεπάρκεια εάν καταποθούν ακόμη και σε μικρές ποσότητες.
  • Κτηνιατρικά φάρμακα. Παρόλο που έχουν δημιουργηθεί για οικιακά ζώα, παρασκευάσματα όπως τα μη στεροειδή αντιφλεγμονώδη φάρμακα (ΜΣΑΦ), τα προληπτικά διροφιλαρίωση, τα αντιβιοτικά και τα συμπληρώματα διατροφής μπορεί να είναι τοξικά εάν δεν χορηγηθούν σωστά.
  • Μυοκτονία. Ουσίες που έχουν σχεδιαστεί για να δηλητηριάζουν ποντίκια και αρουραίους περιέχουν συστατικά που μπορεί να είναι ελκυστικά και για μια γάτα. Ανάλογα με τον τύπο του τρωκτικοκτόνου, η κατάποση μπορεί να οδηγήσει σε τέτοιες δυνητικά απειλητικές για τη ζωή καταστάσεις όπως εσωτερική αιμορραγία, επιληπτικές κρίσεις και νεφρική βλάβη.
  • Οικιακές καθαρίστριες. Προϊόντα όπως χλωρίνη, απορρυπαντικά και απολυμαντικά μπορούν να προκαλέσουν σοβαρή γαστρεντερική δυσφορία και αναπνευστική οδό εάν καταποθούν από μια γάτα.
  • Βαριά μέταλλα. Ο μόλυβδος, ο ψευδάργυρος, ο υδράργυρος και άλλα μέταλλα μπορεί να αποτελέσουν σοβαρή απειλή σε περίπτωση κατάποσης ή εισπνοής. Ο μόλυβδος είναι ιδιαίτερα επικίνδυνος, αφού οι γάτες εκτίθενται σε αυτό από πολλές πηγές, όπως τσιπς βαφής, λινέλαιο και σκόνη που παράγονται όταν οι επιφάνειες σε παλαιότερα σπίτια γδάρουν ή τρίβονται.Ο ψευδάργυρος υπάρχει σε πένες που κόπηκαν μετά το 1982 και η κατάποση ακόμη και μιας δεκάρας μπορεί να οδηγήσει σε δυνητικά θανατηφόρα αναιμία και νεφρική ανεπάρκεια.
  • Προϊόντα κήπου. Τα λιπάσματα, για παράδειγμα, μπορεί να προκαλέσουν σοβαρές γαστρικές διαταραχές και πιθανή γαστρεντερική απόφραξη σε περίπτωση κατάποσης.
  • Χημικοί κίνδυνοι. Τέτοια προϊόντα όπως το αντιψυκτικό αιθυλενογλυκόλης, το διαλυτικό χρώματος και τα χημικά για την πισίνα μπορεί να προκαλέσουν νεφρική ανεπάρκεια, γαστρεντερικές διαταραχές, αναπνευστικές δυσκολίες ή χημικά εγκαύματα.

Το θανατηφόρο δυναμικό αυτών και άλλων δηλητηριωδών ουσιών εξαρτάται από διάφορους παράγοντες: την ποσότητα μιας τοξικής ουσίας που εισπνέεται, καταπίνεται ή με κάποιον άλλο τρόπο εισέρχεται στο σύστημα μιας γάτας, την εγγενή ισχύ της, την ηλικία, το μέγεθος και τη γενική υγεία ενός προσβεβλημένου ζώου. και τον τρόπο με τον οποίο μεταβολίζεται η ουσία. Ένας ιδιοκτήτης που υποπτεύεται ότι μια γάτα παρουσιάζει σημάδια οποιουδήποτε τύπου δηλητηρίασης, θα πρέπει να επικοινωνήσει αμέσως με έναν κτηνίατρο ή να καλέσει το Κέντρο Ελέγχου Δηλητηριάσεων Ζώων της ASPCA στο 888-426-4435 (να έχει στη διάθεσή του μια πιστωτική κάρτα, καθώς ενδέχεται να υπάρξει χρέωση για την κλήση ). Είναι σημαντικό να μην προσπαθήσετε να προκαλέσετε εμετό στο ζώο, εκτός εάν σας δοθεί συγκεκριμένη οδηγία.


Τι να ψάξω

Ενώ η απάντηση στη μόλυνση με υδράργυρο θα μπορούσε να είναι η αποφυγή όλων των ψαριών και των θαλασσινών, αυτό δεν θα ήταν μια υγιεινή επιλογή. "Το πρόβλημα έγκειται στο ότι τα ψάρια με υψηλή περιεκτικότητα σε μεθυδράργυρο είναι επίσης υψηλά σε ωμέγα-3 DHA (δοκοσαεξανοϊκά) λιπαρά οξέα, τα οποία είναι σημαντικά για έγκυες και θηλάζουσες γυναίκες και βρέφη και παιδιά. Το DHA είναι απαραίτητο για την όραση (ανάπτυξη αμφιβληστροειδούς), ανοσοποιητική κατάσταση, ανάπτυξη του εγκεφάλου του εμβρύου και του βρέφους και η γνωστική λειτουργία και η υγεία της καρδιάς», είπε ο Ντέιβις.

Ο FDA συνιστά να τρώτε δύο έως τρεις μερίδες (8 έως 12 ουγγιές ή 227 έως 340 γραμμάρια) ψαριού κάθε εβδομάδα. Το κλειδί για να αποκομίσετε τα οφέλη για την υγεία με τη λιγότερη ποσότητα υδραργύρου είναι η κατανάλωση ψαριών με χαμηλή περιεκτικότητα σε υδράργυρο ή η λήψη DHA μέσω συμπληρωμάτων διατροφής όπως το ιχθυέλαιο και το λάδι φυκιών.

Ορισμένα ψάρια και θαλασσινά που είναι χαμηλά σε υδράργυρο, σύμφωνα με το Εθνικό Συμβούλιο Προστασίας Πόρων περιλαμβάνουν:

  • Γαύρος
  • Είδος τσιπούρας
  • Λυκόψαρο
  • Αχιβάδες
  • Οικόσιτο καβούρι
  • Καραβίδες/καραβίδες
  • Croaker (Atlantic)
  • Πλευρονήκτης
  • Haddock (Ατλαντικός)
  • Μπακαλιάρος
  • Ρέγγα
  • Σκουμπρί (N. Atlantic, Chub)
  • Κέφαλος
  • Στρείδια
  • Πέρκα (ωκεανός)
  • Γλώσσα
  • Πόλοκ
  • Σολομός σε κονσέρβα
  • Φρέσκος σολομός
  • Σαρδέλες
  • Φεστόνι
  • Shad (Αμερικάνικο)
  • Γαρίδα
  • Σόλα (Ειρηνικός)
  • Καλαμάρια (καλαμάρι)
  • Τιλάπια
  • Πέστροφα γλυκού νερού
  • Λευκοκορέγονος

Βεβαιωθείτε ότι αποφεύγετε τα ψάρια που είναι συνήθως υψηλά σε υδράργυρο, τα οποία περιλαμβάνουν ψαροπλακάκια από τον Κόλπο του Μεξικού, καρχαρία, ξιφία και σκουμπρί, σύμφωνα με τον FDA. Αποφύγετε επίσης το μάρλιν, το γαλάζιο, τη σφυρίδα, το ισπανικό και το σκουμπρί του Κόλπου και το λαβράκι της Χιλής.

Περιορίστε την κατανάλωση λευκού τόνου και οποιουδήποτε ψαριού γλυκού νερού που δεν είναι ένα από τα ασφαλή ψάρια που αναφέρονται παραπάνω, σε 6 ουγκιές (170 γραμμάρια) την εβδομάδα ή 1 έως 3 ουγκιές (28 έως 85 γραμμάρια) την εβδομάδα για παιδιά. Αφού φάτε τα 6 oz (170 g) ψαριού, μην καταναλώνετε άλλο ψάρι οποιουδήποτε είδους για την εβδομάδα.

Υπάρχει μια διαφωνία σχετικά με το πόσο ψάρι πρέπει να καταναλώνουν οι έγκυες γυναίκες. Η Mayo Clinic συνιστά στις γυναίκες που είναι έγκυες να αποφεύγουν την κατανάλωση ψαριών, ενώ η FDA και η Υπηρεσία Προστασίας του Περιβάλλοντος (EPA) συνιστούν 12 ουγγιές (340 g) την εβδομάδα. Οι Διατροφικές Οδηγίες για τους Αμερικανούς του 2010 συνιστούν 8 έως 12 ουγγιές (227 έως 340 g) την εβδομάδα.

«Αν δεν δοκιμάσετε όλα τα θαλασσινά σας, δεν μπορείτε να αποφύγετε τον υδράργυρο 100 τοις εκατό», είπε ο Phillippi. "Ωστόσο, μπορείτε να μειώσετε σημαντικά την έκθεσή σας επιλέγοντας είδη που βρίσκονται χαμηλότερα στην τροφική αλυσίδα. Τα ψάρια όπως ο μπακαλιάρος, ο μπακαλιάρος, η γρίλια, η ρέγγα, καθώς και τα περισσότερα οστρακοειδή, τρώνε χαμηλότερα στην τροφική αλυσίδα και επομένως είναι λιγότερο πιθανό να έχουν πολύ υδράργυρος μέσα τους».

Ο Phillippi συνέχισε εξηγώντας ότι ο FDA δοκιμάζει τον υδράργυρο στα θαλασσινά και βοηθά να κρατήσει τα ψάρια με απαράδεκτα επίπεδα εκτός της καταναλωτικής αγοράς. Αυτό σημαίνει ότι ένα μεμονωμένο κομμάτι ψαριού που αγοράζεται εμπορικά δεν πρέπει να προκαλεί ανησυχία. Ωστόσο, όταν τρώτε μεγάλες ποσότητες ψαριών, κάντε επιλογές διατροφής με βάση το είδος για τη χαμηλότερη ποσότητα υδραργύρου.